Kanesha et Kortnee: dans la famille

Tiré du numéro d'automne 2019 de Dazed. Vous pouvez acheter une copie de notre dernier numéro ici .

La championne de rodéo Kanesha Jackson adore les 15 secondes qu'elle passe à se précipiter sur un parcours de compétition à cheval. Elle parle de l’équitation comme si c’était à la fois un sport extrême et une valse. Tout est adrénaline, dit-elle avec enthousiasme. Quand vous et un cheval vous liez, vous n’êtes qu’un. Vous vous connaissez tous, vous connaissez tous votre mouvement, votre rythme cardiaque est le même. C’est un événement à deux, pas vous seul. Chaque foulée est partagée entre vous.



Chaque week-end, vous trouverez probablement Kanesha tenant les rênes de son cheval, tournant étroitement autour d'un tonneau devant une foule de chapeaux de cow-boy. Cowgirl de troisième génération, Kanesha fait sa marque sur la scène nationale en tant que l'une des cavalières les plus en vue du Texas et d'ailleurs. Lauréate en série du All Around Cowgirl au Bill Pickett Invitational Rodeo (BPIR) et la première femme à se classer dans le top 30 de la Cowboy Professional Rodeo Association (CPRA), elle travaille maintenant pour devenir la première femme afro-américaine à se qualifier pour le National Finals Rodeo (NFR). De plus, la fille de Kanesha, Kortnee Solomon, âgée de huit ans, est l’une des jeunes stars du rodéo qui montent le plus rapidement. Elle est une championne de course de barils junior BPIR, une championne d'échappée junior et une cow-girl recrue de BPIR 2019: tous les moments qui l'ont amenée à se qualifier pour la NFR junior cette année.

Il y a une longue histoire de cowboys et de cowgirls noirs qui a été pratiquement rayée des archives publiques. Mais les cowboys noirs ont occupé une place importante dans la conscience publique cette année en conséquence directe de «Yeehaw Agenda», un phénomène de médias sociaux dirigé par Bri Malandro. Pour Kanesha, le mouvement n'est qu'une approximation du monde dans lequel elle vit, qui n'est pas vraiment représentatif de son style de vie rodéo. Des années avant que Lil Nas X n'amène les cowboys noirs à la radio avec Old Town Road, Kanesha se préparait pour Hip Hop Cowboys, un événement de rodéo musical où elle se disputait en tant que DJ jouant du rap, du R&B, du gospel et du blues. Vous pouvez distinguer à un kilomètre de distance une personne qui monte à cheval et (quelqu'un) qui essaie juste de regarder la pièce, dit-elle. Nous nous portons différents. Nous ne nous habillons pas pour être vus, nous nous habillons selon notre code vestimentaire.

greffe de cheveux avant et après la célébrité
Kanesha et Kortnee - automne 2019

Photographie Justin French



Kanesha est une championne de course de barils aux niveaux junior et semi-professionnel depuis qu'elle a remporté son premier titre BPIR All Around Cowgirl à l'âge de 13 ans, la plus jeune personne à le faire. La course de barils est une épreuve d'équitation au rodéo dans laquelle un cheval et un cavalier parcourent un chemin prédéterminé autour de barils stationnaires, et le cavalier avec le temps le plus rapide l'emporte. C’est une mesure à la fois de la capacité physique naturelle du cheval et de la maîtrise et de l’équitation du cavalier car, ensemble, ils doivent manœuvrer entre les canons à grande vitesse. Dans les compétitions amateurs, Kanesha participe également au bouvillon sans décoration, qui oblige le cavalier à retirer un ruban de l'épaule d'un bouvillon, et à l'échappée des filles, qui l'oblige à corder un veau pendant la course.

Mais c'est au BPIR que Kanesha a fait ses premiers pas. Nommé d'après Bill Pickett, un cow-boy texan connu pour ses expositions spectaculaires au rodéo, l'événement célèbre la riche histoire des cowboys et des cowgirls de couleur. Lancé en 1984 par Lu Vason, le BPIR est devenu une vitrine pour les coureurs qui n’étaient pas toujours les bienvenus dans les rodéos blancs. Aujourd'hui, il est devenu un terrain d'essai incontournable pour les prochaines grandes stars du rodéo noir.

La transition de Kanesha du BPIR au rodéo professionnel s’est toutefois accompagnée de difficultés de croissance. Passer d'une association à prédominance noire à une association à prédominance blanche est une grande différence, car avec l'une vous allez vous sentir intimidé, (tandis que) l'autre est votre zone de confort, explique-t-elle. Mais ses parents l'avaient préparée à une vie de compétition en dehors du BPIR. Ma mère et mon beau-père m'ont appris depuis l'enfance. Ils m'ont emmené dans les différentes associations de rodéo qu'ils avaient - en noir et blanc - et Bill Pickett a posé ces fondations pour que, lorsque je vais dans ces grands stades avec ces milliers de personnes, je ne sois pas intimidé. Je n'ai jamais changé de jeu, j'ai le même état d'esprit.



Je suis là depuis si longtemps, je ne pouvais rien faire d’autre que l’aimer - Kanesha Jackson

Kanesha est la belle-fille du défunt chef du BPIR Sedgwick Haynes, et sa mère, Stephanie Haynes, était l'une des cowgirls les plus décorées du rodéo. J'ai grandi autour de ça, dit Kanesha, dont le grand-père maternel a également participé à ce sport. Je suis là depuis si longtemps, je ne pouvais rien faire d’autre que l’aimer. Kortnee, qui promet de devenir professionnelle et de surpasser sa mère au rodéo un jour, regarde de près les courses de Kanesha pour trouver des moyens de s'améliorer. Je l'ai dans des tonnes d'associations différentes avec (des gens de) tous les horizons, dit Kanesha à propos de son soutien à sa fille.

J'étais nerveuse la première fois, dit Kortnee à propos de sa carrière en compétition jusqu'à présent, (mais) quand j'ai terminé ma première course, j'ai retrouvé ma passion. Ensuite, j'ai commencé à concourir de plus en plus. Mais la vraie joie de Kortnee vient de l’établissement d’une relation spéciale avec son cheval, Ramos. J'aime beaucoup le nourrir, le garder en bonne santé et le chevaucher. Il prend soin de moi!

La plus grande fierté de Kanesha est d’être la seule femme noire présentée dans une exposition du musée d’Austin avec des champions de la course de barils et des artistes du rodéo comme Martha Josey et Charmayne James, deux icônes du rodéo du Texas. Si vous pouvez gagner aux rodéos du Texas, vous pouvez à peu près gagner n'importe où, dit Kanesha. Si vous gagnez régulièrement des trucs au niveau du Texas, vous pouvez aller en Californie, en Arizona ou sur l'un de ces différents circuits et dominer. Il semble y avoir une part de vérité à cela: cinq des dix meilleures femmes du classement mondial actuel de la Women’s Professional Rodeo Association sont originaires du Texas.

Kanesha et Kortnee - automne 2019

Photographie Justin French

Kanesha parcourt le pays dans sa caravane à chevaux, qu'elle appelle son studio sur roues, avec son partenaire de transport Kortnee, afin que les deux puissent participer à divers rodéos. Elle dirige actuellement un cheval nommé Chig, qu'elle possède depuis trois ans. Ils ont passé deux ans à se lier avant que Kanesha ne la chevauche en compétition. Il faut instaurer la confiance dans le cheval et lui faire confiance, dit-elle. C’est beaucoup de TLC!

En tant que femme noire dans ce qui est largement perçu comme un sport blanc, Kanesha est bien consciente que sa passion peut avoir un coût. Vous avez des filles qui sont gentilles avec vous jusqu'à ce qu'elles sachent que vous êtes une concurrente, puis tout à coup elles deviennent des filles méchantes, dit-elle. La rivalité, naturellement, fait ressortir la méchanceté compétitive. Cela dit, Kanesha navigue dans ces espaces depuis bien avant de comprendre la politique. Le BPIR, qui existe comme une sorte de correctif naturel à l'effacement de la cow-girl noire, a contribué à lui faire se sentir chez elle en tant que cavalière, dit-elle. Je pense qu'ayant grandi avec Bill Pickett, et grâce à ma mère m'emmenant dans différentes associations de rodéo, j'étais déjà habitué à ça. Je n’ai jamais été nulle part où j’avais l’impression d’être moins que quiconque.

Make-up Christine O’Neal avec AJ Crimson, assistant photographie Travis Schiebel, styliste Emily Borgese, Unique James