James Gray parle d'Ad Astra, du visage de Brad Pitt et du combat contre Harvey Weinstein

À la fin du drame brûlant de James Gray en 2008 Deux amants , Joaquin Phoenix se dirige péniblement vers la plage dans un accès de désespoir. Fuyant sa famille, Phoenix regarde le ciel noir et aspire à disparaître. 11 ans plus tard, Gray a littéralisé ce fantasme avec Ad Astra , une odyssée de science-fiction coûteuse et expansive qui est aussi un conte intime sur la fuite de la Terre et tout ce qui s'y trouve. Pour certains astronautes, la solitude de l'espace extra-atmosphérique est le plus grand avantage du travail.

Défini en 2033, Ad Astra tourne autour de la recherche d’un astronaute qui ne veut pas être trouvé. Des décennies plus tôt, le projet Lima avait été envoyé à Neptune pour rechercher une vie intelligente dans le système solaire. Le vaisseau spatial est devenu AWOL après 16 ans et maintenant ses surtensions électriques provoquent des explosions sur Terre. Quiconque est encore en vie dans le cadre du projet de Lima doit être averti d’arrêter. En fin de compte, la personne la mieux placée pour transmettre ce message est Roy, un voyageur de l'espace déprimé joué par Brad Pitt.



Le raisonnement derrière la sélection de Roy est double: il est réputé pour un pouls qui ne dépasse pas 80, et c'est son père, Clifford (Tommy Lee Jones), qui dirige le projet Lima. Dans une version futuriste Apocalypse maintenant , Clifford a exécuté ses compagnons de voyage et se cache depuis comme le colonel Kurtz dans une combinaison spatiale. Alors Roy, vraiment, traverse un cœur intergalactique de ténèbres pour compter avec le père qui l'a abandonné. Si Roy peut sauver sa planète natale dans le processus, eh bien, c'est un bonus.

Ad Astra

Gracieuseté deFilms de la Fox

Si Ad Astra a l'horreur, le moment d'horreur, c'est la suggestion que l'humanité est vraiment seule dans cet univers. Dans l’opéra spatial de Gray, il n’y a pas d’extra-terrestres, juste des humains qui leur tendent la main, et c’est cette prise de conscience qui fait basculer Clifford au-dessus du bord. Cela ne me fait pas peur, contres Gray. La célèbre citation d’Arthur C. Clarke est: «Soit nous sommes seuls dans cet univers, soit nous ne le sommes pas. Les deux sont tout aussi terrifiants. »Je suppose que les gens pensent que c’est terrifiant parce qu’il n’ya pas de petits hommes verts pour nous sortir de nos problèmes, ou contre lesquels nous nous unirons et nous battons.



Mais je pense que c’est formidable de devoir compter sur d’autres êtres humains. J'ai une femme incroyable et trois beaux enfants. Cela me rend connecté au monde. C’est ce qui me donne de la joie. Ce qui ne me fait pas plaisir, c’est l’idée d’un putain d’extraterrestre.

J'ai une femme incroyable et trois beaux enfants. Cela me rend connecté au monde. C’est ce qui me donne de la joie. Ce qui ne me donne pas de joie, c'est l'idée d'un putain d'extraterrestre - James Gray

Quand je rencontre Gray au Soho Hotel, c’est quelques jours après Ad Astra Première mondiale au Festival du film de Venise. Optimiste et bavard, le réalisateur américain a le comportement de quelqu'un conscient que son film est un succès critique. Beaucoup repose sur Ad Astra . C’est un film de science-fiction intelligent, destiné aux adultes, qui n’est basé sur aucune adresse IP, avec un budget de près de 90 millions de dollars. Il a été tourné en 35 mm et jouera sur les écrans IMAX. À une époque où la domination des films de super-héros signifie une fin de partie déconcertante pour l'originalité, Ad Astra est un film que tous les spectateurs devraient espérer réussir.



Gray s'est fait un nom à l'âge de 25 ans avec la saga criminelle de 1994 Petite Odessa . Le drame père-fils - qui se déroule à New York, pas à Neptune - a remporté le Lion d'argent à Venise. Ses quatre prochains films - Les Yards , Nous possédons la nuit , Deux amants et L'immigré - a concouru pour la Palme d’Or et a joué Phoenix. Comme Ad Astra a été écrit en 2011, probablement Phoenix était destiné au rôle de Roy? Joaquin était entré dans l’orbite de Paul Thomas Anderson, dit Gray en riant. J'ai toujours eu l'impression que Paul - bien sûr, je veux dire cela d'une manière sportive - a pris Joaquin. Ce qui est OK. Paul est génial.

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Après Il était une fois à Hollywood , Twitter a été ravi que Pitt ait enlevé sa chemise. Dans Ad Astra , Le visage de Pitt occupe le devant de la scène. Il y a des rôles de soutien de Ruth Negga, Natasha Lyonne, Liv Tyler et Donald Sutherland. Mais Pitt est au centre de presque toutes les montures, et les rides fatiguées de ses joues et de son front communiquent des années d'angoisse.

Brad a un visage incroyable, notes grises. Mais ce n’est pas un visage sans histoire. Il a vécu beaucoup de choses. Je lui laisserai le soin d’en parler autant qu’il le souhaite ou qu’il ne le souhaite pas. Mais il voulait être ouvert et vulnérable. Vous le voyez sur son visage. Tout l’argent du monde ne peut pas vous assurer une personne magnétique et intéressante comme celle-là. Deux ou trois personnes sur Terre peuvent faire cela.

Brad a un visage incroyable. Mais ce n’est pas un visage sans histoire. Il a vécu beaucoup de choses - James Gray

Dans un New York Times profil , Pitt, dont le mariage avec Angelina Jolie a pris fin en 2016, fait allusion à des choses familiales qui ont alimenté sa représentation de Roy. Le gros plan est la plus grande arme du cinéma, poursuit Gray. La caméra voit plus que ce que nous voyons. Vous mettez une caméra sur un acteur: si l’acteur ne réfléchit pas, vous le savez instantanément. Si l'acteur réfléchit, vous obtenez de belles récompenses. Le théâtre n'a pas d'équivalent. Le meilleur siège dans un théâtre est à 25 pieds. C’est un plan large. Mais au cinéma, on se rapproche vraiment. Notre idée était de révéler l'état de son âme.

Au générique de fin, un seul nom est remercié: Tracy K. Smith . L'auteur a remporté le prix Pulitzer pour Vie sur Mars , un recueil de poèmes sur le deuil de son père et la contemplation du ciel de minuit. Dans Mon Dieu, c'est plein d'étoiles , écrit le forgeron, C'est peut-être plus comme la vie sous la mer: silencieuse / flottante, étrangement bénigne. Reliques / D'un design démodé .

Tracy a une tournure de phrase incroyable, dit Gray, quelque peu étonné que quelqu'un soit resté assis pendant dix minutes de crédits. Nous voulions son aide avec la langue de la voix off. Je voulais une voix différente de la mienne. Au début de Rues moyennes , il y a cette narration en noir avant de voir Harvey Keitel sortir du lit. C’est la voix de Scorsese, pas celle de Keitel. Scorsese a dit que c'était parce que votre voix intérieure était différente de votre voix extérieure.

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Sur papier, la narration de Roy peut se lire comme des entrées LiveJournal. Mais avec le monologue intérieur de style Malick du film, la voix off extrêmement triste transmet un homme stoïque qui a peur d'exprimer ses émotions. Mais nous essayons de faire quelque chose qui, étrangement, est optimiste, ajoute Gray. Roy transcende. Il ne reste pas une personne fermée. Il commence à se comprendre et à comprendre sa relation avec son père, ce qui lui permet de s'ouvrir.

Pour souligner cette transcendance, une scène supplémentaire a été tournée plus tôt cette année et collée à la fin comme un épilogue. Ces 40 dernières secondes étaient en grande partie une collaboration et un compromis, explique Gray. Mais ça me convenait, car si le film me paraissait déprimant, j'allais être très contrarié. Le but du film n'est pas qu'il aille à Neptune, confronte son père, puis devient un gars misérable. La mesure dans laquelle cela était clair pour le public, cela me convenait. Et en plus, ma fin est dans le film (avant ces 40 secondes).

Harvey essayait de détruire le film ... puis les critiques sont sorties et ils ont dit que la fin était terrible. Ils vous blâment. Ils ne blâment pas Harvey - James Gray

La volonté de Gray de modifier les derniers moments peut être surprenante étant donné sa querelle publique avec Harvey Weinstein au cours des années 2000 Les Yards . Mais Harvey essayait de détruire le film, souligne rapidement Gray. Lorsque le réalisateur a rendu une coupure, Weinstein l'a forcé à tirer une nouvelle conclusion. Ensuite, les critiques sont sorties et ils ont dit que la fin était terrible. Ils vous blâment. Ils ne blâment pas Harvey. Ils disent: 'C'est le scénariste et réalisateur idiot qui a fait ça.'

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Gray me décrit sa fin originale, et pourquoi cela fonctionne, par rapport au montage de Weinstein qui a atteint les théâtres. De toute évidence, le réalisateur est toujours amer. Alors je me suis battu avec lui parce que ça a détruit le film. [La fin optimiste] était contre tout ce qui était arrivé auparavant. Weinstein a riposté en bâclant la sortie du film.

Cela dit, les films de Gray sont généralement accompagnés de drames hors écran. A Cannes, Nous possédons la nuit a été hué par la foule. Le cycle de presse pour Deux amants a déraillé lorsque Phoenix, sans le dire à Gray, a adopté un personnage hip-hop. Encore une fois, à Cannes, L'immigré public divisé (dans une interview de 2013, Gray plaint à propos des journalistes britanniques et a qualifié le Guardian de Peter Bradshaw d’échec de critique et non seulement stupide, mais paresseux) et, après une autre querelle avec Weinstein, il n’a pas reçu de distribution au Royaume-Uni.

Deux amants était le film le plus heureux que j'aie jamais réalisé, admet Gray. Il était assez petit et la logistique n’était pas compliquée. Pour l'épopée d'exploration de 2016 La cité perdue de Z , Gray a emmené Charlie Hunnam et Robert Pattinson en Amazonie. Quand j'ai fait La cité perdue de Z dans la jungle, ce putain de près m'a tué. Je ne parle pas des personnes impliquées. Je parle de la façon dont vous aviez littéralement des scorpions sur les jambes.

Même si Ad Astra était vraisemblablement sans scorpion, le processus de postproduction était son propre voyage dans le désert. Initialement conçu pour une sortie en janvier 2019 (pour se qualifier pour les Oscars de mars), le film n'était pas terminé à temps. Une fois décalée en mai, la date a été repoussée - Disney, qui a acheté Fox, ne voulait pas de concurrence pour Aladdin . Mais maintenant que le film est terminé, la majesté des visuels justifie le retard: la CGI, l'éclairage, la palette de couleurs et la cinématographie 35 mm de Hoyte van Hoytema sont toutes des textures superposées comme une peinture à l'écran. Vous ressentez le poids des engins encombrants et l'apesanteur des astronautes en apesanteur.

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Encore Ad Astra est toujours un film de James Gray. Lorsque le buggy lunaire de Roy est détourné par des pirates, on se souvient instantanément de la fusillade de voiture Nous possédons la nuit . Et quant à cette fin de Deux amants ? Joaquin lève les yeux vers le ciel. C'est volé à Fellini La route . Anthony Quinn lève les yeux vers le ciel et pleure. Gray recrée cette panne cinématographique devant moi dans notre chambre d'hôtel. Le réalisateur est tout à fait un interprète - Wes Anderson et Luca Guadagnino ont essayé, et ont échoué, de le faire jouer dans leurs films. C’est l’un des moments les plus magnifiques de l’histoire du cinéma. C’est incroyable quand les films peuvent évoquer le cosmique.

Mais c'était quelques jours après le visionnement Ad Astra que cela m'a frappé à quel point cette odyssée spatiale de 2033 est vraiment personnelle. Le matériau père-fils, désormais, est un aliment de base pour Gray. Cependant, c'est au choix de Roy de lire une lettre qui pourrait être transmise à Neptune. Comme un cinéaste, Roy envoie un message personnel à un être cher. Il est à noter que Roy est suffisamment émotif pour tout risquer pour la mission, mais peut se détacher au bon moment pour sauver la situation. Ce sont sûrement les qualités dont un cinéaste a besoin pour survivre dans cette entreprise?

Tu as tout à fait raison, soupire Gray. J'étais conscient que La cité perdue de Z est comme l'exploration dans un film que vous faites. Vous partez, et vous laissez votre femme et vos enfants pendant un an pour faire un film. Vous y plongez. Qu'est-ce que ça fait? Et ici, c’est la même chose. Ce voyage à Neptune, c'est comme faire le plus grand film que vous ayez jamais réalisé.

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Le réalisateur compare l'écriture du scénario à Ad Astra avec la méthode agissant. Je n’ai jamais été dans l’espace, poursuit-il, mais vous y substituez l’expérience cinématographique. La tentative de faire un film est une aventure. C’est une aventure dont la fin ne vous est pas connue. Et c’est un risque. Vous devez vous y mettre.

Ad Astra sortira dans les salles britanniques le 18 septembre 2019