Daniel Handler sur l'écriture sur le sexe pour les adolescents

Vous connaissez probablement mieux Daniel Handler sous le nom de Lemony Snicket, l'auteur de Une série d'événements malheureux. Moi aussi, jusqu'à ce que jeune adolescent, je lis son roman pour adultes de 2000, Surveillez votre bouche. Surveillez votre bouche est peut-être mieux décrit comme un opéra d'inceste juif, et même si je l'ai beaucoup apprécié, il a très vite brisé toute innocence entourant ma relation avec le travail de Handler. Mais je m'en suis remis - pendant que j'aime Une série d'événements malheureux Chers amis, les livres pour adultes de Handler lui donnent l’espace nécessaire pour se plonger dans toutes les choses sales, sombres et grossières qui sont évidentes mais qui ne peuvent pas être correctement explorées dans son autre travail.

Le dernier livre de Handler, Toutes les parties sales, combine son talent pour écrire de manière intelligente et non condescendante pour les jeunes adultes avec celui pour écrire sur le sexe et les crises personnelles. Toutes les parties sales, bien qu'il ne soit pas spécifiquement commercialisé auprès des adolescents, c'est pour eux. C'est un effort pour amener les jeunes hommes à lire, et comme Handler l'a noté dans un New York Times article , faire un livre vraiment sale est un bon point de départ. Il s’agit d’un garçon nommé Cole qui est très actif sexuellement et qui, selon les mots de Handler, prend conscience de l’effet que ses propres désirs et actions ont sur les autres. Cole a des relations sexuelles avec des filles, il a une petite amie, il regarde du porno, il s'amuse avec son meilleur ami. Toutes les parties sales est littéralement juste cela: tout le sexe sans rien qui l'entoure. Le livre est structuré comme une série de vignettes graphiques, inconfortables, mais finalement éclairantes de la vie de Cole alors qu'il explore sa propre sexualité et ses émotions.



Là où, dans d’autres mains, il aurait bien pu paraître grossier et bon marché, chez Handler, Toutes les parties sales est une rumination presque douce sur la sexualité, les sentiments et l'hétéroflexibilité. Il traite de la bicuriosité masculine d'une manière rarement vue ou lue, et en ne révélant que les parties sales, le narrateur montre beaucoup plus de lui-même qu'il ne le voulait à l'origine. J'ai parlé à Handler, mon premier héros littéraire, pour en parler Toutes les parties sales et pour essayer de concilier davantage mon admiration d'enfance pour lui avec mon genre d'adulte inconfortable.

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Donc, vous avez en partie écrit Toutes les parties sales dans un effort pour amener les garçons adolescents à en train de lire ?

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Daniel Handler: Je ne pense pas nécessairement: quel est le public cible merveilleux que je peux atteindre? Mais vu que j'ai écrit tant de livres pour les jeunes et que je suis un homme, on me demande souvent comment encourager les jeunes hommes à lire ou à continuer à lire car il y a un réel écart entre les sexes en termes de qui lit, donc c'était définitivement quelque chose. J'y réfléchis depuis un moment. Mais honnêtement, le véritable type d'inspiration pour le livre était simplement d'entendre beaucoup de jeunes parler de leur propre vie sexuelle et de se sentir comme quelque chose de relativement non documenté dans la littérature. Je veux dire, nous pensons que notre culture est extrêmement sexualisée, mais ce n’est vraiment pas le cas, honnêtement.

Vous ne pouvez pas le commercialiser chez les adolescents, non?



Daniel Handler: Eh bien, la décision prise par l'éditeur quant à quel public le commercialiser a été une longue conversation. Au moins aux États-Unis, le type de contrôle qui se produit en termes de littérature pour adolescents signifiait simplement que ce livre serait bloqué presque immédiatement après sa publication et qu'il a donc plus de chances de se retrouver dans les bibliothèques des lycées maintenant que s'il avait été. commercialisé pour les lycéens, ce qui est tellement bizarre.

Et c’est étrange à quel point la violence est autorisée dans la littérature pour adolescents, mais pas le contenu sexuel.

Daniel Handler: C’est étonnant. J'avais littéralement cette conversation il y a environ un an avec un responsable de l'édition qui était assis devant une affiche sur la énième série pour les jeunes sur les vampires qui se battaient à mort. Il disait que je ne sais pas, il y a beaucoup de pornographie en ligne dans ce roman! et je veux dire, bien sûr que nous pouvons être préoccupés par les adolescents qui regardent de la pornographie, mais nous serions sûrement plus inquiets s'ils s'entre-tuaient, n'est-ce pas?

Vous aimeriez penser. Lorsque vous avez écrit des choses qui sont plus pour les enfants, comme Une série d'événements malheureux, cela n'a jamais été condescendant. Vous êtes doué pour combler ce fossé entre les lecteurs.

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Daniel Handler: Je crois que je suis. Je veux dire, je suis en quelque sorte tombé sur l’écriture de la littérature pour enfants. Je ne l'ai donc pas abordé en tant qu'éducateur ou quelqu'un d'autre avec une grande morale à enseigner aux jeunes. Je l'ai abordé comme dans: cette histoire serait intéressante si les héros qu'elle contient étaient des enfants, ce qui, je suppose, signifie que c'est un livre pour enfants. Je pense que par conséquent, je n’ai pas eu la tentation d’écrire de la même voix que lorsque vous vous agenouillez à côté d’un enfant et que vous parlez d’une voix aiguë.



Il y a des histoires qui sont automatiquement plus intéressantes lorsqu'elles arrivent aux jeunes Daniel Handler

Vous avez évidemment écrit Les huit basiques aussi - qu'est-ce que vous trouvez si intéressant chez les adolescents?

Daniel Handler: Peut-être que cela semble vieillissant ou quelque chose du genre, mais je pense simplement qu'il y a des histoires qui sont automatiquement plus intéressantes lorsqu'elles arrivent aux jeunes. Je pense que les conséquences sont plus intéressantes et il y a juste des endroits plus intéressants où il peut aller. Donc, si j’ai la moindre lueur d’idée pour le début d’une histoire, si je pense, oh, ça commence avec un homme marchant sur une route, c’est ennuyeux. Mais s'il avait 14 ans et qu'il courait, alors je suis déjà plus intéressé. Il se passe déjà quelque chose de plus difficile. Il est toujours difficile de parler sans paraître effrayant.

Avec Toutes les parties sales, même si c'est courant et qu'il a un ordinateur, ce n'est pas super à présent . Une grande partie de la littérature pour adolescents peut être si spécifique maintenant qu'elle la date instantanément.

Daniel Handler: Oui je suis d'accord. Il y a aussi tellement de références culturelles instantanées qui semblent imprudentes. Si vous lisez un roman et qu'il y a une jeune fille qui aime Coldplay, vous avez déjà un sentiment vraiment spécifique à ce sujet et cela vous semble déjà faux. Au lieu de cela, si elle aime un groupe que l'auteur a inventé, alors vous inventez en quelque sorte ce qu'il y a dans votre tête. Alors j'essaye d'éviter ça.

Vous ne savez pas non plus combien changera entre l'écriture et la publication. Les adolescents ne parlent peut-être même pas de cette chose au moment où quelqu'un la lit.

Daniel Handler: Il y a quelques années, j'ai jugé un prix de littérature pour jeunes adultes. Et c'était plein de tous ces appareils de médias sociaux qui étaient déjà morts au moment de leur publication - comme Friendster et d'anciens sites de musique - toutes ces choses dont personne ne se soucie. Et j’ai juste pensé que c’était tellement triste de voir ce roman qui vient d’être publié et qui est déjà épuisé.

Je ne savais pas si je le ferais, mais j'ai fini par me sentir vraiment empathique envers Cole et une partie de cela est qu'il n'est pas juste hétéro.

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Daniel Handler: Eh bien, c’est assez universel dans l’expérience des jeunes hommes, et on en parle rarement. Je pense qu’il y a plus d’espace pour y penser avec les femmes. C’est juste une chose plus sûre à dire. Et même les étiquettes que nous continuons à jeter sur le comportement masculin sont toutes si définitives et finissent par être un peu insultantes, ou du moins hyper restrictives.

J'ai constaté qu'il y a moins d'hommes qui se disent bisexuels que de femmes, peut-être en partie parce qu'ils n'ont pas le même espace pour l'explorer ou en parler quand ils sont plus jeunes.

Daniel Handler: Ouais, et même s'ils ne s'y identifient pas de cette façon. Je veux dire, il y a tellement de femmes qui peuvent dire, je suis fondamentalement hétéro mais vous savez, quelques nuits folles! ou j'avais un ami! ou quelque chose. Mais pour un homme, dire que c'est moins acceptable.

J'espère que l'un des thèmes du livre est de réaliser que vous ne pouvez pas séparer le désir sexuel du reste d'entre vous. Tout cela fait partie du contexte de qui vous êtes Daniel Handler

Ça aurait été si facile de détester Cole. Mais tu veux juste qu'il aille bien.

Daniel Handler: Eh bien, c’est certainement l’idée. Je pense que, alors que nous essayons d'être plus sensibles à l'éducation sexuelle et à la discussion, je pense qu'il peut y avoir un piège dans lequel vous pouvez tomber en diabolisant le comportement de certains jeunes hommes. Et, vous savez, ce sont des gens. Vous n'êtes pas obligé de limiter leur empathie de l'autre côté de la clôture.

Même si le but du livre est de ne pas vraiment vous dire quoi que ce soit sur lui, vous apprenez encore beaucoup rien qu'à travers cette seule lentille.

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Daniel Handler: C'est l'idée. Il pense qu'il ne vous dit que les parties sales, mais j'espère que l'un des thèmes du livre est de réaliser que vous ne pouvez pas séparer le désir sexuel du reste d'entre vous. Tout cela fait partie du contexte de qui vous êtes.

Il ne s'attend pas à avoir des sentiments pour son ami ou la fille, mais il le fait, et il ne sait pas vraiment quoi en faire - ce qui est une partie importante de la croissance, je suppose.

Daniel Handler: Exactement. Je pense que oui et je pense que c’est une partie importante de la réflexion sur le désir sexuel. Vous ne pouvez pas le séparer du reste d'entre vous. Vous ne pouvez pas prétendre que ce n’est qu’une partie minable de votre cerveau, de votre cœur, de votre corps qui n’a rien à voir avec le reste de votre vie. C’est un fait, vous devez l’intégrer si vous voulez être une personne en bonne santé.