Une conversation avec Perfume, le groupe pop le plus futuriste du Japon

Kakegawa, préfecture de Shizuoka, au Japon, est un endroit sans prétention. Pour vous y rendre, vous prenez un train à grande vitesse d'une heure et demie de Tokyo qui passe par un mont Fuji généralement couvert de nuages ​​et qui couvre à peu près la distance de Londres à Sheffield. Une petite ville juste à côté de la côte sud du pays, son principal attrait est un château du 15ème siècle apparemment largué par l'air en son milieu. Quand je visite en octobre, errant devant les stations-service, les 7-11 et les mariages qui sortent des hôtels d'affaires, cela me semble être le genre de ville endormie possédant les conditions idéales pour les obsessions des adolescents. Pas des moindres pour les fans du phénomène techno-pop Perfume, le trio qui a régné en tant que plus grand groupe de filles du Japon pendant une quinzaine d'années - et qui est en train de débarquer son spectacle à guichets fermés à Kakegawa le même soir.

À l'extérieur du stade, l'atmosphère se situe quelque part entre l'excitation d'un match de football et la vénération feutrée du Vatican. Un bourdonnement faible mais perceptible de fandom intense vibre autour de l'arène. Des actes d'hommage impromptu au groupe sont disséminés, comme un amuse bouche avant le plat principal. Les personnes d’âge moyen et les adolescents bourdonnent autour des tentes, achetant des CD et des marchandises (comme Aya, leur représentant et parfois traductrice, l’a expliqué plus tard, la base de fans est diversifiée, avec des gars plus âgés qui se souviennent du groupe dans leur «Teen Idol». idoru jours, et nouveaux, fans de la génération Z qui admirent le parfum comme le front fort et féministe qu'ils sont aujourd'hui). Certains des t-shirts ne peuvent être achetés que par les membres de la PTA - en traduction, c'est le «Perfume Official Fanclub», et non par l'Association des parents-enseignants - renforçant encore le sentiment de culte. À l'intérieur, des arrangements floraux ornés égayent le hall d'entrée en béton, le genre que vous ne voyez normalement qu'aux funérailles - en fait, on me dit qu'ils sont envoyés au groupe à chaque concert par d'autres groupes de J-Pop, pour leur souhaiter bonne chance. la nuit. Il n'y a pas d'alcool servi ici: juste le pur high d'assister à un concert de Parfum.



Les parfums sont un phénomène pour leur seule résistance. Convenant à leur son futuriste, ils ont été formés au tournant du millénaire, mais ont frappé les vraies ligues majeures quand ils ont quitté leur phase `` idole de l'adolescence '' de l'an 2000 au profit d'une vision électrique suralimentée qui pourrait refléter le nouveau Japon culturellement ouvert. s'est retrouvé dedans. Dans le spectacle, les lumières s'allument sur une sorte de chronologie hyperspeed de l'histoire du groupe, la date scintillant des années 2000 à maintenant et des années dans le futur Pop du futur vidéo pour un sens). Lorsque nous nous rencontrons après le concert, l’accélération du groupe semble imparable: ils sont au milieu de leur septième tournée mondiale, avec leur septième album, Pop du futur , après avoir fait ses débuts à la quatrième place du Top 100 mondial de Billboard (derrière le géant K-Pop BTS, et le Asiatiques riches et fous bande sonore). Mais ils sont aussi davantage en mode réfléchissant que ne le suggère l'esthétique techno-futuriste: sur la vidéo pour leur ver d'oreille ultra-accrocheur Fais-moi savoir , A-Chan, Nocchi et Kashiyuka voyagent à bord d'un bus fantôme tout droit sorti du Studio Ghibli, sous les yeux pensifs de leur enfance.

En personne, les trois femmes de Parfum sont gardées mais douces, incarnées par la sélection personnelle de desserts fraîchement préparés dans les coulisses. A-Chan est clairement le porte-parole, qui parle le plus; Nocchi est la plus cool, en jeans baggy Mom et son propre t-shirt de merch; Kashiyuka est le plus vigilant, avec une ambiance mature. Ils semblent à leur aise et discutent avec moi après l'interview de divers sujets idiosyncratiques: d'où vient mon eye-liner liquide (Rimmel) et si Laura Ashley est toujours une chose au Royaume-Uni. Comme la K-Pop, les médias étrangers font beaucoup de choses sur la nature manufacturée de la J-Pop, et les hommes derrière la musique: Pop du futur Les chansons du groupe sont à nouveau l’idée du collaborateur de longue date et méga-producteur du groupe Yasutaka Nakata. Mais derrière les visuels de type androïde, et alors que les femmes derrière Perfume ont 30 ans cette année, elles se révèlent petit à petit - juste à temps pour que le public occidental apprenne à mieux les connaître.

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En 2019, le son techno-pop génial de groupes comme Perfume continue de trouver de nouveaux fans dans le monde entier. En Grande-Bretagne et aux États-Unis, les téléspectateurs saturés de numérique ont soif du genre de futurisme audacieux que ces concerts peuvent offrir, avec leur spectacle que l'on peut vivre en IRL, à une distance presque touchante. Au moment de la rédaction de cet article en janvier, les parfums ont été annoncés sur la programmation du dimanche de Coachella, sur la même facturation que Ariana Grande, Khalid et Bad Bunny. Attention, Ariana: en matière de Parfum, peu importe que vous soyez à Kakegawa endormi ou sur un terrain de polo dans le désert californien, chaque émission de Parfum est comme le Super Bowl Sunday. En 2039.



La technologie de la série est complètement époustouflante, comme je n’en avais jamais vu auparavant. Je me suis demandé, y avait-il une innovation technologique cette tournée qui vous enthousiasmait le plus?

A-Chan: Le plus gros est la silhouette à l'écran, celle de la chanson appelée La fusion . Je ne sais même pas comment appeler cette technologie (rire) - mais fondamentalement la grande silhouette à l'écran, correspondant à nos mouvements dansant devant. Cela correspondait à ce que nous faisions.

Il y a actuellement une telle peur autour de la technologie, avec des angoisses autour de l'IA, de la protection des données et de l'apprentissage automatique ... Je me demandais si une partie de Future Pop était cette idée de s'amuser à nouveau avec la technologie?



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A-Chan: D'une certaine manière, oui! Les gens semblent essayer de faire l'expérience de la technologie à travers le parfum. Avec des choses comme la nouvelle connexion 5G à venir, nous pouvons nous connecter au monde, (ainsi) tout le monde peut vivre la même chose simultanément dans le monde entier. (Pour moi), c'est comme le monde futur - et c'est le thème du clip vidéo sur Pop du futur , la chanson. Les gens voient le parfum comme un peu comme l'avenir de la pop, mais en même temps, vous avez vu le spectacle - il y a des chansons comme Tenku (Sky), où les paroles sont comme, Je suis peut-être petit, mais je veux avoir de grandes ailes, voler haut un jour. Il y a donc le côté technologique, mais il y a aussi des parties qui sont très chaleureuses et humaines.

Vous jouez manifestement depuis si longtemps - je ne peux même pas imaginer combien de spectacles vous avez dû faire maintenant. Que faites-vous pour vous empêcher d'être trop nerveux avant de monter sur scène?

Kashiyuka: Si nous nous disons que nous sommes nerveux, nous nous rendons plus nerveux! Nous essayons donc de nous amuser juste avant le spectacle, juste pour oublier la nervosité.

Que pensez-vous que quelqu'un qui n'est pas initié dans le domaine du parfum devrait écouter en premier? Quelle est la bonne façon d'entrer dans votre monde?

Nocchi: Question difficile! (des rires) Ce n’est pas sur cet album, mais il y a la chanson intitulée Passer tout mon temps , et sur le clip, nous dansons dans une pièce très ennuyeuse, très contrôlée, sans aucune expression faciale ... c'est un peu comme l'image que les gens ont tendance à avoir pour nous au début, donc cela pourrait être un bon point de départ.

Fragrance

Parfum en livePhotographie Yuki Kawamoto

Mais pensez-vous que cela s'est transformé depuis en quelque chose de différent? C’est un peu impersonnel et ne donne pas trop de vous-même - avez-vous l'impression que vous essayez maintenant de vous révéler davantage?

A-chan: L'ambiance Android fait toujours partie de nous. Mais ce que vous voyez dans les émissions en direct est un peu plus humain. Les gens commencent à voir différents aspects de nous au fil des ans, et ce faisant, nous avons fixé leurs attentes à notre égard de plus en plus haut - (c'est à travers) cela, que nous avons grandi depuis, aussi.

Quelle est la personne que vous admirez le plus?

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Tout: Mikiko!

Nocchi: Mikiko a été (notre) premier professeur de danse et nous sommes toujours ensemble après 18 ans - nous l’admirons toujours, depuis le premier jour. Ses rêves sont nos rêves! Mais elle est aussi très terre à terre et très, très charmante en personne.

Les gens voient le parfum comme un peu comme l'avenir de la pop ... mais il y a aussi des parties qui sont très chaleureuses et humaines - A-Chan, Perfume

À votre avis, quel visage devrait être le billet de 10 000 yens?

Kashiyuka: Benedict Cumberbatch? (des rires)

Non, une personne japonaise!

Kashiyuka: Ryunosuke Kamiki - c'est un très beau jeune acteur. Nous appartenons à la même direction. (Nous) le connaissons depuis que nous sommes très jeunes, mais maintenant il a la vingtaine, mais il est toujours comme un ange.

Quel est le cadeau le plus étrange qu'un fan vous ait jamais fait?

A-Chan: Une bague de fiançailles! Quand j'avais 15 ans, elle était accompagnée d'une lettre d'amour disant: `` A-Chan, je suis tombé amoureux de toi et je vais te le présenter et je ne viendrai plus à tes spectacles. '' Il était tombé amoureux de (moi) en tant que femme, pas en tant qu'artiste, alors il voulait me faire sienne et ne pouvait pas me voir sur scène. (rire)

Cela semble tout à fait terrifiant. Quel est ton f film japonais avourite?

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A-Chan: Enlevée comme par enchantement .

Nocchi: Le château en mouvement de Howl .

Cela me rappelle le Studio Ghibli ici, en fait. Y a-t-il quelque chose sur vous qui pourrait surprendre les gens s'ils vous connaissaient? Comme une étrange habitude ou quelque chose comme ça.

Nocchi: Peu de gens savent que mes cheveux sont toujours pulvérisés dur pour rester en place! C’est vraiment très raide. À moins que je ne fasse cela, l'intérieur de mes cheveux se coince dans mes cils, c'est pourquoi je dois les rendre vraiment raides. Je n'avais pas vraiment réalisé avant le spectacle d'aujourd'hui à quel point mes cheveux sont raides (des rires) .

Ça ne bouge vraiment pas sur scène, ce qui est fou. Qu'est-ce que tu aimes faire quand tu fais une pause après une tournée? En dehors du sommeil.

il ne nous divisera pas drapeau volé

A-Chan: Nous nous réunissons en fait et faisons des choses comme jouer à des jeux de société. Nous aimons aller aux Escape Rooms. Vous pouvez également jouer à certaines des Escape Rooms en anglais ici. Nous l'aimons parce que nous nous comprenons tellement (déjà) les uns sur les autres, et c'est tellement émouvant! Comme la façon dont nous parvenons à résoudre l’énigme, c’est comme si un miracle s’était produit… nous n’avons pas besoin de nous parler pour nous comprendre.

Alors vous l'aimez parce que vous y êtes doué?

Tout: (des rires) Nous sommes bons de différentes manières, dans différents genres - c'est donc un travail d'équipe.

Le parfum apportera leur Tournée mondiale Future Pop en Amérique du Nord en mars et avril