Résidents et militants sur la suppression de la taxe allemande sur les tampons de luxe

Il y a un tabou autour des périodes parce que les femmes ont appris pendant des siècles que nos corps ont honte, dit Kasia Zacharko, une photographe basée à Berlin, en discutant de la décision historique de l'Allemagne de finalement supprimer la taxe sur les tampons, qui - jusqu'à l'année dernière - était au taux le plus élevé possible.

Bien qu'ils soient essentiels pour la moitié de la population à un moment donné de leur vie, les tampons ont été classés comme des articles de `` luxe '' dans le pays et taxés à 19% - beaucoup plus que les autres produits de `` luxe '', y compris le caviar, les truffes et les peintures à l'huile, qui avait un taux réduit de sept pour cent seulement.



Les militants du pays ont mené des années de campagnes, exhortant le gouvernement à réduire les impôts qui, comme une pétition car la cause dit, constitue une discrimination fiscale à l'égard des femmes en raison de leur sexe. En novembre 2019, les militants ont réalisé leur souhait alors que le parlement allemand a voté la suppression de la taxe, promettant de facturer les tampons à 7% de TVA - la taxe appliquée aux articles ménagers quotidiens - à partir de janvier de cette année.

C’est un peu surréaliste, déclare la journaliste Jule Schulte - qui a présenté sa pétition au parlement - à Dazed. (Tous les militants) ont regardé le débat au Bundestag ensemble, et quand nous avons réalisé que cela avait fonctionné - et que tout notre travail acharné, et le travail acharné de ceux qui nous ont précédés, avait porté ses fruits - il y a eu beaucoup de en hurlant. Voir ce petit «sept» sur l'étiquette de prix me donnera sûrement une précipitation.

Schulte a pu présenter son argumentation au parlement après que sa pétition ait reçu plus de 80 000 signatures en quatre semaines. S'adressant aux politiciens, le journaliste a expliqué pourquoi les tampons devraient être taxés en tant qu'articles essentiels, estimant que les personnes qui ont leurs règles le font pendant environ 40 ans, cinq jours par mois, ce qui signifie qu'elles passent six ans et demi de leur vie à avoir des règles. Ce n’est pas un choix, a-t-elle affirmé, ajoutant que la menstruation se produit indépendamment du fait que cela plaise ou non.

La taxe sur les tampons a été une question controversée dans le monde ces dernières années, le Kenya devenant le premier pays à abolir la TVA sur les produits menstruels en 2004, suivi du Canada plus de 10 ans plus tard en 2015. L'Inde a emboîté le pas en 2018, en supprimant sa taxe de 12 pour cent après un an de campagne par des militants, alors que plus tard cette année-là, la Colombie a trouvé son taux de 5% inconstitutionnel, le décrivant comme un impôt régressif qui violait l'égalité et l'équité , et l'Australie a abrogé sa taxe de 10 pour cent après une Controverse de 18 ans .

Les règles de l'UE sont différentes. Depuis 1992, les États membres doivent appliquer un un minimum de 15 pour cent de TVA sur les biens et services de consommation, bien que les articles essentiels puissent être taxés à 5 pour cent. Avant que le Royaume-Uni ne quitte l'Union la semaine dernière (31 janvier), l'Irlande était le seul pays de l'UE à avoir un taux d'imposition nul sur les articles menstruels - cela a été mis en œuvre avant 1991 et a donc été autorisé à rester le même - bien que l'UE ait habilité le reste du Royaume-Uni. d'abolir complètement la taxe sur les tampons en 2018, avec un taux nul dû en 2022. On ne sait pas quand cela sera mis en œuvre après le Brexit. D'autres pays de l'UE, dont la Lituanie, la République tchèque et la France, ont également réduit leurs tarifs pour les produits menstruels.



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Ce n’était pas seulement une question politique, mais aussi une question de société. Les gens ne voulaient pas se préoccuper du sujet de la menstruation - Jule Schulte

Comme beaucoup d’autres en Allemagne, Schulte estime que la taxe sur les tampons illustre l’inconfort de la société à l’égard du corps des femmes en dehors d’un contexte sexualisé. Ce n’était pas seulement une question politique, mais aussi une question de société, explique-t-elle. Les gens ne voulaient pas se préoccuper du sujet des menstruations.

Le journaliste économique Kiyo Doerrer est d'accord. Les gens n'aiment pas parler de (menstruation), dit-elle. Lorsque j’ai eu mes règles pour la première fois, j’avais tellement honte que j’avais peur de mettre des produits d’époque sur le bureau de la caissière et d’attendre toujours une vendeuse, ce qui est très triste. La honte m'a été instillée à un si jeune âge.

Pour protester contre la stigmatisation et les taux d'imposition élevés, The Female Company - qui vend des produits sanitaires biologiques - a lancé le Livre Tampon , que la responsable des relations publiques de la société, Amelie Göckel, décrit comme un livre qui, en plus de 46 pages perspicaces sur la menstruation, cache 15 tampons biologiques dans son dos. Pourquoi? Parce que les livres ne sont taxés qu'à 7%. Sorti au printemps 2019, la première édition s'est vendue en un jour et demi.

Livre sur le tampon allemand

Le livre TamponAvec l'aimable autorisation deEntreprise féminine

Les réactions ont été absolument incroyables, dit Göckel à Dazed. Nous avons envoyé 100 livres au Bundestag et avons finalement été entendus. Plusieurs parties nous ont invités à parler de la taxe, et pas même un an plus tard, elle a été réduite pour presque tous les produits d'époque en Allemagne. Lorsqu'on lui a demandé si elle pense que la suppression de la taxe sur les tampons est un succès pour les droits des femmes dans le pays, Göckel s'exclame: Certainement! Je pense que l’Allemagne est sur la bonne voie en ce qui concerne les droits des femmes et l’égalité des sexes - mais il y a encore des choses pour lesquelles nous, en tant que femmes, devons lutter.

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C’est un pas dans la bonne direction, ajoute Doerrer, mais ce n’est pas assez grand. Jonas Wolfram, associé scientifique au parlement allemand, estime que de plus grandes mesures ne pourront être prises que s’il y a plus de diversité des sexes au sein du gouvernement. La plupart des législateurs sont en fait des hommes, explique-t-il, alors ils n’ont pas vu le problème (avec la taxe sur les tampons) parce qu’ils n’ont pas besoin de ces produits. C’est un exemple classique de la diversité ou de l’absence de considérations de genre dans la prise de décision.

Outre le manque de femmes aux postes de pouvoir, l’éducation sur les règles et la soi-disant «taxe rose» est limitée, en particulier pour les hommes. J'ai eu des conversations avec quelques hommes sur (la taxe sur les tampons) et ils n'avaient aucune idée, dit Holly-Ann Ladd, co-fondatrice de Peach Berlin - une agence de création et un studio de production axés sur les femmes - ce n'est pas quelque chose qu'ils pensent du tout. Nous devons nous assurer que tout le monde est conscient des problèmes que cela cause aux femmes, en particulier aux femmes vulnérables ou à celles qui n’ont pas autant d’argent.

Pour les femmes en situation de vulnérabilité qui n'ont pas les moyens d'acheter des produits sanitaires, cela ne changera rien pour elles, donc je pense qu'il est important que nous nous concentrions sur ces personnes tout en célébrant cela - Chloe Howell-Jackson

Pour la partenaire commerciale de Ladd, Chloe Howell-Jackson, la pauvreté des règles était également une raison importante pour abolir le taux d'imposition de 19% sur les produits menstruels. La réduction de la taxe signifie que ces produits seront plus abordables, mais cela n'affectera que les personnes qui peuvent se les payer de toute façon, dit-elle à Dazed. Pour les femmes en situation de vulnérabilité qui n'ont pas les moyens d'acheter des produits sanitaires, cela ne changera rien pour elles, donc je pense qu'il est important que nous nous concentrions sur ces personnes tout en célébrant cela.

Selon la plateforme de nouvelles DW , en 2015, la pauvreté en Allemagne était à son niveau le plus élevé depuis la réunification du pays en 1990, avec environ 12,5 millions d'habitants classés comme pauvres. Les tampons étant taxés au taux le plus élevé, ceux qui luttaient déjà étaient «exclus» d’acheter des articles hygiéniques, ce qui conduisait à une période de pauvreté. Ce n’est pas seulement un problème en Allemagne, la pauvreté des règles affecte des millions de personnes menstruées dans le monde, 49% des filles au Royaume-Uni ayant manqué au moins un jour d’école à cause de cela.

Les personnes qui ont leurs règles ne peuvent pas choisir si elles le veulent ou non, affirme la designer et technologue créative berlinoise Tabitha Swanson. Il est important que les gens puissent vivre leur vie sans craindre de ne pas avoir accès aux produits d’hygiène.

Taxe sur les tampons en Allemagne 1

Cassiane LawrencePhotographie Carys Huws

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Cassiane Lawrence, artiste multi-trait d'union, accuse le capitalisme. Les personnes qui contrôlent les impôts (se soucient seulement de) comment elles peuvent gagner de l'argent, pas ce qui est bénéfique pour notre société, et pour les femmes et les hommes en général. Ils cherchent à s'améliorer et à mettre de l'argent dans leurs poches, par opposition à l'amélioration de nos collectivités.

Bien que le capitalisme semble être là pour rester, les militants continuent de travailler pour éradiquer la stigmatisation et la honte des périodes environnantes. Le plus important est d'en parler, explique la styliste et DJ basée à Berlin, Olive Duran. Nous devons revoir les systèmes éducatifs et nous assurer que c'est quelque chose dont les garçons et les filles sont conscients. Les filles ont souvent peur et sont gênées de parler de ces choses parce que ce n’est pas normalisé à l’école et à cause de la façon dont les garçons ou les hommes les font ressentir - en fin de compte, cela revient à l’éducation pour tout le monde.

Bien qu’il reste encore beaucoup de travail à faire pour déstigmatiser les menstruations et éliminer la pauvreté pendant les menstruations, Schulte est fier de ce que les campagnes de longue date des militants ont réalisé avec la taxe sur les tampons. (Auteur et réalisateur) Ephraim Kishon a dit un jour: `` Les moulins de la justice broient lentement mais sûrement. '' Je pense que cette réduction est le produit de nombreuses mesures qui ont dû être prises au préalable, et il y a tellement de mesures qui doivent encore être pris avant d’atteindre l’égalité. La menstruation reste un tabou dans la plupart des secteurs de la société, et même si cela a peut-être contribué à la faire passer un peu plus sous les feux de la rampe, il reste encore un très long chemin à parcourir.