La vérité sur l'essor des applications de conseil

Il n’est pas surprenant qu’avec les listes d’attente des thérapies NHS pouvant aller jusqu’à deux ans, nous sommes de plus en plus nombreux à se tourner vers les soins de santé numériques. L'année dernière, le NHS référé 1,4 million de personnes aux thérapies par la parole telles que le counseling ou la thérapie cognitivo-comportementale (TCC); 965 000 personnes ont effectivement commencé le traitement, laissant plus d'un demi-million en attente. Douze pour cent des personnes référées ont attendu plus de cinq mois pour voir un conseiller. La situation est si ingérable que le site Web du NHS lui-même suggère que les personnes ayant besoin de soins de santé mentale envisagent de devenir privées. Quelle qu'en soit la raison - troubles politiques, jeunes se sentant isolés à l'université, augmentation des crimes haineux - la maladie mentale est en augmentation et les gens recherchent des sources de traitement alternatives là où le gouvernement ne leur fournit pas.

C’est dans ce contexte que les applications comme MieuxAide et Talkspace commencent à apparaître sur votre flux Instagram, affirmant qu'ils peuvent vous sauver, avec des ambassadeurs de renom comme Michael Phelps. Il existe plusieurs applications sur le marché qui connectent les gens à des thérapeutes agréés (moyennant des frais, bien sûr), et elles ont gagné en popularité au cours des dernières années. Talkspace et BetterHelp sont deux des plus grands, offrant un accès à des conseillers pour des conversations textuelles ou des appels téléphoniques / vidéo. Ces applications sont encore assez nouvelles dans le monde du traitement de la santé mentale, et elles sont assez controversées - certains professionnels de la santé ont fait valoir qu'il y a pas assez de recherche pour soutenir l'utilisation de la thérapie en ligne, qu'ils estiment moins efficace que le traitement en face à face.



Talkspace, une application comptant plus d'un million d'utilisateurs actifs, est basée aux États-Unis, mais est de plus en plus populaire au Royaume-Uni et dans le monde. Cette application fait tellement partie intégrante de la vie de certaines personnes qu’elle sera bientôt en mesure de prescrire des médicaments à ses utilisateurs - elle pourrait devenir la seule source de traitement de la santé mentale pour des millions de personnes dans le monde. Aussi pratique que cela puisse être, c'est aussi un peu inquiétant. Devrions-nous être à l'aise de nous fier entièrement à une application en tant que fournisseur de soins de santé?

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Bien que dans la pratique, ils puissent être controversés, le concept des applications de thérapie a tardé à venir. Pendant des années, les gens ont cherché en ligne des informations et un soutien en matière de santé mentale, que ce soit par peur de la stigmatisation ou du manque de ressources locales. Cela est prouvé par la prévalence de sites Web comme Muttr , où vous pouvez déclamer anonymement, 7 tasses qui vous met en contact avec des «auditeurs» bénévoles et des thérapeutes qualifiés, et Pensées de pixel , qui vous permet de taper des pensées négatives dans une boîte et de les voir disparaître. Ceux-ci, ainsi que le succès des applications de méditation comme Espace de tête , ont normalisé le processus d'accès aux soins de santé mentale en ligne. Il est naturel que les gens se sentent plus à l’aise pour partager leurs pensées et leurs inquiétudes les plus intimes en ligne qu’en face à face. Sans surprise, la plupart des utilisateurs de Talkspace se situent dans la tranche des années 20-30.

Lorsque je me suis inscrit à BetterHelp pour le tester, j'ai remarqué qu'ils incluaient «non binaire» comme l'une de leurs options de genre. L'expérience thérapeutique de Betterhelp était plus personnalisable que celle de Talkspace: vous pouviez demander un thérapeute sensible aux différentes confessions ou qui s'identifiait comme une femme ou LGBT +. Vous pouvez également sélectionner des spécialités de thérapeutes, y compris les «problèmes liés aux LGBT», les «traumatismes et abus» ou les «troubles de l’alimentation». Lors de l'accès à la thérapie par le biais du NHS, c'est vraiment une situation d'obtenir ce que l'on vous donne - il y a peu ou pas d'option pour `` magasiner '' pour le bon thérapeute, ou pour s'assurer que votre thérapeute comprendra votre antécédents ou identités spécifiques.

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Avec Talkspace, vous êtes immédiatement affecté à une vraie personne avec qui discuter avec qui évaluera vos besoins. Vous donnez vos détails et expliquez pourquoi vous voulez une thérapie. Après avoir bavardé pendant quelques minutes, on vous informe sur les différents plans de paiement, et à partir de là, une fois que vous avez payé, vous pourrez parler à un thérapeute approprié. D'autre part, BetterHelp vous lance un questionnaire sur vous-même et les problèmes que vous rencontrez, avant de vous affecter rapidement un thérapeute nommé, qui se présente et entame une conversation. Vous devez effectuer votre premier paiement avant de pouvoir répondre, mais il est assez réconfortant de voir le visage de la personne à qui vous vous engagez à parler.

Courtney Brooke Davis , une utilisatrice de Talkspace depuis dix mois, a déclaré que le fait d'avoir un thérapeute en ligne lui permettait de respecter les rendez-vous lors de ses déplacements professionnels. (Le DJ de tournée The Black Madonna a également récemment écrit pour Dazed sur les avantages d'avoir une application CBT qu'elle peut utiliser pendant qu'elle est sur la route pour le travail.) Courtney a déclaré: Le grand positif pour moi était d'être diagnostiqué comme ayant un trouble de la personnalité limite, qui était quelque chose que j'avais déjà soupçonné, mais j'étais soulagé d'obtenir un diagnostic réel. Elle a reconnu qu’elle avait eu de la chance avec son thérapeute Talkspace, car certains refuseraient de travailler avec des troubles de la personnalité. Sur le Twitter de Talkspace, ils soulignent qu'ils ont des thérapeutes agréés avec une gamme de spécialités, y compris une formation en thérapie comportementale dialectique (TCD), le traitement standard du trouble de la personnalité limite. Courtney voit occasionnellement un thérapeute hors ligne, mais uniquement pour se voir prescrire des médicaments (que Talkspace couvrira bientôt également). Elle prévoit de continuer à utiliser Talkspace indéfiniment.



L'espace de discussion ressemblait à un chatbot coûteux et glorifié avec des réponses rigides prédéfinies en matière de «santé mentale» et une attitude vaguement antagoniste

Cependant, Patrice Peck, un ancien utilisateur de Talkspace, estime que ces applications ne sont tout simplement pas à la hauteur. Elle a téléchargé Talkspace sur la base de l'approbation de ses animateurs de podcast préférés, Crissle et Kid Fury of La lecture . En tant que femme noire, Patrice tenait à trouver un thérapeute qui avait une certaine compréhension de la race, de la sexualité et de la justice sociale. Le premier thérapeute qui lui a été assigné a échoué sur ce front. Patrice a dit que notre conversation a agité un groupe de drapeaux rouges dans mon visage, et parce que j'allais faire le forfait premium, qui coûte environ 400 $, je ne voulais pas avoir quelconque réserves ou préoccupations. Elle a ensuite été jumelée à une jeune femme noire avec qui elle s'entendait très bien. Malheureusement, Patrice a estimé que notre dynamique ressemblait plus à parler à une amie vraiment solidaire et encourageante, ce qui n'est pas ce que je recherchais avec la thérapie - elle cherchait une forme de thérapie axée sur les objectifs comme la TCC, et ne ressentait pas l'application pourrait offrir cela. Après avoir quitté Talkspace et commencé la CBT en face à face, Patrice a également reconnu qu'elle était plus présente mentalement lorsqu'elle était physiquement présente que virtuellement.

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Fisher, 33 ans, a été l'un des premiers utilisateurs d'applications de thérapie, après s'être inscrit à Talkspace en 2015. Il s'est joint à lui par désespoir, malgré un ami thérapeute lui disant que c'était une mauvaise idée. Fisher a immédiatement estimé que les conversations avec un thérapeute de Talkspace ressemblaient trop à un chatbot et que leurs conversations existaient dans une étrange zone grise entre la télévente et la thérapie. Lorsqu'il remettait en question les attitudes les plus impersonnelles des thérapeutes, ils le transmettaient à quelqu'un d'autre. Fisher dit qu'après son expérience avec Talkspace, il a quitté les applications de thérapie et ne prévoit pas de revenir en arrière. Bien qu'il en voit les avantages possibles, il a fait valoir qu'il n'y avait aucune comparaison avec les thérapies en face à face et qu'il y avait une valeur thérapeutique plus mesurable à partager de manière anonyme en ligne avec des personnes partageant les mêmes idées et traversant des problèmes similaires à vous. Interrogé sur son impression finale des applications de thérapie, Fisher a déclaré: Talkspace se sentait juste comme un chatbot coûteux et glorifié avec des réponses rigides prédéfinies en matière de `` santé mentale '' et une attitude vaguement antagoniste qui ressemblait à `` parlez-nous de ce que vous ressentez mais pas si c'est trop sérieux.'

Le psychologue agréé Dr Jerry Kennard est l'un des rares professionnels dénoncer les applications de thérapie . Le Dr Kennard vit et travaille à York, une région qui a a récemment lutté avec le financement du NHS pour la santé mentale. Il pense que les applications ont leur place pour des tâches relativement simples telles que la relaxation ou même certains traitements cognitifs, mais ne peuvent pas se comparer à l'expérience de travailler avec un professionnel en face à face. Le Dr Kennard soutient que les applications sont limitatives car il existe de nombreuses formes de psychothérapie, dont certaines sont très ouvertes et avec des objectifs très différents - ces applications de thérapie ressemblent davantage à une expérience sans rendez-vous, ce qui ne permet pas pour la variation des traitements.

Le Dr Kennard pense que même si les applications ne fourniront jamais la meilleure expérience, elles sont probablement notre avenir: il imagine que l'intelligence artificielle deviendra suffisamment sophistiquée pour dépasser les thérapies en face-à-face, et que notre inclination naturelle vers l'auto-assistance plutôt que de demander l'aide continuera à nous attirer vers les thérapies en ligne. Malgré ses inquiétudes quant à la nature impersonnelle et stéréotypée de la thérapie par le biais d'une application, le Dr Kennard voit en fin de compte que notre besoin de commodité et de simplicité dépasse la meilleure pratique de la thérapie en personne. Cette idée est conforme à la réflexion récente de experts en technologie qui voient notre société comme de plus en plus une culture d'abonnés; nous sommes beaucoup plus susceptibles de nous inscrire à Netflix et Spotify que d'aller dans un magasin et d'acheter un DVD. Dans ce contexte, vous pourriez soutenir que l'utilisation d'une application de thérapie est comme le torrent du dernier film Marvel - c'est plus facile d'accès, mais la qualité pourrait être de la merde absolue.

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Le Dr Carie Schuster a également déclaré à Dazed que la thérapie en face-à-face est meilleure (que les applications) pour le thérapeute à bien des égards, car il / elle peut capter les signaux verbaux, non verbaux et autres qui sont simplement perdus lorsque un média numérique est utilisé. Bien qu'elle comprenne pourquoi les applications sont de plus en plus populaires, elle a exprimé des inquiétudes quant au fait que les applications permettent presque une sorte d'anonymat pour leurs utilisateurs, ce qui pourrait rendre le processus de thérapie moins personnel.

Un autre problème majeur est que les utilisateurs d'applications pourraient facilement devenir dépendants d'un thérapeute disponible presque constamment et indéfiniment, tant qu'ils continuent à payer. Le NHS propose des blocs limités de séances d'une heure, non seulement en raison de la pression exercée sur le système, mais aussi parce que la thérapie est censée faire de vous une personne plus indépendante et plus capable. Dans une étude publié dans le Journal of Counseling Psychology en 2001, il a été conclu que les patients ont fait la plupart des améliorations autour de la marque de sept à dix sessions. Bien plus que cela, et les progrès avaient tendance à stagner. Hormis la minorité, qui bénéficiera d'une thérapie continue pour des problèmes de santé mentale plus complexes, la plupart des gens n'ont pas besoin d'avoir un thérapeute sous la main en tout temps. Encourager les gens à voir les thérapeutes de cette manière pourrait en fin de compte changer notre façon de voir la thérapie, et pas nécessairement pour le mieux.

Tout comme toutes les autres applications que nous avons intégrées à notre vie quotidienne, les applications de thérapie sont probablement là pour rester. Quand le NHS est sous-financé criminellement - et le financement n'est même pas également distribuée partout au pays - et les jeunes se sentent de plus en plus déconnectés de leurs communautés , les applications de thérapie semblent certainement être une solution évidente. Ils sont faciles à utiliser et plus flexibles qu’un rendez-vous en face à face. Mais si les conversations en ligne peuvent être une bouée de sauvetage importante, elles ne devraient jamais être une béquille. Comme l'expliquent le Dr Shuster et le Dr Kennard, alors que nos vies deviennent plus occupées et plus complexes, les applications de santé mentale pourraient figurer en bonne place dans notre avenir - mais elles ne remplaceront jamais totalement la thérapie en personne.