Poly Styrene: sept disques qui définissent la vie rebelle du pionnier punk

Vous ne pouvez pas imaginer à quel point c'était douloureux et embarrassant de porter certaines des choses qu'elle me faisait porter, Celeste Bell me parle de sa mère, Poly Styrene, la musicienne légendaire qui a dirigé X-Ray Spex. Il y avait une tenue comme un clown, avec un arlequin. J'avais trois ans et je n'avais pas le choix. Si vous êtes l’enfant d’une icône punk, vous pouvez vous attendre à être vêtu de tenues assez bizarres.

En 1977, à 19 ans, Poly Styrene crée X-Ray Spex, devenant ainsi la première femme de couleur de la musique rock. Le groupe est devenu célèbre avec son premier single, Oh Bondage Up Yours !, et l'album correspondant, Adolescents sans germes , était le paradis de la guitare pop. Au cours de cette période, le poly styrène a attiré l'attention de la presse pour avoir défié les normes sociales. Elle portait un appareil dentaire à la télévision, a écrit des chansons de protestation avec une saveur de science-fiction et s'est rasé la tête. Mais Bell, qui est né en 1981, admet: Pendant la majeure partie de mon enfance, cela n'a pas compté pour moi. Ma mère était ma mère. J'ai compris qu'elle était un peu différente, et cette compréhension grandissait avec l'âge.



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Lorsque Poly Styrene est mort en 2011, le processus de deuil de Bell impliquait de confronter une multitude de documents d'archives. La mère de Bell, dont le nom à la naissance était Marianne Elliott, a quitté X-Ray Spex en 1979 et a passé des années en tant que Hare Krishna, la plupart du temps hors des feux de la rampe. Le poly styrène a libéré du matériel solo, y compris le stellaire Génération Indigo , mais son niveau de renommée après les années 70 a été encapsulé par une apparition en 1997 sur Ne faites jamais attention aux buzzcocks . Elle était l'une des cinq options de la Parade d'identité, une ronde traditionnellement pour les musiciens oubliés, mais a été immédiatement reconnue par un panéliste (j'ai son affiche sur mon mur!), Et le typiquement aigre Mark Lamarr s'est exclamé, Mesdames et messieurs, mon héros , Poly styrène!

Dans Poly styrène: je suis un cliché , un documentaire co-réalisé par Bell et Paul Sng, les complexités de la vie de Poly Styrene sont transmises via des entrées de journal (racontées par Ruth Negga), des images à la fois joyeuses et déchirantes et des contributions de superfans comme Thurston Moore, Vivienne Westwood et Kathleen Hanna . Il y a l'hospitalisation de la chanteuse pour cause de santé mentale, la bataille judiciaire lorsque Bell s'est enfuie pour vivre avec sa grand-mère, et lorsque la mère et la fille se sont réunies - collaborant finalement sur un album.

Ici, Bell nous raconte les sept chansons qui définissent la vie et la musique de Poly Styrene, pourquoi il y a plus dans X-Ray Spex que Oh Bondage Up Yours !, et si nous devrions en fait faire référence à l'héritage de sa mère en tant que punk. Une chose est sûre, cependant: elle est définitivement une icône.



La sortie nationale du cinéma virtuel de Poly Styrene: I Am a Cliché aura lieu le vendredi 5 mars. Disponible pour regarder à Films modernes . Les téléspectateurs peuvent sélectionner un cinéma ou un lieu de musique local participant pour partager les revenus du box-office virtuel

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X-RAY SPEX - JE SUIS UN CLICHÉ (1977)

Vous n’avez pas choisi le plus grand succès de votre mère, Oh Bondage Up Yours!

Celeste Bell: Il y a tellement de gemmes moins connues.



Au lieu de cela, vous avez choisi la face B de ce single.

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Celeste Bell: Il y a un peu où ça va, Yama, yama, yama, yama, yama, yama, l'ennui, l'ennui, l'ennui ennuyeux. Elle était probablement comme, c'est putain d'ennuyeux pendant qu'elle écrivait la chanson, et mettez-la simplement. Je pense que c'est génial de voir à quel point c'est précipité et à quel point il y a peu de réflexion.

Dans le documentaire, votre mère raconte comment, à cette époque, en tant que femme métisse, elle se sentait comme une étrangère, et c'est pourquoi elle a rejoint la scène punk - ils étaient censés être pour des étrangers. Pourtant, la musique alternative à base de guitare était, et est toujours, principalement des hommes blancs.

Celeste Bell: Ma mère allait toujours être une étrangère dans tout ce qu'elle faisait. Même lorsqu'elle a rejoint les Hare Krishna, elle était toujours à la limite. Elle était trop unique en tant que personne pour s'intégrer. Beaucoup de soi-disant scènes de musique alternative peuvent en fait être assez conservatrices si vous êtes une personne vraiment unique, artistique et créative.

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X-RAY SPEX - GUERRIER DANS WOOLWORTHS (1978)

Je crois que ta mère travaillait dans un Woolworths?

Celeste Bell: Elle a écrit la chanson lorsqu'elle travaillait au pool de frappe de Woolworths. Dans son journal, elle le décrit comme sa première expérience de l'apartheid, car ils l'ont assise à côté de la seule autre personne métisse et non blanche du bureau. Il y a une ligne dans la chanson où il dit derrière son innocence servile, il complote et il planifie - j'aime que les situations les plus ordinaires, les plus banales puissent cacher quelque chose de clandestin, de rebelle et de dangereux.

Quel conseil avez-vous donné à Ruth Negga pour lire ces entrées de journal?

Celeste Bell: Ruth n'avait besoin d'aucune instruction. Elle vient de l'avoir, première prise - incroyable. J'ai rencontré Ruth lors d'une soirée avec ma cousine. Nous l'avons rencontrée à Soho, dans la rue, et tout est parti de là.

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X-RAY SPEX - SAC EN PLASTIQUE (1978)

Cette chanson a la fameuse phrase: je mange du Kleenex au petit-déjeuner et j'utilise du Weetabix doux et hygiénique pour sécher mes larmes.

Celeste Bell: C’est la piste de l’album qui fait directement référence à ses problèmes de santé mentale. J'adore aussi la façon dont il fait référence à 1977, car c'était les année dans le punk britannique. Il a des moments très lents et s'accélère vraiment. Cela reflète le trouble bipolaire - les pics et les creux. J'adore les paroles et cette idée de la surstimulation des médias et de l'information. C'est pertinent pour aujourd'hui, en fait, avec le cycle d'actualités de 24 heures et les publicités constantes.

Ma mère en faisait l'expérience d'une manière limitée, en fait, avec la télévision, et maintenant c'est en fait beaucoup plus fort. Vous pourriez changer cela en 1977 et nous devenons fous en 2021 et nous devenons fous assez facilement.

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X-RAY SPEX - GERMFREE ADOLESCENTS (en direct à la télévision en 1978)

Qu'est-ce qui vous a poussé à choisir ce BBC performance?

Celeste Bell: J'aime vraiment cette performance parce qu'elle est si belle et qu'elle était assez polie. Ma mère avait en fait beaucoup d'insécurité quant à son apparence sur scène. Elle n'aimait pas se regarder. Mais elle était vraiment contente de son apparence ici, alors je l'aime pour cette raison.

Ce n’est pas vraiment une chanson punk. C’est la plus ballade de toutes leurs chansons. C’est aussi une chanson d’amour. Mais en même temps, il fait vraiment sombre lorsque vous entrez dans les paroles. Elle parle du TOC et envisage une société aseptisée et dystopique.

C’est amusant de dire que ce n’est pas une chanson punk, car c’est l’une de ses chansons emblématiques.

Paroles de Jocelyn Pook Masked Ball

Celeste Bell: Je considère ma mère comme une icône pop, vraiment. Ma mère n'aimait pas le terme punk. Elle ne s'est jamais décrite comme punk. Elle a toujours dit que la musique qu’elle faisait était du rock'n'roll à haute énergie.

Nous devrions donc commencer à l’appeler une icône du rock'n'roll à haute énergie?

Celeste Bell: Oui!

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X-RAY SPEX - ÂGE (1978)

Quel âge aviez-vous lorsque vous avez vraiment écouté la musique de votre mère pour la première fois?

Celeste Bell: J'étais un adolescent. Je l’aurais déjà entendu, mais je n’y ai pas prêté attention. Je me souviens, quand j'écoutais cette chanson, je pensais que ça ressemblait à ma mère à l'époque. J'avais environ 14 ans. Elle aurait eu ces conversations avec moi: Pensez-vous que j'ai l'air vieux? Dois-je faire un lifting? Elle était déjà sous Botox. Je me souviens avoir été comme, maman, qui s'en soucie? Arrêtez d'être si vaniteux. Ensuite, j'ai entendu cette chanson, et je me suis dit: Vous venez de prédire ce que vous alliez être dans 20 ans.

Mais c’est pourquoi c’est une si bonne chanson, car ma mère a repris ces thèmes universels. Cette chanson explore la vanité, le vieillissement et la beauté. Encore une fois, ce sont des sujets auxquels vous ne vous attendez pas sur un album punk. Pour moi, c’est le morceau le plus féminin de l’album. C’est féministe mais aussi critique des femmes et de la vanité, et de toutes les choses qui nous intéressent peut-être un peu trop.

06/07 06/07

POLY STYRENE - TRUC DE LA SORCIÈRE (1986)

C'est une piste moins connue de l'époque où elle était un Hare Krishna. Que retenez-vous de cette période?

Celeste Bell: J'étais très petite et nous vivions dans un temple Hare Krishna. C'était ma vie. J'étais complètement immergé. J'avais un nom Hare Krishna. J'ai vu ma mère comme un Hare Krishna, avant toute autre chose. Je ne connaissais pas vraiment ma mère sous le nom de Poly Styrene à l'époque. Je la connaissais juste sous le nom de Maharani, qui était son nom Hare Krishna.

Toute sa musique pendant cette période était centrée sur Hare Krishna. C'était génial qu'elle ait pu être dans le mouvement Hare Krishna et continuer à faire de la musique. Mais évidemment, commercialement, ce n’était pas la meilleure idée, car personne ne voulait l’acheter ( des rires ). Mais elle s'en moquait. Elle faisait de la musique pour elle-même à ce moment-là, pas pour gagner de l'argent.

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POLY STYRENE - PETIT AMI VIRTUEL (2011)

Vous avez participé à quelques chansons de son dernier album. Est-ce que c'était l'un d'entre eux?

Celeste Bell: Je n’étais pas impliqué dans Virtual Boyfriend mais j’ai le sentiment d’être impliqué dans chacun d’eux parce que ma mère me les chantait quand elle les écrivait. De toute évidence (les paroles sur) Myspace doit être mis à jour ( des rires ). Je me souviens, ma mère sortait avec quelqu'un à ce moment-là et disait: Nous ne nous voyons presque jamais. Il veut communiquer par e-mail tout le temps. C'était pré-Tinder, pré-Grindr, pré-Bumble. C’est un autre exemple de la façon dont ma mère a pu prévoir des choses qui deviendraient plus pertinentes à l’avenir.

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Est-ce que c'est quand elle vous a demandé de la remplacer dans le groupe?

Celeste Bell: ( des rires ) C'était à peu près au même moment. Ma mère détestait les tournées. Elle a eu du mal à gagner de la confiance. Elle avait le trac et des problèmes de santé mentale. Elle a dit: Ce serait tellement plus facile si vous pouviez le faire pour moi. Vous connaissez les chansons. J'étais comme, je ne ferais jamais ça. Mais c'était très mignon qu'elle me le demande.

J'imagine que le processus de tournage était assez thérapeutique. Il y a une rêverie dans tout le documentaire, comme si nous écoutions des souvenirs personnels et des monologues intérieurs.

Celeste Bell: Cette rêverie était exactement ce que je voulais transmettre. Quand je regarde vers le passé, c'est comme si je l'imaginais? De plus, ma mère n'a jamais été pleinement présente. Vous lui parliez, et elle était ailleurs. Cela me rendait folle quand j'étais enfant, parce que j'avais l'impression qu'elle ne m'écoutait pas. Mais elle l'était. Elle était sur un autre plan d'existence la moitié du temps, et je voulais apporter ce sentiment d'un autre monde au film.

Si quelqu'un ne connaissait votre mère que pour Oh Bondage Up Yours !, ils pourraient s'attendre à des images de ses guitares fracassantes et de ses téléviseurs sortant des chambres d'hôtel. Mais c'est en fait un film méditatif sur la santé mentale, les relations tendues et le fait de devenir un Hare Krishna.

Celeste Bell: C'était quelque chose qui dérangeait ma mère, les hypothèses que les gens faisaient à son sujet basées sur une ou deux chansons. Comme je l'ai dit, elle n'aimait pas l'idée d'être punk. Elle ne se considérait pas comme punk. La plupart de la musique qu’elle a créée n’était pas de la musique punk. Ce n’est pas qu’elle était contre le punk, mais elle a trouvé cela très restrictif.

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