Comment la location rend les gens malades physiquement et mentalement

Parfois, vous pourriez vous sentir un peu nauséeux en vidant votre réfrigérateur partagé et en découvrant un brocoli moisi avec tout un écosystème florissant, ou une tête douloureuse du thrash metal de vos colocataires reclus faisant vibrer votre cadre de lit toute la nuit. Mais les loyers exorbitants, les mauvaises conditions de vie et les craintes d'expulsion rendent des millions de locataires malades mentalement et physiquement, selon de nouvelles recherches exaspérantes. On estime que près de la moitié des 8,5 millions de locataires du Royaume-Uni ont souffert de stress ou d’anxiété liés à leur logement au cours de l’année écoulée, et un quart sont devenus physiquement malades en raison de leur situation de vie.

L'étude récente, menée par Shelter, a interrogé près de 4 000 locataires privés pour donner un aperçu des problèmes qui affectent les gens du secteur. Il a révélé que 45 pour cent d'entre eux ont éprouvé du stress ou de l'anxiété en raison directe de leurs problèmes de logement, et près d'un tiers ont déclaré que les inquiétudes au sujet du logement les avaient empêchés de dormir la nuit. Environ le même nombre ont déclaré que leur situation de logement les avait laissés sans espoir.



Chaque jour, à Shelter, nous constatons le bilan que la location privée coûteuse, instable ou de mauvaise qualité peut avoir sur la vie des gens et leur santé, déclare Andrea Deakin, responsable de la ligne d’assistance d’urgence de l’organisme de bienfaisance.

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Nous savons à quel point il peut être facile de perdre espoir et de se sentir dépassé par ces inquiétudes, mais notre message est que vous n’avez pas à y faire face seul. Partout dans le pays, les gens connaîtront le même chagrin de logement et il n’ya pas de honte à demander de l’aide.



Les jeunes locataires sont souvent parmi les plus vulnérables en matière de logement, beaucoup devant faire face à des frais trop élevés, à des propriétaires douteux et, franchement, à des logements assez inacceptables. Alors que de nombreux baby-boomers pouvaient se permettre d’acheter une propriété au début de la vingtaine, ce n’est tout simplement pas une option pour la plupart des jeunes, qui n’ont d’autre choix que de louer.

Problèmes de logement

La photo d'Alex Lomax de l'une des chambres d'une maison qu'il a vue est devenue virale en 2015. Loyer? 500 £un mois.@alex_lomax via Twitter

Lorsque nous avons parlé à de jeunes locataires de leur situation de vie, beaucoup ont dit qu'ils estimaient devoir accepter un logement insalubre, en particulier dans des villes comme Londres où la demande dépasse de loin l'offre. Beaucoup de gens ont dit que leurs maisons étaient mal entretenues et en mauvais état, et que leurs propriétaires étaient toujours inutiles lorsqu'il s'agissait de réparer les choses alors que cela relevait de leur responsabilité.



Mon four est cassé depuis que j'ai emménagé, il n'y a pas de chauffage central et les murs de la salle de bain tombent, dit Maddie, 23 ans, vivant dans l'est de Londres. Le sol ne recouvre même pas le sol et la cuisine est absolument dégoûtante. Le toit de ma colocataire fuit, donc chaque fois qu’il pleut, elle reçoit un jet d’eau qui coule le long de son mur. Je paie 750 £ par mois pour le loyer - c'est une blague totale, mais j'ai cherché un endroit pendant si longtemps et c'était littéralement le meilleur que je pouvais obtenir

Il y avait un thème récurrent selon lequel les propriétaires profitaient apparemment des jeunes à court d'argent, les liant à des contrats dont ils estimaient ne pas pouvoir se sortir. Les loyers à peine abordables laissent peu de gens avec un filet de sécurité, ce qui signifie que la peur d’être expulsé était une grande inquiétude dans l’esprit des locataires. Certains de ceux à qui nous avons parlé avaient dû supporter des logements délabrés qui causaient une énorme tension mentale, avant d'être de toute façon renvoyés avant la fin de leur contrat.

J'ai eu une fuite dans un coin de ma chambre dont j'ai alerté mon propriétaire à plusieurs reprises. Il l'a «réparé», mais je suis parti et je suis retourné deux semaines plus tard dans un coin de moisissure car il avait plu beaucoup pendant mon absence, raconte Anthea, 25 ans, vivant à Manchester. Je me sentais dégoûtant d'être dans ma chambre et j'ai été forcé de sortir d'un bnb d'air pendant qu'il le réparait. Je suis retourné à un déshumidificateur et à ce qui semblait être peint sur de la moisissure.

On nous a vite dit que nous devions trouver un nouvel endroit, avec encore six mois de notre contrat de deux ans. Trouver une nouvelle maison était extrêmement stressant. Chaque visite à laquelle nous sommes allés avait soit des guerres d'enchères qui faisaient grimper les prix, soit les agents étaient sournois. Le stress de trouver un nouvel endroit et la moisissure dans notre maison ont commencé à faire des ravages physiquement, me rendant tellement stressé que j'ai commencé à grincer des dents la nuit et à me fissurer une dent. C'était vraiment horrible.

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Le stress de trouver un nouvel endroit et la moisissure dans notre maison ont commencé à faire des ravages physiquement, me rendant tellement stressé que j'ai commencé à grincer des dents la nuit

Dani Wijesinghe est un représentant du syndicat du logement ACORN, qui aide les locataires privés à prendre des mesures contre les propriétaires insatisfaisants. Les propriétaires et les agences de location empochent d'énormes proportions du salaire des locataires juste pour le privilège d'une chambre dans des logements souvent humides et délabrés, dit Dani. C'est la règle plutôt que l'exception pour ces locataires d'être aux prises avec une maladie: le plus souvent de l'anxiété, de la dépression et des problèmes respiratoires. Ces personnes sont piégées: dans des logements précaires mais incapables d'investir dans leur propre logement, dans des conditions déplorables mais incapables de demander à être réparées de peur d'être expulsées, et d'être ignorées ou menacées lorsqu'elles se plaignent.

Les groupes locaux d'ACORN aident les locataires à faire pression sur leurs propriétaires et agences pour qu'ils s'attaquent à ce genre de problèmes. Un grand nombre de locataires à qui nous avons parlé avaient eu du mal à épingler leurs propriétaires lorsqu'il s'agissait de réparer les appareils en panne, et se sentaient trop nerveux pour les harceler de peur d'être expulsés.

Il y a beaucoup de problèmes structurels avec la maison que je loue - des toilettes humides, cassées, des problèmes de chaudière, etc. - et chaque fois que nous demandons à les faire réparer, le propriétaire laisse des indices subtils à mes colocataires sur le montant de ces réparations. leur coûtant, dit Sam, 28 ans, vivant dans le sud de Londres.

Nous ne voulons pas qu’ils nous expulsent ou augmentent à nouveau notre loyer, donc chaque fois que nous avons un problème maintenant, nous devons deviner à quel point il est grave et demander si le propriétaire sera ennuyé à ce sujet. C'est épuisant. Cette personne gagne un revenu passif en aspirant un tiers de mes revenus chaque mois, je vis dans des conditions médiocres - et pourtant je dois encore comprendre les sentiments de mon propriétaire juste pour être ici.

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Certains ont craint pour leur propre sécurité en raison de relations tendues avec les propriétaires. Tout a été un peu trop difficile une fois lorsque le propriétaire est venu pour la cinquième fois réparer une fuite pour laquelle il a refusé de faire appel à un professionnel, dit Lawrence, 25 ans, à Bristol. Les choses se sont échauffées parce que nous étions si exaspérés, et il s'est tourné vers moi, criant de violentes menaces, et il était assez proche pour me cracher au visage en parlant. À toute vitesse, il m'a attrapé brutalement les épaules et cela est devenu assez chaotique - je ne voulais pas susciter le type à qui je paie des centaines de dollars chaque mois et qui a un énorme dépôt de notre maison de sept personnes. Il refuse de nous libérer du contrat - ce qui est assez douteux en soi car nous avons tout fait via Gumtree, en privé, et nous craignons que ce ne soit pas légitime - mais je ne peux plus être dans la maison avec lui quand il tourne up, je pense vraiment que si je disais un mauvais mot, il se balancerait pour moi.

Malheureusement, de nombreuses personnes à qui nous avons parlé sont tombées malades physiquement du fait de leur logement, conformément aux conclusions de Shelter. La moisissure et les chaudières brisées étaient des problèmes courants auxquels étaient confrontés les locataires, dont certains se sont retrouvés aux prises avec des problèmes de santé.

Notre chaudière est en panne depuis deux mois - il a dit que la pression était bien au-dessus de la limite dangereuse, mais le propriétaire a juste dit que rien n'allait pas, dit Evie, 23 ans, vivant à Preston. Je suis malade depuis que j'ai emménagé ici, avec une mauvaise toux et des yeux enflés. Le médecin pense que c’est une allergie à l’humidité, je dois donc prendre des antihistaminiques.

Nous avons été sans chauffage pendant quatre jours, et ni l'agence de location ni le propriétaire ne le feront, dit Cameron, 22 ans, vivant dans le sud-ouest de Londres. Nous avons tous été malades parce qu’il fait très froid, alors nous avons fini par acheter des radiateurs pour réchauffer la maison en attendant qu’elle soit réparée. Nous avons contacté l'agence de location pour voir si nous pouvions être remboursés, mais ils ont dit qu'il ne servait même à rien de demander à notre propriétaire.

Je suis malade depuis que j'ai emménagé ici, avec une mauvaise toux et des yeux enflés. Le médecin pense que c'est une allergie à l'humidité, je dois donc prendre des antihistaminiques

Les propriétaires ont a rejeté l'étude comme alimentant des craintes inutiles parmi les locataires, et accusent Shelter de donner la fausse impression que les propriétaires passent tout leur temps à chercher des moyens d'expulser leurs locataires ou d'augmenter leurs loyers.

Tous les propriétaires ne sont pas parfaits, a déclaré David Smith, directeur de la Resident Landlords Association. Le gardien . Mais l'évaluation objective est que l'écrasante majorité des locataires du secteur privé sont satisfaits de leur logement et entretiennent de bonnes relations avec leur propriétaire. Il a cité des recherches gouvernementales qui suggéraient que 84% des locataires du secteur privé étaient très ou assez satisfaits, mais le nouveau rapport de Shelter brosse un tableau très différent.

À une période de l'année qui peut être sombre pour beaucoup, en particulier pour les locataires aux prises avec des problèmes de logement et des inquiétudes au sujet du loyer, Shelter exhorte tous ceux qui se sentent dépassés par leur situation de vie à prendre contact pour obtenir des conseils gratuits et d'experts. visiter leur site .