Le réalisateur visionnaire du documentaire RaMell Ross sur la beauté du comté de Hale

Quelle est l'orbite de nos rêves? interroge l'un des intertitres en photographe et cinéaste RaMell Ross Documentaire nominé aux Oscars Comté de Hale, ce matin, ce soir . Un regard poétique et onirique sur la «ceinture noire» américaine, le film ( qui était l'un de nos favoris de 2018 ) dresse un portrait du comté de Hale, en Alabama, où Ross a vécu de temps en temps pendant les cinq dernières années. Il est centré sur Daniel et Quincy, deux jeunes habitants - l'un étudiant dans l'équipe de basket-ball de l'école, l'autre un nouveau père - tout en s'ouvrant également pour représenter leur communauté au sens large.

Compilé à partir de 1300 heures de séquences, le film est mené par une impulsion esthétique plutôt que narrative, jigsawing ensemble des images comme un ballon vert citron, un cerf maladif dans les phares et la naissance d'une paire de jumeaux pour interrompre les attentes sur la façon dont un le documentaire doit être structuré. Au lieu d'expliquer sèchement les raisons sociologiques de la privation politique et économique du comté de Hale, l'impressionnant premier long métrage de Ross offre une vision philosophique de l'étendue cosmique de l'ambition noire et de l'injustice de ses limites terrestres.

Un gamin militaire, Ross est né à Francfort, en Allemagne, mais a grandi aux États-Unis, avec des séjours dans l'Indiana, Chicago, le Maryland et la Virginie. Nous avons déménagé aux États-Unis parce qu'il y avait une bombe, explique-t-il. Ils essayaient de faire quitter Francfort aux militaires, alors quelqu'un a fait sauter une voiture devant notre complexe d'appartements. Mes parents disaient: «Non!» Ross a étudié l’anglais et la sociologie, et cite des cinéastes d’avant-garde comme John Akomfrah, Charles Burnett et Andrei Tarkovsky comme ses inspirations. La littérature de Toni Morrison ou de Jean Tomer - c’est le travail et les images qui m’ont marqué. L'épopée banale existe plus dans la poésie et la prose - ces œuvres produites indirectement Comté de Hale. Dazed s'est entretenu avec Ross alors qu'il était à Londres en décembre pour discuter de la photographie, de la politique et de l'éthique du cinéma documentaire.

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Vous n’avez pas grandi dans le comté de Hale. Qu'est-ce qui vous y a amené?

RaMell Ross: J'ai enseigné un cours de photographie de deux semaines et j'ai fini par rester.

Qu'est-ce qui vous a incité à rester dans cet endroit?

RaMell Ross: Eh bien, la première raison pour laquelle j'ai déménagé là-bas était parce que la vie n'était pas chère. Je voyageais autant que je pouvais et faisais un tas de choses, donc ça ne me semblait pas si étrange de m'engager dans un travail là-bas. C’est une perspective privilégiée, car vous n’êtes pas coincé là-bas.

Comment avez-vous reconnu ce privilège?

RaMell Ross: Ma relation avec la photographie en grandissant était comme l’idée du photojournalisme ou des journaux - c’est beaucoup moins l’art ou le marketing. C'était plus un moyen de montrer un lieu, ou de montrer aux gens, ce que j'ai appris à être problématique.

Tout ce que j'ai tourné - tout ce qui se passe dans la vie de Daniel et Quincy - est un acte politique. Toutes les images sont politiques par défaut - vous filmez des gens de couleur, nos corps sont politiques - RaMell Ross

Problématique dans quel sens?

RaMell Ross: Juste les problèmes de romantisme ou d'idéalisation ou de passage dans des endroits et de prendre des photos en supposant que votre cadrage est une chose proprement holistique et représentative. Cela a contribué à de nombreux malentendus et stéréotypes du monde. Au fur et à mesure que je commençais à trouver ma voix dans la photographie, je me suis davantage intéressée à faire de la photographie un espace de contemplation et non un espace de preuve, ou un espace d'absolution.

Comment éviter de faire d'un documentaire un espace de preuve?

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RaMell Ross: Je n'avais jamais fait de film auparavant. Je viens d'avoir ce reflex numérique et j'ai juste commencé à tourner avec mes gars, et j'ai fait une coupe précoce. C'était juste vraiment ... mauvais? J'ai vu les problèmes que j'ai rencontrés très tôt en photographie dans le film, dans cette première coupe. C'était une étude de caractère qui expliquait les hommes privés de leurs droits, et le problème de grandir dans un endroit sans ressources, et les efforts que font les Noirs américains dans des endroits où ils n'ont pas de lien avec de réelles opportunités et une véritable éducation. Je n'ai vu personne en tirer quelque chose de nouveau.

À ce moment-là, comment avez-vous décidé de changer votre approche et d'intégrer le film de cette manière associative?

RaMell Ross: Je suis retourné en arrière et j'ai parcouru toutes les images et j'ai trouvé les images que je pensais les plus frappantes et uniques et qui avaient simultanément le pouvoir ou la vérité le plus symbolique ou métaphorique. J'ai mis tous ceux-ci sur la chronologie, puis les ai connectés ensemble.

Tout ce que j'ai tourné - tout ce qui se passe dans la vie de Daniel et Quincy - est un acte politique. Toutes les images sont politiques par défaut - vous filmez des gens de couleur, nos corps sont politiques. Ce n’est pas la beauté pour la beauté, c’est de savoir que lorsque la grand-mère du shérif a la tapette à mouches et la frappe sur ses genoux, c’est une femme noire qui exerce le pouvoir dans la maison, vous savez. Mais c’est aussi beau.

RaMell Ross

RaMell RossPhotographie Maya Krinsky

Parfois, l’impulsion esthétique du film le fait ressembler davantage à un projet d’image en mouvement d’artiste qu’à un documentaire narratif.

RaMell Ross: Je pense que ce devait être un documentaire à cause de la manière dont les gens abordent les documentaires. La façon dont les gens sont prédisposés à rencontrer la vérité dans le documentaire n'existe dans aucune autre (forme d'art) dans le monde - c'est la chose la plus proche de quelqu'un qui se prépare et libère tous ses gardes à une rencontre avec quelque chose dont ils savent qu'il existe. le vrai monde.

Il y a un inter-titre dans le film qui se lit Comment ne pas encadrer quelqu'un? - qui semble se référer à la fois à la façon dont nous encadrons quelqu'un utilisant la caméra et à la façon dont nous blâmons les gens pour leurs propres malheurs. Ce jeu de mots était-il intentionnel?

RaMell Ross: J'ai écrit ce manifeste étrange pour Film trimestriel - dedans, je suis comme si nous étions encadrés en noir. Nous sommes légalement encadrés pour faire des choses, mais nous sommes également encadrés photographiquement. Cela en fait un double sens parce que je pense qu'il y a de graves conséquences à encadrer quelqu'un.

Vous avez parlé avant essayer de rendre la noirceur moins consommable.

RaMell Ross: La plupart des gens regardent des films une fois et ne souhaitent pas les revoir car ils sont conçus pour que vous puissiez les consommer. C’est une seule portion. Mais avec la noirceur, pour moi, le problème est sa connaissance supposée. Il y a des politiciens aux États-Unis qui pensent connaître les meilleurs moyens de gouverner les communautés, mais ils ne l'ont jamais été dans ces communautés, ils n’ont jamais eu d’interactions substantielles avec des personnes qui ont grandi dans ces circonstances.

Il a fallu beaucoup de temps pour que les gens se ressemblent, le portrait est le reflet du photographe, pas de la personne. Les gens sont tellement convaincus, comme vous les avez vraiment capturés! et je suis comme, de quoi tu parles bordel? (Les photos se transforment) un instant en cette grande représentation illustrative de quelque chose, mais elles ressemblent à un fragment d'une milliseconde. L'idée de reprendre cette compréhension supposée de ce qu'est la culture filtre à nouveau, car c'est pour cela que vous êtes payé, et cela devient ainsi la façon dont vous vous représentez. Suspendre la compréhension d’une personne signifie que vous ne savez pas comment y investir votre imagination, c’est ce que je veux dire en rendant les Noirs moins consommables.

Toujours du comté de Hale, ce matin, ce soir

Toujours du comté de Hale, ce matin,Ce soir

Il s’agit donc de ne pas régurgiter et de recycler les images de choses que nous considérons comme noires, et d’essayer plutôt de trouver de nouvelles images?

RaMell Ross: Oui. Et il y a beaucoup d'espace pour de nouvelles images.

Quels sont certains des films que vous voyez Comté de Hale comme étant en dialogue avec?

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RaMell Ross: Koyaanisqatsi: vie déséquilibrée (1982), la trilogie Qatsi, L'arbre de vie, tueur de moutons . Quand j'ai vu ces films, la première chose que j'ai pensé a été: «Personne n'a jamais donné à un homme noir 25 millions, 30 millions de dollars pour réaliser son œuvre de rêve. Quelle en serait ma version? Comment pourrais-je faire ça? J'ai le temps de le faire - je n'ai pas l'argent, alors que faire si je viens de passer le temps? '' Quand j'ai vu la trilogie Qatsi, je me suis dit: `` Et si vous appliquiez cela à la vie de quelqu'un au lieu du monde ? Et si vous le perfectionniez - comment pourrais-je parler sans mots? »

Hale County This Morning, This Evening est actuellement diffusé à ICA de Londres et Curzon Bloomsbury