Le réalisateur de Staircase explique comment il a réalisé un documentaire définitif sur le vrai crime

Bien avant Steven Avery et Adnan Syed, nous avions Michael Peterson. Écrivain fortuné et vétéran de la guerre du Vietnam, Peterson a été accusé et reconnu coupable du meurtre de sa femme Kathleen en 2003. Kathleen a été retrouvée coupée, contusionnée et ensanglantée au bas d'un escalier dans leur maison commune en Caroline du Nord en 2001. La question majeure de la série documentaire tentaculaire et bien nommée L'escalier , couvrant son meurtre et son procès, c'est ainsi que Kathleen est arrivée là-bas. La police a cru que Michael l'avait poussée, l'accusation a affirmé qu'il l'avait battue avec un tisonnier, tandis que sa défense affirmait qu'il s'agissait d'une horrible chute accidentelle.

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Le documentaire en huit parties de Jean-Xavier de LeStrade a été diffusé pour la première fois sur HBO en 2004, retraçant une série de rebondissements exaspérants et caustiques - de sa bisexualité secrète, des affaires IRL et URL avec des hommes ont fabriqué des armes pour une poursuite directe et profondément méridionale, à une amie en Allemagne retrouvée morte au pied d'un escalier des années auparavant. De nouvelles procédures et un procès en 2012 ont justifié plusieurs épisodes de suivi, et maintenant que le documentaire a atterri sur Netflix, trois autres ont été ajoutés.



Pendant 15 ans, nous sommes témoins du caractère fascinant du chemin amorphe de Peterson: en tant qu'homme charismatique défendant ses choix de vie et faisant face à une lourde peine de prison pour un crime odieux, à une figure frêle en prison et à une personne hésitante qui tente de revenir dans le monde réel avec une liberté retrouvée et un plaidoyer de négociation. LeStrade, alors lauréat d'un Oscar pour son documentaire époustouflant Meurtre un dimanche matin , a un accès débridé à l'homme et à son cas trouble, entre se rapprocher de Peterson - à un moment donné, il sort de derrière la caméra pour le serrer dans ses bras - et raconter une histoire nuancée et honnête. Il affirme que ni l'un ni l'autre ne s'excluent mutuellement. Dans les derniers épisodes de la journée, Peterson ordonne à une Alexa d'Amazon de jouer Everybody Knows de Leonard Cohen, une tentative de diriger le ton de la pièce avec une mélodie solennelle sur les injustices systémiques - un geste sans surprise pour le personnage.

Sorti dans un monde d'émissions câblées de fin de soirée avec des reconstitutions de meurtre au fromage et des cassettes VHS polarisées par correspondance, L'escalier n'offre aucune solution ou réponse sur l'innocence ou la culpabilité de Peterson, mais une plongée en profondeur dans la première série de crimes véritablement absorbants et urgents précurseurs Faire un meurtrier et le compte à rebours de 10 secondes du «prochain épisode». Ici, nous parlons à LeStrade de la théorie trop sauvage pour ses docuseries originales, brisant les véritables frontières du genre de crime et sa fascination durable pour Michael Peterson.

Pourquoi choisir Michael Peterson - une personne aux privilèges et aux accès extrêmes - pour être le protagoniste d'un véritable documentaire sur la criminalité? Ça fait des kilomètres différent de Meurtre un dimanche matin .



Jean-Xavier de LeStrade: Eh bien, c’est exactement pourquoi. Meurtre un dimanche matin était sur un adolescent noir qui venait d'une famille pauvre. J'ai dit à HBO que je voulais faire un diptyque d'histoires, la suivante étant tout le contraire. Cependant, il est très difficile de trouver quelque chose quand on y pense. Cette personne et cette histoire parfaites. Cela a pris plusieurs mois et nous avons dû examiner plus de 350 cas différents.

Nous avons trouvé Michael Peterson, et il y a eu deux moments décisifs pour moi: d'abord, lorsque j'ai rencontré Michael - il était si convaincant et très sincère lorsqu'il a parlé de Kathleen. Je croyais à son amour pour elle, mais qu'il y avait une sorte de mystère à son sujet et une complexité dans son personnage. Puis le lendemain, j'ai rencontré l'équipe du parquet et Freda Black. Ils ont dit clairement: 'Michael Peterson est mauvais'. Je pensais qu'ils essayaient de toute façon d'obtenir une condamnation contre lui. Puis des semaines plus tard, j'ai entendu parler du mandat de perquisition, de la pornographie qu'ils ont trouvée, révélant sa bisexualité. J'ai réalisé qu'ils le poursuivaient vraiment.

C’est un vrai documentaire sur la criminalité, mais cela ressemble aussi à un examen très approfondi de certaines relations et traits de personnalité très complexes et compliqués.



Jean-Xavier de LeStrade: Nous ne savions pas s’il était un meurtrier ou non, et depuis le début j’étais si incroyablement intéressé par Michael Peterson en tant que personne - outre le mystère du meurtre, il est un mystère à lui tout seul. Il a toujours des réponses et il est difficile d'accéder à ses sentiments profonds. C'est un écrivain, donc il sait raconter des histoires.

Avez-vous trouvé difficile d'être objectif et d'observateur à certains moments?

Jean-Xavier de LeStrade: Oui, il peut être si difficile de garder la bonne distance de votre sujet. Vous êtes avec quelqu'un qui essaie de gagner votre confiance, comme 'OK, partageons une bonne bouteille de vin', et nous parlerions de politique, de sport, de tout. Il est très ouvert d'esprit et un gars très charmant.

J'avais été très clair avec lui depuis le début que le but de la série ou du film n'est pas de prouver l'innocence. Il ne s’agit pas non plus d’un retrait du processus judiciaire ni d’une critique du système judiciaire. Je lui ai toujours dit que si quelque chose se produisait au cours du tournage qui prouvait qu’il était impliqué dans la mort de Kathleen, que je serais là, et ce serait dans le film. Je lui ai dit en face qu'après seize ans à faire cela, je n'étais toujours sûr de rien.

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Trouvez-vous comment l'accusation l'a sali avec sa bisexualité et son utilisation de la pornographie discordante à regarder en arrière?

Jean-Xavier de LeStrade: Il y a 15 ans peut sembler loin, mais je ne pense pas que nous ayons suffisamment changé notre façon de voir et de considérer. Bien sûr, c'est dans le même pays qui a élu Donald Trump. Cela m'a vraiment choqué de voir comment ils essayaient de vraiment exploiter la bisexualité de Michael auprès du jury: les images, la façon dont ils lisaient l'échange de courriels. Mais si vous allez dans ces petites villes du sud, c’est à peu près la même chose.

L'escalier Netflix

L'escalier où le corps de Kathleen Petersona été trouvévia Netflix

Avec cette nouvelle base de fans, il y a de nouvelles théories et intérêts, comme la «théorie de la chouette».

Jean-Xavier de LeStrade: Quand j'ai entendu cette théorie (Owl) pour la première fois, j'ai ri. Cela semblait tellement stupide. Ensuite, j’ai rencontré le voisin et avocat de Michael Peterson, Larry Pollard. Pendant trois ans, il était totalement obsédé par cette théorie - un gars sérieux et intelligent. Cela m'a fait prendre cela plus au sérieux, et j'ai pensé que c'était quelque chose qui aurait pu valoir la peine d'être exploré.

The Staircase est un précurseur de nombreux médias populaires sur le vrai crime qui se produisent aujourd'hui - où vous savez à quel point vous façonniez le genre lorsque vous avez commencé?

Jean-Xavier de LeStrade: Suivre un cas réel pendant de nombreuses années dans le volume que nous avons fait n’avait pas été fait comme ça auparavant. Quand nous avons commencé, c'était censé être un film de deux heures, mais je ne pouvais pas le faire, c'était impossible avec le matériel. à la suite d'un cas, à la suite d'une histoire pendant de nombreuses années. HBO m'a dit qu'un public ne pouvait pas s'accrocher à une histoire comme celle-ci pendant huit heures. C'était le premier modèle du genre que vous voyez maintenant avec Faire un meurtrier .

Une critique des histoires de crimes réels a été la mise à l'écart de l'histoire et de la personnalité de la victime, comme cela s'est produit avec Faire un meurtrier . Qu'est-ce que ce genre pourrait mieux faire?

Jean-Xavier de LeStrade: Le danger énorme serait que les vraies séries policières deviennent des divertissements et seulement des divertissements. Ce ne serait pas juste - cette histoire est une tragédie. C'est un danger parce que tout le monde, chaque réseau, chaque service de streaming veut la prochaine nouvelle série de vrais crimes. Ils savent que le public a un énorme appétit pour cela. Mais il est très difficile de trouver un bien qui vous parle de la communauté dans laquelle vous vivez, de la démocratie, du système, de la justice ou qui vous parle de vous. La chose la plus étonnante à propos de The Staircase est le niveau et la complexité du débat autour de lui. Il y a tant à raconter: la Caroline du Nord, le système judiciaire américain, une réflexion sur le mariage, la sexualité, les relations.

Si vous deviez revenir en arrière, y a-t-il quelque chose que vous auriez fait différemment?

Jean-Xavier de LeStrade: J'ai regardé les huit heures de série que j'ai faites entre 2002 et 2005 lorsque nous les envoyions à Netflix, et j'ai décidé de ne rien changer. C'était la perspective que j'avais à l'époque, et je pense qu'elle était équilibrée et juste.

Mais qu'est-ce qui vous empêche de dormir dans cette affaire?

Jean-Xavier de LeStrade: J'étais obsédé pendant de nombreuses années. J'ai fait des rêves et des cauchemars parce que nous avons passé des semaines dans la maison où le petit escalier étroit avait du sang éclaboussé sur les murs pendant deux ans. Cette tragédie a toujours été avec vous. Si jamais je regrettais quelque chose dans la série, c'est qu'il y a un manque de présence de Kathleen - le genre de personne qu'elle est, une personne très merveilleuse. En pensant à la façon dont elle est morte, seule, et si Michael l’a tuée, c’est horriblement barbare. C’est difficile. Je pense à la façon dont elle a dû rester seule dans cet escalier, perdant du sang. C'était une femme intelligente, une ingénieure, pleine de joie et qui essayait de rendre tout le monde heureux dans sa famille. Elle était vraiment merveilleuse et mourait comme ça ...

Vous parlez comme si vous la connaissiez, mais je suis sûr qu'ayant été si impliqué dans cette affaire, j'ai eu l'impression de l'avoir fait.

Jean-Xavier de LeStrade: Oui absolument. J'ai cette image d'elle dans ma tête à partir d'une photo particulière mais cela me semble bien réel, tout comme la tragédie quelle que soit la circonstance.

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The Staircase est maintenant disponible sur Netflix