Les patineurs de New York se battent pour sauver leur tache sacrée à Tompkins Park

Le coin nord-ouest de Tompkins Square Park est un recoin topographique sans prétention que la plupart des gens ne connaissent peut-être pas à moins d'avoir passé du temps dans l'East Village de Manhattan et son parc, un port éclectique pour le quartier historique. Situé sur l'avenue A et la 9e rue Est, le court pavé est un trésor hyperlocal, en particulier pour les patineurs divers et âgés, qui utilisent le terrain démocratique plat et asphalté pour patiner et socialiser avec désinvolture et, à côté, pour le parc- les amateurs qui considèrent le patineur qui s'étend sur des décennies hantent une toile de fond riche et permanente dans un paysage urbain autrement imprévisible.

New York City, un métamorphe, a une façon de changer juste sous vous; le sol sur lequel vous marchez demain sera différent de celui sur lequel votre talon se frotte aujourd'hui. Littéralement: café moulu ruisselant de cette nouvelle poubelle de Starbucks, reflets inconnus de la face en verre d'un condo de luxe, pas de mégots à l'extérieur de votre bar car il a fermé la nuit précédente.



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C'est pourquoi le plan récemment annoncé par la ville de transformer l'asphalte de ce coin en gazon synthétique l'année prochaine en 2020 est problématique pour la communauté du Lower East Side. Le plan, qui fait partie d'une rénovation de protection contre les inondations de 1,45 milliard de dollars et 3,5 ans pour l'East River Park, est une solution pour rassembler les joueurs de baseball et de softball vers d'autres sites nouvellement gazon pendant la construction, l'un de ces sites étant Tompkins. .

Le problème est que le gazon synthétique est impraticable et délogerait son habitué actuel, un jeune mélange de patineurs, de leurs pairs, de la ligue de hockey blacktop et d'autres sur roues. La condamnation est venue rapidement, se répandant sur les médias sociaux, beaucoup de ceux qui utilisent ou apprécient l'espace vocalisant leur désapprobation dans les publications Instagram. Rapidement une pétition contre les améliorations prévues a été lancé sur Change.org par Adam Zhu. Sauvez l'asphalte de Tompkins Square! a depuis amassé près de 25 000 signatures. Ce plan a été approuvé sans le soutien de la communauté. La zone du parc qu'ils seraient en train de rénover a une importance historique et sacrée pour les skateurs et les autres membres de la communauté qui seraient exclus de la nouvelle installation, indique la pétition.



Au milieu du différend en cours, la commissaire adjointe aux communications du département du parc, Crystal Howard, a publié une déclaration sur son compte Instagram, écrivant: La décision d'installer le gazon ici en 2020 n'a pas été prise à la légère, affirmant que cela faisait partie des améliorations à l'échelle du quartier. Le sentiment des améliorations est complexe et nuancé, en particulier aux yeux des utilisateurs actuels du skatepark.

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Brendan Burdzinski

Bien qu’il existe d’autres endroits pour patiner dans la ville, la zone de Tompkins Square offre un écosystème unique que beaucoup affirment qu’il est impossible de déplacer. Indépendamment de la générosité actuelle des skateparks que les cinq arrondissements ont à offrir, rien ne se compare à la communauté de skateboard que Tompkins m'a fournie. C'était le sauveur de mon premier hiver, ma chance de rencontrer le casting magnifiquement diversifié de skateurs new-yorkais et ma paix et ma tranquillité pendant mon stress, a déclaré Isaac Bjorke, l'un de ses habitués. Le remplacement des skateurs par une zone conçue pour les événements sportifs d'entreprise et la commodité touristique ignore la valeur communautaire actuelle de la place, dit-il.



Brendan Burdzinski, cinéaste, photographe et patineur, dit que Tompkins m'a influencé en me connectant à plusieurs générations de nouveaux amis, des personnes que j'ai admirées et que j'ai grandi en regardant des vidéos de skate, jusqu'aux enfants du collège voisin qui apprennent les bases. . Nous partageons nos connaissances dans le parc. Je rencontre aussi beaucoup de gens du monde entier qui viennent visiter le parc parce qu'ils l'ont vu dans une vidéo ou un film de skate qui a eu un grand impact sur eux.

J'ai remarqué à quel point le skateboard était une activité pour les gens qui voient le monde différemment et pour beaucoup de gens qui se sentent privés de leurs droits par la culture pop et les sports organisés - Brendan Burdzinski

Si le projet d'ajout de gazon synthétique devait aller de l'avant, Burdzinski craint qu'il ne désintègre une partie de mon cercle social et désactive un espace que j'utilise pour l'exercice et la méditation. J'ai remarqué à quel point le skateboard était une activité pour les gens qui voient le monde différemment, et beaucoup qui se sentent privés de leurs droits par la culture pop et les sports organisés. Déchirer l'asphalte déchirerait également le tissu social qui a fait partie de la culture et de l'histoire de New York, cela contribuera au blanchissement général et au déplacement du bas-côté est.

Ahmed Alramly, étudiant et écrivain vivant à East Village, déplore la possibilité du changement. Il est triste que le combat soit si dur pour maintenir l’équilibre et le charme du quartier. Cet argument est loin de savoir quelle est la «meilleure» utilisation supposée de l’espace - il s’agit de démolir un symbole, qui ne continuerait que par la suite d’entraîner une perte complète de ce qui fait que nous, qui vivons ici, sont heureux de vivre ici.

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La pétition lancée par Zhu et de grands volumes d'appels de bouche à oreille provenant d'une grande partie du Lower East Side ont depuis contribué à déclencher des réunions pour faire face à la situation, qui se déroule toujours. La première réunion a eu lieu à la bibliothèque de Tompkins Square le 9 juillet sans conclusion, et sa réunion de suivi a lieu ce soir le 18 juillet à 18 h 30 au jardin communautaire culturel La Plaza.

Si vous habitez à New York, assistez à la réunion si vous pensez que vous seriez touché par un tel changement.

Si vous ne pouvez pas assister à la réunion, vous pouvez aider en contactant votre représentante, la conseillère Carlina, sur district2@council.nyc.gov, par téléphone (212 677-1077) ou visitez le 209 E 3rd Street.