Comment les médias sociaux ont changé la façon dont nous pleurons

La plupart d'entre nous n'ont pratiquement jamais vécu leur vie d'adulte sans Internet. Cela nous a touchés d’innombrables façons - certaines bonnes, d’autres très mauvaises - et même si nous ne savons pas vraiment à quoi ressemble un monde sans lui, cela continue de nous surprendre. Dans notre série Extrêmement en ligne, nous explorons les applications, les tendances, les sous-cultures et toutes les autres choses étranges que l'Internet continue d'offrir.

Quand j'ai appris que mon amie Emma était décédée, j'étais absente. Mes amis ne voulaient pas me dire et gâcher mes vacances, mais Facebook avait d'autres projets; Je me suis réveillé un matin avec un fil d'actualité plein de repos en paix et vos messages nous manqueront. Alors que je savais qu'elle était malade, je n'y croyais pas tout à fait au début; la manière cruelle, froide et impersonnelle qu'on m'avait dit était intangible. La première chose que j'ai faite a été de vérifier son Twitter, son Tumblr et son Instagram pour les signes; les seuls liens que j'avais avec elle. Elle avait posté avec éloquence son décès imminent, et depuis lors, Internet a joué un rôle important dans la façon dont je l'ai peinée; même si ça fait mal de me souvenir d'elle quand je ne m'y attendais pas, j'ai trouvé du réconfort dans les médias sociaux. Cela m'a permis de revoir la personne que je a connu.



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Là où nous avons autrefois vécu notre chagrin uniquement à travers des choses réelles et tangibles - lettres, photographies, tombes - nous avons maintenant des archives en ligne entières qui montrent qui était vraiment la personne que nous aimions, non censurée. Bien que cela puisse être une mauvaise chose - les souvenirs de Facebook sont infiniment cruels pour nous rappeler tout ce que nous avons perdu - il peut être réconfortant d'avoir méticuleusement conservé des enregistrements de qui était vraiment une personne, dans leurs propres mots. J'ai parlé à Sophie, qui a découvert que son amie Kit était décédée alors qu'elle parcourait son fil Facebook un jour. Elle m'a dit que dans les premiers jours après sa mort, sa page était inondée de messages de tristesse, de photos, d'amour, de conversations entre leurs amis qui ne s'étaient jamais rencontrés. Bien que la lecture des messages ait été douloureuse pour Sophie, elle guérissait finalement. Elle sentait que des anecdotes l'informant de ce que Kit avait fait depuis qu'ils avaient quitté l'école lui donnaient le sentiment qu'elle pouvait prolonger sa connexion avec lui.

Sophie m'a dit qu'elle s'inquiétait au départ de la façon dont elle ferait face lorsque les gens arrêteraient de commenter le dernier post Instagram de Kit, et qu'elle se sentait coupable si elle passait trop de temps sans vérifier. Bien que les médias sociaux compliquent toutes nos relations et nous rendent plus obsessionnels, Sophie dit finalement que le fait de pouvoir lire les publications de Kit sur les réseaux sociaux lui a permis d'avoir une connexion qu'elle aurait autrement perdue. Son Facebook est devenu un sanctuaire pour lui, et le regarder être construit honnêtement m'a aidé à faire face de manière contrôlée et séparée, probablement plus que d'être entouré par le chagrin dans la vraie vie, m'a-t-elle dit.

Voir les souvenirs des autres semble définitivement plus une chose collective, alors que le deuil en privé peut sembler tellement isolant - Tom



Tom, qui a récemment perdu sa tante, m'a dit qu'il regrettait de ne pas l'avoir ajoutée sur Facebook de son vivant pour qu'il puisse avoir un moyen de lui parler. Il m'a également dit qu'il trouvait réconfortant de lire des anecdotes que d'autres personnes avaient écrites sur les murs d'amis qui sont décédés, car imaginer ces petites histoires amusantes l'aidait à se rappeler comment (elles étaient) quand (elles étaient) vivantes. Malgré le sentiment choquant de Facebook qui nous rappelle à quel point il y a longtemps que quelqu'un est mort, Tom pense que les avantages l'emportent en fin de compte sur les avantages; les médias sociaux valent mieux qu'une tombe parce que cela ressemble plus à parler à quelqu'un, vous pouvez publier sur leur mur de la même manière que vous l'auriez fait de leur vivant et voir les souvenirs des autres ressemble définitivement plus à une chose collective, alors que le deuil en privé peut se sentir si isolant.

Mais alors que beaucoup ont trouvé un réconfort personnel en revisitant les publications de leurs proches sur les réseaux sociaux, on se demande s'il est sain ou non de passer autant de temps à ruminer tout ce qu'ils ont dit de leur vivant. Joan Hitchens, fondatrice de navigatinggrief.com , m'a dit que le deuil est toujours personnel et qu'il y a de nombreux influenceurs sur notre chagrin. Les photos et les souvenirs sont des rappels importants de nos proches, des événements marquants et des traditions, a-t-elle expliqué. Les plates-formes Internet et de médias sociaux sont en train de devenir un plus grand référentiel pour nos images et notre histoire à travers tous les types de relations familiales et d'amis.

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Elle a ajouté que les photos, les sons, les souvenirs et les rappels médiatiques peuvent évoquer des réponses puissantes qui peuvent être aimantes et belles, même en larmes, ou en ramener une dans le terrier douloureux du désespoir. Hitchens a déclaré que, en plus de trouver du réconfort ou de la catharsis en revisitant les médias sociaux, il y avait aussi une guérison dans des groupes fermés de personnes qui recherchent du soutien en ligne, ce qui peut être utile pour ne pas être seul ou peut être un endroit où l'on peut rester dans leur propres histoires encore et encore.



Il y a beaucoup de choses dans la vie qu'Internet a irrémédiablement compliquées; mais avec le deuil, les aspects positifs l'emportent généralement sur les négatifs

Dr Joanne Cacciatore, auteur de Porter l'insupportable: l'amour, la perte et le chemin déchirant du deuil , m'a dit que parce que le deuil se produit individuellement, différentes personnes peuvent trouver un avantage à se connecter avec la présence de leur bien-aimé sur les réseaux sociaux, ajoutant que ce n'est pas seulement vrai pour les personnes, comme celles à qui j'ai parlé, qui ont perdu une personne du même âge que eux. Elle m'a dit que pour les parents en deuil, si leur enfant était assez vieux pour avoir une identité sur les réseaux sociaux, alors la plupart des parents veulent rester connectés à cette identité même si cela s'accompagne de chagrin. Elle a ajouté qu'il n'y a aucune preuve empirique que cette pratique est nuisible et qu'en fait, cela peut être l'une des nombreuses façons de maintenir des liens avec leur enfant décédé.

Il y a beaucoup de choses dans la vie qu'Internet a irrémédiablement compliquées; mais avec le deuil, mis à part l’impact négatif du fait de se souvenir de la mort de quelqu'un lorsque vous faites défiler avec désinvolture, les aspects positifs l'emportent généralement sur les négatifs. Bien que nous puissions adopter des habitudes malsaines de revisiter obsessionnellement les médias sociaux de quelqu'un, avoir un sanctuaire ou une archive des extraits d'une personne qu'ils étaient prêts à partager avec le monde peut être en fin de compte très positif. Trouver des moyens de se connecter avec d'autres personnes qui ont perdu la même personne peut également être une guérison - et en fin de compte, il peut être infiniment réconfortant d'avoir une version candide et non désinfectée de la personne que vous aimiez, disponible pour une nouvelle visite sans la censure de sa famille.