Le règne acide de Chance The Rapper

Assis devant un magasin de hot-dogs à Venice Beach, Los Angeles, Chance The Rapper me raconte ce que ça fait d'être sous acide. Cela vous fait poser beaucoup de questions, dit-il d'une voix nasillarde, presque caricaturale. Vous voulez toujours savoir où se trouve votre veste, ou si tout le monde sait que vous êtes sous acide, ou s’ils doivent savoir que vous êtes sous acide, ou s’il est normal que vous soyez sous acide.

Il fait une pause, sirotant sa limonade à la fraise rose fluo. L’acide m’a ouvert, c’est vraiment ce que c’est. Comme des champignons avec moins de visuels.



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Chance, 20 ans, vif d'esprit mais aux yeux brumeux, est venu tout droit d'une session en studio toute la nuit dans le centre-ville de LA. Son pote Skrillex a offert un endroit pour s'écraser dans son loft voisin, mais Chance a plutôt choisi de voler du temps d'enregistrement au milieu d'un emploi du temps de plus en plus insensé. Moins d'un mois après sa mixtape Rap acide a été téléchargé 50000 fois dans la première nuit de sa sortie datpiff.com, le Chicagoan non signé est très demandé: appels de Mark Ronson et Diplo, dîner-réunions avec Q-Tip, dirigeants de maisons de disques planant comme des faucons.

Easygoing Chance prend tout dans sa foulée. Mentionnez un récent cri de l'une de ses plus grandes influences, James Blake, et son visage se fend en un sourire de fanboy attachant - Fou, non? Fou! - mais sinon, il n’est pas surpris par les signes extérieurs de sa nouvelle célébrité.

Je suis un peu insensible à tous les extras. En tant que fan de musique, c’est mal - je suis décontenancé de travailler avec certains artistes ou de me produire dans certains endroits - mais en tant qu’artiste, j’ai un peu dépassé ma surprise l’année dernière. Quand j'ai sauté en tournée avec (le rappeur) Childish Gambino, c'était la chose la plus incroyable qui puisse m'arriver. Gambino, qui a signé Chance pour la tournée Camp de l’été dernier, rend les louanges: Chance a la capacité verbale et il est un interprète. Cela n'arrive pas tout le temps.



La première mixtape de If Chance en 2012 10 jours était une lettre de démission très fortement rédigée par un écolier en colère (si éloquent) pendant une suspension de dix jours du lycée, alors Rap acide est une déclaration puissante de la valedictorienne la plus prometteuse du hip hop. Quand j'ai fait 10 jours Je n'ai écouté qu'Eminem et Kanye, parce que c'étaient les deux artistes rebelles, liés à l'école, que j'aimais et que je voulais présenter, dit Chance. Avec Rap acide , Je me suis permis d'être vraiment ouvert d'esprit et libre avec qui je permettais d'entrer dans mon espace musical. Je voulais faire un produit cohérent, mais je veux aussi juste faire un tas de chansons dope inspirées de tous les sons que j'aimais.

Bien qu’il ait insisté sur le fait qu’il est loin d’être un historien du hip-hop, les références de Chance sont très étendues. Sur la roue libre Rap acide , il ressuscite le riche passé musical de sa ville natale avec des échantillons de soul de style Kanye, des extraits sonores énergiques de juke et de jeu de jambes et des pannes R&B à la R Kelly. Il reconnaît que l’âge d’or du hip-hop des années 90 est d’où j’ai tiré mon style, citant le collectif de rap alternatif de LA Freestyle Fellowship en 1993 Griots innocents (sorti l'année de sa naissance) comme une influence déterminante sur son propre flux mélodique.

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(Rappeur de Freestyle Fellowship) Aceyalone a été la première personne que j'ai entendu utiliser la mélodie dans le hip hop, et je me suis dit: «C'est du rap. Pas même du rap; c'est du jazz. Mais j'accepterai cela comme du rap. »Beaucoup de gens veulent séparer les deux. Il se lance dans l'intro d'Aceyalone à Inner City Boundaries à titre d'illustration, en chantant son chemin à travers l'enchevêtrement mélodieux de mots avec facilité.



Il y a aussi une tendance d'improvisation dans sa personnalité. Il est dynamique, aimant s'amuser, très joyeux, dit son gentil géant de 23 ans, Pat Corcoran (alias Pat The Manager), mais il est aussi très crânien. Il réfléchit beaucoup - et profondément. Lorsque nous nous arrangeons pour continuer l'interview au camp de base Pacific Palisades de Gambino plus tard dans l'après-midi, Chance insiste pour plonger dans l'une des boutiques touristiques impétueuses de Venice Beach pour m'acheter un bikini afin que je ne manque pas une chance de nager dans la piscine à débordement. . Cela fait partie de son objectif, rendre les gens plus heureux, observe Corcoran. Cela l'aide aussi à obtenir ce qu'il veut. Il a son chemin avec les gens.

Rebondissant le long de la promenade, l'énergie ouverte et accueillante de Chance attire une procession interminable de bizarres de Venice Beach. Certains demandent de brûler un des Marlboro 27 qu'il fume sans cesse et distribue librement; d'autres essaient de vendre des CD. Chance s'arrête à chaque fois et écoute patiemment leurs faibles ventes, se rappelant peut-être une époque pas si lointaine où lui et Corcoran organisaient des spectacles gratuits dans les lycées locaux et distribuaient des copies de 10 jours à l'extérieur du Columbia College Chicago.

Écouter Kanye était euphorique, comme trébucher pour la première fois. Je pouvais ressentir cette anomalie dans la musique, quelque chose que je n’avais jamais entendu auparavant. J'ai juste senti qu'il rappait sur moi

À un moment donné, un adolescent maladroit passe pour nous faire savoir que The Game s'entraîne dans une salle de sport en plein air à proximité. Toujours curieux, Chance se dirige vers le banc où l'ancien protégé du Dr Dre se remet de sa séance de pull-up au milieu de femmes vêtues de lycra et de fans persistants. Il traverse la foule avec confiance et tend la main, Ravi de vous rencontrer, mec. Je suis Chance. Le jeu regarde sous une serviette et la secoue sans une lueur de reconnaissance, mais le jeune rappeur est imperturbable. Il allume une autre cigarette, fait un signe de tête en direction de la promenade. Pouvons-nous patiner?

Né Chancelor Bennett à Chicago le 26 avril 1993, la trame de fond de Chance The Rapper offre quelques explications sur son personnage caméléon. J'ai grandi entre deux endroits et cela a fait de moi ce que je suis, dit-il, faisant référence à son éducation dans le quartier South Side de West Chatham et à son éducation au prestigieux Jones College Prep High School. Je suis allé à l'école du centre-ville, une école surdouée, et j'ai vécu beaucoup de choses qui m'ont fait devenir une personne multidimensionnelle.

Élevé selon un régime strict de Michael Jackson et Prince, Chance a eu son premier goût de hip-hop en 2004, lorsque ses parents lui ont permis d’acheter le montage propre du premier album de Kanye West, Le décrochage universitaire . Le chancelier de dix ans était accro dès le départ. C'était euphorique, raconte-t-il à propos de l'expérience, comme si on déclenchait de l'acide pour la première fois. Je pouvais ressentir cette anomalie dans la musique, quelque chose que je n’avais jamais entendu auparavant. J'ai juste senti qu'il rappait sur moi.

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Quelques années plus tard, Chance a trouvé sa propre voix grâce au YOUmedia Lyricist Loft, un événement open-mic organisé tous les mercredis dans sa bibliothèque locale. Offrir des styles de rap freestyles et des créations orales devant un public régulier a donné à Chance l'occasion de perfectionner ses compétences de performance désormais impeccables - sur scène, il se branle et pétille avec une énergie vibrante qui échappe à beaucoup de ses pairs hip hop. Quand j'ai vu ses concerts, j'étais vraiment étonné, raconte Gambino. Vous ne voyez pas beaucoup d'actes de rap, plus de jeunes artistes, qui peuvent jouer à ce niveau.

Pour Chance, il y a peu de distinction entre les sessions micro ouvertes de son adolescence et les scènes sur lesquelles il se produit aujourd'hui. (Rapping) est un orateur: c'est parler en public. Toute l'émotion que vous essayiez de faire passer dans la cabine est à nouveau là, mais vous avez la capacité d'utiliser vos bras pour dire quelque chose. Ses plus grandes inspirations oratoires sont l'assassinat du militant des droits civiques des années 60 Medgar Evers et de son propre père, Ken Williams-Bennett, un représentant du gouvernement et ancien militant de Barack Obama. Mon père avait l'habitude de parler lors d'événements et il était si royal. Il pouvait dire de la merde qui traduisait tout ce qu’il était en tant qu’homme, et j’ai toujours voulu faire la même chose.

Malgré un grand nombre de jeunes rappeurs qui parlent pour Chicago en ce moment, Chance s’est avéré le narrateur le plus émouvant de la ville. Rap acide pourrait raconter des histoires colorées d'amour de chiot et de hauts de LSD, mais il dévoile également le côté sombre de la ville surnommée Chi-raq. Ce n’est que lorsque je suis parti que j’ai réalisé que ce n’était pas bizarre de grandir dans certaines villes et, à 27 ou 28 ans, que tous vos amis étaient encore en vie. Je peux penser à beaucoup d’enfants que je connaissais à Chicago qui étaient censés grandir mais qui ne l’ont pas fait.

L'un de ces enfants était un ami proche Rodney Kyles Jr, un étudiant en philosophie de 19 ans qui honore la philosophie que Chance a regardé mourir dans une rue poignardée à la fin de 2011. Sur Rap acide L ’anthémique Juice, Chance déplore que les choses ne soient plus les mêmes depuis le décès de Rod, et aujourd’hui, il désigne le décès de son ami comme le moment où il a perdu son innocence. Les choses allaient mieux quand nous étions enfants, non? dit-il, faisant écho à la nostalgie des cassettes vidéo Nickelodeon et des sandwichs au fromage grillé qui imprègne tout l'album.

Malgré une fierté profondément enracinée dans sa ville natale, il reste réaliste sur la sombre situation de Chicago. Il y a beaucoup de conflits et de paranoïa qui sévissent dans la ville. C’est ce qui perpétue la violence - la peur que quelqu'un essaie de vous attraper. Au Rap acide La piste cachée obsédante de Paranoia, il rappe: Ils murinent des enfants / Ils assassinent des enfants ici / Pourquoi pensez-vous qu'ils n'en parlent pas? Ils nous ont abandonnés ici.

Les médias américains, dit-il, ignorent volontairement une épidémie aux proportions graves. Parce que nous ne sommes que de pauvres enfants noirs, il hausse les épaules. Nique l’attitude de la nation - c’est juste l’attitude du monde: les enfants noirs sont censés tuer d’autres enfants noirs.

Puis, comme pour éviter toute accusation de prétention, il change rapidement de vitesse. Je n’essaie pas d’être le nouveau leader mondial ou quoi que ce soit, insiste-t-il, bien qu’il se soit déclaré Captain Save the Hood dans ses paroles, et reconnaît que… il y a une certaine responsabilité qui vient avec le rap. Je le sais et je le reconnais. Il considère la musique comme un dénominateur commun rare dans l’une des villes les plus ségrégées mais riches en culture d’Amérique. Les gens (à Chicago) vivent des vies séparées, mais il y a certaines conneries sur lesquelles nous pouvons nous connecter. J'essaye de faire de ma musique une de ces choses.

Il y a tellement de questions que j'essaie de poser, et je suis encore si loin d'avoir fini de dire ce que je dois dire

Dans cet esprit, il refuse de dissiper l’autre jeune parvenu du rap de Chicago, Chief Keef. Il existe une nette disparité entre la narration émouvante et sophistiquée de Chance (il pourrait écrire sur une poignée de porte et la rendre fascinante, note Skrillex) et la musique rudimentaire de Keef, 17 ans, qui célèbre la culture des armes que Chance condamne. Pourtant, Chance insiste sur le fait que les récits nihilistes de Keef sur les hittas et les niggas vifs - livrés sur les rythmes menaçants et joyeux du producteur Young Chop - sont tout aussi valables que les siens.

Venant de ma ville, je peux vous dire qu'il ne raconte rien, insiste Chance. Il raconte une histoire et il en a gagné sa vie - un meurtre - et je suis fier de lui. Le hasard rejette toute comparaison de leurs styles: les gens veulent qu'il y ait deux côtés parce qu'ils aiment la destruction des choses, mais nous sommes du même endroit. Le chef Keef est originaire d'Englewood, 69e et normal. Je viens de la 79e et de Princeton. Nous vivons à 12 pâtés de maisons les uns des autres. Ce n’est pas du tout comme si nous venions de deux côtés différents du monde. Nous ne sommes que deux personnes différentes.

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Plus tard dans la journée, Chance The Rapper est un monde loin du 79e et de Princeton, après avoir parcouru la Pacific Coast Highway en pèlerinage au Temple, le manoir loué au sommet d'une colline dans les Pacific Palisades où Gambino enregistre son nouvel album. Gravées sur une pancarte en bois par un vaste Bouddha en bronze à l'entrée, les règles du Temple sont claires: pas de chaussures. Pas de tweets ni d'Instagram. Les travaux commencent à 10h.

Dans la lueur de fin d'après-midi de l'heure d'or cinématographique de Los Angeles, le travail - ou un semblant de celui-ci - est en plein essor. Une grande équipe de production est en train de filmer un faux documentaire en coulisse sur les manigances surréalistes du Temple, et Chance a un rôle principal. Sur la pelouse luxuriante du manoir, le rappeur d'ATL Trinidad Jame $ tient un chronomètre alors que Gambino et Chance participent à une compétition de pompes, soufflant sur un vaporisateur de cannabis et s'effondrant de rire sur l'herbe entre les tours.

Bien qu'il n'ait toujours pas dormi, Chance a renversé quatre verres de boisson énergisante Street King 50 Cent et sa fatigue rêveuse antérieure est oubliée depuis longtemps. Il rebondit sur le terrain en jouant comme un pro chevronné, totalement à l'aise avec la caméra. Il est vraiment doué pour beaucoup de choses: chanter, rapper, danser, observer Corcoran, regarder à travers les baies vitrées de la maison. Je sais qu'il veut gagner des Grammys et animer Saturday Night Live . Il a des aspirations très impressionnantes. Son rêve n’était pas seulement de se faire signer, son rêve était d’être meilleur que Jay-Z, Elton John et Michael Jackson réunis.

Ce n’est que lorsque j’ai quitté Chicago que j’ai réalisé que ce n’était pas bizarre d’avoir 27 ou 28 ans et que tous vos amis étaient toujours en vie. Je peux penser à beaucoup d'enfants qui étaient censés grandir mais qui ne l'ont pas fait

Dans la poursuite de cet objectif, Chance et Corcoran sont régimentés. Nous le gérons comme une équipe, dit le manager. Nous nous assurons de pratiquer: nous nous concentrons et nous visualisons. Nous fixons des objectifs. Nous nous entraînons tous les jours - si vous ne vous améliorez pas, vous empirez. Plus tôt dans la journée, Chance avait fait une analogie sportive similaire. Ce qui est étrange à propos du rap, c'est que vous n'êtes pas comparé de la même manière que les athlètes, même si c'est probablement le sport le plus compétitif de la musique. Au basketball, ils regardent un joueur et disent: ce type était le meilleur à son apogée dans ce sport. Mais dans le rap, ce n’est que lorsque vous êtes mort ou à la retraite que les gens y pensent comme ça.

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Désireux de devenir le plus grand rappeur du monde, Chance ne perd pas de temps sur la route du MVP. Le reste de l'année se passera en tournée (l'Amérique avec Mac Miller cet été, soutenant Macklemore & Ryan Lewis en Europe à l'automne), avec du temps en studio et des apparitions aux festivals arrachés en cours de route. En août, il fera la une d'une scène au Lollapalooza de Chicago, décrivant la perspective comme une chose très puissante et inspirante.

Bien que presque toutes les grandes maisons de disques frappent à sa porte, il n’est pas pressé de passer l’appel. À ce stade, j’ai connu un franc succès sans avoir à vendre un album, dit-il. Finalement, je vais vouloir continuer la croissance, et pouvoir emballer et vendre ma merde à l'étranger à une base de fans plus large. Mais pour le moment, tout est cool.

De retour à la maison, le tournage est terminé et Chance décompresse, regardant le soleil se coucher sur le Pacifique. Alors que nous flottons dans la piscine à débordement dans notre maillot de bain absurde Venice Beach - un short à logo Corona pour lui, un bikini tie-dye avec logo Jimi Hendrix pour moi - Chance redevient introspectif. Il y a une faim en moi qui veut toujours créer et orner, dit-il, en disant quelque chose aux gens, en leur donnant des informations et en obtenant des commentaires. Il regarde du bord de la piscine le ciel qui s'assombrit. Il y a tellement de questions que j'essaie de poser, et je suis encore si loin d'avoir fini de dire ce que je dois dire.

Cheveux Shingo Shibata; maquillage Aye Yokomizo; les assistants photographiques Jerome Corpus, Kit Leuzarder, Karen Goss; stylistes assistants Katelyn Gray, Julia Sanchis Meseguer

Tiré du numéro d'août 2013 de Dazed & Confused