Barry Jenkins et le casting de Beale Street sur l'amour et la noirceur en Amérique

Tiré du numéro d'hiver 2018 de Dazed. Vous pouvez acheter une copie de notre dernier numéro ici .

Je suppose que j’aime vraiment l’amour tragique, dit Barry Jenkins en riant. Mais je ne pense pas que je fasse des histoires d’amour typiques. Vous trouverez toujours l’amour dans les mondes cinématographiques du réalisateur, creusés mais intacts sous des couches de beauté, de douleur et de bruit gonflé: pour la première fois en 2008 Médecine pour la mélancolie , puis en 2016 avec clair de lune , une histoire magnifique et douloureusement vulnérable de la masculinité noire qui a valu à Jenkins l'Oscar du meilleur film. Dans clair de lune , au milieu du son et de la fureur de la jeunesse turbulente du personnage principal Chiron, il y a aussi l’amour - impossible et complexe, mais vital et nuancé, ancrant le garçon (et, plus tard, l’homme) dans un monde difficile. Pour son troisième long métrage, Jenkins s'est retrouvé attiré par une autre histoire d'amour - cette fois, la romance radicale et condamnée de Si Beale Street pouvait parler .



Adapté de James Baldwin's roman du même nom, le film se déroule au début des années 70 à Harlem, et se concentre sur un jeune couple afro-américain essayant de construire une vie ensemble. Tish Rivers, 19 ans, vient de découvrir qu'elle est enceinte, tandis que son fiancé Fonny Hunt est en prison, faussement accusé de viol. Se déplaçant de manière fluide entre la séduction du couple et leur présent difficile, le film voit Tish et sa famille se battre pour la liberté de Fonny, tout en étant conscients d'un système injuste construit pour travailler contre eux.

Si Beale Street pouvait parler - hiver 2018

KiKi Layne et Barry Jenkins sur le tournage de 'If Beale StreetPourrait parler'Image courtoisiede Premier

Alors, quand Jenkins dit qu’il est attiré par l’amour tragique, il le pense vraiment. Rue Beale est une histoire de vies brisées par le racisme institutionnel de l’État. Les voix chuchotées de beaucoup d’autres comme eux, victimes de l’injustice systémique et des préjugés sur lesquels l’Amérique moderne a été fondée, sont entrelacées avec le récit de Tish et Fonny. Bien qu’il s’agisse d’un drame d’époque, il est impossible de ne pas retracer les lignées du film de Jenkins jusqu’à nos jours. Peut-être ce qui fait Rue Beale si touchante est la romance en son cœur - bien que le monde essaie de les déchirer, l’amour de Tish et Fonny est une force de la nature. Le genre d'adoration bouleversante et unique que certaines personnes recherchent sans cesse.



Suite au succès de clair de lune , Jenkins aurait pu avoir sa sélection de la A-list d’Hollywood pour Beale Stree t, et le film est certainement resplendissant avec des noms établis, de Diego Luna et Regina Hall à Dave Franco et Brian Tyree Henry. Pourtant, pour son couple principal, Jenkins a choisi le nouveau venu, Stephan James et KiKi Layne, qui n'avaient jamais joué dans un film auparavant. En tant que Fonny et Tish, leur chimie illumine l’écran, aussi cruciale pour le film que le sens du détail de Jenkins, ou Nicolas Britell Le score en flèche. Il est clair après avoir parlé à Jenkins et à son casting que, en plus d'être une histoire d'amour, Rue Beale est un véritable travail d'amour - un hommage à Baldwin, mais aussi à leurs propres familles et à l'expérience d'être un Noir américain à travers le temps.

Si Beale Street pouvait parler - hiver 2018

Stephan James dans 'If Beale StreetPourrait parler'Image courtoisiede Premier

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Barry, quand avez-vous découvert le travail de James Baldwin?



Barry Jenkins: Quand j'étais étudiant, une femme avec qui je sortais, après notre rupture, m'a recommandé de lire Baldwin comme moyen d'élargir ma vision de ce qu'étaient la virilité et le patriarcat. Alors elle m'a fait lire Le feu la prochaine fois et Chambre de Giovanni , et ce fut une expérience très révélatrice. À travers le prisme de M. Baldwin, j'ai réalisé à quel point ma vision de ces choses était limitée.

Étonnante.

Barry Jenkins: Mais je n’avais pas les droits sur ce livre lorsque je l’ai adapté. Cinq ans après Médicament J'ai fait un voyage en Europe et j'ai écrit les deux clair de lune et Si Beale Street pouvait parler . Je pensais que je ferais ça avant de faire clair de lune , alors j'ai libéré vous ne pouvez pas légalement le faire. J'ai commencé à parler au domaine James Baldwin (à propos Rue Beale ) début 2014, j'ai donc développé une relation avec le domaine au cours de la période de trois ans entre la première envoi du scénario et la première de clair de lune . Je travaillais sur un tas d'autres choses après- Médicament qui n'a tout simplement pas fonctionné. Et la raison pour laquelle ils ne fonctionnaient pas, ce que je ne comprenais pas à l’époque - mais je pense que je pourrais peut-être me rendre compte maintenant - est que ces choses n’étaient tout simplement pas aussi personnelles qu’elles le devaient. Ces deux derniers films ont été viscéralement personnels en raison de ma vénération pour M. Baldwin et de l'importance de son travail.

J'avais besoin que le film soit un miroir et montre que ce sont les vrais enfants ... et c'est là que trop d'entre eux finissent - Barry Jenkins

Et comment, toutes ces années plus tard, avez-vous procédé au casting du projet? Comment avez-vous découvert Stephan et KiKi?

Barry Jenkins: J'ai rarement en tête un acteur pour le personnage lorsque j'écris. J'espère que quelqu'un passera la porte, vous savez, et me révélera qui est le personnage. Avec Tish, je savais que je cherchais quelqu'un qui pourrait vraiment apporter cette dualité à la voix (du personnage). Toutes les choses que nous la voyons traverser, elle les expérimente pour la première fois, mais dans sa narration, elle parle en tant que femme de cet endroit très sage, (en regardant en arrière) les choses que nous vivons à travers son personnage. Quand KiKi a envoyé sa cassette, j'ai vu cette dualité dans sa performance.

Stephan était quelqu'un que je connaissais, et je ne le considérais pas comme Fonny au début, en partie parce qu'il y a cet élément de colorisme dans le roman et que Fonny est écrit comme très clair. Mais il y avait quelque chose dans les yeux de Stephan, et je suis une ventouse pour les acteurs avec ce sentiment très émouvant et profond dans leurs yeux. Il m'a juste montré que c'était lui.

Stephan James: Barry et moi avons déjeuné à LA, et il a partagé avec moi sa vision du film. Je me souviens être allé à la réunion en pensant que Barry rappelle d'une certaine manière James Baldwin, et je pouvais vraiment voir à quel point il était passionné de raconter l'histoire. À ce moment-là, j'avais déjà (convaincu moi-même) que j'allais être dans le film, je voulais juste qu'il le croie aussi!

KiKi Layne : En entrant dans la lecture de chimie, je ne savais pas à quoi m'attendre, mais ce qui était spécial dans la lecture avec Stephan, c'était que nous pensions que nous pouvions simplement nous amuser les uns avec les autres. Nous étions immédiatement à l'aise pour jouer et donner. Nous ferions la scène dans un sens, puis réessayions, en jouant avec la scène et les uns avec les autres tout en faisant cela. Rue Beale était en fait le premier roman de Baldwin que j’ai lu - je l’ai fait en préparation du film, à la lecture de chimie.

Stephan James: Moi aussi. Je connaissais James Baldwin, l'activiste et humanitaire, et certains des autres travaux qu'il a accomplis en tant que poète, mais je ne connaissais pas nécessairement ses romans. J'avais entendu parler de Rue Beale , mais je ne connaissais pas l’histoire. J'ai eu la chance de (découvrir) l'écriture de Baldwin sur ce projet.

Si Beale Street pouvait parler - hiver 2018

KiKi Layne et Stephan James dans 'If Beale StreetPourrait parler'Image courtoisiede Premier

La mémoire et le sens du lieu sont si cruciaux pour l'histoire de Rue Beale . Où as-tu grandi et comment t'es-tu d'abord impliquée dans le cinéma?

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KiKi Layne: J'ai grandi à Cincinnati, dans l'Ohio, et je m'intéresse à être actrice depuis que je suis petite. J'avais sept ans lorsque j'ai commencé à fréquenter une école des arts du spectacle pour étudier le théâtre, et j'ai continué à l'étudier à l'université de Chicago. Ensuite, j'ai travaillé pendant quelques années dans un théâtre de Chicago avant de déménager à Los Angeles pour le poursuivre, puis j'ai eu cette opportunité.

Stephan James: J'ai grandi dans une banlieue de Toronto appelée Scarborough. C'était moi, mes deux frères et ma mère. Elle nous a élevés trois et elle a toujours eu de grands espoirs et de grandes attentes pour nous tous. Mais même si elle voulait que nous soyons médecins et avocats, elle a toujours soutenu nos efforts créatifs. Elle était chanteuse et écrivaine, et mon frère aîné était danseur et acteur, et je suppose que j'ai attrapé le virus. J'ai commencé à suivre des cours de théâtre, ce qui était intéressant pour moi parce que j'ai toujours été une personne réservée, et je n'ai jamais vraiment su si je pouvais être aussi expressive devant les autres. Mais quand j'ai commencé à m'impliquer davantage dans le théâtre, je suis devenu plus à l'aise dans ma peau.

Barry Jenkins: Mes premiers souvenirs de film seraient autour de ces grands films noirs hollywoodiens - je me souviens être allé en famille voir La couleur pourpre et Venant en Amérique . Ce sont mes premières expériences du cinéma, et puis je me souviens avoir vraiment aimé Le dur parce qu'il a été diffusé un peu à la télévision et que c'est un film génial. Ce n’est que lorsque je suis entré à l’université et que j’ai commencé à étudier le cinéma que j’ai été initié au genre de cinéma que j’aime aujourd’hui, que je pense qu’il a eu une forte influence sur mon travail.

Si Beale Street pouvait parler - hiver 2018

Dave Franco, Stephan James, Barry Jenkins et KiKi Layne sur le tournage de 'If Beale StreetPourrait parler'Image courtoisiede Premier

Quelle appréhension avez-vous ressenti en portant ce livre à l'écran?

Barry Jenkins: Un peu - mais pas dans le sens de `` Oh mon Dieu, je dois suivre ce petit film que nous avons fait et qui a remporté la meilleure photo! '' (Rires) C'était dans le sens où je lis cet auteur depuis la moitié de ma vie , et en le lisant d'une manière qui était bouleversante et, à certains égards, salvatrice. Donc, se voir confier la responsabilité de mettre ce travail au monde sous une forme différente, et ensuite avoir la responsabilité de protéger sa voix ... C'était terrifiant, mec. C'était assez difficile, pour être brutalement honnête.

KiKi Layne: J'ai vraiment ressenti tellement d'excitation, parce que je savais que j'allais faire partie de quelque chose de si spécial. Bien sûr, j'étais nerveux, mais j'étais surtout excité par l'opportunité, surtout parce que, avec Rue Beale , J’ai l’impression que nous n’avons pas eu la chance de raconter une histoire comme celle-ci auparavant, pour que l’amour noir soit dépeint comme il est décrit dans le film. Je savais que c'était quelque chose dont je voulais faire partie.

Stephan James: Il y avait quelques nerfs (pour moi) au début, mais ce qui est fou à propos de Barry, c'est qu'il ne dégage aucune de cette énergie - il est difficile de ressentir de la pression quand l'homme qui raconte l'histoire, l'homme qui pointe la caméra vers vous, ne le fait pas. t semblent sous pression. C’est l’un de ses dons en tant que réalisateur. Tout le monde est venu travailler avec un sens de l'attention, un sentiment de fierté dans son travail, et cela a tout simplement pu se jouer.

Barry Jenkins: Je pense que lorsque vous travaillez sur un matériau qui vous fait un peu peur, qui vous met au défi, cela vous pousse souvent à faire de manière esthétique ou créative les choses que vous ne pourriez pas faire autrement.

Si Beale Street pouvait parler - hiver 2018

Regina King dans 'If Beale StreetPourrait parler'Image courtoisiede Premier

Y a-t-il eu des histoires qui vous ont inspiré lors de la création Rue Beale , au-delà du travail de Baldwin?

KiKi Layne: Mes expériences avec ma famille ont été une grande inspiration pour Tish. J'ai contacté ma mère et ma belle-sœur au sujet de leurs expériences de grossesse et de ce que c'était pour elles. J'ai également accordé beaucoup d'attention aux histoires de prison de l'époque.

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Stephan James: Ma plus grande inspiration pour Fonny était un jeune homme nommé Kalief Browder , qui à 16 ans a été arrêté et inculpé d'un crime qu'il n'a pas commis, et afin de maintenir son innocence, a plaidé non coupable. Il a été en prison pendant trois ans, dont la plupart ont passé à l'isolement. Regarder son histoire, voir les conséquences et les conséquences qui l'ont pesé sur lui ... Kalief s'est finalement suicidé à cause du traumatisme qu'il a subi pendant qu'il était incarcéré à tort. Avec ce rôle, je me sentais comme un vaisseau pour traduire ces histoires, pour raconter les histoires de tant d'autres jeunes minorités qui ont été enfermées, faussement emprisonnées et se battent pour leur innocence.

KiKi Layne: J'ai aussi regardé l'histoire de Kalief Browder, en particulier la façon dont elle affectait sa famille.

Barry Jenkins : Le film est une œuvre de fiction, mais toutes les histoires filtrées à travers le prisme de Baldwin sont basées sur des choses très réelles. Même lorsque j'écrivais le scénario, j'avais envie de souligner certains éléments du film, de montrer qu'il y a beaucoup d'enfants comme Fonny, donc il y a un photomontage quand Tish décrit les enfants de notre âge. J'avais besoin que le film soit un miroir et montre que ce sont les vrais enfants, les conditions dans lesquelles ils ont grandi, et c'est là que se retrouvent trop d'entre eux. Souligner (le fait) que l’histoire de Fonny n’est pas unique était important pour moi en racontant ce récit.

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Cela parle du pouvoir de l'amour et de la connectivité, mais aussi de devoir faire face à toutes les choses qui affectent la communauté noire - KiKi Layne

Et ces thèmes ont-ils résonné à un niveau personnel et politique?

Stephan James: Je n'ai jamais vu une histoire comme celle-ci racontée de cette manière, exposant la réalité à beaucoup de gens aujourd'hui en Amérique, en particulier à beaucoup de jeunes hommes afro-américains. Être une mouche sur le mur de toutes ces scènes de prison, mais aussi voir à quoi ressemble l'amour noir, voir l'humanité autour des gens considérés comme des criminels ... j'ai l'impression que ce sont toutes des choses vraiment importantes, et c'est pourquoi je voulais pour faire ce film. J'admire Barry pour avoir repris des histoires comme celle-ci - avec clair de lune J'ai été frappé parce que je n'avais jamais vu une histoire de noir étrange racontée de cette façon. Il fait quelque chose de si innovant, et je crois vraiment qu’il sera l’un des réalisateurs les plus importants de notre époque, s’il ne l’est pas déjà. Il change la façon dont nous voyons le cinéma, et c’est une chose folle d’en faire partie. J'aurais aimé avoir de meilleurs mots à expliquer, mais je suis juste heureux de défendre ces histoires aux côtés d'un gars comme lui.

KiKi Layne: Pour moi, cela parle du pouvoir de l'amour et de la connectivité, mais aussi du fait de devoir faire face à toutes les choses qui affectent la communauté noire et d'avoir le pouvoir. Je n’ai jamais rien vu qui dépeint si joliment l’amour comme une source de pouvoir, une source de force, comme cette chose à laquelle s’accrocher et vous aider à traverser tout ce que vous traversez. La relation de Tish et Fonny aurait pu prendre une voie complètement différente, et Tish est encouragée à pousser dans cet amour et à ne pas le laisser être détruit par ses circonstances. Elle doit travailler encore plus dur qu'avant pour faire tout cela.

Si Beale Street pouvait parler - hiver 2018

Regina King et Colman Domingo dans 'If Beale StreetPourrait parlerImage courtoisiede Premier

Le pouvoir transcendantal de leur amour ressemble vraiment à quelque chose dont nous avons la chance d’être témoins en tant que public.

Stephan James: Ne pas être trop cliché, mais Roméo et Juliette était une grande partie de mes recherches pour ce film. Cet équilibre d'amour absolu et éternel mais de tragédie épique en même temps - il suffit de voir cet équilibre et de regarder des deux côtés du spectre. Baldwin est shakespearien d'une certaine manière - il a son propre langage, et cela a vraiment résonné avec moi en entrant dans Rue Beale .

Barry Jenkins: Il y a eu un jour sur le plateau où nous tournions dans l’appartement de Tish et Fonny, qui contenait tous ces livres. J'ai dit à Stephan: 'Hé, qu'est-ce que tu lis?' Il avait ramassé l'un des livres, et il s'est avéré être Roméo et Juliette . Nous avons fait une petite scène d'eux au lit, en passant Roméo et Juliette dans les deux sens, en se le lisant, mais c'était tellement sur le nez, nous nous sommes dit: «Nous ne pouvons pas mettre ça dans le film!» ( rire ) Mes histoires d’amour préférées sont entourées de douleur ou de circonstances difficiles, comme celle de Wong Kar-wai Humeur d'amour . Ma plus grande influence pour Rue Beale était (la romance tragique de Marcel Camus en 1959) Orphée noir , mais avec les sexes inversés. Tish est sur ce voyage pour essayer de sauver Fonny du purgatoire. Et maintenant je pense à Carlos Reygadas Lumière silencieuse . C’est une histoire d’amour, mais il ne s’agit pas d’un type d’amour traditionnel - il s’agit de l’intersection de la religion et de la capacité du cœur humain à aimer, à aimer plus d’une personne et à la moralité de cela. Ce n’est donc pas une histoire d’amour typique ...

Si Beale Street pouvait parler est dans les cinémas britanniques à partir du 8 février 2019