L'adaptation de James Baldwin de Barry Jenkins est une romance tendre et tragique

Comment suivez-vous un film comme clair de lune ? Le couronnement cinématographique de 2016 a annoncé l'arrivée d'une nouvelle perspective urgente chez le réalisateur Barry Jenkins et a remporté trois Oscars pour le prouver, dont celui du meilleur film. Si clair de lune a frappé la culture comme un éclair bleu, puis le suivi de Jenkins est plus une flambée contenue, qui cimente le statut de Jenkins en tant que leader du nouvel établissement en ce qui concerne le cinéma puissant et dramatique avec un but.

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Adapté du roman du même nom de James Baldwin de 1974 - la première adaptation cinématographique de l’une des œuvres de Baldwin - Si Beale Street Pourrait parler s'ouvre sur une citation de Baldwin: Chaque personne noire née en Amérique est née sur Beale Street, née dans le quartier noir d'une ville américaine, que ce soit à Jackson, Mississippi, ou à Harlem, New York. Beale Street est notre héritage. L'impression, avant tout, est que cette histoire n'est pas seulement une histoire de James Baldwin, ni celle de Tish Rivers et Alzonso Fonny Hunt (joué Kiki Layne et Stephan James), le jeune couple au centre de ce film. Cela pourrait être l'histoire de n'importe quelle personne noire en Amérique. Trop souvent, c'est tragiquement.



L'histoire, bien sûr, est celle de l'incarcération soudaine de Fonny après avoir été faussement puni par un flic raciste (Ed Skrein) pour un crime qu'il n'a pas commis: il a été accusé d'avoir violé une femme portoricaine dans le Lower East Side. Fonny vit à Greenwich Village et Tish vit avec ses parents à Harlem. Jenkins dépeint magnifiquement un New York mélancolique des années 1970, plein de crasse et de réverbères orange scintillants, des couchers de soleil sur l'Hudson et du jazz urbain itinérant, nous plongeant dans la romance naissante de deux jeunes leads séduisants. C'est un genre de romance à l'ancienne, rempli de tendresse et de respect, d'innocence et de pudeur, ce qui rend l'inévitable tragédie encore plus obsédante.

Comme avec clair de lune , Jenkins a travaillé sur Rue Beale avec le directeur de la photographie James Laxton, qui imprègne chaque scène d'une couleur profonde et divine et d'une faible profondeur de champ qui donne palpabilité et réalité aux rencontres rapprochées du couple. Les portraits centrés des personnages, alors qu'ils regardent directement la caméra, nous entraînent plus profondément dans leur vulnérabilité dans des étendues qui servent de colonne vertébrale visuelle à l'histoire, à tel point que ce type d'intimité est souvent favorisé par rapport à des séquences plus actionnables.

Malgré une montée délibérée de tension entre Fonny et le policier, ainsi qu'une série de discussions procédurales sur les alibis et les témoins, nous n'assistons jamais à l'arrestation proprement dite. Peut-être que Jenkins fait un choix politique de ne pas montrer le même type de racisme policier qui est visible depuis trop longtemps, mais ce faisant, il vole l'histoire de son incident dramatique central et nous oblige à prendre les personnages au mot. . Nous ne remettons jamais en question l’innocence de Fonny, qui témoigne de l’affection que nous avons pour le personnage.



Cela ne veut pas dire que ce film est sans drame. Dans une scène dont toute personne familière avec le livre se souviendra, Tish invite la famille de Fonny à lui annoncer la bonne nouvelle de sa grossesse, mais se heurte à une réaction mitigée, pour le dire à la légère. Les théâtres livrés par Aunjanue Ellis dans le rôle de Mme Hunt, une flamboyante Holy Roller possédée par la peur de Dieu, en font l’une des scènes les plus amusantes du film. Le dialogue entre la sœur de Tish, Ernestine (Teyonah Parris) et les filles de Hunt crépite de venin. Les mots sont tirés directement du roman, tout comme la narration et une grande partie du dialogue dans le film, un témoignage de la vénération de Jenkins pour le domaine Baldwin et les paroles de l'auteur lui-même. La fidélité de l'adaptation devrait encourager les pouvoirs en place pour permettre plus d'interprétations du travail de l'auteur, ce qui pourrait donner lieu à un ravissement, si quelqu'un tentait des textes aussi impressionnants que Chambre de Giovanni ou alors Un autre pays .

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Si Beale Street pouvait parler

Il est probable que Jenkins aurait pu entreprendre n'importe quel projet de son choix après ses victoires aux Oscars - une position enviable qui, néanmoins, s'accompagne de beaucoup de pression. En choisissant d'adapter une histoire de James Baldwin avec un message social pertinent en son centre, Jenkins a choisi d'aller dans une direction qui était toniquement sûre, tout en prenant un tout autre ensemble de pressions, en étant le premier à transposer à l'écran l'œuvre d'un titan littéraire sacré. La bonne nouvelle est qu'il réussit avec brio.

Le film aurait pu utiliser moins de camées de célébrités (Dave Franco en tant qu'agent immobilier, Diego Luna en tant que barman, Pedro Pascal en tant que père de l'accusateur, et la liste est longue…). Parfois, certaines scènes semblaient assez scéniques pour jouer comme les montages d'une production théâtrale, la grandeur naturelle de clair de lune disparu dans la ville claustrophobe.



Mais, le plus pressant, Si Beale Street pouvait parler est une pièce succulente de cinéma contenu qui construit des mondes d'une profondeur émotionnelle avec un contrôle artistique constant qui nous offre une assurance spécifique dans les temps chaotiques. Barry Jenkins a peut-être atterri comme un éclair du ciel avec clair de lune , mais ce film le présente comme un réalisateur important qui est là pour le long terme.