Pourquoi les plus grandes archives lesbiennes du Royaume-Uni sont si importantes

Bibliothèque des femmes de Glasgow n'est pas votre bibliothèque typique. Finalistes pour cette année Prix ​​du musée de l'année du Fonds d'art , la bibliothèque des femmes est à la fois une bibliothèque, une partie des archives et le seul musée accrédité au Royaume-Uni dédié à la préservation de la vie, de l’histoire et des communautés des femmes. Musée féministe explicitement intersectionnel, la Women’s Library est devenue l’une des organisations les plus prisées de Glasgow, un carrefour intercommunautaire dans l’East End de Glasgow. L’objectif de la bibliothèque est triple: être un espace sûr où les femmes peuvent lire, améliorer leur niveau d’alphabétisation, se mêler et discuter; défendre les auteurs féminins oubliés du canon et dénicher et préserver l’histoire des femmes. Ce dernier objectif s’est manifesté dans les vastes archives lesbiennes de la bibliothèque des femmes: la plus grande collection de documents du Royaume-Uni mettant l’accent sur l’histoire des femmes et des personnes non binaires LGBTQ +.

The Lesbian Archive a commencé sa vie à Londres et y a été basée jusqu'en 1994, date à laquelle ses collectionneurs d'origine sont devenus incapables de les gérer. Adele Patrick, responsable de l’apprentissage tout au long de la vie et du développement créatif de la bibliothèque des femmes, était le membre du personnel qui a repéré un article dans le Pink Paper, le bulletin britannique qui couvrait les questions LGBTQ +, affirmant que les archives lesbiennes risquaient d’être démantelées. Je ne savais même pas grand-chose des archives avant d’avoir la collection, me dit Adele en riant. Tout ce que je pensais était 'wow, ce sont des matériaux incroyablement importants liés à la vie lesbienne, ils doivent être sauvés.'



Dans ce qu’Adele appelle le style traditionnel de la bibliothèque des femmes, les bibliothécaires ont dit aux archivistes qu’ils pouvaient prendre les archives. Je me souviens du jour où un énorme camion Technicolor est arrivé à la bibliothèque des femmes, conduit par une entreprise de camions lesbienne qui a apporté la collection. C'était assez émouvant parce que nous avions beaucoup de bénévoles lesbiennes et bi. Je me souviens du processus d'arrivée de ces documents et de leur importance et de leur talismanisme pour certaines des femmes plus âgées qui, dans les années 50, auraient reçu certaines de ces publications dans des enveloppes en papier brun. C'était une période difficile pour sortir, dans la période d'après-guerre.

Plus de 20 ans et plusieurs déménagements plus tard, les archives résident désormais dans la résidence permanente et récemment rénovée de la bibliothèque. En raison de sa nature rare, les archives sont devenues un centre d'intérêt pour les universitaires, ainsi que pour la communauté LGBTQ +. Composée de périodiques, de magazines, de brochures politiques et de dépliants ainsi que d'articles personnels comme des vêtements et des badges (des godes aussi, ajoute Adele), la collection est l'histoire des femmes queer depuis le début des années 1900.

Les archives lesbiennes de la Glasgow Women’s Library

Gracieuseté de GlasgowBibliothèque des femmes



IL CÉLÈBRE L'HISTOIRE INTERSECTIONNELLE DES FEMMES QUEER

Le plus grand attrait de l'archive est qu'elle se concentre sur les femmes LGBTQ + - ce qui est rare même dans les collections LGBTQ + plus générales, qui ont tendance à être axées sur les hommes. Les jeunes femmes veulent en savoir plus sur leur histoire, dit Adele. Ils veulent savoir à quoi ressemblait la relation entre les lesbiennes, les gays et les personnes trans.

Les archives révèlent également la relation entre les communautés lesbiennes, le féminisme et la politique. Bien sûr, il existe des enregistrements qui illustrent le séparatisme lesbien qui se cache, dit Adele. Il y a des choses dans la collection qui disent «pour les lesbiennes seulement», mais il y a aussi beaucoup de preuves de ce que nous appellerions maintenant du matériel féministe intersectionnel, même il y a 40 ans. Il y avait des gens qui pensaient de manière large et inclusive aux femmes de couleur et aux problèmes liés au handicap et à la sexualité. Penser à la pauvreté et à la classe et comment cela se mêle à toutes ces autres façons que les gens s'identifient. C’est éclairant pour beaucoup de jeunes femmes qui pensent que ce n’est que récemment que nous en sommes venus à parler de choses de manière intersectionnelle. C’est pourquoi ces collections sont si importantes: parce qu’elles nous disent que les gens ont toujours pensé en dehors des sentiers battus.

IL FAIT LA LUMIÈRE SUR LA VIE LESBIENNE EN ÉCOSSE

Lorsque les archives lesbiennes sont arrivées pour la première fois en Écosse, elles étaient naturellement axées sur Londres. Les gens qui consultent la collection sont souvent surpris de voir des enregistrements du Camden Black Lesbian Centre et d'autres articles relatifs à des projets à Londres. Une fois arrivé à Glasgow, la Women’s Library s’est mis à ouvrir les archives, en veillant à ce que l’ensemble du Royaume-Uni soit représenté. Nous nous engageons à faire évoluer la collection, déclare Adele. Ces archives ne sont pas conservées comme des archives statiques, mais nous les développons continuellement pour mieux refléter la vie des femmes, non seulement en Écosse, mais également ailleurs.



Les archives contiennent des documents de la première marche de la Scottish Pride qui a eu lieu à Édimbourg en 1995, ainsi que des dépliants, des badges et des bannières d'importants événements LGBTQ + et axés sur les femmes. La bibliothèque utilise ces objets personnels pour enseigner au public l'histoire queer. Nous avons eu une exposition fantastique sur l'évolution des acronymes qui décrivent le mouvement et utilisé les badges pour le faire. Souvent, pour les personnes qui ne sont pas des lecteurs confiants ou qui ne lisent peut-être pas l'anglais avec confiance, les badges sont l'un des moyens par lesquels les gens peuvent accéder plus facilement à la collection.

Les archives lesbiennes de la Glasgow Women’s Library

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IL DOCUMENT L'HISTOIRE QUI SE PASSE

Récemment, la bibliothèque a collecté les documents des militants de la campagne Abrogation, qui a conduit l'Irlande à légaliser l'avortement plus tôt cette année. Contrairement aux grandes institutions, la bibliothèque des femmes se consacre à la documentation de l’histoire telle qu’elle se passe. Cette initiative a été l'une des raisons pour lesquelles ils ont été finalistes pour le prix du Musée de l'année. Il est difficile d’imaginer où ces documents seraient allés si les archives n’étaient pas arrivées en Écosse, dit Adele. Si peu de personnes LGBTQ + que je connais imagineraient leurs documents comme historiquement significatifs.

IL CONTIENT DE PREMIÈRES PUBLICATIONS LESBIENNES ET GAY

En plus de documenter l'histoire quotidienne, les archives sont également une collection de renommée mondiale de magazines, publications et revues LGBTQ + du XXe siècle. Comme le dit Adele, lorsque vous regardez ces publications, vous regardez la vie LGBTQ + en devenir, elle est créée à travers ces pages. Imprimé dans les années 1920, Uranie est la première publication de la collection, et peut-être le premier périodique lesbien du Royaume-Uni, bien qu’il s’agisse davantage d’une forme de communication clandestine qu’un magazine sur papier glacé. Un abonnement et une adhésion étaient nécessaires pour le recevoir, et son tirage était très limité. Autour du même moment, L'échelle a également été produit, une publication tout aussi petite mais puissante. Alors qu'aujourd'hui nous avons Internet pour en apprendre davantage sur la sexualité, dans les années 1920, l'homosexualité féminine n'existait même pas en tant qu'identité. Dans Uranie et L'échelle , vous pouvez voir des femmes queer commencer à articuler ce que nous appellerions maintenant les sexualités LGBTQ +.

Un magazine plus récent, Sappho , a été publié dans les années 70 par un collectif de femmes lesbiennes et bi. Sappho a un lien particulier avec la bibliothèque des femmes car l’une de ses éditrices, Jackie Forester, était une amie de la bibliothèque et l’une des femmes qui ont apporté les archives à Glasgow. Premières publications LGBTQ +, comme Uranie , L'échelle, et Sappho , sont des documents essentiels qui nous expliquent comment les femmes queer ont formé leur identité à travers l'histoire. Ils ressemblent presque à des forums pour des personnes clairement aliénées dans le courant dominant, décrit Adele. Ils ne sont généralement pas sortis et vivent une vie assez fugitive. Le sentiment de formation de communautés est palpable à la lecture des pages.

Sappho

SapphoGracieuseté de GlasgowBibliothèque des femmes

IL MÉMORIALISE LES AVENGERS LESBIENNES

Une section majeure des archives est composée de documents politiques provenant de groupes d'activistes tels que les Lesbian Avengers - un groupe d'activistes dont Adele elle-même faisait partie. C'était moi et l'un des autres managers de GWL, dit-elle en riant. En tant que jeune femme, les Lesbian Avengers sonnaient exactement le genre de chose que vous vouliez faire! Organisation politique mondiale, les Lesbian Avengers ont pris des mesures directes contre l’oppression des femmes LGBTQ +.

Quand Adele était une vengeuse lesbienne, l'article 28 était en place au Royaume-Uni - un texte de loi déclarant que les autorités locales ne pouvaient pas promouvoir ou publier de matériel sur l'homosexualité, promulgué en 1988. C'était une période sombre, se souvient Adele. L’une des conséquences de l’article 28 était que le conseil ne pouvait pas promouvoir l’homosexualité. L’une des façons dont cela a été interprété à la Mitchell Library (la plus grande bibliothèque de Glasgow et la plus grande bibliothèque de référence d’Europe) était que vous deviez vous rendre au bureau et demander à voir le Pink Paper. Elle n’a pas été rendue publique, comme elle aurait dû l’être et comme elle l’avait été dans le passé. Pour ne pas être poursuivi, le conseil a décidé que la meilleure chose à faire était d'avoir le livre rose sur demande. Nous savions que c'était stupide et homophobe, mais pour tant de gens qui n'étaient pas sortis ou qui étaient anxieux d'être vus comme sortis, ils ne demanderaient pas le livre rose et ne seraient donc pas en mesure d'accéder au informations dont ils avaient besoin.

En tant que super-héros queer, les Lesbian Avengers ont décidé de passer à l'action. Nous avons fait campagne devant la bibliothèque Mitchell avec nos t-shirts Lesbian Avengers et nos banderoles, distribuant des informations. Ensuite, nous avons parcouru la bibliothèque en hurlant et en hurlant à pleine voix, faisant un bruit fantastique et distribuant des dépliants. La manifestation des Lesbian Avengers a fonctionné. Les bibliothécaires nous ont soutenus et nous avons obtenu le changement. C'était l'un de ces jalons où, à l'époque, nous étions très marginalisés et une organisation considérée comme opposée au courant dominant. Nos valeurs sont restées les mêmes et notre approche pour soutenir la justice sociale est restée la même, mais cela montre que dans le courant dominant, les choses ont changé et sont en train de changer.

Les archives lesbiennes de la Glasgow Women’s Library

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IL REND LE PERSONNEL POLITIQUE

Le personnel est sans aucun doute le politique quand il s’agit de l’histoire des femmes queer. Le lien de la bibliothèque des femmes avec les organisations de base signifie que les archives lesbiennes regorgent d’objets personnels donnés. Les musées disent souvent que (les communautés de base) sont difficiles à atteindre, mais nous en sommes proches car nous sont eux, dit Adele. Les gens savent ce que nous faisons et nous héritons beaucoup. L'imagination ne connaît pas de limites en termes de choses transmises à la collection au fil des ans. L’un des favoris personnels d’Adele est un album de fans sur le thème de Dusty Springfield. C'est évidemment une lesbienne qui était passionnée de Dusty et qui avait gardé un magnifique album. J'imagine ce que cela a dû être si vous n'étiez pas sorti, et que vous avez vu Dusty dans toute sa gloire sortir, et comment cela a eu un impact sur les jeunes femmes qui n'avaient pas Internet ou qui vivaient peut-être dans un endroit reculé en Écosse. Ces artefacts peuvent révéler tant de choses.

Il va sans dire que les archives lesbiennes de la bibliothèque des femmes sont quelque chose de spécial. La collection ne se contente pas de documenter l’histoire queer de l’Écosse et de la Grande-Bretagne. est cette histoire. Nous souhaitons vraiment que les membres de la communauté LGBTQ + qui se sentent exclus des musées, ou qui ne trouvent même pas leurs bibliothèques locales accessibles, viennent ici et se sentent chez eux, dit Adele.

La bibliothèque des femmes se dit gardienne de la collection, chargée de protéger et de développer les archives, mais se positionne fermement comme gardienne temporaire. Ces documents appartiennent à la communauté LGBTQ +, dit fermement Adele. Alors qu'Adele n'est peut-être plus une vengeance lesbienne, la Glasgow Women’s Library vengerait sans aucun doute l'histoire des femmes marginalisées au Royaume-Uni et les vies qui ont été exclues et oubliées par les musées traditionnels et les récits historiques dominés par les hommes.