Dave Grohl contre Rick Rubin

Article tiré du numéro d'avril de Dazed & Confused:

Lorsque Nirvana est arrivé sur le parking de Sound City en mai 1991, ils ne pouvaient pas se rappeler exactement comment ils avaient choisi ce studio d'enregistrement en ruine niché au fond de la dystopie beige de Van Nuys, Los Angeles. Deux choses les ont immédiatement frappés à propos de l'ancienne usine d'amplis Vox: premièrement, ils avaient joué dans des bars de plongée qui avaient l'air plus propres; et deuxièmement, les vapeurs de la brasserie Budweiser en bas de la rue les faisaient bâillonner chaque fois qu'ils inhalaient. Mais la raison a prévalu: si c'était assez bien pour Fleetwood Mac, les Grateful Dead et Neil Young, c'était assez bien pour eux.

Seize jours plus tard, les trois punks de Seattle se sont empilés dans leur fourgonnette pour le long trajet en voiture. Ils ne le savaient pas alors bien sûr, mais dans les six mois Ça ne fait rien ces sessions allumeraient une révolution mondiale de la jeunesse et se vendraient à environ 40 millions d'exemplaires. L'album renverserait également la fortune de Sound City, qui est passée du bord de la faillite à celle de groupes comme Rage contre la machine , Outil et Weezer , chacun désireux de prendre une gorgée du calice doré sale.

Trois ans plus tard, Rick Rubin a parcouru les 15 milles de route de son château d'Hollywood à la forteresse de Sound City. Le cofondateur de Def Jam était déjà fermement établi en tant que producteur de sa génération, grâce à des escarmouches sonores avec Slayer, Run-DMC, les Beastie Boys et les Red Hot Chili Peppers, mais il n'avait jamais expérimenté les charmes crasseux de ce studio en particulier pour lui-même. . Après avoir vaincu sa peur de s'asseoir sur les meubles croustillants, le gourou barbu de 31 ans a mis le feu à la console vintage Neve 8028, a donné le pouce à la royauté du rock sudiste Tom Petty et a appuyé sur le disque. Cela a lancé une relation avec l'usine à succès accidentelle qui le verrait revenir maintes et maintes fois pour créer des jams avec des titans tels que Johnny Cash, Metallica et l'équipe de Chili Pepper.

En 2011, lorsque les propriétaires de Sound City se sont finalement rendus à la révolution Pro Tools, ils n'avaient pas d'autre choix que de vendre leur équipement analogique vintage. Dave Grohl, dont l'attachement émotionnel nostalgique à la table de son de Rupert Neve a dépassé toutes les préoccupations professionnelles concernant la quantité de cocaïne archaïque obstruant ses faders, a décidé de retirer la console de leurs mains. Plus qu'un simple geste symbolique, cela l'a galvanisé à diriger Ville sonore , un long métrage documentaire sur l’histoire du studio qui a à son tour inspiré Réel à bobine , un album hommage allstar mettant en vedette Stevie Nicks, Trent Reznor, Josh Homme, Lee Ving et d'autres anciens élèves.

Quelques jours avant la première cinématographique de Grohl à Hollywood Boulevard, Rick Rubin, l’un des interviewés les plus éclairants du film, a effectué un rare pèlerinage sur la 405 Freeway pour se remémorer avec l’ancien batteur de Nirvana la Mecque musicale involontaire de LA. Baissant les lumières dans la salle de contrôle du Studio 606 de Grohl, les deux amis se sont assis une fois de plus devant le très convoité Neve 8028 et ont invité Dazed à monter un banc ...

Dazed & Confused: Mick Fleetwood décrit Sound City comme «une église». Comment décririez-vous tous les deux il?
Meule Insister sur: J'y ai passé beaucoup de temps. Je ne la décrirais pas comme une église. Nous avons eu des choses spirituelles, mais ce n'était vraiment pas un endroit agréable. C'était sale. C'était comme si ça ne devait pas être si grave. Il semblait presque que vous deviez vraiment être une personne énervée pour que ce soit comme ça. C'était comme, comment pouvons-nous le rendre plus funky?



Dave Grohl: Quand Mick Fleetwood s'y est rendu pour la première fois, c'était à la pointe de la technologie ... en 1973. Ils venaient de le construire, et avaient ce nouveau tapis marron et un nouveau canapé, alors il s'est dit: «C'était génial.» C'est pourquoi ils ont décidé pour y faire un disque. Plus vous avancez, plus les premières impressions des gens se sont transformées en exactement ce que nous avons vécu. Les propriétaires ont gagné un million de dollars en produisant le disque de Rick Springfield, mais quand vous regardez le film, vous vous dites: «Où est passé tout cet argent? Qu'est-ce que tu as fait avec ça? Vous n’avez même pas peint les putains de murs! »Quand Nirvana est arrivé pour la première fois, ils étaient sur le point de fermer. Ils avaient un manager qui vendait de la drogue et personne ne savait ce qui se passait. C'était bon marché cependant.

D&C: Les propriétaires avaient-ils peur de changer quoi que ce soit au cas où cela ruinerait le son?
DG: Personne n'allait re-plancher la salle, parce que tout le monde avait peur de perdre ce qui était génial à propos de Sound City. Cela pourrait aussi être une négligence totale.

RR: Cela ressemblait à de la négligence. Dans les endroits où le son importait peu, disons les salles de bains, il y avait 20 prises pour ampoules. Et je ne me souviens à aucun moment de plus que, par exemple, trois ampoules dans ces 20 douilles. Cela n'avait rien à voir avec le son du studio. (des rires)

DG: J'ai toujours eu l'impression que c'était un type spécifique de personne qui allait à Sound City. Et à cause de cela, il y avait quelque chose de spécifique que cela représentait. Vous n’iriez pas là-bas et ne trouverez pas la putain de Lady Gaga en train de faire un disque. Vous trouverez un groupe comme Rage Against the Machine. Nous avons trouvé une vidéo d'eux faisant (leurs débuts éponymes) là-dedans avec un groupe de leurs amis les regardant. Dans le film, nous passons de l'audio de l'album et passons à l'audio du seul micro de la caméra vidéo et c'est la même putain de prise. Cette brutalité était exactement ce que Sound City était.

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D&C: Pensez-vous que son caractère crasseux a également contribué à ancrer l'ego des plus grandes rock stars du monde?
RR: Je pense que tout le monde était prêt à accepter d'être à Sound City en raison de la qualité de son son. C’est une chose difficile à trouver, vraiment; où vous pouvez vous installer dans une pièce et avoir le son comme vous le faites. Quelqu'un a dit que c'était parce qu'il était si mal construit. Le studio n’a rien ajouté au son. C'était comme une grange. Il n’a pas été construit selon les normes du studio. C'est juste une sorte de grand espace vide qui était suffisamment fragile pour ne pas vraiment contenir le son. Cela a donc permis à la musique de respirer. Ce n’était pas exprès.

DG: À un pâté de maisons, vous trouverez un hôtel Best Western à côté d'un Taco Bell. Lorsque Metallica a fait un album là-bas, James Hetfield est resté au Best Western. James, putain de Hetfield, est resté dans ce putain d'hôtel de merde pour qu'il puisse être à deux pâtés de maisons de la salle la plus sonore du putain de monde, vous savez. Les gens se donnent beaucoup de mal. Mon studio, où nous sommes actuellement, est peut-être le seul à être plus éloigné.

RR: À moins que vous n'alliez à Sound City, vous n'iriez jamais dans cet endroit, cette région. C'est au milieu de nulle part.

DG: J'habite à proximité, mais c'est la seule raison pour laquelle j'ai mon studio ici. Sinon, vous ne viendriez pas dans la vallée. Mais il y a quelque chose à dire pour travailler dans des studios qui ne sont pas au milieu de tout. Je n’ai jamais fait d’album à New York. Je ne peux même pas imaginer éteindre le monde et entrer dans une pièce en sachant que de l’autre côté de ce mur se trouve la Cinquième Avenue. J'aime être quelque part où je suis un peu isolé. Je n’ai pas besoin d’aller à Hawaï pour faire un disque. Ce n’était pas une des choses que j’aimais à Sound City: j’avais l’impression qu’une fois là-bas, je devais travailler parce que je ne pouvais pas faire de pause. Cela a presque amplifié cette éthique de travail parce que, qu'est-ce que tu vas faire? Traîner là-bas toute la journée? Pas vraiment.



J'ai beaucoup de patience. Ce que nous recherchons n’est sous le contrôle de personne. Aucun de nous ne peut faire en sorte que cette grande chose se produise. Attendre est une sorte de travail

RR: Absolument. C'était un endroit pour venir, faire votre travail et sortir le plus vite possible. Un autre élément qui nous a attirés était l'équipement. Alors que la technologie continuait, en théorie, à s’améliorer, les choses changeaient et les changements n’étaient pas toujours pour le mieux. Et ça ne convenait pas toujours au rock'n'roll, qui était le plus souvent ce que nous enregistrions. Il était donc difficile de trouver des studios plus traditionnels. Ce n’était pas vraiment de la production; il s'agissait de documenter un moment. Sound City était un endroit vraiment génial pour documenter un moment.

DG: La première chanson que nous avons enregistrée là-bas était ‘In Bloom’. Nous avons mis en place, réglé et obtenu de gros sons. Je n’avais jamais entendu ma batterie sonner comme ça avant. C'était la première fois que nous entendions Nirvana sonner comme ça. Ça ne ressemblait pas à Bleach, tu sais. Cela ne ressemblait pas aux sessions Peel que nous avions faites. Cela ne ressemblait à aucune des démos. Cela ressemblait à Nevermind. Et quand j'ai entendu les toms, le kick et la caisse claire sur 'In Bloom' - c'était une prise instrumentale, je ne sais même pas si Kurt a fait un guide vocal - nos mâchoires sont tombées, parce que ça sonnait réel, ça sonnait agressif, ça sonnait vraiment puissant. Après quel premier jour nous savions que tout irait bien. Nous avons tout soufflé en 16 jours. Cela m'a fait la plus grande impression.

RR: Sound City avait une quantité tellement limitée d'équipement qu'il n'y avait pas beaucoup d'occasions de changer la façon dont tout sonnait. C'était plutôt limité aux microphones et à cette console Neve, qui, heureusement, ne change pas grand-chose. Vous n’avez pas vraiment d’autre choix que de ressembler à ce à quoi vous ressemblez.

DG: Il y a une très bonne citation de (Tom Petty et le guitariste Heartbreakers) Benmont Tench dans le film où il dit: `` C'est cruel, parce que vous iriez dans la salle de contrôle et vous écouteriez et penseriez juste que je suis nul, ce qui vous a poussé à être mieux »C'était une bonne chose.

D&C: Quand vous avez un de ces jours où vous êtes nul, comment vous en sortez-vous?
DG:
Je ne peux même pas imaginer votre travail, Rick! Quand je vais enregistrer quelque chose, je le fais jusqu’à ce que je l’obtienne. J'ai du mal à m'éloigner des choses, donc si j'essaie de l'obtenir, je pourrais vouloir jeter quelque chose à travers une putain de fenêtre, mais je travaille dur jusqu'à ce que je l'obtienne. Je vais m'asseoir là et regarder ceux qui nous produisent et je me sens tellement désolé pour eux parce que je sais qu'ils veulent juste prendre mes mains et leur faire faire ce qu'ils doivent faire.

Quand je vais enregistrer quelque chose, je le fais jusqu’à ce que je l’obtienne. Je pourrais vouloir jeter quelque chose à travers une putain de fenêtre mais je travaille dur jusqu'à ce que je l'obtienne

RR: J'ai juste beaucoup de patience. Vous devez le faire, car ce que nous recherchons n'est sous le contrôle de personne. C’est comme si tout le monde était là avec la même intention de faire en sorte que cette grande chose se produise, mais aucun de nous ne peut faire en sorte que cette grande chose se produise. La comparaison la plus proche que je puisse y faire serait la pêche. Lorsque vous allez à la pêche, vous pouvez pêcher toute la journée et ne rien attraper, mais vous avez de bien meilleures chances d’attraper du poisson si vous pêchez toute la journée que si vous ne pêchez pas toute la journée. Certains jours, nous y jouerons trois fois, et c’est génial. Parfois, nous y jouerons 100 fois et ce n’est jamais génial. L'attente est une sorte de travail.



DG: Beaucoup de musiciens ont la fièvre rouge; ils ont peur.

RR: C'est de l'anxiété.

DG: Vous pouvez vous asseoir pendant une chanson et faire une répétition parfaite, puis appuyer sur un disque et tout change.

RR: Trac.

DG: Quand nous étions enfants et que nous connaissions quelqu'un avec un studio qui avait une bobine de cassette, vous ne pouviez pas attendre d'être là-bas pour enregistrer quelque chose. Vous n’aviez pas peur de battre un disque quand vous aviez 16 ans. C'était comme: «Putain, on va enregistrer, c’est incroyable. Je peux enregistrer une chanson. »Je ressens toujours la même chose.

RR: Habituellement, lorsque je démarre un nouveau projet, il y a une peur de l’inconnu; c’est peut-être un groupe avec lequel je n’ai jamais été en studio auparavant. Les gens sont si différents. C’est presque comme si vous deviez suivre le processus, découvrir et déverrouiller ce qui fait de ce groupe ce groupe. Et souvent, ils ne le savent pas. Le plus souvent, ils ne le savent pas. Mais au fil du temps, vous commencez à voir des schémas de choses qui fonctionnent et qui ne fonctionnent pas et pourquoi. Il semble que plus vous êtes préparé avant d'entrer en studio, meilleure est l'expérience. Si le groupe sait vraiment ce qu’il fait, vous gagnez beaucoup de temps. L'idée d'aller en studio pour écrire un album semble être une mauvaise idée. Vous n'êtes jamais concentré sur l'obtention d'une excellente performance, car vous essayez toujours de comprendre ce que vous allez faire.

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D&C: D'un autre côté, quelqu'un comme Jay-Z a tout dans sa tête. Cela doit être incroyable d'être témoin, mais en tant que producteur, vous ne pouvez pas vraiment vous préparer à cela, n'est-ce pas?
RR: Il s’agit de bien faire la musique, puis cela l’inspire à faire le chant. Il va s'asseoir dans le coin et il va jouer le morceau encore et encore et encore, probablement pendant une demi-heure, 45 minutes, une heure - presque au point où vous ne réalisez même pas qu'il est là. C’est comme cette chose monotone qui se passe, puis tout à coup, il saute et il se dit: «Je l’ai compris», et il court dans l’autre pièce et fait un couplet compliqué. C’est vraiment incroyable. Et puis il le fera, puis il le refera et ce sera différent. Les mots seront à peu près les mêmes mais le phrasé sera différent et les accents seront différents. Imaginez que vous avez écrit un solo et ensuite vous le jouez, comme, de différentes manières; c'est un peu ce qu'il fait avec sa voix. Incroyable.

D&C: Rick, vous avez un bison en peluche dans votre home studio. Quelle est la chose la plus étrange que vous ayez tous les deux rencontrée dans d’autres studios?
RR: Ce type appelé Alan (Dickson) de Grandmaster à Hollywood.

DG: (des rires) Je me souviens être entré dans un studio chez Grandmaster et il y avait un calendrier accroché au mur. On y disait «Korn», et ils venaient d’être en studio pendant une semaine. J'ai dit: `` Wow, qu'est-ce que Korn a enregistré ici? '' Et ils ont dit: `` Korn n'a pas enregistré ici. '' Alors j'ai répondu: `` Qu'est-ce que tu as sur ce putain de calendrier alors? '', Et ils ont dit: `` Non, c'est du porno. On filme du porno ici. »Tout à coup, je ne voulais rien toucher. J'ai vu l'un des pornos, il s'appelait Cum Bandits, une parodie de Time Bandits. Ils avaient une baignoire dans le studio qui s'est transformée en un portail vers une autre dimension. C'était un peu bizarre.

D&C: Pensez-vous que des bébés ont été faits sur ce bureau bien-aimé de Neve?
DG: Mec, quand on a apporté ça ici, mon pauvre ami Lou a dû passer environ une semaine à traverser ce truc avec une brosse à dents juste pour en retirer la cocaïne et le poulet frit. Putain, ouais. C’est drôle, je ne voulais pas modifier le tableau. Tout ce que je voulais faire était de le retirer de là, de le rebrancher et de m'assurer qu'il était prêt à partir. Vous craignez que les années de saleté aient quelque chose à voir avec la façon dont cela sonne. Mike des Heartbreakers m’a envoyé un e-mail pour me dire: «Au fait, si vous trouvez de la poudre blanche dans ce tableau, c’est mon médicament. Renvoyez-le immédiatement. » (des rires)

RR: Je ne peux même pas imaginer le nombre de choses que j'ai renversées sur ce tableau. le sexe, la drogue et le rock’n’Roll ont-ils disparu de la culture des studios d’aujourd’hui?

DG: Pas.

RR: Pas pour les Foo Fighters. (des rires) Ils arborent le drapeau.

D&C: Rick, étiez-vous contrarié que Dave ait mis la main sur le tableau Neve de SOUND CITY?
RR: Pas du tout. Je suis content qu’il l’ait eu et qu’un film sur Sound City ait pu être tourné à cause de cela, ce qui ne serait jamais arrivé si je l’avais acheté. J'ai déjà quelques tableaux similaires. J'ai été tenté, mais j'ai eu l'impression que ce serait un mauvais service parce que, comme le dit Dave dans le film, il savait que s'il l'obtenait, il ne resterait pas enveloppé de bulles dans le stockage quelque part, et si je le faisais, ce serait probablement le cas. J'ai un Neve supplémentaire assis sur le côté dans mon garage, donc ce serait à côté de cela et cela ne rendrait pas service à ce que c'est.

DG: C’est l’une des choses amusantes à propos d’un tableau; vous regardez ce tableau et il semble tellement archaïque, compte tenu de ce que les gens utilisent pour faire des albums maintenant. Beaucoup de gens le considèrent obsolète, mais ça marche quand même. Cette chose fonctionnera probablement plus longtemps que je ne serai en vie. Dans 30 ou 40 ans, vous pourrez probablement encore faire un album sur ce plateau. Et même si cela peut sembler peu pratique et obsolète, il fait toujours ce qu’il est censé faire.

RR: Et cela sonnera probablement mieux que tout ce qui sortira et le remplacera.

DG: Les choses qui essaient d'imiter ou de simuler ce que fait cette carte, vous savez, elles sont plus pratiques et plus accessibles et si vous ne pouvez pas en insérer une dans votre salon, c'est probablement la chose la plus proche que vous obtiendrez. Mais encore, ce que cela fait, c'est ce que cela fait vraiment.

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D&C: Pensez-vous que la structure d'un studio - le bâtiment et l'équipement - contient une mémoire sonore qui affecte les enregistrements ultérieurs?
RR:
Avec certitude. Le degré de formalité ou de désinvolture de l'espace peut vraiment tout influencer. Nous avons enregistré Johnny Cash dans mon salon. Cela n'aurait pas pu être plus décontracté. Et j’ai l’impression que ce manque de pression crée un certain sentiment, et je suis sûr qu’il en va de même pour les concerts. Si vous faites un concert au milieu de nulle part et que c’est un concert, et que le lendemain soir vous jouez au Madison Square Garden ...

DG:
C'est différent.

RR:
... parce que c’est le Madison Square Garden. Le Royal Albert Hall est différent de jouer quelque part dans les Midlands. Même s'il ne s'agit que de votre perception, tout change. DG: Je crois vraiment que l'expérience de faire un album influence le résultat final. Sur notre deuxième album de Foo Fighters, je traversais un putain de divorce, je vivais dans l'arrière-boutique de mon ami, je me faisais chier la nuit par son putain de chien, dans un sac de couchage, et j'allais au studio et j'écrivais une chanson qui C'était tellement déchirant que je ne peux même pas écouter une partie de cette musique parce que cela me ramène à quel point j'étais misérable. Cette expérience a donc totalement influencé cet album.

RR: En plus du fait qu'il a été enregistré chez Grandmaster (des rires)
DG:
(rires) Cela a certainement influencé beaucoup de merde en soi. Que ce soit l’histoire d’une pièce ou les fantômes de la putain de pièce, quoi que vous choisissiez de croire, si vous voulez capturer un moment, quelque chose de réel, il vous suffit d’être ouvert à tout.

D&C: Qui vous a fait intensifier à la fois votre jeu en studio?
DG:
Il est difficile de battre Paul McCartney. Quand Paul entre dans votre studio et qu'il a apporté sa basse Hofner, `` The Bass '', et il a apporté sa Les Paul, `` The Les Paul '', et une guitare fabriquée à partir d'une boîte à cigares, et il décide de jouer de la guitare hors de la boîte à cigares, vous réalisez: «C'est dur à cuire. Je dois aussi être dur à cuire. Je ne peux pas jouer comme si je jouais avec mes amis dans la rue. Je dois être génial en ce moment. »J'ai de la chance, je suis coincé avec des putains de musiciens méchants.

RR:
J'ai pu travailler avec des gens formidables. Je dirais généralement que nous arrivons à un point avant d'entrer dans le studio où il n'y a pas ce sentiment d'anxiété ou de nervosité de qui ils sont parce que je ne pense pas que ce serait aussi productif en studio si c'était le cas. Mais peut-être que rencontrer quelqu'un comme Neil Young pour la première fois m'a rendu anxieux. Mais ensuite, quand tu passes du temps avec Neil Young, tout va bien. Nous étions censés enregistrer ensemble, puis il a coupé un morceau de son doigt et ne pouvait plus jouer de la guitare. Mais il avait toujours le studio réservé, alors nous sommes entrés et avons joué cet harmonica via son ampli de guitare ...

DG: Travail!

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RR: Ouais.

Sound City est maintenant disponible.

Photographie de John Kilar