Construisez votre propre instrument

Dans le cadre de la semaine Holly Herndon, Music Takeover for our Hack Your Future, nous avons invité Sam Tarakajian, développeur de Cycling '74, la société à l'origine du logiciel de performance en temps réel Max / MSP, à présenter un guide pratique de la construction. votre propre instrument électronique. En plus de travailler dans la conception d'instruments et la performance multimédia, il a pris la parole au Code Control Festival sur le thème de tomber amoureux des machines sans âme, et a récemment dévoilé le nouveau contrôleur Mira pour Max au NIME à Daejeon. Pour les personnes souhaitant en savoir plus sur Max, Sam a compilé une série de didacticiels enthousiastes, sinon tout à fait précis sur YouTube sous le pseudonyme. mec837 .

Première étape: abandonner. Construire un instrument est difficile. Vraiment dur.

Pensez à tout ce que nous voulons d'un instrument de musique. Ce dont nous avons vraiment envie, c'est d'un être musical vivant et respirant. Nous voulons quelque chose dont nous pouvons tomber amoureux, quelque chose que nous pouvons passer des heures à jouer et ne jamais nous ennuyer, quelque chose que nous pouvons continuer à sonder pour de nouveaux sons, même si les goûts changent et que les civilisations montent et descendent. Bref, nous voulons l'impossible.

Ce que nous voulons continuera à être impossible, tant que nous considérons l'instrument comme quelque chose qui peut être complété, comme un artefact en lui-même. C'est une erreur facile à faire; après tout, nous parlons du violon comme s'il s'agissait d'un objet atomique et autonome. Mais c'est exactement ce genre de pensée qui rend notre tâche impossible. Si nous pensons à un instrument non pas comme une entité physique mais comme une idée, un phénomène qui se propage à travers un interprète, un public, une chose jouée et même le contexte culturel dans lequel ils apparaissent tous, alors il est en fait beaucoup plus facile de voir où nous besoin de concentrer nos efforts.

Quelle que soit la façon dont nous pensons à la construction d'un instrument, nous devons commencer par décider comment nous allons interagir avec lui. Allons-nous le frapper ou l'incliner? Sera-ce un réseau de capteurs qui détecte la lumière visible ou une balle de ping-pong qui abrite un accéléromètre? Nous devons également réfléchir aux types de sons que notre instrument va produire. Utilisera-t-il un son échantillonné ou synthétisé? Doit-il modéliser un phénomène acoustique, ou nous apportera-t-il des sons impossibles du monde numérique? Finalement, nous arriverons à l'étape la plus importante et la plus difficile: définir une correspondance entre les entrées de l'instrument et les sons qu'il produit. C'est là que l'âme de l'instrument commence vraiment à prendre forme. C'est aussi la partie qui est impossible.

Personne n'obtiendra jamais exactement cette cartographie, c'est pourquoi tant de constructeurs d'instruments restent bloqués ici. Debout dans le vaste golfe impénétrable qu'est le problème de la cartographie, de nombreuses personnes se retournent pour se concentrer sur des défis plus faciles, comme intégrer plus de capteurs ou éliminer des bugs. Nous pouvons surmonter cette anxiété si nous comprenons qu'un instrument n'est pas une étape sur le chemin de la performance; la performance est plutôt une étape sur la voie d'un instrument. S'il y a un secret pour construire un instrument, c'est celui-ci: la pratique ne rend pas parfait. En fait, vous devriez essayer d'interpréter un morceau dès le moment où vous êtes capable de produire du son, bien avant de sentir que vous ou votre instrument êtes prêt. Après tout, la seule façon d'évaluer un instrument fait pour la performance est de voir comment il résiste dans le contexte de la performance. Et vous-même faites partie de cet instrument. La façon dont vous le tenez, la façon dont votre corps écoute les commentaires de celui-ci et les gestes que vous déployez pour en extraire le son font tous partie de l'instrument. S'il a besoin de plus de capteurs ou de plus de sons, les performances vous montreront les changements que vous devez apporter.

Il n'y a pas de recette simple pour construire un instrument de musique, pas plus qu'il n'y a un guide facile pour tomber amoureux. Pour construire un instrument de musique, commencez par essayer de construire un instrument de musique et engagez-vous avec un public. Prenez bien note de l'expérience, puis modifiez votre instrument en conséquence. Répéter. La tâche peut sembler insurmontable, tant que vous insistez pour essayer de tout faire correctement du premier coup. Mais vous pouvez penser à construire un instrument comme des vacances de deux jours dans un pays étranger. Vous ne pourrez pas tout voir, alors faites de votre mieux. Portez des chaussures confortables, apportez un cahier et, surtout, commencez à planifier votre voyage de retour.