Les stars du rap chinois sur le point de se mondialiser

Si la scène rap chinoise est en train de fermenter depuis le début des années 2000, en 2017 Le rap de Chine a pris le genre grand public. L'émission de télé-réalité extrêmement populaire - la plus chère jamais réalisée, à hauteur de 23,7 millions de livres sterling - a amené le rap en langue chinoise sur les écrans de millions de téléspectateurs à travers le pays, enregistrant plus de 2,5 milliards de vues.

L'émission, animée par l'idole K-Pop Kris Wu, a pris des termes comme «cracher», «dissing» et «freestyling» à un public nouveau et enthousiaste. L'image de jeunes chinois vêtus de streetwear, de dreads et de chaînes sportives, et de paroles de rapidfire crachant dans divers dialectes du mandarin, peut ne pas être familière aux fans de hip hop traditionnel. Mais pour la culture de la jeunesse chinoise, c’est la nouvelle norme - et le monde occidental commence à y prêter attention.



La question de l'appropriation culturelle qui est posée aux artistes du hip hop blanc - voyez le bœuf entre Iggy Azalea et Azealia Banks pour un exemple particulièrement médiatisé - a jusqu'à présent dépassé les artistes chinois, eux-mêmes issus d'une culture avec une histoire d'oppression blanche. . Cependant, à mesure que le rap chinois gagne en popularité, sa controverse augmente également. PG One, l'un des deux lauréats du Le rap de Chine et considéré comme l’un des meilleurs talents du pays , a été critiqué à la fin de l'année dernière pour avoir frappé des paroles qui dégradaient les femmes et encourageaient la consommation de drogue. Le gouvernement est intervenu, annulant des émissions, et il a été rapidement abandonné des collaborations de marque valant des millions.

PG One s'est adressé aux médias sociaux pour se plaindre de son traitement, attribuant ses paroles impopulaires à son exposition précoce à la culture hip hop, profondément influencée par la musique noire. S'adressant à Dazed, Bohan Phoenix, un rappeur chinois qui a déjà vécu aux États-Unis, qualifie la défense de PG One de foutue. Le mec gagne des millions de dollars en un an de la culture noire, puis blâme ses propres actions et choix sur la culture noire, dit Bohan, qui craint que PG One n'ait rendu plus difficile pour d'autres artistes hip hop d'opérer en Chine. Il est possible que ce mec ait ruiné toute la fête.

Espérons que non, car il y a des noms assez malades à regarder sur la scène rap chinoise. Des artistes émergents comme Higher Brothers prouvent qu'il est tout à fait possible de rendre hommage respectueusement à une culture tout en construisant quelque chose de totalement nouveau. Voici quelques-uns des talents musicaux qui créent des sons spectaculaires pour 2018.



FRÈRES SUPÉRIEURS

Sans aucun doute le plus grand nom de la scène rap en Chine, et prêt à se mondialiser cette année avec une tournée nord-américaine en 2018, Higher Brothers sont les frères sichuanais qui ouvrent une piste plus féroce que la nourriture épicée pour laquelle leur province est célèbre. Le quatuor a choisi son nom après la marque d'électronique chinoise Haier, car eux aussi voulaient être dans tous les foyers, et les meilleurs dans tous les styles. Cela dit, leur style est plutôt un rap trap avec une saveur rauque, Sichuan - des morceaux tels que Fabriqué en Chine et Wechat aborder des sujets spécifiques à la culture de la jeunesse chinoise urbaine.

Les membres du groupe citent des personnalités américaines comme J Cole, 50 Cent et Kendrick Lamar comme leurs influences; un cri spécial à Lamar apparaît sur l'album 2017 Taxi noir sous la forme de la piste Chienne, ne tue pas ma dose , un numéro trancey et attirant dans lequel les paroles basculent de manière transparente entre le sichuanais et l'anglais. Aussi familiers que soient leurs sons pour les fans de hip-hop old school des années 90, Higher Brothers mélange sans aucun doute le jeu avec les caractéristiques chinoises.

BOHAN PHOENIX

Artiste crossover établi, Bohan Phoenix est consommé par le rap depuis son adolescence à Boston, où il a quitté le Sichuan à l'âge de 11 ans. Malgré son éducation occidentale, la musique de Bohan est incontestablement chinoise, même si elle s'inspire des styles américains de R&B hip hop. Il décrit son propre style comme une tentative de parvenir à une sorte d'harmonie… entre ces deux méga cultures. Son morceau hors du commun, Jala , est un rap funky et énergique riffant en anglais et en mandarin sur des questions autour de ses origines et de son appartenance ethnique. La piste tire son nom de la phrase mandarin jia la, qui signifie «ajouter du piquant». Il est si épicé qu'il a attiré l'attention de Ville large producteurs, qui l’ont présenté sur la bande originale d’une soirée new-yorkaise lors de la quatrième saison de l’émission.



Bohan est récemment retourné en Chine pour passer plus de temps avec sa famille, mais il se concentre toujours sur la contestation des stéréotypes occidentaux sur les rappeurs. Il y a encore beaucoup de doute, mais tout cela prend du temps, dit-il. Les artistes chinois ont juste besoin de l'intensifier et de faire de la meilleure merde, de la merde qui peut rivaliser avec le monde, pas seulement en Chine.

HOWIE LEE

Producteur underground et co-fondateur du célèbre label Do Hits, Howie Lee est l'homme à qui tout le monde dans l'entreprise veut parler. Artiste expérimental qui se mêle au rap parmi d'autres genres (principalement électroniques), il a récemment été approché par l'équipe de Charli XCX pour remixer sa chanson à succès. Garçons pour un public chinois, avec Charli apprenant un peu de mandarin spécialement pour la production.

Le morceau n'a pour l'instant été publié que sur le site de streaming chinois Xiami, mais Howie dit que la réaction chinoise n'a pas été totalement positive. Il y a eu des réactions négatives, dit-il de Taipei, sa maison quand il n’enregistre pas à Pékin. Certaines personnes pensaient que c'était trop stéréotypé chinois. Beaucoup de gens détestent simplement les chansons chinoises, ils préfèrent d'autres choses.

Howie a tendance à regarder vers l'extérieur de la Chine avec son travail. Ma vie est expérimentale, mon public est toujours occidental, dit-il, mais remarque aussi que son nouvel album sera plus chinois, s'inspirant des chansons de montagne perdues des travailleurs chinois des campagnes qui ont émigré vers les villes au cours des 40 dernières années. Étant si abstrait et expérimental, beaucoup de ses morceaux ont un attrait universel, même s'il dit qu'il se sent plus libre en Occident de faire des sons aléatoires même si les gens ne comprennent pas, ils pensent que je chante en dialecte chinois.

VAVA

Un finaliste sur Le rap de Chine, VaVa a néanmoins eu un énorme succès national depuis la fin de l'émission et est l'une des plus grandes rappeuses de Chine. VaVa rappe principalement en mandarien ou en sichuanais, ce qui la rend légèrement moins accessible à un public international, mais ses sons électroniques optimistes sont suffisamment dynamiques pour intéresser tous les amateurs de rap, sauf les plus impitoyables. Compte tenu de son expérience dans la télé-réalité, VaVa est peut-être un produit plus commercial que les autres stars chinoises underground, mais elle diffère de certains de ses pairs en ce qu'elle parle ouvertement de son enfance difficile. VaVa a été élevée par une mère célibataire, qu'elle a ensuite abandonnée tôt pour soutenir l'école, avant de commencer à faire sa propre musique. Elle a parlé avec sensibilité en entrevues sur les défis auxquels sont confrontés les artistes hip-hop chinois, en reconnaissant les problèmes potentiels… en matière d'appropriation culturelle, et en soulignant l'importance d'un environnement hip-hop distinctif en Chine.