Amy Winehouse 1983-2011

Lorsque l’échantillonneur promotionnel du premier album d’Amy Winehouse, «Frank», a été lancé pour la première fois dans la chaîne stéréo de bureau Dazed à la fin du printemps 2003, les attentes n’auraient pas pu être beaucoup plus faibles. Qu'avons-nous ici? Une adolescente du nord de Londres en décrochage scolaire dirigée par l'homme derrière les Spice Girls, qui cite Dinah Washington, Nina Simone et Sinatra comme ses influences? Oui en effet.

Et pourtant, au moment où l'ouverture de 'Stronger than Me' avait atteint son objectif, sa place dans le prochain numéro était réservée. La voix Marlboro et cognac l'aurait fait seule, mettant tout le Stars de la pop les gagnants encombrent alors les classements à la honte. Mais c'était le lyrique mignon - à la fois démodé et du moment, bolchie mais vulnérable, amer mais drôle - qui était le plus saisissant. Si une princesse juive cockney de 19 ans avait vraiment créé cela, alors nous devions la rencontrer.



Deux semaines plus tard, dans un café au coin du bureau de Dazed, nous nous sommes rencontrés. Tout de suite, les contradictions sont devenues encore plus évidentes. Voici cette fille prodigieuse et puckish qui ne se contentait pas d'imiter, mais qui habitait pleinement un idiome habituellement réservé aux divas afro-américaines mordues.

Sa voix, si sublimement séduisante dans la chanson, était plus une combattante de rue au nez cassé dans la conversation. Elle était à la fois arrogante et nerveuse; démangeaisons de sortir enfin un disque et de trouver son public, mais manifestement anxieuse d'être jugée.

Peut-être y avait-il des signes qu'elle commençait à peine à construire l'exo-squelette dur qui, espérait-elle, protégerait son âme fragile et agitée des intrusions et des examens que ses dons lui apporteraient inévitablement. Dont, je suppose, cette interview a été l'une des premières parmi tant d'autres.



Surtout si elle était ouverte, drôle, optimiste et jamais plus écarquillée que lorsqu'elle parlait de la musique qu'elle aimait.

Voici une partie de notre conversation…

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Étourdi et confus: Comment avez-vous été découvert?
Amy Winehouse:
Quand j'ai eu un intérêt pour la première fois, c'était par le biais de mon ami Tyler [James]. Il avait 19 ans et je suis allé à l'école avec lui. Il parlait à son A&R, Nicky, et Nicky disait: «Oh, j'ai entendu une fille à la radio chanter du jazz aujourd'hui, il y a quelque chose à propos du jazz». Tyler a dit: 'Eh bien, si vous voulez quelqu'un qui chante du jazz, alors ma fille Amy, c'est la fille du jazz' et c'était vraiment tout. Je lui ai juste envoyé une petite démo, qui était une démo de jazz, j'écrivais même des chansons à ce moment-là.



D&C: Qu'y avait-il sur cette démo?
Amy Winehouse: La démo était composée de deux standards de jazz, mais c'était des morceaux d'accompagnement vraiment ringards, vraiment directs. Je suis surpris qu’il m’a appelé. Je veux dire, je les ai bien chantées mais elles étaient vraiment ringardes, vraiment drôles. C'était «Night & Day» et «Fly Me To The Moon» ou quelque chose comme ça.

D&C: Chantez-vous du jazz depuis longtemps?
Amy Winehouse: Ouais, je chante du jazz depuis peut-être six ans.

D&C: Parce que c’est pour cela que votre voix est la mieux adaptée?
Amy Winehouse: C'était mon premier amour, eh bien ce n'était pas mon premier amour musical mais c'était toujours là, c'était toujours très présent. Je veux dire, Frank Sinatra, Dinah Washington, Sarah Vaughan. Ils étaient toujours là, dans ma maison, ce que mes parents écoutaient.

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D&C: Sont-ils des musiciens?
Amy Winehouse:
Non, ma mère est pharmacienne et mon père est chauffeur de taxi, eh bien, il le sera dans quelques mois, il fait le savoir en ce moment. Je suis si fier de lui; il travaille si dur mon père. Il a raté quelques apparitions mais il a persévéré, vous savez. Il est très impatient donc pour lui d’avoir fait cela et travaillé dur pour cela, puis de revenir en arrière et de faire des choses dans lesquelles il a échoué, vous savez que c’est une chose très admirable. Il a toujours eu le jazz à la maison, toujours, depuis que j'étais bébé et que ma mère aimait les trucs folkloriques comme James Taylor et Carole King, et je me suis beaucoup intéressé à eux.

D&C: Alors tes parents avaient un bon goût de musique?
Amy Winehouse:
Ouais et mon père était vraiment dans les Beatles, comme vraiment dans les Beatles. Et mon père chantait tout le temps, à la maison. Il fait toujours partout où il va, il est méchant, et sa femme est comme 'Tais-toi, Mitchell!'. Partout où il va, partout - «Tout le monde sait que tu peux chanter, tais-toi!» Des trucs comme ça. Il est bon cependant, mais il n'a jamais rien fait avec mais il a juste choisi d'être un vendeur de double vitrage à Londres.

D&C: Où as tu grandi?
Amy Winehouse:
J’ai grandi dans le nord de Londres, j’ai toujours vécu à Londres. Mon père est originaire de l'est de Londres. Ma mère est de Brooklyn mais elle a déménagé dans l'est de Londres. C'est mignon en fait. Ils vivaient dans la même rue quand ils étaient enfants mais ils ne se connaissaient pas. Ma mère connaissait mon père comme le garçon en haut de la rue qui avait l'habitude de cogner les couvercles des poubelles, puis ils se sont mariés. Alors, quand ils étaient plus âgés, ils se disaient 'J'habitais sur Commercial Street' et ma mère était comme 'Et moi aussi!' Très romantique.

D&C: Alors, ils ont vécu ensemble, elle est allée à Brooklyn puis est revenue?
Amy Winehouse:
Non, ma mère est née à Brooklyn mais elle est venue en Angleterre quand elle était vraiment jeune, quand elle avait deux ans, vraiment jeune. Elle n’est pas du tout américaine avec ses manières et son discours.

D&C: Alors, tes parents amateurs de jazz et de folk ne t'ont pas donné envie de te rebeller contre ça?
Amy Winehouse:
Pas vraiment, du tout, parce que pendant que j'avais cette musique, le parallèle était à l'école, je faisais du théâtre musical très ringard, très exagéré. Je savais que je voulais jouer et la seule chose à laquelle je pouvais penser, ce qui était proche de ce que je voulais faire, c'était que je voulais chanter et que je voulais danser et que je voulais jouer, tout à la fois. Les comédies musicales sont la seule chose que vous faites avec ce genre de chose. Je viens de réaliser que ce n’était pas pour moi, cela m’a pris deux ou trois bonnes années à faire du claquette, à faire du ballet et à chanter Where Is The Love? et toute cette merde de fromage. Il m'a fallu un bon moment pour réaliser que j'aimais les chansons des comédies musicales, les chansons actuelles. Mais je les préférais quand ils étaient sortis de leur contexte dans la comédie musicale et dérangés par quelqu'un comme le Thelonious Monk et Bud Powell, vous savez.

D&C: Des gens qui l'emmèneraient ailleurs?
Amy Winehouse:
Ouais, emmène-le ailleurs et interprète-le à leur manière, tu sais? Mes idoles sont des gens qui ont pris des chansons et en ont fait les leurs. C'est pourquoi Dinah Washington est l'une de mes chanteuses préférées parce qu'elle faisait les mêmes chansons que tout le monde, vous savez comment les gens faisaient simplement toutes les mêmes chansons à l'époque parce qu'il y avait le même catalogue de chansons à l'époque. Et elle ferait quelque chose et après qu’elle le fasse, les gens la quitteraient parce qu’elle l’avait fait si bien qu’ils seraient juste comme «Merde, Dinah a fait que nous ferions mieux de le laisser maintenant. Comme, elle en ferait juste la sienne, comme vraiment faites-en le sien.

D&C: Alors, étiez-vous à l'école secondaire ou à l'école normale?
Amy Winehouse:
J'étais à l'école de scène. Je suis allé aux deux parce que je continuais à être expulsé de quelques écoles. Je suis allé chez Sylvia Young, mais je n’y suis resté que pendant environ un an, un an et demi, parce que j’ai été expulsé.

D&C: Pourquoi avez-vous été expulsé?
Amy Winehouse:
Ce n’était vraiment rien. Comme, j'avais le nez percé et ils m'ont renvoyé à la maison. C’est tragique. C'est vraiment triste.

D&C: Avez-vous étudié le jazz?
Amy Winehouse:
Non, je ne l’ai jamais étudié formellement.

D&C: Vous semblez en savoir beaucoup sur son histoire, avez-vous lu des livres?
Amy Winehouse:
Non, je veux dire, non. J'écoute juste la musique actuelle. Vous savez quoi? Vous connaissez ces documentaires qui sont sortis? Un type appelé Ken Burns?

D&C: Oui!
Amy Winehouse:
Ouais, je les ai en vidéo. Comment était-ce il y a 2 ou 3 ans? Quand cela est sorti, cela a cimenté beaucoup de choses différentes pour moi parce que ces vidéos étaient si bonnes. Ce n’était pas seulement l’histoire du jazz; c'était du jazz pertinent pour l'histoire sociale et vous avez pu voir comment les différents types de jazz ont évolué.

D&C: Je me souviens de celle sur la vie d’Ella Fitzgerald en tant qu’adolescente sans abri dans la rue.
Amy Winehouse:
Ouais, il y avait beaucoup de gens comme ça. Billie Holiday en est une autre, elle était une prostituée comme quoi? 12 ou 13. Elle ne faisait que chanter, comme scatter pour gagner de l'argent.

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Les gens pensent toujours que tous les musiciens de jazz sont issus de milieux défavorisés à cause de trucs comme ça. Mais vous avez l’autre côté, comme il y avait des gens qui étaient si riches comme Miles Davis. Son père était un médecin vraiment éminent là où ils vivaient et ils avaient une putain de grosse guesthouse ou quelque chose où ils vivaient, vous savez. Et c'était le truc avec Miles, il essayait toujours d'être vraiment street. C'était son truc, il essayait toujours de regarder vraiment la rue mais il venait de ce milieu vraiment riche ou de ce riche rural de cette époque, dans le cadre de la ville.

D&C: Il couvre tous les horizons de la vie. Avez-vous enregistré en Amérique?
Amy Winehouse:
Ouais, on a fait les trois derniers quarts de l'album là-bas. Ouais, des chansons méchantes. J'avais tant fait ici, un an ou peut-être deux ans et demi de travail ici, mais ce n'est que lorsque je suis allé en Amérique que tout s'est réuni. J'ai réalisé que je devais travailler, que je devais partir et voyager pour y arriver, vous savez. Ouais, c’est vraiment venu l’année dernière que j’ai été de retour et quatrième hors d’Amérique.

D&C: Où étiez-vous?
Amy Winehouse
: J'étais à Miami avec un gars appelé Salaam Remi. J'ai fait la moitié de l'album avec lui. C'est méchant; c'est un gars vraiment cool.

D&C: Partage-t-il votre intérêt pour le jazz?
Amy Winehouse:
Ouais, il est très bien informé à ce sujet. Je sais que cela semble un peu bizarre, mais je ne peux même pas travailler avec quelqu'un à moins qu'il en sache plus que moi sur la musique. Je dois apprendre d’eux ou c’est inutile. J’en suis à un point où je ne veux tout simplement pas faire quoi que ce soit, sauf absorber autant que je peux. Salaam est le genre de gars qui sait. Il me fera jouer une chanson qu’il saura juste que j’aime, avant que je l’ai entendue. C’est un de ces gars qui n’est qu’un musicien

D&C: Avez-vous enregistré à la Hit Factory?
Amy Winehouse:
Non, c'était chez lui, à Biscayne Bay à Miami.

D&C: Aviez-vous déjà été là-bas? Comme quand tu étais enfant avec ta maman?
Amy Winehouse:
Ouais, parce que ma mère était de Brooklyn, nous sommes tous allés en vacances en famille en Floride. Nous étions là tout le temps. Je veux dire, c’est comme si tout groupe de juifs partait en vacances là-bas. C’est comme un lieu de vacances juif, n’est-ce pas?

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D&C: Il se transforme progressivement en le berceau du hip-hop.
Amy Winehouse:
Oui. C'était méchant chez Salaam, comme si vous sortiez de son studio et que les icônes seraient juste de l'autre côté de la route et que vous pouviez entendre les rythmes lourds sortir de là toute la journée.

D&C: J'étais dans le studio là-bas pour interviewer Pharrell Williams récemment, puis P Diddy entre.
Amy Winehouse:
Oh mon Dieu!

D&C: Et puis Missy Elliot était là aussi.
Amy Winehouse:
Oh mon Dieu! J'aurais été sur la pointe des pieds comme écouter à toutes les portes. «Désolé, Bonjour Missy».

D&C: Alors, où avez-vous enregistré le reste?
Amy Winehouse:
Le reste a été fait, certains avec Salaam et certains à New York avec ce type appelé Commissioner Gordon (Williams), qui a fait la majeure partie de l'album de Lauryn Hill et j'ai travaillé avec ces mêmes musiciens qui ont fait le Album de Lauryn Hill. Pas de quoi que ce soit comme moi qui dise «Je dois travailler avec des gens qui…» vous savez que ce n’était pas comme ça. Cela s'est littéralement réuni comme ça avant que quiconque ne s'en rende compte.

D&C: Ça a dû être incroyable.
Amy Winehouse:
C'était incroyable! Cette ambiance dans laquelle j'étais à New York était le meilleur studio dans lequel j'ai jamais travaillé avec les musiciens là-bas, parce que je suis musicien et que je ne suis pas quelqu'un qui peut simplement entrer, écouter une piste d'accompagnement et écrire une piste d'accompagnement . Pas question, je ne peux pas faire ça. C’est la chose la plus difficile pour moi en tant qu’auteur-compositeur, c’est juste d’obtenir une piste d’accompagnement et d’écrire dessus, je ne peux pas faire ça. Je dois avoir le guitariste qui a fait la piste d'accompagnement là-bas pour qu'il puisse dire `` Alors c'est un peu comme ça, c'est ce changement par rapport à ça et vous allez wow '' vous savez, vous devez avoir ça là-bas, vous devez avoir la basse joueur là-bas. Autant de sons live que vous pouvez éventuellement en studio et c'est la meilleure ambiance pour moi.

Texte de Callum McGeoch
Photo de Deirdre O'Callaghan