L'héritage musical brutal de JG Ballard

Cet article est tiré du premier numéro imprimé de Problème de commerce brut 1 , en tout Commerce brutal magasins maintenant.

En mars, l'adaptation de Ben Wheatley de JG Ballard Taille haute a frappé nos cinémas, avec le score le plus obsédant de Clint Mansell depuis Cygne noir , une reprise effrayante du SOS d'ABBA par Portishead, et une bande-son parsemée de CAN, Amon Düül, The Fall et Deutsch Amerikanische Freundschaft. Alors que les hommages des films grand public aux livres de Ballard ont été rares, le dernier était celui de David Cronenberg crash en 1996, et avant cela de Steven Spielberg Empire du Soleil en 1987 - l’influence de l’auteur décédé sur la culture musicale contemporaine est restée constante et extrêmement diversifiée depuis le début des années 1970.



Lorsque Taille haute a été publié pour la première fois en 1975, le Royaume-Uni ressemblait lui-même à une friche dystopique. Le pays était aux prises avec une récession à double creux; les syndicats industriels ont rançonné l'économie; et l'IRA faisait exploser sans discernement des autocars, des hôtels et des pubs sur le continent anglais. La réputation des tours futuristes brutalistes du gouvernement se détériorait également. Autrefois annoncées comme des rues utopiques dans le ciel, un mauvais entretien et un comportement antisocial effréné avaient transformé nombre d'entre eux en bidonvilles nihilistes dans le ciel.

Alors que l'homme malade d'Europe faisait des progrès inquiets vers la modernité d'après-guerre, Ballard a repéré les dangers pathologiques et sociologiques potentiels de la vie verticale et a créé une histoire sur un immeuble d'appartements dont les résidents sont devenus sauvages après que les installations du bâtiment ont commencé à s'effondrer. Contrairement à ses pairs littéraires qui ont concentré leurs récits de science-fiction sur des astronautes en lycra portant des lasers dans des galaxies lointaines, très lointaines, les romans de Ballard L'exposition des atrocités («70), crash («72), Île de béton («74) et Taille haute amplifié les dures réalités de la vie urbaine moderne. Et il a réussi à faire en sorte que la perspective de vivre dans et parmi ces structures de béton monolithiques paraisse dangereusement séduisante.

De jeunes musiciens mécontents ont sympathisé avec sa vision brutale du monde et tout au long des années 1970 et 80, des artistes comme Joy Division, The Normal, Cabaret Voltaire, Hawkwind, David Bowie, Gary Numan, Grace Jones, John Foxx, The Human League et This Heat crafted chansons viscérales directement inspirées de sa prose cauchemardesque de l'espace intérieur. Avec leur slogan No Future, The Sex Pistols, formé la même année que Taille haute Publication de, est devenu la quintessence des affiches dystopiques. Je peux voir le lien entre Ballard et punk, dit le réalisateur Ben Wheatley. C'était une voix absolument nouvelle qui regardait le monde moderne et le brisait. Ballard n’avait pas non plus peur du chaos. Au même moment dans l'est de Londres, Throbbing Gristle était occupé à créer de la musique industrielle en échantillonnant les sons des rues et en les fusionnant avec du bruit blanc.



Au début des années 90, le brutalisme de Ballard a été adopté par Suede, qui a fait basculer son chapeau High Rising , le dernier single de leur premier album éponyme. En 1994, les Manic Street Preachers ont échantillonné l'auteur en parlant de crash pour leur album, La Sainte Bible . Dans l'introduction au mausolée, Ballard peut être entendu entonner solennellement: Je voulais frotter le visage humain dans son propre vomi, puis le forcer à se regarder dans le miroir.

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Au moment où le virus du millénaire n'a pas réussi à mettre fin à la vie telle que nous la connaissions, le terme ballardien était devenu un mot pour dystopique, mais son influence musicale avait commencé à décliner. Cependant, des genres locaux sans compromis tels que la crasse et l'UKG ont poussé la sombre psychogéographie urbaine britannique dans un nouveau domaine. Diffusée depuis les cuisines et les salons de gratte-ciel de la capitale, la radio pirate a contribué à la naissance d'une nouvelle race de vedettes.

Dans leur vidéo de 21 secondes, So Solid Crew du sud de Londres a choisi de se représenter en train de se battre dans un paysage urbain post-apocalyptique carbonisé, entouré d'orages, de clôtures métalliques, de Chinook noirs et de structures en béton imminentes. Quand les rues ont suivi avec Matériel original de pirate en 2002, Mike Skinner a choisi d’utiliser une image de la maison Kestral de 18 étages d’Islington pour sa couverture d’album. Un an plus tard, Dizzee Rascal, un MC qui a grandi sur le tristement célèbre domaine Crossways à trois tours, a poussé la crasse dans l'arène publique avec Garçon dans un coin au moment où Ballard publiait son avant-dernier roman, Les gens du millénaire .



À Liverpool, les stars de l'électroclash Ladytron ont lancé une nouvelle vague d'intérêt pour l'auteur avec leur chanson de 2005, High Rise. Un an plus tard, l’un des leaders du dubstep, Kode9, a donné une conférence sur le Sonic Fiction de J.G. Ballard et a également sorti le premier album éponyme de Burial sur son label, Hyperdub. Avec sa pluie infinie et ses rythmes désolés, l’album évoquait l’imagerie d’une métropole submergée sous l’eau à la suite d’une catastrophe écologique - un récit imaginé pour la première fois par Ballard en 1962. Le monde noyé . En 2007, les Klaxons remportaient le prix Mercury pour leur album Mythes du futur proche , nommé d'après l'un de ses recueils de nouvelles. Les conceptualistes synth-pop australiens, Empire of the Sun, se féliciteraient du voyant de Shepperton en se nommant d'après son livre de 1984.

Des artistes comme Death Grips, Arca, Prurient et Roly Porter ont transformé la musique électronique en de nouvelles interzones étranges depuis, mais le concept musical le plus ballardien des cinq dernières années a peut-être été Gulf Futurism, dirigé par l'artiste d'avant-garde Fatima Al Qadri. Abrasif juxtaposant sinogrime rythmes avec l’art vidéo qui subvertit l’idéologie des centres commerciaux, des gratte-ciel du désert et même de la culture du sextage, les chansons du musicien né au Koweït incarnent parfaitement l’avenir de Ballard dans l’approche de la fiction des cinq prochaines minutes. Son dernier album, sorti en mars sur Hyperdub, s'intitule à juste titre, Brute .

Avec le film de Taille haute déclenchant une nouvelle vague d’intérêt pour les romans extraordinaires de l’auteur, nous interrogeons dix musiciens pionniers sur l’influence des tours ballardiennes sur leur processus de création.

Clint Mansell

CLINT MANSELL

Clint Mansell a découvert pour la première fois JG Ballard Taille haute passant par L'exposition des atrocités à l'école. A l'époque, je voulais devenir invisible, se souvient-il. Il a créé des personnages dont les observations sur le monde ont résonné en moi.

Lorsque Mansell a formé Pop Will Eat Itself en 1986, il s'est retrouvé au chômage et vivait au 19e étage de Byron House, une tour brutaliste juste à l'extérieur de Stourbridge. C'était plein de jeunesse, mais aussi de rebuts de la société. C'était punk. Nous n'avions aucune responsabilité. On pourrait faire ce qu'on veut, se souvient le pionnier de Grebo.

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Vivant maintenant à Los Angeles, Mansell a composé les musiques de films tels que Cygne noir , Requiem pour un rêve et plus récemment, Taille haute . Je pense que l'environnement influence sans aucun doute ce que vous pensez et créez, dit-il. Si vous avez des acouphènes dans les oreilles, vous pouvez vous en débarrasser en insérant cette même fréquence et en l’annulant. Lorsque vous sortez à la campagne, vous n’avez probablement pas envie d’écouter Infirmière avec blessure parce que l'environnement fait aller vos ondes cérébrales dans une direction différente. Mais conduire au centre-ville de LA la nuit en écoutant Tangerine Dream, Miracle Mile ou Thief s'adapte parfaitement à l'environnement. Votre cerveau s'accroche à certaines nuances visuelles et la musique se branche sur ce qui déclenche tous vos neurones et synapses.

Actrice

ACTRICE

Comme Clint Mansell, artiste électronique d'avant-garde Actress a grandi dans les Midlands, entourée d'usines. Son père a travaillé à l'usine de pneus Goodyear pendant toute sa vie. C'était une industrie à un niveau très ouvrier, les gens n'avaient pas le sourire au jour le jour, se souvient-il. Cela a définitivement influencé ma musique. Il a toujours eu un air d'isolement mélancolique.

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S'installant à Londres, il a vécu dans un appartement du conseil d'une chambre dans un gratte-ciel à Brixton avant que sa carrière musicale ne décolle. Il est toujours sensible à l'idée que les habitants des zones urbaines à haute densité sont attirés par la musique extrême autant pour la thérapie que pour le divertissement. Je pourrais écouter du bruit blanc toute la journée, car il vous recalibre. Au fur et à mesure que la technologie s'est améliorée, tout est peaufiné. Signal clair, haute définition. Je préfère le bruit pur.

En février, l'actrice a joué dans le haut temple du brutalisme - The Barbican. En collaboration avec le London Contemporary Orchestra, il a créé des réinterprétations classiques de sa célèbre marque de techno. Ce qui le rendait extraordinaire, c’était qu’ils créaient de nouveaux sons inspirés des formes du bâtiment actuel, des motifs abstraits sur les feuilles de l’orchestre aux ondes sinusoïdales synthétisées qui ressemblaient au contour de la tour. Ce que je voulais faire, c'était utiliser les formes de l'intérieur et de l'extérieur du domaine Barbican pour influencer le son que les gens ressentaient à l'intérieur du bâtiment. Je voulais adopter une approche brutaliste pour faire de la musique, comme Iannis Xenakis.

Solitude

Solitaire

LoneLady a enregistré Arrière-pays dans son appartement au septième étage d'un gratte-ciel de Manchester. Ou comme elle l'appelle avec amour, la retraite concrète. Depuis que j’ai 18 ans, j’habite dans une tour, raconte l’artiste de Warp Records. Vous connaissez les gens de tous côtés, au-dessus et en dessous de vous. Vous entendez des choses inattendues, ridicules et aussi traumatisantes.

Après avoir découvert JG Ballard à travers la chanson de Joy Division L'exposition des atrocités (du nom de son roman de 1970), l'artiste post punk est devenu obsédé par l'étrangeté abjecte, la tension et le sentiment de psychose qui imprégnaient ses livres.

En poussant ses expériences sonores brutalistes plus loin que la plupart, elle a implanté un lecteur mp3 de pistes inédites dans le mur d'un passage souterrain de l'A57, avec juste une prise d'entrée pour casque exposée au monde extérieur. Elle a appelé le projet, La poétique utilitaire . Il y avait quelque chose de très satisfaisant à envoyer des gens sur un terrain abandonné à côté de la Voie Mancunienne pour se tenir dans une position étrange, seuls, capables de faire l'expérience de la musique de manière solitaire, en se penchant dans le béton.

Genèse P-Orridge

GENESIS BREYER P-ORRIDGE

En tant que force motrice derrière Throbbing Gristle et Psychic TV, Genesis Breyer P-Orridge a contribué à créer de la musique industrielle au milieu des années 1970. Icône de l'art expérimental, il a embrassé une existence pandrogyne depuis 1993, se référant à lui-même au pluriel et s'identifiant physiquement au troisième genre. Mais étonnamment, le travail de Ballard n’a jamais été consciemment influencé. Non, nous étions plus dans Burroughs et Burgess, dit-il en riant. À côté de l'ancien studio de Throbbing Gristle à London Fields, se dresse maintenant un immense gratte-ciel résidentiel de 16 étages.

Y a-t-il?! s'exclame-t-il en regardant par les fenêtres de l'appartement de Manhattan au sixième étage. Cette région était autrefois la source de la musique industrielle. Il y avait tous ces ateliers sous les arcs de chemin de fer, et à côté d'eux se trouvaient les clubs de toutes les nations. Le week-end, c'était bruyant comme de la merde et tous ces gens ont garé leur voiture sur le trottoir à l'extérieur de notre immeuble, criant et klaxonnant. L'endroit était en effervescence sonore. Nous avons pensé: «Comment pouvons-nous manipuler cela pour que ce ne soit pas abrasif de telle manière que cela vous rend nerveux, mais reconfigure d'une manière ou d'une autre l'expérience pour qu'elle soit acceptable, et même créative?» En faisant cela, nous avons créé un nouveau type de musique. Le fait qu'il soit en constante mutation à ce jour dans le monde entier et qu'il influence les labels, les DJ, les clubs et les vêtements suggère que nous parlions une nouvelle langue - mais c'était une langue que les gens comprenaient. Nous étions le bruit blanc de la ville.

L'insecte

L'INSECTE

Ayant grandi à Weymouth, Kevin Martin a découvert les livres de JG Ballard après être devenu obsédé par le post-punk, Joy Division, les Sex Pistols, la fête d'anniversaire et Throbbing Gristle. J'essaierais d'enquêter sur toutes leurs influences et références culturelles, se souvient-il. Ballard était un sous-marinier du subconscient. Le triptyque «Catastrophe urbaine» de crash , Île en béton et Taille haute m'a littéralement marqué à vie.

Après avoir enregistré sous différents pseudonymes tels que GOD, Techno Animal et Ice, c'est en tant que The Bug que son son a commencé à pénétrer les crânes d'un public plus large. En 2008, il a publié le zoo de Londres , un album qui fusionne dancehall, grime et dubstep. C'était la bande originale de ma lutte pour me maintenir à flot à Londres. C'était le score pour moi d'essayer de rester sain d'esprit dans des circonstances difficiles.

Avant de décider de quitter Londres pour Berlin, il habitait au 18e étage de la Balfron Tower à Poplar, réputé pour être l'inspiration du bâtiment brutaliste au centre de Taille haute . Un gars au-dessus de nous hurlait d'agonie absolue plusieurs fois par semaine, et à des heures très régulières, comme une alarme terroriste, se souvient-il avec un frisson. Vivre là-bas ressemblait à une incarcération. La paranoïa, la peur et la saleté ont peut-être été bonnes pour mon inspiration musicale, mais j'étais très heureuse de sortir de cet environnement. Cela a pollué inconsciemment mon esprit en réalisant que mes choix étaient bas, mes finances étaient plus faibles et l'envie de s'échapper était forte.

Code9

CODE9

Kode9, le patron d'Hyperdub Records, est l'un des ballardiens musicaux les plus influents des temps modernes. Père fondateur du dubstep, ses collaborations avec The Space Ape sur des albums comme Souvenirs du futur a plongé les auditeurs dans l’état d’esprit de l’état de surveillance du Royaume-Uni après le 7 juillet. Il a également écrit un livre sur les armes audio (inspiré de la nouvelle de l’auteur, Le balayage sonore ), et prononcé un discours liminaire sur la fiction sonore de l’auteur. Je ne pense pas qu’il y ait suffisamment de gratte-ciel à Londres, dit-il. Mais très peu de nouveaux développements semblent être des logements sociaux. Au contraire, ils semblent être exactement ceux que Ballard décrit et qui sont susceptibles d'être peuplés par des classes moyennes sauvages et ennuyées en train de s'effondrer. Le problème, bien sûr, est de savoir qui peut vivre dans la vague actuelle de blocs de luxe hors de prix qui augmente.

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En 2006, il sort le premier album éponyme de Burial, un disque conceptuel sur une métropole submergée que Kode9 assimilait à l’époque au roman de Ballard, Le monde noyé . 10 ans après Enterrement , et avec une liste d'artistes intransigeants tels que Fatima Al Qadri, Cooly G et Laurel Halo sur son label, quel rôle pense-t-il que l'architecture urbaine joue sur les jeunes pionniers du son d'aujourd'hui?

À ce stade du jeu, l'idée du paysage industriel en tant que muse de la musique électronique est devenue quelque peu sursaturée, dit-il. Bien sûr, c’est l’abandon de l’ère industrielle mourante qui a inspiré de nombreux musiciens à la fin des années 70, 80 et 90. Mais nous vivons maintenant l'émergence d'une toute nouvelle strate de civilisation technologique et je pense que les musiciens et les artistes peuvent passer leur temps de manière beaucoup plus productive en s'engageant activement dans les nouveaux espaces et situations que le capitalisme numérique nous présente chaque jour.

Kano

KANO

Kano n’a pas grandi dans une tour, mais ils ont fait de lui l’artiste qu’il est aujourd’hui. Après avoir débuté sa toute première chanson sur Déjà Vu - une station de radio pirate située dans un gratte-ciel de Stratford - il a signé un accord avec 679 Recordings et en 2006 a sorti son premier album, Home Sweet Home . Dix ans plus tard, il est considéré comme l’un des pionniers les plus influents de grime et s’est taillé une deuxième carrière en tant qu’acteur avec des rôles au cinéma dans Bloc de la tour et Rollin 'With The Nines , et dans le rôle de Sully, un trafiquant de drogue dans le célèbre drame de centre-ville de Channel 4, Top Boy .

L'architecture d'une ville peut avoir un effet à la fois positif et négatif sur vous, dit-il. Il y a une ligne à ce sujet sur mon nouvel album dans laquelle je dis: 'Si ce domaine avait des lacs et des champs verdoyants.' C'est moi qui demande, serions-nous plus ouverts d'esprit, détendus et paisibles? C’est l’argument entre la nature et l’éducation. D'où je viens, il y a cette attitude selon laquelle nous ne sommes pas censés équivaloir à quoi que ce soit, que le monde est contre nous. Certaines personnes adhèrent à cette façon de penser et d'autres se rebellent contre elle. Heureusement pour moi, cela m'a incité à tirer le meilleur parti de ma situation. J'ai fait un positif à partir d'un négatif, tout comme beaucoup de mes pairs. Je veux dire, qui aurait pensé qu'un appartement dans une tour aurait donné naissance à un Dizzee Rascal?

Roly_Porter

PORTEUR ROLY

En tant que moitié de Vex’d, Roly Porter a joué un rôle clé dans l’évolution du dubstep. Cependant, au cours de la dernière décennie, Porter s'est de plus en plus éloigné du genre avec lequel il s'est fait connaître et s'est concentré sur la conception sonore instrumentale et l'expérimentation électronique. En janvier, son album Troisième loi est sorti sur Tri Angle Records, un label qui a sorti la musique de certains des artistes électroniques les plus importants de ces six dernières années.

Pour Porter, qui a récemment déménagé de Londres à Bristol, la psychogéographie jouera toujours un rôle clé dans son approche de la production. Une ville est un environnement artificiel et même lorsque vous y vivez depuis des années, je ressens encore cela au fond de moi, dit-il. La plupart des impulsions artistiques sont motivées par une réaction à quelque chose et plus vous vous sentez à l'aise, moins vous serez poussé à réagir contre votre environnement. À moins que vous ne vous battiez contre quelque chose, vous ralentissez simplement et vous vous retirez dans le confort.

Chasseur de cerf

CHASSEUR DE CERF

Basée à Atlanta, une ville qui possède l'une des bibliothèques brutalistes les plus laides du monde, il n'est pas surprenant de constater que Bradford Cox de Deerhunter n'a pas le temps pour les obsessionnels du béton. La froideur semble très «en» ces jours. Dissociation. Brutalisme. Ironie, dit-il. Ma vision de l'enfer est un grand bâtiment gouvernemental ou un hôpital brutaliste. Fonctionnel et sans âme.

Cox a cependant un penchant pour la littérature ballardienne, après avoir rencontré une copie Xeroxed de L'exposition des atrocités à l’âge de 19 ans. L’année dernière, il a publié une carte interactive des influences qui ont inspiré le dernier album de Deerhunter, Frontières qui s'estompent . Là-dessus, Ballard se retrouva à côtoyer Al Green et Matisse. Je ne peux pas écouter notre chanson Cuir et bois et ne pas l'associer à lui et à Marvin Gaye, déclare Cox. C’est une poussette funk dystopique. Ce qui m'a rendu intéressant, c'est ce qu'il y a sous la surface. Nous avons essayé de souligner une certaine panique avec la dissonance électronique, mais nous l'avons gardée un peu floue. L’idée de base de la chanson a quelque chose à voir avec le fait que les odeurs synthétiques remplacent les odeurs organiques. C'est difficile à expliquer.

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Centre de recherche de Langham

CENTRE DE RECHERCHE DE LANGHAM

Le Langham Research Center se consacre à la création de performances authentiques de musique électronique classique. En 2014, ils se sont produits à Only Connect, un festival Olso dédié cette année-là à la vie et à l'œuvre de JG Ballard. Pour l'une des performances, ils se sont plongés dans ses sélections de 1992 Desert Island Discs. Étonnamment, Ballard n'était pas fan de beaucoup de musique contemporaine, préférant Noel Coward, Rita Hayworth, Astrud Gilberto et un peu effrayant, Le pique-nique des ours en peluche par Henry Hall. Cela n’a jamais semblé plus sinistre avant d’être entendu dans ce contexte, se souvient Ian Chambers de LRC.

Son compagnon de groupe, Robert Worby, pense que la raison pour laquelle tant de nouveaux genres musicaux progressifs ont émergé des gratte-ciel revient à la condition humaine. Nous sommes des primates, une espèce de singe. Les singes sont des créatures sociales qui n'aiment pas être confinés dans de petits espaces clos, dit-il. Nous rassemblons et grouillons de temps en temps, mais la plupart du temps, nous aimons avoir un espace physique vide autour de nous ... peut-être assez pour balancer nos bras et marcher. Lorsque l'espace physique autour de nous est restreint, cela affecte notre psychologie qui, à son tour, a un impact sur les processus créatifs.