Sam Rockwell sur le jeu de violents cinglés et son ami Philip Seymour Hoffman

Depuis ses débuts au cinéma en 1989 Clownhouse , Sam Rockwell a construit un ensemble impressionnant d'œuvres à l'écran et au théâtre. Un voleur de scène dans les rôles de soutien et une avance convaincante dans des films, notamment Lune , Étouffer et Confessions d'un esprit dangereux , Rockwell, né en Californie, a ravi les critiques et le public, mais a été négligé par l'Académie.

Le buzz autour de sa performance complexe en tant que flic violent, dans l'attente des Oscars du scénariste-réalisateur Martin McDonagh, Trois panneaux d'affichage à l'extérieur d'Ebbing, Missouri , suggère que cela pourrait maintenant être sur le point de changer. En tant que Jason Dixon, Rockwell incarne un raciste qui se retrouve face à une mère vengeresse prête à faire presque tout alors qu’elle exprime sa fureur contre un corps de police qu’elle reproche de ne pas avoir trouvé le meurtrier de sa fille. Au fur et à mesure que les enjeux augmentent, Dixon évolue vraisemblablement de voyou à héros en devenir, grâce à l'écriture habile de McDonagh et au jeu intelligent et compatissant de Rockwell.

Si Rockwell remporte l'Oscar du meilleur second rôle, ce sera bien mérité. Cependant, il n'est presque jamais devenu acteur. Enfant de parents divorcés, il a vécu avec son père, Pete, à San Francisco, et a passé des étés avec sa mère, Penny Hess, à New York. Il est souvent apparu sur scène avec Hess, mais quand il a abandonné une école d’art du spectacle, il semblait qu’un avenir dans le théâtre n’était pas pour lui. Heureusement, cela a changé lorsque Rockwell a déménagé dans une école qui convenait à quelqu'un qui, selon ses propres mots, voulait juste se défoncer, flirter avec des filles, aller à des fêtes. Au lieu de dériver, cependant, il a redécouvert son amour de la scène.

Nous avons rencontré Sam Rockwell au Festival du film de Venise, où l'aimable star a discuté du jeu des racistes, de la violence, de sa prochaine apparition au cinéma en tant que George W. Bush et de ce qui a fait de son défunt ami Phillip Seymour Hoffman le plus grand acteur de sa génération.

Le scénario Three Billboards de Martin McDonagh est impeccable. Ça doit être passionnant d'obtenir quelque chose comme ça.

Sam Rockwell : C’est comme un cadeau de Noël. Vous êtes comme, wow! Vous en êtes époustouflé.

Votre personnage de flic, Jason Dixon, commence comme un idiot violent et raciste, mais grandit en stature. Vous l'avez aimé?

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Sam Rockwell : J'ai aimé le personnage. Je pense qu’il est au départ un peu idiot, puis il passe par une transformation. Il y a un peu de rédemption.

On parle beaucoup en Amérique de la brutalité policière et du racisme. Ce personnage puise directement là-dedans, n'est-ce pas?

Sam Rockwell : C'est exact. En fait, j’ai joué beaucoup de racistes récemment et c’est un monde intéressant. Ce n’est pas d’où je viens, il est donc intéressant de l’examiner. Je suis descendu dans le sud du Missouri et j'ai rencontré de charmants policiers. J'ai aussi rencontré des brûlés. C'était intéressant.

Avez-vous rencontré des flics qui, selon vous, n’étaient pas si gentils et vraiment racistes?

Sam Rockwell : Je n’ai rencontré aucun flic raciste mais j’ai vu beaucoup d’assertivité de leur part. J'ai fait une promenade quelques nuits et c'était intéressant. Mais je pense que la partie raciste est manifestement en cours en Amérique et c’est très effrayant. C’est le bon moment pour en parler. Je viens de faire un autre film ( Le meilleur des ennemis) où je joue un leader du Ku Klux Klan (Clairborne Paul Ellis), c'est une histoire vraie, qui s'est lié d'amitié avec une militante des droits civiques - Taraji Henson joue la militante des droits civiques (Ann Atwater) - et maintenant avec ce qui vient de se passer à Charlottesville, c'est très opportun.

Dixon vit avec sa mère raciste et le film aborde l'idée de la façon dont les mères influencent le genre d'hommes que deviennent leurs fils. Quelles sont les relations des hommes avec leur mère aux États-Unis?

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Sam Rockwell : Aux Etats-Unis? Est-il facile de se séparer, de ne pas être co-dépendant? Eh bien, je pense que la chose œdipienne est intéressante et qu'elle est partout dans le monde. En Amérique, nous avons les garçons de maman, mais je pense que chaque homme traverse un complexe œdipien à un moment de sa vie. Espérons que ça s'arrête. C’est toujours amusant de jouer dans un drame ou une comédie parce que c’est essentiellement Hamlet. C’est shakespearien.

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Sam Rockwell dansHébété, 1998

Après le divorce de vos parents, vous avez été principalement élevé par votre père, n'est-ce pas?

Sam Rockwell : Oui c'est vrai. Mon éducation ressemblait plus à une éducation de la classe ouvrière Kramer contre Kramer. Nous avions moins d'argent que Dustin Hoffman.

Pouvez-vous comprendre que Dixon a perdu son père, et à quoi cela ressemblerait-il?

Sam Rockwell: Sûr. Je n’ai pas eu ma mère très tôt parce qu’elle était à New York et que j’étais avec mon père. Je la verrais en été. Mais, vous savez, nous pouvons tous vivre toutes ces choses - la perte et la colère, la rage - et tout le monde sur la planète est capable d'être un lâche ou un héros. Cela dépend simplement si vous passez une bonne journée ou non. Si vous passez une bonne journée, vous pouvez être héroïque; et nous pourrions tous tuer quelqu'un. Nous sommes tous capables de ces choses. Le travail d’un acteur est donc de trouver en lui-même ce qui est proche du personnage.

Aviez-vous une forte imagination en tant qu'enfant et étiez-vous attiré par le fait d'agir dès le début?

Sam Rockwell : En tant qu'enfant, j'ai grandi en faisant croire. J'ai regardé des films, j'ai joué avec ma mère et tout, nous avons fait des pièces de théâtre, mais je ne l'ai pas pris au sérieux avant d'être beaucoup plus âgé. Quand j’ai étudié le théâtre dans la vingtaine, c’est à ce moment que j’ai commencé à le prendre au sérieux, et c’était amusant d’avoir un nouveau respect pour ça.

Je n'étais pas très bon à l'école, alors j'aurais pu facilement pomper de l'essence ou faire des conneries. Je n’ai aucune compétence. J'ai fait beaucoup de travail au restaurant, des tables en bus et j'ai fait du bar - Sam Rockwell

Vos parents ne vous ont-ils pas ensuite envoyé dans une école de style Outward Bound?

Sam Rockwell : C'est exact! Pionniers urbains! Je n'étais pas très bon à l'école, alors j'aurais pu facilement pomper de l'essence ou faire des conneries. Je n’ai aucune compétence. J'ai fait beaucoup de travail au restaurant, des tables en bus et j'ai fait du bar. J'ai fait beaucoup de choses comme ça au début.

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Quand avez-vous commencé à ressentir que vous pouviez gagner votre vie en tant qu'acteur?

Sam Rockwell : Quand j'avais 30 ans. J'ai commencé à 18 ans, donc ça fait 12 ans. Mais je n’ai pas acheté d’appartement avant d’avoir, je crois, près de 40 ans. Cela a donc pris du temps. Connaissez-vous Sanford Meisner? C’est un professeur d’art dramatique, il est mort, mais j’ai étudié la technique Meisner, et il a dit qu’il fallait 20 ans pour devenir acteur. Je pense que c’est vrai. Cela fait plus de 20 ans, alors je suis peut-être acteur maintenant. Mais il y a toujours un apprentissage qui se produit à chaque travail.

sam rockwell et frances mcdormand

Vous allez jouer George Bush dans le biopic d’Adam McKay sur Dick Cheney, Banquette arrière . Il semble presque y avoir de la nostalgie pour lui maintenant aux États-Unis. Est-ce que c'est ce que tu ressens pour toi?

Sam Rockwell : Oui, je pense que oui. Je le joue vers l'âge de 53 ans, peut-être un peu plus âgé, jusqu'au 11 septembre. J'adorerais le rencontrer. Je l'ai beaucoup regardé, les débats et tout, avec Kerry et Gore, et il est très sympathique.

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Ferez-vous le moment où il est informé des frappes d'avion sur les tours jumelles en lisant The Pet Goat aux enfants et semble se figer?

Sam Rockwell : Ce n’est pas dans le film mais je ressens pour lui à ce moment-là. Que fais-tu? Je ne sais pas si c'est un choc ou s'il traite ce qu'il doit faire. Je le juge moins sévèrement maintenant, c'est sûr. Peut-être à cause de Trump.

Frances McDormand vous a-t-elle fait peur Trois panneaux d'affichage ?

Sam Rockwell : J'ai peur tous les jours de tout le monde. Non, elle est adorable. C'est un laser avec son jeu d'acteur, elle est très formidable comme je le dirais, mais elle est aussi mignonne et adorable. C’est pourquoi elle est une si bonne actrice.

Il y a une scène incroyablement violente où vous jetez un personnage par une fenêtre. Qu'est-ce que c'était que de faire?

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Sam Rockwell : N’est-ce pas amusant? J'adore cette scène. Le combat est comme la danse au cinéma et au théâtre. J'ai fait beaucoup de scènes de combat ces deux dernières années. J'ai fait un film, M. Droite , et je viens de faire une pièce de théâtre avec Sam Shepard, Fou d'amour , qui a eu beaucoup de scènes de combat, et c’est une danse. C’est tout ce que c’est. Vous savez que les ballerines, les danseurs sont plus blessés que les joueurs de football, et, quand on y pense, c'est juste du football sans les coups (frappe sa paume deux fois). J'adore danser alors j'aime me battre dans les films. Dans Moon, je me suis battu. J'ai dû me botter le cul!

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Trouvez-vous la colère nécessaire pour ces parties faciles d'accès? Vous semblez assez décontracté.

Sam Rockwell : Ce n'est pas toujours facile. Je dois prendre un café, écouter de la musique. Selon la scène, vous pourriez plaisanter avec l'équipe, puis certains jours, si vous avez une scène dramatique, vous devez vous arrêter. Vous ne pouvez parler à personne. J’ai été dans des coins, j’ai été dans des pièces avant une scène avec un parapluie et une poubelle, battant la poubelle. J'ai cassé une chaise puis je suis entré dans une scène. Les gens pensent que vous êtes fou.

Quelle distance avez-vous de vos personnages?

Sam Rockwell : Je rentre chez moi, je regarde les Simpsons, je bois une bière, je prends des céréales, peu importe. Je ne l’emporte pas chez moi. Entre les prises, il faut parfois y rester, mais cela peut être épuisant. Je sais que Daniel Day-Lewis fait ça. Peut-être que Christian Bale fait ça, je ne sais pas. J'ai travaillé avec Gene Hackman et De Niro et Chris Walken et ils ne le font pas. Phil Hoffman, vous savez, il raconte des blagues. Il racontait des blagues. Je connaissais Phil, c’était un de mes amis, et je pense que si vous êtes acteur de théâtre, vous n’avez pas à faire cela, car vous savez comment répéter. Un acteur de théâtre doit pouvoir se répéter pendant une période de répétition de huit heures ou une période de répétition de cinq heures, et revenir en arrière et prendre une pause-café et revenir. Je pense donc que les acteurs de théâtre peuvent peut-être mieux se cadrer, répéter et rythmer avec plus de cohérence.

C'était un gars magnifique. Un homme magnifique et magnifique. Il me manque beaucoup. Mais oui, super putain d'acteur, Phil. Dans ma génération, il était le meilleur - Sam Rockwell

Avez-vous réalisé à quel point il était troublé (Philip Seymour Hoffman)? Le fait d'agir, parce qu'il implique la sensibilité et la manipulation des émotions, peut-il exacerber les problèmes que quelqu'un pourrait avoir?

Sam Rockwell: Eh bien, Phil n'aimait pas lui téléphoner, tu sais? Et je suppose que c’est pour cela que vous détruiriez une chaise avant une scène, parce que vous essayez d’être authentique dans la scène. Vous ne voulez pas faire un moment malhonnête dans un film ou sur scène. Il y a donc une expression, «téléphoner», et Phil refuserait de le faire. C’est pourquoi Phil était un réalisateur extraordinaire - il m’a dirigé dans une pièce - et Phil était un acteur incroyable: il pouvait marcher et parler. Il a tellement exigé de lui-même et cela fait des ravages. Et il avait un énorme appétit pour la vie, vous savez? Un énorme appétit pour la vie. C'était un gars magnifique. Un homme magnifique et magnifique. Il me manque beaucoup. Mais oui, super putain d'acteur, Phil. Dans ma génération, il était le meilleur.