Yves Saint Laurent: Eternal Style

Pierre Bergé, associé à la fois dans la vie et dans les affaires d'Yves Saint Laurent, a présenté la rétrospective du défunt créateur au musée De Young en remarquant «San Francisco est une ville de Saint Laurent». L'exposition itinérante, avec San Francisco comme seul arrêt aux États-Unis, est la première exposition publique du travail du célèbre designer depuis sa mort en juin. La collection comprend 130 vêtements prêtés par la Fondation Pierre Bergé-Yves Saint Laurent, couvrant 40 ans de la carrière de mode peut-être la plus prolifique du XXe siècle. L'exposition est organisée par Florence Muller, historienne de la mode et professeure à l'Institut Français de la Mode à Paris, Dianne Charbonneau, conservatrice des arts décoratifs contemporains au Musée des beaux-arts de Montréal et Jill D'Alessandro, conservatrice associée du textile à la Fine Musées des Arts de San Francisco.

Muller a participé à un symposium avec Hamish Bowles, rédacteur en chef européen et Farid Cheroune, historien de la mode et auteur, le jour de l'ouverture, retraçant les influences et l'impact du créateur d'origine algérienne. Bowles a parlé des conceptions révolutionnaires des années 1970, embrassant l'esprit hippie qui résonne avec l'histoire radicale de San Francisco. Il a noté l'importance et l'influence durable de la formation de Saint Laurent à la Maison Christian Dior, après être devenu un protégé à l'âge tendre de 19 ans et avoir pris la tête après la mort de Dior à peine deux ans plus tard. La robe trapèze, solidement plantée au début de l'exposition, fait référence aux looks qu'il a créés chez Dior. Bien que sa carrière ait commencé dans la célèbre maison de couture parisienne, il s'est lancé dans la construction d'un lieu unique dans l'histoire de la mode. La création de sa propre marque, suivie plus tard par Rive Gauche, a inauguré le prêt-à-porter, ou prêt-à-porter, rendant les vêtements élégants facilement accessibles aux masses. «La mode n'est pas de la haute couture», a-t-il déclaré.

Farid Cherounne, auteur de Smoking Forever, a parlé de l'influence durable du célèbre look Le Smoking de 1966. Si Chanel a donné la liberté aux femmes, il a dit: «YSL leur a donné le pouvoir». Pour la première fois, le smoking d'un homme a été adopté pour la forme féminine. L'exposition présente plusieurs modèles du look Le Smoking, évocateurs de la révolution sexuelle des années 1960. Révolutionnaires, ils peuvent être, mais ces vêtements sont intemporels. «Le Smoking» continue d'exercer une influence sur la mode féminine, et cette silhouette apparaît encore et encore dans le travail de YSL.

L'exposition elle-même est convenablement divisée en quatre thèmes, retraçant le développement stylistique et la maturation des concepteurs. «Masterful Pencil Strokes» représente son illustration habile et son incroyable attention aux détails. Des dessins réalisés sur papier millimétré sont exposés sur les murs du musée, avec des échantillons de tissu ornant leurs coins, portant la signature du créateur. «The YSL Revolution» présente peut-être les œuvres les plus connues: la tenue de safari portée par Veruschka, un caban de 1996, plusieurs looks Le Smoking. Celles-ci constituent l'œuvre d'un créateur qui continue d'être une référence pour les créateurs de mode. Le plus significatif est peut-être la partie «Sources lyriques», qui met en évidence l'amour de Saint Laurent pour l'art et la littérature et rend hommage à Matisse, Picasso et Van Gogh. Il adorait Proust et créa la robe Mondrian qui ornait les pages de tous les grands magazines des années 1960.

«The Palette» montre un côté plus ludique au créateur, embrassant des couleurs vives et des voyages fantaisistes vers des contrées lointaines; tuniques et imprimés africains, vestes boléro et kimonos. La collection Ballets Russes de 1976, par exemple, a été conçue sans jamais mettre les pieds en Russie. Péniblement timide, Saint Laurent ne voyage pas souvent, mais a su évoquer des lieux aussi exotiques d'un trait de plume. «Je déteste voyager. J'exerce mon imagination sur les terres que je ne connais pas. C'est ainsi que je fais mes plus beaux voyages.

À la fin de l'exposition, la boutique de cadeaux sépare ces vêtements d'une petite pièce blanche. Trois robes se dressent au milieu et une chronologie du travail du créateur est collée sur le mur. Lorsque vous entrez dans la pièce, le faible son de ce français incomparable est audible. Une voix distinctement douce, appartenant à une trame souple et délicate, répond soigneusement à chaque question du Proust Questionnare. Le musée avait mis en boucle un enregistrement de cette interview pour l'occasion. Un tel espace intime conclut l'exposition, offrant un aperçu de son personnage et de sa vie privée d'une manière que peut-être aucune image fixe ou animée ne peut.

Lors du symposium, Muller a évoqué la pertinence de ces vêtements dans le monde de la mode contemporaine et le rêve impossible des créateurs de devenir le prochain Yves Saint Laurent. Marc Jacobs, Yohji Yamamoto, Alber Elbaz, Dries Van Noten et Jean Paul Gaultier font partie de ceux qui prennent la tête de la lignée éponyme. «Eternal Style» ne pouvait pas être un sentiment plus approprié pour un créateur dont l'esthétique révolutionnaire et habile a cimenté l'importance culturelle et sociale de la mode. Comme il l'a dit une fois, «la mode passe, le style demeure».

Yves Saint Laurent at the De Young Museum , San Francisco jusqu'au 5 avril 2009.