Ce que Boys Don’t Cry nous a appris sur la représentation trans

Alors tu es un garçon… et maintenant? Ainsi va une ligne parlée environ cinq minutes après Les garçons ne pleurent pas . C’est une question intelligente, presque une thèse pour le reste du film, qui continue à retourner la question et à la séparer. Comme beaucoup d'écrivains trans que j'aime (Juno Roche, Thomas Page McBee, Paul Preciado) le documentent bien, une identité trans peut exiger une réitération constante. Vous ne faites pas que arrivée chez un garçon ou une fille ou un homme ou une femme, c’est un processus. Bien entendu, toutes les performances de genre nécessitent cet entretien. La question de savoir si vous êtes un garçon… et maintenant? pourrait s'appliquer à un homme cis, et la réponse serait maintenant de continuer à agir comme tel pour le reste de votre vie! (Le titre du film est un clin d'œil à cela, aux normes impossibles de la masculinité.) Mais pour les personnes trans, les enjeux sont généralement beaucoup plus élevés, comme la fin tragique de Les garçons ne pleurent pas rappelle le nous.

Fabriqué il y a 20 ans cette semaine, Les garçons ne pleurent pas était, à l'époque, un rare exemple de vie trans représentée à l'écran. C'était bien avant Mandarine , Une femme fantastique , Pose , quand il n'y avait fondamentalement que Le jeu des pleurs (maintenant considéré comme discutable), Pedro Almodovar Les personnages trans de (niche) et l'implication que les tueurs en série Le silence des agneaux et Dressé pour tuer étaient transgenres (transphobes). De Sally Potter Orlando (1992) était l'un des très rares exemples de représentations transmasculines au cinéma, et ce personnage était joué par Tilda Swinton.



Racontant l'histoire du meurtre réel de Brandon Teena, un homme trans assassiné dans le Nebraska en 1993, Les garçons ne pleurent pas était un film indépendant réalisé avec un budget restreint. Son réalisateur Kimberly Peirce était à peine sorti de l'école de cinéma et Hilary Swank, qui jouait Teena, était relativement inconnue. Elle a été payée 3 000 $ pour être dans le film. Quand il est sorti, il a fait ses débuts dans 25 cinémas, avant d'être diffusé dans tout le pays, jusqu'aux Oscars, où Swank a remporté le prix de la meilleure actrice… pour avoir joué un homme. Mais nous y reviendrons.

En tant que morceau de cinéma indépendant, Les garçons ne pleurent pas est incroyable. Il capture le malaise de la vie de petite ville, il est magnifiquement tourné, la bande originale - The Isley Brothers, Lynyrd Skynyrd, The Cars - vous transpose directement dans la vie des personnages, coincés dans une partie désaffectée de l'Amérique rurale. C’est désespérément nostalgique; le roller disco, la scène où l'on rencontre pour la première fois Chloë Sevigny ivre dans le rôle de Lana aux cheveux jaunes caustiques, chantant la chanson country The Bluest Eyes au Texas au karaoké, la scène où Brandon poursuit Lana dans le jardin en prenant des polaroids. Et, dans certaines parties, merveilleusement optimiste: vous ne semblez pas être d'ici, dit une fille que Brandon lui a rencontrée. D'où ai-je l'air d'être originaire? il à répondu. Un endroit magnifique, sourit-elle timidement.

À bien des égards, une histoire de passage à l'âge adulte, Les garçons ne pleurent pas dépeint parfaitement l'euphorie de tomber dans la mauvaise foule et de tomber amoureux de ce qui ressemble à la première fois. Mais en tant que film sur l'expérience d'un homme trans - réel, pas fictif également - l'héritage du film est beaucoup plus compliqué.



Les garçons ne pleurent pas capture parfaitement l'exaltation de tomber dans la mauvaise foule et de tomber amoureux de ce qui ressemble à la première fois

Une grande partie de la controverse autour Les garçons ne pleurent pas s'est produit longtemps après sa sortie. Au moment de sa sortie, les histoires trans étant si rares, le film était principalement considéré comme un point de repère dans la représentation trans. Comme Riki Wilchins, cofondatrice de la première organisation de défense des droits des trans Transexual Menace, récemment Raconté Radio Nationale Publique du moment où le film a été tourné: les personnes trans étaient comme des licornes (...) Quand les personnes trans étaient tuées, la seule façon de le savoir était qu'il y aurait quatre paragraphes à l'arrière du journal local, vous savez, ' Un homme a été trouvé portant des articles de vêtements pour femmes assassinés dans une ruelle », et cela signifiait qu'une femme transgenre avait été violemment assassinée, mais il fallait en quelque sorte lire à l'envers.

Brandon Teena était l'une de ces personnes - un titre faisant état de sa mort à l'époque disait: Un travesti a tué deux semaines après que la ville ait appris sa véritable identité. Pourtant, le cas de Teena a fini par faire la une des journaux nationaux, en particulier après que des militants des droits LGBTQ + l'aient utilisé pour faire campagne en faveur des lois américaines sur les crimes haineux, comme ils l'ont fait après le meurtre d'un homosexuel appelé Matthew Shepard en 1998. Peirce avait lu le cas de Teena dans La voix du village journal, et est allé à une veillée pour lui. Étudiante diplômée en cinéma à l'Université Columbia à l'époque, elle revendiqué qu'elle est tombée instantanément amoureuse de lui et qu'elle a donc décidé de faire un film sur sa vie, passant les quatre années suivantes à le rechercher. Acteurs trans aurait auditionné pour le rôle de Teena, mais à la fin, le rôle est allé à Swank, qui (à notre connaissance) est hétéro et cisgenre.



Il existe d'excellents acteurs trans - la représentation ne s'améliorera pas tant que nous ne les embauchons pas

En 2016, lors d'une projection de film de Les garçons ne pleurent pas au Reed College dans l'Oregon, Peirce s'est présenté pour parler du film et a été accueilli par des manifestants et des panneaux qui portait les slogans : Fuck Your Transphobia, You Don't Fucking Get It, and Fuck This Cis White Bitch. Bien que je ne pense pas qu'un langage abusif et misogyne soit la bonne façon d'entamer un dialogue avec quelqu'un que vous souhaitez éduquer sur la façon dont il aurait pu faire quelque chose de mieux, je comprends les critiques qui ont fait l'objet de pressions. Les garçons ne pleurent pas , mais avec le pouvoir du recul.

Pour commencer, les manifestants et d'autres téléspectateurs ont trouvé offensant qu'un acteur cis ait été choisi pour jouer un rôle trans. Comme avec La fille danoise, qui a choisi Eddie Redmayne dans le rôle de Lili Elbe, l'une des premières personnes trans à subir une chirurgie de confirmation de sexe, et Tapis et remorqueur, un film dans lequel Scarlett Johansson allait jouer un homme trans, jusqu'à ce qu'elle abandonne, Les garçons ne pleurent pas n'a pas opté pour un acteur trans. Ceci est en effet problématique pour trois raisons principales; cela renforce la fausse idée que les hommes trans sont en fait des femmes, et vice versa. Il est également frustrant de voir quelqu'un avec un privilège relatif essayer une identité plus marginalisée, puis être en mesure de l'enlever à nouveau une fois terminé. De plus, il existe d'excellents acteurs trans - la représentation ne s'améliorera pas tant que nous ne les embauchons pas. Dans l'ensemble: enfermer une personne cis implique que les personnes trans n'existent pas.

Une autre critique majeure exercée contre le film est que Peirce a choisi de se concentrer sur Teena et de retirer de l'histoire les deux autres personnes qui étaient tué en même temps : Philip Devine, un homme afro-américain, et Lisa Lambert, une femme. En se concentrant sur Teena et en décrivant la violence extrême de son meurtre, les critiques disent que Peirce a fait sensation sur l'histoire et a profité de la violence perpétrée contre les personnes trans. En plus de cela, les manifestants ont accusé Peirce de raconter une histoire qui n’est pas la sienne à raconter en tant que lesbienne blanche cis (les critiques semblent avoir choisi de laisser le genre de sexe de Peirce en dehors de la conversation).

Chloe Sevigny Boys Don't Cry

Après avoir fait face à toutes ces critiques, Les garçons ne pleurent pas est devenu un paratonnerre dans le débat sur la question de savoir si nous pouvons critiquer une époque moins politiquement correcte ou appliquer les normes d'aujourd'hui au passé. Nous avons vu une chose similaire se produire avec Paris brûle , dont la réalisatrice lesbienne Jennie Livingston a été critiquée pour avoir profité des communautés de personnes queer de couleur. Nous ne pouvons pas nier que Livingstone et Peirce auraient profité de ces films, sinon financièrement, en termes de profil de carrière. Mais comme Livingston, Peirce est elle-même bizarre, a suivi l'histoire pendant des années, l'a recherchée à fond et prétend avoir été très profondément attachée à son sujet. Je crains que, si nous supprimons le droit des personnes LGBTQ + à se sentir profondément solidaires les unes des autres, où en sommes-nous? 19 femmes trans ont déjà été tués en Amérique cette année; nous devrions vouloir que les personnes LGBTQ + se soucient de cela, qu'elles en diffusent la nouvelle, qu'elles pensent qu'il est important de raconter ces histoires.

En plus de cela, l'écrivain trans et universitaire Jack Halberstam demande pourquoi nous ne tenons pas les cinéastes hétéros ou masculins aux mêmes normes que nous imposons à Kimberly Peirce. Pourquoi un acteur transgenre devrait-il jouer uniquement un rôle transgenre - ne devrions-nous pas demander aux réalisateurs masculins de genre cis de présenter des hommes et des femmes transgenres en tant que leaders romantiques, protagonistes, super héros? il écrit, dans un article de blog , avant de se demander finalement si Peirce est vraiment le problème. À une époque de terreur politique, à un moment où les fascistes occupent les plus hautes fonctions du pays, où les hommes blancs sont prêts et bien placés pour infliger des châtiments aux femmes, aux homosexuels et aux travailleurs sans papiers, nous devons choisir nos ennemis avec beaucoup de soin, il exhorte.

Comme un morceau de cinéma seul, Les garçons ne pleurent pas n’aurait pas pu être mieux - c’est un film magnifique et profondément touchant. En tant qu'élément de représentation, cependant, il fait défaut. Mais notre compréhension que ces deux choses sont intrinsèquement liées a évolué au cours des 20 dernières années, avec des films comme Clair de lune, par exemple, à la fois une cause et un effet de ce changement. Nous allons au-delà de la tendance à placer des acteurs cis dans des rôles trans, comme des spectacles comme Transparent faire face aux conséquences, et comme le montre Pose invitez plutôt des écrivains et réalisateurs trans et genderqueer à s'asseoir à la table (Janet Mock, Silas Howard et, en fait, Jennie Livingston, y ont travaillé). Pourtant, malgré tous ces progrès de la représentation, au cours des 20 années qui ont suivi Les garçons ne pleurent pas , il y a eu remarquablement peu de représentations d'hommes trans à l'écran, et il y a encore une pénurie de personnages trans masculins et butch. Bien sûr, nous pouvons passer notre temps à critiquer des choses qui se sont passées il y a 20 ans, ou alors nous pouvons nous concentrer sur ce à quoi nous voulons que le futur ressemble.