Dev Hynes contre Jimmy Jam

Après avoir garé son Escalade, James Harris III - mieux connu sous le nom de Jimmy Jam - descend Hollywood Boulevard en direction de la boutique / galerie de mode Freak City. Rempli de mannequins désincarnés, de graffitis grossiers et de matériel de space-goth en abondance, c'est une destination plutôt inattendue pour l'un des joueurs les plus nobles de la pop R&B. Avec son collègue producteur Terry Lewis, il a créé certains des plus grands succès des 30 dernières années, dont 16 # 1, travaillant avec à peu près tous ceux qui ont eu une influence révolutionnaire sur la culture pop (Prince, Janet et Michael Jackson, George Michael, La Ligue humaine, Chaka Khan, Spice Girls, Mariah Carey, Usher ...).

Malgré la chaleur flamboyante de Los Angeles, le joueur de 54 ans est vêtu de noir et a l'air aussi cool que jamais, sans aucune ride dans sa chemise de costume Jam faite sur mesure. Un b-boy vieillissant (connu sous le nom d'Argent parce qu'il avait l'habitude de casser ses mouvements peints de la tête aux pieds, vous l'avez deviné, argenté) s'arrête et regarde. Hé mec, tu fais partie de ces gars célèbres! Attends, tu n'as pas travaillé avec Janet? Jam sourit. Je vais vous donner un indice! dit-il en désignant le trottoir. Là, sur le célèbre Walk of Fame d’Hollywood, pris en sandwich entre les stars de Victor Young et Edmund Lowe, le soleil illumine une étoile qui se lit comme suit: Jimmy Jam & Terry Lewis.

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Aaron Stern

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Jam et Lewis se sont rencontrés au lycée et ont formé le groupe de funk Flyte Tyme, qui a évolué pour devenir le groupe assemblé par Prince, The Time. Après trois albums ensemble, ils étaient
célèbre licencié du groupe par Prince après avoir manqué une performance à San Antonio en 1983 - ils avaient produit le groupe SOS à Atlanta et ont été frappés par une tempête de neige. Heureusement, l'un des morceaux du groupe SOS, Just Be Good to Me, a été un succès, et leur carrière dans la production pop était en cours. En 1986, ils remportent le premier des cinq Grammys pour l’album révolutionnaire de Janet Jackson, Contrôler (1986), la première d'une longue série de collaborations massivement réussies avec le chanteur qui comprenait également Rhythm Nation de Janet Jackson 1814 (1989) et janet. (1993). Il y a vingt ans, nous avons eu une étoile sur le Walk of Fame, plaisante Jam, et les gens nous marchent partout depuis!

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À l'intérieur de Freak City, Dev Hynes - l'auteur-compositeur-interprète, producteur, auteur, artiste de bande dessinée et métamorphe né dans l'Essex, basé à New York, est en train de s'agiter. Je ne savais pas que votre star était juste devant ce magasin! dit le joueur de 27 ans en ajustant son chapeau Knicks. C’est une coïncidence complète. Mon ami Vally (Girl) possède cet endroit. Elle était dans l'une de mes vidéos ('Je suis désolé, nous avons menti' de Blood Orange).

L'entreprise vous rendra fou, mais la musique ne vous rendra pas fou. La musique est toujours géniale - Jimmy Jam

En tant que producteur, Hynes est chaudement pourboire; en effet, il est presque un Jam & Lewis de la nouvelle école à un homme, soutenant à la fois l'underground et envahissant les charts grâce à la production, à l'arrangement et au travail vocal avec Florence + the Machine, Basement Jaxx, Sky Ferreira, les Chemical Brothers et Solange. , avec qui il a travaillé en étroite collaboration sur l'EP Vrai et son hymne émouvant Losing You. Malgré le monde de battage médiatique qui bouillonne autour de lui (on peut parfois le trouver en train de se frotter les coudes avec Jay Z et de traîner dans les studios avec William Orbit), le doux sans prétention Hynes admet être un peu nerveux. Je ne presse pas vraiment, comme jamais. De plus, je n’ai jamais vraiment rencontré une de mes idoles.

Voilà, je vous ai apporté un petit quelque chose, dit Jam, en passant à Hynes surpris un coffret CD. En regardant les deux passer au crible un support de disques poussiéreux et discuter des 505, 909, des synthétiseurs logiciels et de la façon de gérer l'industrie de la musique en constante évolution, Freak City - un endroit unique avec une esthétique sans compromis dans un quartier par ailleurs en plastique - se sent comme un des plus aptes. lieu de rencontre de ces deux esprits innovants.

Dev Hynes: Vous travaillez avec l'un de mes meilleurs amis, Adam Bainbridge (alias le créateur de pop funk house Kindness). J'ai grandi avec lui. Nous avons beaucoup travaillé ensemble ces dernières années.

Jimmy Jam: C’est vrai - il vous a mentionné et a dit que j’adorerais votre musique. Vous travaillez avec Solange, non? Je l'ai vue aux Grammys l'année dernière. Elle m'a dit: «Oh mon Dieu, nous venons de vous faire! Ce disque que je fais est tellement inspiré par toi. »Je n’ai pas entendu son disque mais je l’ai vu jouer sur Letterman. J'ai adoré la chanson (‘Don’t Let Me Down’ de Vrai ).

DH: Oh merci. Contrôler était la bande originale de ce disque. C’est drôle, Solange et moi avons vécu ces moments bizarres et fortuits entre les dernières années. Quand nous nous sommes rencontrés, je produisais un rappeur (Theophilus London) et elle est venue en studio pour chanter sur un morceau. À l'époque, je travaillais sur de la musique pour moi-même et je la jouais pour elle, et elle m'a demandé d'écrire pour elle. Nous avons commencé à envoyer des courriels contenant de la musique que nous écoutions et, au même moment, nous nous sommes envoyés «Dis-moi si tu t'inquiètes toujours» (par le groupe SOS). Littéralement en même temps! C'est à ce moment-là que nous nous sommes dit: «D'accord, nous devons travailler ensemble.»

JJ: C'est génial. Cela se produisait souvent avec Janet. Avant que nous ne commencions à travailler ensemble sur un projet, nous jouions toujours beaucoup de musique dans les deux sens, et nous recevions ces quelques chansons sur lesquelles nous venons de nous connecter.

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Dazed Digital: Jimmy, J'ai lu une vieille interview où Terry a dit que vous évaluez tous les deux le succès comme si quelqu'un quittait le studio heureux.

JJ: C’est le succès que vous pouvez contrôler. Ce qui se passe après cela, c'est que vous le publiez dans le monde entier, et ils l'acceptent, espérons-le, comme vous le faites ou risquent de ne pas l'aimer. Ou il se peut que ce soit vraiment génial, mais quelqu'un a eu une mauvaise semaine au label et au lieu de pousser votre disque, il fait autre chose. Une fois, un programmeur a retiré chaque chanson que nous avions de la radio dans son système de programmation. Son petit ami était sur le point de faire une chanson pour une bande originale sur laquelle nous travaillions et le réalisateur a décidé de ne pas utiliser sa chanson. Il y a tellement de choses qui pourraient mal tourner.

DH: Certains disent que je le fais trop, mais je pose toujours des questions à l’artiste. Parfois, en particulier avec les nouveaux artistes, vous pouvez voir qu’ils font des compromis dans leur esprit. Vous voyez ce regard quand ils écoutent une prise vocale et qu'il y a de l'hésitation. Et je me dis: 'Êtes-vous sûr de ne plus vouloir recommencer?'

JJ: C’est bien que vous fassiez cela parce que l’artiste doit vivre avec cette chanson pour le reste de sa vie. Pour nous, c’est la fin, mais pour eux, c’est juste un début. Ils doivent encore faire des vidéos et participer à des émissions de télévision, en faire la promotion et faire des tournées.

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Dazed Digital: Vous écrivez tous les deux des paroles pour d'autres personnes, en particulier pour les femmes. Est-ce difficile de canaliser quelqu'un d'autre?

JJ: Je n'y ai jamais vraiment pensé! Pour moi personnellement, avec beaucoup de musique que j'écoutais en grandissant, particulièrement mélodiquement, j'ai toujours aimé entendre une femme. Du point de vue de l'écriture, Terry et moi essayons toujours de connaître les personnes avec lesquelles nous travaillons et d'essayer de comprendre quelle est leur histoire et d'écrire sur cette base. Je pense qu'en partie, nous nous entendons très bien avec les femmes. Nous respectons les femmes et les traitons comme des égales - ou en fait, ce que nous faisons, c'est les mettre sur un piédestal, comme elles devraient l'être.

DH: C’est assez similaire pour moi. En fait, je viens de finir de travailler sur la bande originale d'un film. J'ai continué à utiliser des voix féminines, et le réalisateur du film disait que cela lui faisait prendre conscience de la qualité de la voix féminine. Le ton peut émettre une sensation, une sensation très particulière.

JJ: Dans notre cas, l’un des premiers disques que nous avons fait était ce 12, une chanson intitulée ‘Bad Times’ pour ce chanteur nommé Kim Ball (et Captain Rapp). Nous sommes passés d'elle à Klymaxx, qui était un groupe entièrement féminin, puis au SOS Band, qui est masculin à part Mary Davis. Nous avons fait Cherrelle, Cheryl Lynn et ensuite Change, qui était masculin et féminin, mais principalement féminin avec la façon dont nous avons fait le chant. Ce n’est qu’au moment où nous sommes arrivés à Alexander O’Neal que nous avons même fait un chanteur masculin. Ensuite, nous avons fait Thelma Houston, Patti Austin. Pour une raison quelconque, c'étaient les gens qui demandaient.

DH: Je me souviens qu'Adam m'a envoyé une photo de vous avec le 808. Dans la bibliothèque du studio où je faisais la bande originale du film, ils avaient en fait un Arp 2600.

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JJ: Nous appelions cela le - pas la cabine téléphonique, mais cela ressemble à un opérateur téléphonique. Je ne me souviens pas du premier album sur lequel je l’ai vu - c’était peut-être Rufus et Chaka Khan - mais je me souviens avoir vu les mots Arp 2600. J'étais un grand lecteur de notes de doublure. Je fais en fait partie d'un effort par le biais de la Recording Academy; nous sommes allés à Washington l'année dernière et c'est l'une des choses que nous avons mises sur la table. À une époque où nous parlons d’accès, comment avons-nous perdu les notes de couverture? Nous avons essentiellement écrit une lettre qui est devenue une pétition intitulée «Donner le crédit aux fans» (pour nous assurer que la musique numérique inclut des crédits pour toutes les personnes qui y ont travaillé). Nous avons fait assez de bruit pour que Rhapsody s'y soit engagé. Maintenant, nous essayons d’obtenir les autres. Quand j'étais plus jeune, je lisais toujours les notes de la pochette: qui jouait quoi, le studio où il était enregistré, qui le produisait. C’est ce qui m’a donné envie de devenir écrivain et producteur. Je ne me suis jamais soucié d'être moi-même artiste.

DH: Pareil ici. C’est drôle que vous mentionniez des notes de doublure parce que je viens de terminer un nouvel album, mon propre disque ( Cupidon Deluxe par Blood Orange). Et il y a des tonnes de chanteurs différents tout au long - beaucoup de mes amis ont joué des performances incroyables. Mais la couverture arrière du disque n'est que des crédits, ce ne sont que des notes de doublure. Ça ne va pas dire des fonctionnalités dans les chansons, je veux que les gens regardent les notes.

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Dazed Digital: Où vous situez-vous tous les deux dans le débat analogique vs numérique?

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JJ: Je déteste décevoir les gens mais nous sommes entièrement numériques. Nous sommes restés longtemps analogiques. Pour nous, honnêtement, c'était très coûteux; nous possédions notre propre studio, donc si nous passions au numérique, cela aurait été une refonte complète. Mais lentement, la facilité de travail et bien sûr les sons se sont améliorés de plus en plus, au point qu’il est maintenant très difficile de faire la différence. L'autre chose qui a changé et évolué est, bien sûr, la façon dont vous écoutez. Désormais, tout le monde écoute avec des écouteurs. Je vais donc passer par tout ce travail et ces dépenses supplémentaires pour faire quelque chose sur l’analogique qui va se dégrader en ces petits écouteurs à 10 $? Cela ne vaut vraiment pas la peine, surtout pas au détriment de la créativité. Bien sûr, il n’ya rien de tel que d’être dans la même pièce que quelqu'un, mais le numérique a ouvert un tout autre monde de collaboration.

DH: Je suis à peu près entièrement numérique. En gros, j’ai passé quelques jours laborieux à mettre des sons dans mon ordinateur portable, juste à les mettre en banque, car j’adore jouer et j’aime le voir visuellement sur mon écran et pouvoir modifier davantage les sons, avec différents plug-ins. J'ai créé mes propres sons de synthé. Tu sais, j'ai en fait acheté deux numéros de vintage Clavier magazines que vous et Terry avez fait. L’une date de 83 ou 84 et l’autre de Nation rythmique temps. Je me souviens de les avoir lus, puis de chercher les plug-ins de choses dont vous parliez dans le magazine. J'ai fini par apprendre à utiliser des trucs analogiques en utilisant les versions numériques. Donc, finalement, quand je pouvais mettre la main sur du matériel analogique, ce n’était pas une chose étrangère aussi folle.

Je crois fermement qu’il faut se rendre heureux. Presque d'une manière égoïste. Il y a des tendances et évidemment vous pouvez vous y laisser emporter, mais vous n'arrêtez pas d'aimer les chansons - Dev Hynes

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Dazed Digital: Avec la consommation actuelle de musique, un album est-il toujours un concept pertinent?

JJ: De nos jours, les gens sont définitivement habitués à choisir et à choisir des chansons individuelles. Mais je pense qu’il s’agit de réenseigner. Par exemple, avec ‘Poetic Justice’ de Kendrick Lamar et Drake (qui échantillonne ‘Any Time, Any Place’ de Janet Jackson), cela a incité les gens à revenir en arrière et à écouter le janet. album, en le jouant du début à la fin, avec tous les interludes. Beaucoup de gens m'ont dit qu'ils ne savaient pas ce qu'était vraiment un album.

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DH: Une chose à laquelle j’ai toujours pensé maintenant, c’est de dire qu’il y a un artiste dont vous êtes fan. Et vous attendez et attendez la sortie de ce nouvel album. Vous l'avez compris et ils sont allés dans une direction différente pour laquelle vous n'étiez pas prêt. Mais vous l'écoutez constamment. Encore et encore. Vous vous faites presque aimer parce que vous les aimez tellement que vous voulez juste voir ce qu'ils voulaient faire. Cela n’existe plus. À cause de la façon dont nous obtenons notre musique maintenant, ce n’est pas ce trésor. Vous aviez l'habitude d'en apprendre chaque partie, de l'étudier, d'apprendre toutes les paroles.

JJ: Quand nous avons pu faire l’ensemble de l’album - en particulier avec Janet et Cherrelle et Alexander O’Neal - j’ai toujours aimé ça, mais maintenant je réalise à quel point c’était une bénédiction. Nous avons toujours accordé beaucoup d'attention au séquençage. Avec Nation rythmique , Je ne pense pas que ce soit nécessairement un disque audacieux, mais je pense que le séquençage était audacieux: mettre ‘Rhythm Nation’ en premier, ‘State of the World’ en second et ‘The Knowledge’ en troisième. En espérant que les gens les écouteront pour arriver à «Miss You Much» en tant que quatrième chanson, c’est un peu risqué. Les gens ont adoré le fait que nous mettions le poids juste devant. À l'époque, nous avions un livre que nous appelions «le livre des titres»; chaque fois que nous entendions ensemble des mots que nous aimions, nous les écrivions.

DH: J'ai une chose similaire, en fait. Tous mes titres sont écrits. Beaucoup de mes titres sont des malentendus. Tu sais, le premier album Blood Orange, Rainures côtières (2011), parce que j'ai mal lu un carton Tropicana. Le jus était de la limonade Coastal Groves et je me disais «Coastal Grooves»?! Quant à la 'Côte de Champagne', quelqu'un a dit 'toast au champagne' et j'ai mal entendu.

Quand j'étais plus jeune, je lisais toujours les notes de la pochette ... C’est ce qui m’a donné envie de devenir écrivain et producteur. Je ne me suis jamais soucié d'être un artiste moi-même - Jimmy Jam

JJ: Parfois, vous obtenez ce blocage et vous vous sentez tellement inutile. Quand nous faisions (leur deuxième) album SOS Band, «Just Be Good to Me» venait de sortir et c'était un grand succès. C'était vraiment la première fois que nous devions suivre quelque chose qui a réussi. La maison de disques n'arrêtait pas de dire - comme les maisons de disques le disent toujours - «Nous avons besoin d'un autre qui ressemble à« Just Be Good to Me ». C'est la pire chose que quelqu'un puisse vous dire! Nous avons finalement obtenu une piste qui nous satisfait mais nous ne savions pas comment l’appeler. Tard dans la nuit, nous sommes allés à un dîner, et juste à côté du café, il y avait un panneau qui disait «Juste comme vous l'aimez». Je me suis tourné vers Terry et je lui ai dit: «Ça y est!» C’est fou d’où vient l’inspiration. Mais tout mon test pour travailler avec quelqu'un est: inspirent-ils une chanson? Quand je les entends chanter, est-ce que je veux écrire une chanson pour eux?

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Dazed Digital: Comment abordez-vous la création de quelque chose d'intemporel de nos jours, dans un monde qui tourne autour de l'instantanéité?

DH: Je crois fermement au fait de vous rendre heureux. Presque d'une manière égoïste. Il y a beaucoup de tendances et vous pouvez évidemment vous y laisser emporter. Mais j’ai l’impression que si vous écrivez simplement des chansons que vous aimez, il peut y avoir des rythmes pièges ou tout ce qui se passe dans le moment, mais vous n’arrêtez pas d’aimer les chansons.

JJ: Nous avons toujours pensé: `` Si je suis un grand fan d'un artiste et que je vais au magasin et que je reçois son nouvel album, qu'est-ce que je voudrais entendre sur cet album? '' C'est drôle - nous avons travaillé avec Earth, Wind & Fire et je leur ai demandé: `` Quel est votre objectif? '' Et ils ont dit: `` Nous voulons passer à la radio. '' J'ai dit: `` Vous êtes à la radio tout le temps! '' Ils ont dit, mais ce sont les vieux trucs. Et j'ai dit: 'Ne serait-il pas plus logique de faire plus de chansons comme ça?' Et c'était comme une ampoule. C’est comme si vous poursuiviez quelque chose - vous le poursuiviez peut-être pour vous-même parce que, de manière créative, nous voulons tous aller de l’avant. Mais si vous demandez ce que veulent vos fans, ils en veulent plus, car c'est ce qu'ils aiment chez vous.

DH: J'ai en fait suivi Verdine (White of Earth, Wind & Fire) sur 'Bad Girls' de Solange. Je me souviens juste d’être dans ma chambre quand j’écrivais ça, et d’être heureux parce qu’il y avait certaines gifles que j’avais tirées, vous savez, en obtenant ce son de Verdine. Et puis deux mois plus tard, il était assis devant moi à jouer les lignes de basse. J'étais juste comme, 'Quoi?'

JJ: Pour moi, les moments comme celui-là sont - malgré la politique et toutes les conneries - ce pour quoi vous vivez. C’est pourquoi vous le faites. Et si vous ne perdez jamais cela de vue, alors vous êtes en or. L'entreprise vous rendra fou, mais la musique ne vous rendra pas fou. La musique est toujours excellente.