Steve Coogan: «Le fossé entre les riches et les pauvres» est notre plus gros problème

Si le nom n’était pas déjà pris, la nouvelle comédie dramatique de Steve Coogan sur les inégalités salariales pourrait s’appeler Parasite . Tel quel, Avidité , Le septième film de Coogan avec le réalisateur Michael Winterbottom, est une polémique furieuse sur les pratiques contraires à l’éthique des entreprises de mode et de leurs PDG. Vous achetez un billet parce que le visage d'Alan Partridge est sur l'affiche et vous sortez incapable d'oublier que les ouvriers du vêtement au Bangladesh gagnent 2,84 $ par jour.

Coogan, aujourd'hui âgé de 54 ans, a commencé sa carrière dans la comédie en se faisant passer pour des célébrités sur scène et à l'écran. Officiellement, son personnage Avidité , un PDG de mode grotesque du nom de Sir Richard McCreadie, est une création fictive. Officieusement, McCreadie est très évidemment calqué sur Sir Philip Green, le magnat de la vente au détail qui soutient les conservateurs et évite les impôts, qui a fait fortune grâce à BHS, Topshop et autres. En 2018, Green a été accusé de harcèlement sexuel et racial de travailleurs. Dans Avidité , un ancien collègue dit de McCreadie: Ce n’était pas un homme d’affaires. C'était un parasite.



Sur le trajet en métro pour rencontrer Coogan, je passe une affiche pour Avidité cela suggère que c’est une comédie à part entière. Au lieu de reconnaître les sous-intrigues impliquant des ateliers clandestins et la crise des réfugiés, la publicité parade une citation gigantesque du Courrier quotidien : STEVE COOGAN EST INCROYABLE. Est-il impératif que Avidité ce n'est pas seulement prêcher aux convertis, et cela pourrait ouvrir les yeux de quelques fanatiques Courrier quotidien lecteurs?

C’est assez drôle, car le Courrier quotidien et je me heurte à nos valeurs contradictoires, dit Coogan en riant. Mais il y a un point sérieux. Si vous avez des convictions, il est important de les intégrer à votre travail de manière créative, et si vous ne faites que prêcher aux convertis, peu importe la noblesse de ce que vous dites, cela semble parfois un peu stérile.

Il y a beaucoup de films cette année que j'admire vraiment, comme Le rapport et Eaux sombres , qui sont divertissants et importants. Je salue ces films. Mais j'ai peur que des films comme celui-là n'atteignent que les personnes qui étaient d'accord avec eux avant de voir le film. Il est toujours plus gratifiant de toucher un public plus large.



Le personnage le plus aimé de Coogan, autre qu'Alan Partridge, est probablement le Steve Coogan sur lequel il dépeint Le voyage , la série de longue date également réalisée par Winterbottom. Aujourd'hui, cependant, il est en costume, gesticulant sauvagement avec ses mains, et entonnant avec un registre grave et sombre plus reconnaissable à son BBC Newsnight les apparences. Le seul chevauchement avec son auto-parodie sur Le voyage c'est à quelle vitesse il mentionne Philomène spontanément.

L'autre chose est que si vous êtes gay, noir, blanc ou quelle que soit votre appartenance ethnique ou votre orientation sexuelle - si vous avez un revenu disponible, ils n'en ont rien à foutre, car vous pouvez acheter des choses - Steve Coogan

Philomène , par exemple, est un film sur l'Église, dit Coogan. Il a joué en Amérique centrale dans des États conservateurs, car au lieu de donner une conférence, il essaie de divertir les gens. Le drame de 2014 sur le commerce d'adoption a valu à Coogan une nomination aux Oscars pour le meilleur scénario adapté. Avidité c'est la même chose, en ce qui me concerne. J'essaie de créer quelque chose d'amusant et de drôle, et peut-être que les gens y penseront. Alors, comme Parasite ? Parasite est un film inspirant. Cela montre que vous pouvez parler de n'importe quoi, du moment que vous parlez d'autre chose en même temps.



Après une enquête publique humiliante sur ses entreprises en faillite, McCreadie prévoit une fête du 60e anniversaire sur l'île de Mykonos pour sauver son image: un amphithéâtre romain, des célébrités portant des toges et Fatboy Slim DJing la nuit. (La fête du 50e anniversaire de Philip Green était une toge party en Grèce avec Tom Jones en live.) Les arrangements entrecoupés de flashbacks des pratiques financières tordues de McCreadie - encore une fois, ils ressemblent étroitement à la biographie de Green - et de scènes se déroulant dans de vrais ateliers de misère au Sri Lanka. Lors de la fête, des réfugiés syriens affamés tentent de s'emparer de la nourriture et sont expulsés de force.

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Encore, Avidité est ponctué d'humour. Parallèlement au barrage de monocouches de McCreadie, il y a David Mitchell dans le rôle de David Mitchell-y ghostwriter de McCreadie; Isla Fisher en tant qu'ex-femme fièrement odieuse de McCreadie; et James Blunt en tant que version de lui-même qui facture 75 000 £ par chanson (Eh bien, il n'a qu'une seule chanson, remarque quelqu'un). Tout au long de la procédure, la fille de McCreadie (Sophie Cookson) participe à une émission de télé-réalité avec un faux petit ami joué par Ollie Locke - le Fabriqué à Chelsea l'acteur est sorti avec la fille de Green.

Une comparaison pourrait également être faite avec l'étude de caractère sinistrement fascinante de Jordan Belfort dans le loup de Wall Street - ou peut être pas. L'humour de ( Le loup de Wall Street) raté, dit Coogan. J'ai trouvé cela déplaisant. Je l'ai senti le glamour. Il avait trop de qualités rédemptrices. Il sort de prison et il réussit à nouveau. Je n’en ai rien à foutre de lui, à part le fait que je le détestais. Je l'ai trouvé sans charme. Coogan rit, sachant qu'il enfreint une règle implicite de l'industrie en critiquant un autre film. J'adore Martin Scorsese, mais j'ai détesté ce film.

Comme c’est quelques jours après les Oscars, je demande si Parasite Le succès de ce succès, tant sur le plan commercial que sur le plan des récompenses, suggère qu’une conversation mondiale sur la pauvreté est en retard. Je ne pourrais pas être plus d'accord. Le monde métropolitain est enceinte pour cette discussion, mais les multinationales mondiales ne veulent pas en parler. Coogan fait référence aux débats sur la politique de genre, l'identité sexuelle et l'environnement. Le commerce encourage ce bruit. Ce bruit est lié à la pauvreté, mais ce bruit tient les gens occupés. Plus vous parlez de ce genre de choses, moins vous parlez de l'éléphant dans la pièce, qui est l'écart entre les riches et les pauvres.

Donc, d'une manière étrange, l'intelligentsia libérale est involontairement complice en parlant de ces choses qui sont importantes - mais le plus gros problème, auquel toutes ces choses remontent, est le déséquilibre de pouvoir entre les riches et les pauvres.

Il ajoute: L’autre chose est que si vous êtes gay, noir, blanc ou quelle que soit votre appartenance ethnique ou votre orientation sexuelle - si vous avez un revenu disponible, ils n’en ont rien à foutre, car vous pouvez acheter des choses. Même avec l'environnement, ils peuvent partir, «Hé, nous allons planter des arbres!» Mais si vous parlez de leurs politiques, cela affecte leurs résultats. Cela doit affecter leur résultat net.

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Alors que les films passés de Coogan avec Winterbottom - y compris Fêtards 24 heures sur 24 et Le regard de l'amour - pourrait rendre les téléspectateurs nostalgiques des Happy Mondays ou, je ne sais pas, de la pornographie des années 1970, Avidité se termine sur une note aigre qui demande au public de se regarder dans le miroir puis dans leur garde-robe. D'une certaine manière, ces statistiques ne nous disent rien de nouveau, mais les chiffres exacts, énumérés les uns après les autres, sont puissants - par exemple, plus de 17 000 réfugiés sont morts en tentant de traverser la mer Méditerranée; les ouvriers du vêtement au Myanmar gagnent 3,60 dollars par jour; et les 26 personnes les plus riches du monde ont la même somme d'argent que les 3,8 milliards de plus pauvres. Comme le souligne le film, le système est cassé et corrompu, mais les vrais Richard McCreadies prospèrent parce que les consommateurs continuent de visiter ces magasins non identifiés.

Parasite est un film inspirant. Cela montre que vous pouvez parler de tout, du moment que vous parlez d'autre chose en même temps - Steve Coogan

Cependant, cette imprécision est un problème en soi. La séquence de clôture proposée par Winterbottom pour Avidité spécifiquement nommé et humilié les marques incriminées. En octobre, Winterbottom est devenu dénonciateur et s'est plaint à le gardien que Sony, après des mois d’arguments, ne permettrait pas au film d’affecter les relations d’entreprise. J'ai soutenu Michael dans sa position, se lamente Coogan. Mais à la fin, il a dû faire des compromis.

Coogan est, au moins, heureux que la coupe que j'ai vue ait eu les chiffres à la fin. La version originale a nommé les PDG et les entreprises qui ont transgressé. Ces entreprises pourraient facilement doubler les salaires de ces personnes et avoir encore des bénéfices massifs. Les habitants du Sri Lanka, qui travaillaient dans des usines de confection légales et agréées, n’ont pas d’eau courante.

C’est un droit humain fondamental. C’est quelque chose qui pourrait être facilement résolu, mais ce n’est pas le cas, car personne ne l’éclaire. Le générique original de Winterbottom a également nommé Beyoncé, Jennifer Lopez et Robbie Williams en tant que musiciens qui ont joué les soirées privées de Green. Ces grandes entreprises utilisent des célébrités et des mannequins pour vous distraire et pour vous dire: «Ne regardez pas là-bas, regardez ici! Il y a une fête ici! »

Le commerce encourage ce bruit. Ce bruit est lié à la pauvreté, mais ce bruit tient les gens occupés. Plus vous parlez de ce genre de choses, moins vous parlez de l'éléphant dans la pièce, qui est l'écart entre les riches et les pauvres - Steve Coogan

Le pape a regardé Philomène au Vatican. Espère-t-il que Green rattrapera Avidité dans un Westfield? Eh bien, je ne pense pas qu’il va avoir une conversion damascène et voir la lumière. Aucun film ne peut avoir cet impact. Mais vous espérez que progressivement quelque chose pourra lentement faire partie de la conversation nationale. L'environnement était trop grand pour être envisagé, mais nous en parlons maintenant. Donc (la pauvreté) ne devrait pas être différente.

Sur une note un peu plus légère et plus accrocheuse, je mentionne que la séquence de clôture - définie sur Money, Money, Money - fait suite à celle de Coogan, The Winner Takes It All not une fois que mais à deux reprises dans Le voyage , et, bien sûr, Alan Partridge nommant son émission de chat Me connaître, te connaître (d'où le mot d'accroche aha!) et son fils Fernando. Avec ABBA enregistrant de la nouvelle musique, Coogan se sent-il responsable du regain de popularité du groupe pop? Quand nous avons fait d'Alan comme ABBA, ABBA ne faisait pas partie d'un renouveau postmoderne, dit-il. Quand j'étais enfant, ABBA était populaire, mais ce n'était pas cool. Beaucoup de gens aimaient secrètement ABBA. Nous avons donc eu Alan Love ABBA. Mais en fait, j'aime ABBA. Et nous avons fait un Mélange ABBA . Vous pourriez donc affirmer qu'il faisait partie de ce zeitgeist.

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Lors de l'acceptation d'un prix Charlie Chaplin Britannia pour l'excellence en comédie l'année dernière, Coogan Raconté les BAFTA affirment que ses collaborateurs sont généralement des hommes blancs mais qu’il coécrit maintenant avec des femmes. L'un de ces projets est la prochaine série Channel 4 Chevalerie , une comédie dramatique sur #MeToo qu'il a scénarisée avec son camarade Avidité l'acteur Sarah Solemani. Alors qu'il y aura aussi Le voyage en Grèce et plus Partridge (un podcast, un récit de voyage sur le thème du Brexit, une deuxième saison de Cette fois ), Coogan ne veut pas être en pilote automatique.

En fait, Avidité a été initialement créé avec Sacha Baron Cohen. Quand Sacha a abandonné, j'ai appelé Michael et lui ai directement demandé si je pouvais le faire…. J'ai dit: «Regarde, je vais faire un autre Voyage , mais pouvons-nous faire autre chose aussi? Je m'ennuie juste en faisant Le voyage . »Alors que Winterbottom injecte du drame dans les impressions de Michael Caine de Coogan et Rob Brydon dans Le voyage , Coogan considère que son rôle est d'ajouter de l'humour à Avidité . Exactement. J'adore la comédie lorsque vous l'utilisez pour parler de choses difficiles. Chaque fois que vous sentez que vous agitez le doigt sur le public, vous faites une blague et vous le distrayez. Alors vous gagnez Courrier quotidien lecteurs? Eh bien, je les ai perdus il y a longtemps.

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Je ne suis pas Rob Brydon, donc je ne fais pas d’impression, mais j’explique que Joaquin Phoenix discours lors des BAFTA et des Oscars ont soulevé des problèmes d'inégalité sociale, de racisme systémique et de droits des animaux - sans une seule mention Joker . Quiconque regarde Phoenix lors de ces récompenses devinerait qu'il a joué dans Parasite ou alors D'accord , pas un film de bande dessinée sur un clown antisocial dans un monde onirique où le racisme n’existe pas comme par magie. Alors est-il crucial que Avidité , Chevalerie et même les nouveaux angles d'actualité de Partridge correspondent à ce dont Coogan, la personne, veut parler?

Ouais, dit-il. Je ne fais pas de médias sociaux. Parfois, je passe la tête au-dessus du parapet et donne mon avis sur quelque chose. Maintenant, je parle de ce truc directement avec vous. Certaines personnes pourraient être d'accord avec moi, certaines personnes pourraient dire que je suis plein de merde. Cela n’a pas d’importance. Le plus important est de vous exprimer à travers l'œuvre.

Bien que la discussion publique soit importante, l'art est le meilleur moyen de communiquer avec les gens - avec créativité. Nous pouvons parler pendant des heures et je ne changerai peut-être pas d'avis. Si nous parlons de positions intellectuelles et que je présente des preuves, vous pouvez présenter des contre-preuves. Mais si vous vous connectez émotionnellement avec les gens, vous pouvez leur faire réfléchir à des questions plus importantes.

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