J'ai commencé à pêcher le chat à 11 ans pour faire face au fait d'être gay

Parfois, nos identités seules peuvent nous empêcher de réaliser nos désirs. Contrairement à la croyance populaire, le désir de tromper les autres sur Internet commence parfois par une intention innocente plutôt que sinistre. Je dis cela en grande partie parce que c’est vrai, mais aussi pour sauver une certaine face. Bien avant de devenir lesbienne, j'ai pêché au chat. Cela a commencé quand j'avais 10 ans, bien avant d'accepter mon lesbianisme. À l'époque, prétendre être quelqu'un d'autre sur Internet me semblait la seule façon d'être qui j'étais vraiment. Je suis allé dans une école religieuse dans une ville homophobe et j'ai eu le sentiment dès mon plus jeune âge que j'aimais les filles. Je prierais Dieu de me faire comme des garçons. Dans un monde où les lesbiennes étaient dépeintes comme des marginaux en colère de la société, et étaient toujours les premières à être exclues de Big Brother, j'étais terrifiée quand je pensais en être une. Je voulais embrasser des filles d'aussi loin que je me souvienne, mais je ne voulais pas de cheveux courts, je ne voulais pas être en colère et je ne voulais pas que le monde me regarde comme ils le faisaient ces filles russes dans le toutes les choses qu'elle a dit vidéo. Je voulais être avec des filles, mais mon corps et ma honte l'interdisaient.

L'été avant de commencer l'école secondaire, je me suis inscrit à Hôtel Habbo . Comme tout MUD (domaine multi-utilisateur), qui était le plus populaire du début au milieu des années 2000, Habbo Hotel m'a permis de choisir ma propre identité et mon corps. Je suis devenu mon moi fantasmé, celui qui pouvait traverser le monde et aimer les filles sans reproche. J'étais alors un «Matt» blond, aux cheveux hérissés et sensible. Mon corps ne parlait plus pour moi. À travers les mots que j'ai tapés, j'ai pu construire un récit en ligne que je ne pourrais pas jouer hors ligne. Je ne me souciais pas de savoir qui était derrière l’écran, et je ne voulais pas considérer ces personnages 2D comme des avatars pour des personnes avec des visages 3D et des vies 3D. Nous étions tous là, errant dans nos chambres, dansant des pixels sur la piste de danse, mettant en scène nos propres fantasmes personnels et impossibles. Habbo nous a donné des pixels, nous en avons façonné nos corps idéaux et exploré les désirs naissants en nous. C'était une tromperie consensuelle.



Je n'avais pas vraiment pensé à cette période de ma vie avant de lire le histoire de Ryan Schultz il y a environ quinze jours. Ryan était un écrivain de baseball assez connu, il sortait avec des femmes sur Twitter et Ryan n'était pas du tout Ryan. Pendant huit ans, Ryan Schultz a existé en tant que présence en ligne et Becca Schultz était derrière tout cela. Elle s'est connectée en tant que Ryan pour la première fois à 13 ans, ne voulant utiliser que son nom comme signature. Becca avait raison - son identité d'adolescente l'aurait empêchée d'être prise au sérieux. L'intention initiale était innocente, admirable même. Becca ne faisait que suivre la tradition millénaire d'utiliser un pseudonyme masculin pour publier son travail. Mais Becca n’est pas George Eliot, et les choses sont vite devenues sinistres. En tant que Ryan, Becca est tombée amoureuse et après une série de relations tumultueuses avec des femmes, Ryan a eu son premier grand développement de personnage. Il est devenu abusif, manipulateur, ivre - et il a forcé des femmes sur Internet à lui envoyer des nus. Sombre.

Il n'y a eu aucun enregistrement suggérant que Becca a adopté un comportement similaire hors ligne. C'était peut-être le frisson de l'anonymat, ou peut-être le manque de réticence enivrant; ce que le cyber-psychologue John Suler appelle «l’effet de désinhibition en ligne». Dans le cas de Becca, professeur et chercheur en pêche au chat, me dit le Dr Kathrin Kottemann, elle a réalisé un rêve et est ensuite tombée dans un cauchemar. En consultant Kathrin par e-mail, je demande comment cette jeune femme pourrait agir avec la chair de poule d'un homme sordide sur Internet. Cela découle probablement du sentiment d’impuissance de Becca, répond-elle. Si elle ne peut pas être ce qu’elle veut être elle-même, elle canalise cette insécurité et ce désespoir dans sa personnalité et traite les femmes comme elle sait qu’elle serait traitée si son identité était révélée.

Si elle ne peut pas être ce qu'elle veut être en tant qu'elle-même, elle canalise cette insécurité et ce désespoir dans son personnage - Dr Kathrin Kottemann



Je ne peux pas m'empêcher de me comparer à Becca et de sympathiser avec ce que j'imagine avoir été son intention initiale, même si les choses ont été foutues. Pour ceux qui n'occupent pas de postes de pouvoir ou dont le corps ne leur donne pas automatiquement droit à des privilèges - bien sûr, le monde en ligne est préférable. Lorsque nous traversons le monde de l'espace et des visages, notre pouvoir et notre identité se négocient pour nous. Dans une nouvelle situation sociale, nous sommes jugés par l'autre en quelques secondes, avant même d'avoir la chance de nous présenter. `` Ce que j'ai trouvé dans mes recherches, c'est que le poisson-chat adopte fréquemment un personnage en ligne qui est `` amélioré '' d'une manière ou d'une autre, me dit Kathrin, quelqu'un avec un meilleur travail ou quelqu'un qui est plus beau ou qui est du genre ou de la sexualité qui la personne du monde réel souhaite pouvoir l'être ouvertement.

Ce qui est si terrifiant à propos de la pêche au chat et de devenir votre moi idéal, c'est que lorsque vous le faites, non seulement vous trompez l'autre personne, mais vous vous trompez vous-même. Plus effrayant encore, c'est le manque de sécurité que vous ressentez sur Internet à cause de gens comme Becca et moi. L'abus que Becca a causé aux autres est impardonnable, même si je pense que son histoire, ou son origine, est compréhensible. Mon «Matt» était un personnage arbitraire; les abus et la manipulation n'étaient tout simplement pas dans son storyboard - mais c'était le personnage, pas moi qui contrôlait.

IMVU

Becca a un an de moins que moi, nous sommes tous les deux des natifs du numérique, et j'imagine qu'elle aurait également joué à un MUD comme Habbo Hotel. Si vous êtes né au milieu des années 90, il est fort probable que vous l’ayez fait. Hôtel Habbo, IMVU - même Club Penguin . Tous ces jeux ont contribué à brouiller les frontières entre l'être humain et le joueur de jeu; vraie vie et simulation. Chacun d'eux a engendré très tôt la pêche au chat. Comme jouer «maman et papa» ou «médecins et infirmières» dans la cour d’école, c’était un développement personnel déguisé en jeu et cela nous a peut-être plus touché que vous ne le pensez.



J'ai demandé à un groupe de personnes qui n’avaient pas d’identité privilégiée (queer, non-blanc, handicapé physique) si elles avaient déjà prétendu être une personne qu’elles n’étaient pas sur Internet. «Oui» a été la réponse retentissante. Sur Habbo Hotel, je faisais semblant d'être un garçon et j'essayais de nouer autant de relations que possible, a déclaré l'un d'eux - après l'avoir traité comme un jeu. Le truc que je faisais en ligne, si quelqu'un découvrait que c'était moi, je serais certainement en prison en ce moment, a déclaré un autre. Est-ce que vous êtes déjà tombé amoureux en tant que personne prétendue, était ma dernière question. La très grande majorité a répondu non. J'ai réalisé qu'à ce stade, mon histoire n'était peut-être pas aussi racontable. À ce stade, j'étais plus comme Becca et moins comme eux - ou peut-être qu'ils mentent simplement, me rassurai-je.

À 11 ans, je suis tombé amoureux pour la première fois. Ma fille Habbo a accepté de m'ajouter sur MSN après avoir créé un faux compte de messagerie. Nous avons parlé tout l'été

Mais c'est vrai. À 11 ans, je suis tombé amoureux pour la première fois. Ma fille Habbo a accepté de m'ajouter sur MSN après avoir créé un faux compte de messagerie. Nous avons parlé tout l'été entre l'école primaire et secondaire; de la petite enfance à l’adolescence. Je me réveillais tous les matins à 6 heures du matin, alors qu’il n’y avait que nous et quelques autres à l’hôtel. Nous parlions toute la journée et nous disions bonsoir à 4 heures du matin, avant de passer deux heures de sommeil brumeux et tombant. J'ai rempli mes yeux fermés de visions de nous ensemble, visualisant le corps de Matt, mon corps, avec le sien. C'était ma partie préférée de la journée. Quand je n’avais pas accès à mon ordinateur, je rêvais de nous ensemble pendant des heures tout au long de la journée. Tout au long des cours, midi, soir. Je ne regardais pas le monde, je projetais des images de nous ensemble sous mes paupières.

Puis, lorsque j’ai enfin retrouvé la machine, j’ai posé ma main sur la souris chaude, comme si je tenais sa main. Je serais éclairé par l’écran et quand je voyais son nom apparaître, mon estomac se retournait comme une bascule. Les mots sur l'écran frappaient fort comme des baisers timides. Nous parlerions de l’épuisement heureux, avant d’arrêter l’ordinateur et de mettre nos téléphones au lit. Les textos ont toujours été la partie la plus romantique. Sous les draps, avec son éclairage et sa vibration dans mes mains. Bonne nuit, je t'aimerai pour toujours, disons-nous. Ensuite, je me réveillais chaque matin avec ma joue collée à mon téléphone. Bonjour chéri.

affiche de cyborg

En cet été de pêche au chat (j'ai tué Matt quand l'école secondaire a eu raison de moi), cela ne ressemblait pas seulement à une performance, mais à une incarnation totale et holistique. Maintenant que je suis en couple avec une femme et que mes désirs sont rassasiés depuis longtemps, je repense à mes jours avec Matt avec perplexité. Comment m'étais-je convaincu que j'étais vraiment «Matt», et comment étais-je tombée amoureuse de lui, je demande à Kathrin. La réponse est moins romantique que ce à quoi je m'attendais, car elle me montre le travail influent de Donna Haraway Un manifeste cyborg . Publié des décennies avant l’invention du terme «pêche au chat», ce manifeste explique qu’il n’y a plus de distinction entre l’homme et l’ordinateur. Ils font partie de nous et nous en faisons partie. À tel point que nous sommes presque devenus impuissants. Ces idées circulent encore aujourd'hui et Kathrin me parle d'un ouvrage publié en 1995 par Sherry Turkle intitulé La vie à l'écran . Il soutient également que les gens ont commencé à valoriser la technologie par rapport aux gens ... que nous sommes vraiment amis avec nos ordinateurs et nos téléphones portables plus que nous ne sommes amis avec les personnes avec lesquelles nous nous connectons à travers eux.

Il n'y a plus de distinction entre l'homme et l'ordinateur. Ils font partie de nous et nous en faisons partie - Donna Haraway, Un manifeste cyborg

Ce sont des idées radicales, et sans ma propre expérience, je les aurais rejetées. Les ordinateurs sont terriblement vivants, et les personnes aux positions les plus basses du pouvoir hors ligne sont plus susceptibles que quiconque d'abuser du pouvoir de la machine. Prends-moi, prends Becca. Comme elle, j'avais trompé quelqu'un en m'aimant, du moins le pensais-je. En écrivant cette pièce, j’ai essayé chaque jour de retrouver l’amour de Matt. Cela fait 11 ans depuis notre été ensemble et les détails qu'elle m'a donnés étaient minimes. Je n'avais même pas de nom de famille avec lequel travailler. Aucun de nous n’a jamais demandé à voir une photo de l’autre, ni à entendre la voix de l’autre, ni à se rencontrer. Après des heures et des heures de défilement des noms sur Facebook, Twitter, Instagram, j'ai abandonné. Il m'a fallu tout ce temps pour réaliser qu'il s'agissait d'un cas classique de pêche à deux chats. Ils n’ont fourni aucune identification corporelle à l’époque, et il n’y a aucune preuve qu’ils existent actuellement dans le monde. Je ne fournirai pas leur nom au cas où je me trompe, mais leur prénom était suffisamment distinct pour ne faire apparaître que trois résultats sur Facebook. Sur ces trois, aucun d'entre eux n'était proche de la tranche d'âge de mon amour d'été. La personne à qui je parlais aurait pu être n'importe qui, mais je me souviens de la précipitation de leurs mots et des heures passées avec eux à éclairer mon visage sous les couvertures, et des jours passés à entendre le son de leur voix après leur redémarrage. J'étais amoureux. L'amour était si intense parce que c'était entièrement le mien. Comme une toxicomanie, une partie de moi souhaite que je puisse ressentir cela à nouveau. Mais ensuite, je pense à Becca maintenant, perdue sans son pseudonyme en ligne, et je me rends compte que vous ne devriez jamais apporter un fantasme au monde qui n'aurait jamais été censé être là.