La réalisatrice Marielle Heller dans sa comédie policière queer Can You Ever Forgive Me?

Tout le monde avait une petite histoire sur Lee Israel, et c'était comme si nous étions dans un endroit hanté par son fantôme, le réalisateur. Marielle Heller explique à propos du bar gay new-yorkais Julius’s, dans lequel elle a filmé une partie de Pouvez-vous me pardonner? Le film de copain queer, avec Melissa McCarthy, raconte l'histoire de Lee, un auteur dont les falsifications de lettres d'écrivains célèbres ont déclenché un scandale littéraire (et une enquête du FBI) ​​au début des années 1990. Dans le film - qui vient d'être nominé aux Oscars de la meilleure actrice, du meilleur acteur et du meilleur scénario - Julius's est l'endroit où Lee rencontre pour la première fois son partenaire dans le crime, Jack Hock, qui dans la vraie vie l'a aidée avec son arnaque. Ils s'en sont sortis pendant quelques années; Lee a apparemment écrit plus de 400 lettres.

Nous avions l’impression d’avoir un énorme soutien de la part de Julius et c’est là que Lee a vraiment bu, dit Heller. À l'époque, elle était l'une des seules femmes à y boire, et quand nous l'avons repérée, les barmans se sont souvenus d'elle. C’est maintenant un bar gay beaucoup plus mixte, mais à l’époque, les communautés étaient si séparées. Ils ont dû fermer le bar pendant deux jours pendant que nous filmions là-bas, et nous avons découvert que tous les habitués de Julius se trouvaient dans la rue dans un autre bar en train de boire et de faire un toast à Lee. Cela nous a rendu si heureux.

Heller a repris le projet après que des problèmes de production aient signifié que Julianne Moore n'apparaîtrait plus dans le rôle principal, et Nicole Holofcener est partie en tant que réalisatrice. Melissa McCarthy était maintenant à bord pour jouer Lee, Richard E. Grant pour Jack, et Heller a sauté sur l'occasion de transformer le film en sa propre vision. Je ne suis pas le genre de personne qui peut être un réalisateur à embaucher, je dois trouver mon propre chemin, dit-elle. La plus grande chose à laquelle je me suis connecté était la relation entre Lee et Jack; pour diverses raisons, (ils) se retrouvent totalement seuls et se connectent les uns aux autres. J'ai trouvé leur étrange couplage très touchant. Cela est devenu le point d'ancrage émotionnel du film. J'ai élargi les scènes de Jack et Lee et j'ai mis davantage l'accent sur leur amitié.

Le film situe son humour dans l'obscurité, et Heller joue avec la dynamique de Jack et Lee alors qu'ils se soutiennent et se tirent dessus. Elle atteint un endroit charmant qui capture leur esprit espiègle et leur grincheux, tout en transmettant le sentiment de solitude qui peut être ressenti dans une métropole animée.

Le premier jour du tournage, nous avons tourné la scène où ils se trouvaient dans une cabine téléphonique, blague en appelant le propriétaire d'une librairie, dit Heller. (Dans ses mémoires, Israël écrit sur les nombreux appels téléphoniques qu'elle a passés pour se divertir, et qui ont même conduit l'avocat de Nora Ephron à envoyer une ordonnance de cesser et de s'abstenir parce qu'elle se faisait tellement passer pour elle.) Je pense qu'ils comprenaient tous deux intrinsèquement qui étaient ces personnages. étaient, ont trouvé beaucoup de plaisir en eux et ils se sont liés à cela. Leurs performances font partie de ce qui rend le film si amusant à regarder. Ce sont des personnages bien étoffés et qui adoptent leur stratagème rusé avec un goût irrésistible et une vulnérabilité attachante.

J'ai pensé, montrons la douleur et les conflits qui accompagnent le fait d'être écrivain, et comment votre sens de vous-même est intrinsèquement lié à votre travail - Marielle Heller

C’est aussi un film avec une solide compréhension du temps et du lieu. New York en hiver peut être particulièrement solitaire, donc une partie de ce que je voulais refléter dans l'atmosphère générale du film était le sentiment d'être cette personne se déplaçant dans le monde littéraire de New York, invisible et largement ignorée.

Le film cloue non seulement la voix de Lee, mais le monde littéraire du début des années 90 à New York, et Heller attribue une grande partie de cela au fait de savoir avec qui elle a collaboré, en disant: Il y avait beaucoup d'admiration mutuelle pour l'esprit de cette femme, qui elle était et pourquoi nous avons pensé qu'il était important de raconter son histoire. L’histoire de Lee n’aurait pas été racontée sans Anne Carey. Elle a opté pour (les mémoires de Lee) et elle connaissait Lee. Anne a compris ce monde à l'intérieur et à l'extérieur et a une réelle affection pour Lee. Lee était aussi excitée que Lee en était à l'idée qu'il y ait un film sur sa vie, et a donné à Anne des vêtements de son placard, des photos et tout vraiment.

Travailler avec Carey et d'autres producteurs tels que David Yarnell qui connaissait personnellement Lee, a ajouté à l'authenticité du film. Alors qu'ils racontaient des histoires sur l'auteur acerbe à Heller et qu'elle menait ses propres recherches, ce qui lui restait le plus marqué était le ton de Lee. Heller élabore, Elle pourrait éviscérer quelqu'un, mais d'une manière qui était si drôle que cela ne m'a jamais fait me sentir mal. Sa voix est si incroyablement honnête et à bien des égards dans les lettres qu'elle a écrites, elle a eu l'impression qu'elle était capable de puiser dans des parties d'elle-même qu'elle n'avait jamais pu exploiter auparavant. J'ai pensé, montrons la douleur et les conflits qui accompagnent le fait d'être écrivain, et comment votre sens de vous-même est intrinsèquement lié à votre travail. Pouvez-vous me pardonner? peut avoir connu des difficultés dans sa production initiale, mais avec l'équipe de rêve de Heller, McCarthy et Grant, il a finalement trouvé sa propre voix mordante - une voix qui conserve toute l'intellect vicieusement drôle de son sujet.