Bernard Fevre: le diable à l'intérieur

Tiré du numéro de février 2007:

En décembre dernier, un modeste Français de 60 ans du nom de Bernard Fevre a fouetté un club du sous-sol de l'est de Londres dans une frénésie transpirante avec ses rythmes tribaux implacables, ses voix étrangement modulées et ses synthés sombrement hypnotiques. Le même mois, un homme connu sous le nom de Jackie Giordano a été arrêté à Paris, sa série de transactions douteuses l'ayant apparemment rattrapé.



Les vies des deux hommes étaient étrangement liées - en 1978, sous le nom de Junior Claristidge, Fevre a conçu le chef-d'œuvre électronique extrêmement rare connu uniquement sous le nom de Black Devil Disco Club, un étonnant voyage psychédélique dans une discothèque profonde et sombre, avec des paroles de Joanchim Sherylee (Giordano). Mais ce qui est extraordinaire, c'est que ce concert à Londres n'était que la troisième performance de Fevre, et il n'avait découvert que récemment que cet obscur disque qu'il avait fait dans les années 70 avait un culte dévoué des fans (les deux premiers concerts avaient eu lieu la semaine précédente, en Anvers et Rotterdam). C'est une situation que Bernard, lorsqu'on lui demande, ne fait que hausser les épaules et décrit comme amusante.

Après avoir enregistré ce disque fondateur, Giordano a disparu, et Fevre l'a oublié, retournant à sa vie de compositeur de musique de bibliothèque jusqu'à ce que, en 2003, les Chemical Brothers échantillonnent l'une de ses pièces de bibliothèque difficiles à trouver, déclenchant un petit paiement. Puis en 2004, Rephlex Records d'Aphex Twin est tombé sur le LP lors d'une vente de démarrage de voiture (payant 20 pence, comme le dit la légende), et a obtenu les droits de le rééditer dans une série de 12 avec des remix de Luke Vibert. Même alors, Fevre est resté largement inconscient de l'intérêt suscité par sa musique jusqu'à ce que musicien basé à Paris et rare disquaire. Gwenael Jamois a recherché son nom dans l'annuaire téléphonique, a appelé et a parlé de l'album qu'il avait fait plus de deux décennies et demie auparavant. Jamois a également expliqué que depuis la sortie de l'album (à une échelle très limitée sur l'empreinte Out de RCA), il était devenu un morceau de musique incroyablement influent, contribuant au développement de l'Italo-disco produit par Giorgio Moroder dans le début des années 80, et continuant à projeter une longue ombre dans la maison acide et au-delà. James Holden, techno wunderkind de 26 ans et patron de Border Community, commente: Je l'ai aimé dès les premières mesures que j'ai entendues. Il y a deux choses: la ligne fine qu'il marche entre la naïveté joyeuse et la connaissance de tout ce qu'il y a à savoir sur la façon de faire des disques. Et aussi la façon dont il est totalement déconnecté de la musique actuelle mais reste tout à fait pertinent. Mais surtout, c’est vraiment adorable. Outre Holden, Aphex Twin et Vibert, d'autres fans de haut niveau comprennent Esprit Morgan , Andrew Weatherall et Black Strobe. Bernard hausse les épaules et sourit. Il n’achète pas de disques, donc rien de tout cela ne signifie grand-chose pour lui.

Ce qui voulait dire quelque chose, cependant, c'était d'écouter cet album qu'il avait fait il y a toutes ces années, et qu'il avait si complètement oublié. Wow - c'était un choc. Je ne pouvais pas y croire, s’exclame-t-il. Puis tout est revenu. Je me suis demandé: `` Comment ai-je fait cela? '' J'ai été agréablement surpris - `` En fait, ça va! '' À l'époque, je ne pense pas que quiconque ait aimé ce que je faisais, et il m'a fallu 28 ans pour réaliser que c'était en fait assez décent.



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Nous sommes assis dans le créateur de ce petit appartement assez décent de disque dans un banlieu délabré de l'est parisien, en ouvrant une deuxième bouteille de vin de table. De manière amusante, il y a un paquet de cigarettes Black Devil sur la table, découvert par sa femme dans un tabac à proximité. Des peintures à l'huile de sa première femme sont accrochées aux murs, frappant des pièces d'art kitsch mais légèrement tordues des années 70, dont l'une orne la couverture de ce premier album. Un chat gris fait les cent pas, l'air résolument indiabolique. Gwenael est présent, aidant à la traduction, tandis que Bernard devient nerveux à propos du concert de la semaine suivante à Anvers (Gwenael l’aide également à jouer en direct). Cela m'inquiète un peu. Mes ventilateurs s'attendront-ils à ce que je me présente dans les ailes du diable? Pensent-ils que je suis un sataniste? Je ne veux laisser tomber personne. (Bernard ne parle pas beaucoup anglais et ses récentes enquêtes sur ses admirateurs l'ont été via Internet et le service de traduction de Google. Il parle de ses fans.)

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Bernard Fevre de retouren 1976

De son propre aveu, il ignore largement la musique moderne, voire l'explosion de la dance music dans les années 90 pour laquelle il a involontairement contribué à jeter les bases. Il entend un peu ici et là, mais se décrit comme une éponge musicale, et dit qu'il prend soin de garder ses distances avec la musique, car il craint d'être facilement influencé. Ne pas parler anglais l'aide à ne pas le savoir, ajoute-t-il avec un petit rire. À bien des égards, c’est difficile à croire; de même, il est difficile de concilier ce Français à la voix douce avec un morceau de plastique aussi légendaire.



Né en 1946, Bernard Fevre a grandi dans une banlieue ouvrière à cinq kilomètres de Paris. Dès son plus jeune âge, il était fan des Beatles et de Ray Charles, et dit qu'il jouait du piano à deux mains à l'âge de quatre ans. Au début des années 60, il était un rebelle, quittant l'école à 14 ans pour travailler dans l'usine et rejoignant un groupe dans la discothèque locale. Il suit des cours de piano pendant trois ans, puis intègre une formation de soul et de R&B, obtenant une résidence dans un club de Deauville (dont la propriétaire, Régine, deviendra propriétaire du célèbre club des années 1970 New Jimmy's à Paris). La confiture monte maintenant - dans la France conservatrice d'après-guerre, Fevre n'a que 17 ans, joue de la musique pour gagner sa vie et, selon ses propres mots, gagne plus d'argent qu'un médecin.

C'est étrange parce qu'à l'époque, j'étais un vrai hippie. Mais je voulais aller vers quelque chose de plus punk, avec une énergie plus sombre - Bernard Fevre

Au début des années 60, Bernard rejoint un autre groupe - explorant de nouvelles techniques, modifiant ses synthés et créant de nouveaux effets avec un fer à souder. Il y a eu un bref intermède pour le service national, quand il a joué du trombone dans l'orchestre militaire (lui et ses amis ajoutant un peu de boogie). Puis, pendant les dix années suivantes, Bernard a tourné en tant que claviériste-ingénieur du son pour le groupe folk traditionnel Les Franc Garcons, ce qui en a fait l'un des premiers groupes en tournée avec un son stéréo en direct, et en courant Riot avec ses effets psychédéliques faits maison. (Pensez à Glenn Miller produit par les Chemical Brothers, explique Gwenael.)

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Bernard oublie comment, mais le personnage mythique de la musique de bibliothèque française Eddie Warner est apparu à ce stade et a fait une bonne affaire à Bernard sur son label Illustration Musicales. Bernard s'est délecté de sa liberté de création solo, créant une musique électronique charmante et en avance sur son temps, comme en témoignent des enregistrements tels que Le monde étrange de Bernard Fevre . Et c'est ici qu'il a rencontré Giordano, qui travaillait déjà comme producteur au label. Après Strange World, Bernard dit qu'il a perdu le contrôle de ses autres albums qu'il a publiés avec Giordano - il ne sait pas ce qui leur est arrivé, dit-il, l'air couvert pendant un moment.

À ce moment-là, Bernard passait beaucoup de temps en clubbing - principalement dans les clubs de soul black et de R&B où, au milieu des années 70, la discothèque américaine commençait à s'infiltrer. J'ai réalisé que j'adorais juste danser, dit-il. J'adorais faire la fête, aussi simple que ça. Mais pour moi, le disco n'existait que sur la piste de danse. (Il était au courant de la drogue autour, mais dit qu'il n'était pas dedans.)

On aime à penser que le moment clé de l'inspiration s'est passé en un éclair sous une boule de miroir géante réfractant des lumières à travers une mer de chemises en polyester bruyantes, mais quelle que soit la manière dont il était, Bernard a décidé qu'il allait créer un disque disco. Essentiellement, il entreprit d'exploiter le funk bouillonnant et phérémonal du disco et de l'attacher à l'intellectualisme cérébral et détaché de ses débuts électroniques. Je n’ai jamais vraiment rencontré de discothèque «pop», explique-t-il. Et cela m'a donné envie d'amener le disco dans une autre dimension.

Je voulais faire un disque où le synthétiseur était tout le disque. J'ai une bonne connaissance de l'orchestre classique, et je l'ai vu comme un nouvel instrument et non comme un jouet, comme c'était souvent le cas en France. J'ai beaucoup de respect pour les synthétiseurs; vous pouvez créer toute une palette de sons et c'est ma motivation derrière la création du premier Black Devil.

Son nouveau copain, Giordano, a organisé un temps d'arrêt dans un studio en dehors de Paris, et Fevre s'est mis au travail. Les filles viennent découvrir la nouvelle musique à la mode. Malheureusement, cela leur fait peur. Giordano ne se soucie guère de l'accord avec RCA, mais écrit les paroles, qui sont en anglais, et Bernard les chante sans les comprendre - étrangement poétiques et existentielles, elles correspondent à ses paysages sonores abrasifs et extraterrestres. C’est étrange, dit-il, car à l’époque, j’étais un vrai hippie. Mais je voulais aller vers quelque chose de plus punk, avec une énergie plus sombre.

Et après ça, alors que l'album commençait à faire des vagues sur la musique underground, rien. Je suis toujours tourné vers l’avenir, dit-il. Alors, je l'ai oublié. C’était une expérience - je ne pensais pas que quiconque l’aimait.

Lorsqu'il l'a réécouté il y a quelques années, il a dit que les années avaient juste fondu et qu'il a immédiatement été inspiré pour créer plus de musique. Le résultat est 28 Après , sorti sur Lo Recordings, son titre fait référence à toutes ces années intermédiaires. C'était comme si une cassette avait été cassée et nous l'avons recousue ensemble, sourit-il. La musique est une continuation de là où il s'est arrêté; Bernard avait toujours ces mêmes synthés modifiés, et quelques boucles poussiéreuses de batterie des sessions originales. Il me montre dans son studio à la maison exigu, où il utilise également un ordinateur ces jours-ci, mais principalement pour l'enregistrement. Plus important encore, il avait la mentalité: comment j'étais alors est toujours là. C'est encore frais. Même si je me suis cogné la tête contre le mur pour revenir à ce son, il serait ridicule de dire que je ne l’ai pas fait.

3 Bernard Fevre

C’est un honneur de sortir, déclare Jon Tye, responsable de Lo Recordings. Le premier album est sûrement l'un des albums électroniques les plus individuels et les plus significatifs jamais réalisés. Et quand vous entendez tous les morceaux ensemble dans une situation live, c’est comme avoir ingéré un puissant hallucinogène qui fait cohérer tous les morceaux dans un univers musical parfaitement formé. (Plus tard, Fevre révèle qu'il travaille déjà non seulement sur le nouveau matériel Black Devil, mais sur ce qu'il appelle Monde étrange 2 , utilisant une nouvelle technologie mais avec le même objectif.)

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La renaissance du Black Devil a été une montagne russe. A Anvers, il a été reçu comme des rois. À Londres, la réponse a été plus sélective mais tout aussi enthousiaste; beaucoup dans le club n'étaient même pas nés lors de la sortie du premier album, mais ont frappé l'air, ou ont sauté et hurlé à ce Français curieux transporté à travers les générations par la puissance de sa vision. Les fans d'aujourd'hui ressemblent plus à des musiciens, dit-il plus tard, après réflexion. Quand ils me regardent jouer, ils veulent vraiment comprendre la musique, comment elle est faite. À cette époque, c'était juste là pour vous faire danser - et rien d'autre. Je trouve cela fascinant.

Le mois prochain, une paire de remixes devrait étendre les ailes du diable au-dessus des dancefloors sans méfiance. 28 ans plus tard, la musique sonne toujours punk, féroce et sauvage. Vous pouvez goûter la graisse sur Black Devil - elle a été fabriquée mécaniquement et la saleté pénètre sous vos ongles. C’est bien que le diable ait redécouvert ses meilleurs morceaux. C’est le monde étrange de Bernard Fevre, et c’est bien que nous en fassions désormais partie. C’est amusant.