Yoko Kanno, compositeur de Cowboy Bebop, a réinventé ce que pourraient être les partitions d'anime

Depuis les mots 1, 2, 3… Let's Jam! première apparition sur les écrans, l’émission à succès de Shinichirō Watanabe en 1998 Cowboy Bebop a captivé le public dans le monde entier. La série, sur la vie du cowboy spatial Spike Spiegel et de son groupe intrépide de chasseurs de primes inadaptés, est une aventure jazzy à travers le cosmos, combinant des éléments d'opéra spatial, de western spaghetti, de film noir et de kung fu, avec un effet magique. Sa bande-son est restée l'une des partitions d'anime originales les plus ambitieuses et les plus célèbres jamais réalisées.

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Comme le spectacle lui-même, la bande-son évolue de manière transparente à travers les genres. Des éléments d'orbite country, blues et funk, à la mode planétaire, autour d'une ligne de jazz récurrente, servant de toile de fond à des poursuites à grande vitesse, des querelles galactiques et des complots gouvernementaux corrompus. La partition a été composée par Yoko Kanno, le cerveau derrière Ghost in the Shell: Complexe autonome et La vision d'Escaflowne , et interprété par The Seatbelts, un groupe de musiciens que Kanno a rassemblé pour le spectacle. C'est une aubaine de sons qui repousse les limites des partitions d'anime - du thème d'ouverture inspiré de la samba Tank! (3, 2, 1, confitures) à la ballade à indice d'octane élevé The Real Folk Blues au générique de fin. La musique se sent libre et improvisée, tout comme l'aventure dans l'espace sur un navire interstellaire.



J'ai rencontré Watanabe pour la première fois en travaillant sur Macross Plus , Me dit Kanno, faisant référence à la mini-série du réalisateur de 1995 sur une querelle interplanétaire entre amis. Il m'a demandé: «Je veux faire cette série ( Cowboy Bebop ) orienté jazz. Pouvez-vous le faire fonctionner? »Ma réponse à l'époque était:« Je pense que je peux, mais je ne pense pas que cela se vendra. »Je suis heureux que ma prédiction se soit avérée erronée.

L’esprit improvisé et décontracté du jazz - ou plus précisément du bebop, la variété de jazz des années 1940 caractérisée par son tempo élevé et ses accords complexes - imprègne tous les aspects du spectacle: la devise de Spike est ce qui se passe, se passe, bien sûr. Les épisodes sont littéralement appelés sessions - comme dans les sessions de jazz - et présentent des noms adaptés au genre comme Asteroid Blues et Cowboy Funk. Comme l'explique Watanabe dans Rose Bridges » Bande originale du Cowboy Bebop de Yoko Kanno : Au bebop, les joueurs ont jeté le score et ont joué librement. Ils voulaient s'exprimer librement et ont commencé à beaucoup improviser. Je respecte et j'aime ce genre de musique. Cowboy Bebop Les personnages de sont comme ces musiciens: ils sont libres et je veux qu’ils agissent de manière improvisée.

Dans son livre Nippon bleu , E. Taylor Atkins décrit le rôle du bebop dans l'histoire du jazz japonais d'après-guerre. Il note le statut perturbateur du bebop en tant que «musique d’art» pour un public d’art plus intellectuel et explore son impact sur la culture des jeunes. Le son, explique Atkins, a déplacé les salles de danse et (a donné) naissance à des cafés chics et à des plongées après les heures normales pour lesquelles il y avait eu peu ou pas de précédents d'avant-guerre.



J'ai choisi de créer une telle musique en pensant que les émotions des gens dans leur vie quotidienne seraient les mêmes à l'avenir, même dans l'espace - Yoko Kanno

Cowboy Bebop adopte une approche tout aussi radicale - il est presque impossible de se cerner dans l’univers de l’anime. Il se positionne à l'écart des œuvres sérieuses de la décennie, comme celle de Hideaki Anno Neon Genesis Evangelion (1995-6) et Fille révolutionnaire Utena (1997). Au lieu de cela, il est présenté comme un anime «passerelle» pour une nouvelle base de fans, mélangeant divers aspects de la culture pop occidentale avec à la fois le sérieux et l'absurde - parfois tous à la fois. Au milieu de chaque épisode, un tableau nous rappelle simplement: ils doivent créer de nouvelles choses en brisant les styles traditionnels. L'œuvre qui devient elle-même un nouveau genre s'appellera Cowboy Bebop.

La bande-son de Kanno renonce à l'esthétique exacte du bebop, mais conserve ce sentiment de spontanéité pour lequel le genre est connu. Les sons ont été enregistrés en direct, en une ou quelques prises. Ils se sentent frais et authentiques, donnant vie au mouvement fluide et hyper-réel qui Bebop est reconnu pour. Ces chansons devaient être enregistrées alors qu’aucune image visuelle du film n’était encore disponible, donc je n’ai pas écrit les chansons côte à côte avec le film, explique-t-elle, le film s’est plutôt adapté à la musique. Tank !, la séquence d'ouverture incroyablement cool de l'émission, a été composée à l'origine comme musique de fond pour une scène de bataille, tandis que The Real Folk Blues, une ballade J-rock, et l'un des rares morceaux de l'OST à ​​présenter des voix, était destiné chanson dans une pièce. Bien que j’ai initialement exprimé une forte opposition à son idée (de Watanabe), je suis heureux que ces deux chansons soient reconnues comme le visage de Cowboy Bebop pour beaucoup.



La bande originale utilise le blues et le jazz de manière dynamique et nouvelle: l’exemple le plus évident est les scènes de combat de la série. Watanabe évite le rock orchestral ou hard rock typique associé à l'action au profit d'arrangements de big band. Pour Watanabe, bebop signifiait la liberté, écrit Bridges. Son attachement au genre explique pourquoi il serait associé à des scènes où les personnages se lâchent vraiment et agissent «librement».

Sur Rush, un ensemble cuivré se fraye un chemin à travers des percussions vives avec un abandon sauvage. Il complète les météoroïdes en flèche et les vaisseaux spatiaux en marche. Piano Black est un numéro de jazz frénétique, où les solos de saxophone serpentent dans les deux sens vers le motif principal du piano, comme une attraction gravitationnelle. La combinaison de sections de cuivres nouilles et de missions spatiales intergalactiques est naturellement absurde, rappelant les premières improvisations bebop de Charlie Parker et Thelonious Monk. Il y a un humour inhérent qui évoque l’esprit même de la série.

Je pense que le personnage de Spike - teinté d'un air insaisissable, éloigné du monde et se dirigeant vers le bord de la destruction - va bien avec le son du jazz - Yoko Kanno

Parmi ses séquences de combat captivantes, des sous-intrigues impliquant des super clowns technologiquement modifiés et des chefs de sectes religieuses, Cowboy Bebop se sent toujours profondément humain. Les personnages à bord du Bebop sont tous aux prises avec des sentiments de perte et d'aliénation. Spike a perdu son amour (et presque sa vie) au profit d'un syndicat du crime clandestin, tandis que Jet, un ancien membre de la police du système inter-solaire, a perdu son bras au profit de la mafia, et Faye souffre d'amnésie chronique. Ils tergiversent, boivent excessivement et fument des cigarettes tristes. Ils essaient, en vain, de fuir leur passé, tout en restant clairement affectés par eux.

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Je pense que le personnage de Spike - teinté d’un air insaisissable, éloigné du monde et se dirigeant vers la destruction - va bien avec le son du jazz, convient Kanno. Elle décrit comment le funk, la soul et le blues correspondent au halo du fatalisme et de l'inconsolabilité sur les antagonistes. J'ai choisi de créer une telle musique en pensant que les émotions des gens dans leur vie quotidienne seraient les mêmes à l’avenir, même dans l’espace, explique-t-elle.

Les mélodies de Kanno, comme une trajectoire orbitale, guident les spectateurs à travers le vaste système solaire de Bebop et dans l’esprit des personnages qui l’habitent. Dès les toutes premières trompettes du générique d'ouverture, la musique est pleine d'action et dynamique, évoquant la tragédie, la brutalité et le charme décontracté qui caractérisent Spike et al et leur vie douce-amère. La bande originale de Kanno deviendra sans aucun doute un incontournable de la adaptation de l'action en direct , avec John Cho dans le rôle de Spike, l'année prochaine. Mais d'ici là, à plus tard, cowboy de l'espace.

La bande originale de Cowboy Bebop de Yoko Kanno est disponible à l'achat sur vinyle via Milan Records à présent