Ce que les vêtements de Frida Kahlo nous disent sur la frontière du handicap de la mode

Comme par magie, le handicap qui allait profondément façonner la vie de Frida Kahlo a commencé avec une bouffée de paillettes. En rentrant de l'école avec son petit-ami de l'époque en septembre 1925, le bus qu'elle conduisait est entré en collision avec un tramway. Le jeune de 18 ans a été frappé à travers le bassin par une main courante en métal. Un autre passager était un artisan local, dont le sac de poussière d'or a été projeté lors de l'impact. La belle horreur du corps empalé de Frida Kahlo, embrassé d'or partout comme une fresque divine, en est une qui parle de sa vie de personne handicapée, dans laquelle la mode et la parure pourraient faire de la beauté de la douleur, et finalement permettre à l'artiste de prendre possession de sa situation.

Frida Kahlo: la faireAuto-Up13

Il n'y a pas de meilleur endroit pour donner un sens à de telles contradictions que le Mexique, une culture où la mort est si proche du cœur battant de la vie, et où les défunts sont célébrés dans des peintures corporelles brillantes et polychromes, des fleurs artificielles et des défilés cathartiques qui éclatent dans le des rues. La mort est toujours proche, pour tout le monde, mais au Mexique, elle est en quelque sorte sous votre peau.



Quand j'ai dit à des amis que j'allais à Mexico avant l'exposition V&A de ce mois-ci – intitulée Frida Kahlo: se reconstruire - il n'y avait personne qui n'ait entendu parler d'elle. Elle est, après tout, l'artiste féminine la plus célèbre de tous les temps (en fait, elle est l'une des artistes les plus célèbres arrêt complet , mais son sexe est indissociable de ses œuvres confessionnelles et féministes qui parlent de la douleur de la féminité comme aucune autre). Mais j'ai découvert que peu de gens se rendaient compte qu'elle était physiquement handicapée. Après avoir souffert de la polio à l'âge de six ans, Kahlo connaissait déjà la maladresse d'un corps affaibli et en croissance. Mais dans l'accident de bus, elle a subi une fracture de la colonne vertébrale, une fracture de la clavicule, des côtes et du bassin, 11 fractures à la jambe droite, un pied écrasé et une épaule disloquée. Le rail métallique, dans la torsion la plus cruelle, a percé son abdomen et son utérus, entraînant l'infertilité qui était bien documentée dans ses peintures.

Frida Kahlo: se reconstruire

Frida Kahlo,c. 1926Musée Frida Kahlo, © Archives Diego Riviera et Frida Kahlo, Banquedu Mexique

Le fait que peu de gens se rendent compte de l'étendue du handicap de Kahlo témoigne de l'image de force impressionnante qu'elle projetait (une image de personnes valides en partie aidée par la représentation séduisante de Salma Hayek en danse salsa dans le biopic hollywoodien Frida en 2002). À travers les centaines de photographies de Kahlo prises tout au long de sa vie - André Breton, Edward Weston et Nickolas Muray ne sont que quelques-uns des photographes célèbres qui étaient obsédés par son image - elle a pu diffuser une iconicité autodidacte qui a détourné le regard d'elle. faiblesses corporelles. En regardant certaines des photos exposées à la Maison Bleue de Mexico - la maison emblématique aux teintes azur où Kahlo est né, a grandi, a vécu avec le mari de l'artiste Diego Rivera et, plus tard, est décédé - c'est la franchise du regard de Kahlo qui vous frappe le plus. Dans une photo par Lucienne Bloch, elle mord son collier en vous regardant droit à travers; dans un tirer sur un toit de Manhattan avec Nickolas Muray, qui était son amant, elle tient une cigarette et tire sur quelqu'un en dehors du cadre d'un œil latéral perceptible.



Mais au moins une partie de cet esprit de modernité, où son amour de la caméra semble parler à nos propres vies conscientes de nous-mêmes et constamment photographiées, découle en fait de la douleur de Kahlo. La posture provocante et droite du dos était autant due à une attelle dorsale qu'elle était obligée de porter pour soutenir sa colonne vertébrale qu'à sa confiance; les ornements floraux emblématiques de son visage et de ses cheveux, un stratagème pour distraire les téléspectateurs de ses jambes pratiquement détruites et de son haut du corps en ruine.

Une partie de cette prise de conscience du pouvoir de l'image de soi peut provenir de son père, qui était photographe de métier et a appris à bébé Frida à poser. De plus, pendant ses mois d’enfermement dans un lit après l’accident de bus, Kahlo a maîtrisé l’art de l’obsession de soi. Chaque jour, alors qu'elle était allongée à l'horizontale (vous pouvez voir le lit dans lequel elle était confinée dans la Maison Bleue), elle regardait dans un miroir au-dessus du lit: son propre corps et son propre visage. Cet encerclement de son image de soi et de son identité contribuerait énormément à son art lorsqu'elle viendrait plus tard prendre le pinceau: ses autoportraits saignent sur la page avec des références à son mariage, à son infertilité et à son handicap. Mais d'une autre manière, moins discutée, ce temps passé à regarder dans le miroir a contribué à la création d'une image de soi qui ne serait pas définie par la souffrance. Tout comme une génération de jeunes aujourd'hui, Frida savait comment une image de soi construite pouvait donner du pouvoir; et plus elle se sentait mal, plus elle attirait l'attention sur ses vêtements.

Frida Kahlo : se faire une idée

Manteau en coton guatémaltèque porté avec huipil Mazatec et plancher uni-jupe longuePhotographie Javier Hinojosa, © Archives Diego Rivera et Frida Kahlo, Bancodu Mexique



Frida était consciente du pouvoir des vêtements dès son plus jeune âge, explique Circe Henestrosa, la co-commissaire de l'émission V&A qui a créé le créateur de l'exposition. Son corps fragmenté informerait sa garde-robe autant que la douleur constante de son existence et le cœur de son art. Dans l'exposition V&A - qui offre un aperçu plus personnel de l'intériorité de Kahlo en montrant ses vêtements, bijoux, maquillage, médicaments et prothèses aux côtés de certaines des peintures viscérales dans lesquelles ils figurent - le handicap de Kahlo joue un rôle central chez Henestrosa et Claire Wilcox. curation.

perruques pour hommes avant et après

Une telle exposition n’aurait pas pu avoir lieu sans la découverte des biens de Kahlo à la Maison Bleue en 2004. Les vêtements ont été cachés dans une salle de bain pendant 50 ans, et ce n’est qu’à son ouverture définitive qu’une réévaluation de l’identité de Kahlo a été possible. Enfin, le récit de la victime qui prévalait dans la culture pop autour de Kahlo pourrait être réévalué: par exemple, l'idée qu'elle a été victime de l'adultère fréquent de Rivera pourrait être révisée, étant donné que ses lettres personnelles révélaient le multiple - plusieurs - des affaires avec des hommes et des femmes que Kahlo elle-même avait. De plus, dans la découverte, l'amour intense de Kahlo pour Rivera, son identité et sa joie de vivre se sont manifestés comme ils n'avaient pas pu le faire auparavant - en substance, les objets se sentent fidèles à sa vie, séparés du récit que les historiens avait projeté sur elle. (Encore une fois, contrairement aux mâles pâles et rassis de l'histoire, les adolescentes en cours d'art ont toujours ressenti cette impertinence innée sans avoir besoin de preuves écrites.)

Frida Kahlo: se reconstruire

Frida Kahlo avec Olmèquefigurine, 1939Photographie Nickolas Muray, © Nickolas MurayArchives de photos

Kahlo s'est retrouvée en possession d'un corps indiscipliné dès l'âge de six ans et, en tant que telle, son approche de la mode en a été définie tout au long de son enfance et de sa vie d'adulte. La polio dans son enfance signifiait qu'elle avait une jambe droite flétrie et légèrement plus courte, ce qui a conduit à son choix caractéristique de jupes longues. Elle portait toujours trois ou quatre chaussettes sur son mollet plus mince et des chaussures à talons renforcés pour rétablir l'équilibre. Sur l'affichage dans le V&A, vous verrez une paire de bottes à talons remarquables pour, avec la hauteur de talon inégale, leurs orteils découpés sur l'une des chaussures - personnalisées par Kahlo pour que ses orteils gonflés puissent respirer. (La nécessité d'ajustements de bricolage n'est qu'un élément des vêtements de l'artiste qui reste pertinent pour les personnes physiquement handicapées à travers les générations.)

Au-delà du niveau de personnalisation, les vêtements sont devenus la clé de la façon dont Kahlo a façonné son identité d'une manière plus significative: en mêlant son handicap à ses convictions politiques. Le look distinctif de Kahlo découle de son adoption de la robe Tehuana, originaire d'Oaxaca, une région du sud-est du Mexique réputée difficile à prononcer pour les non-initiés. Le vêtement est composé de trois parties: un chemisier carré, une jupe longue et large et des cheveux élaborés et reconstitués. En s'habillant ainsi, elle a exprimé ses racines ethniques Tehuanan du côté de sa mère, une déclaration qui a envoyé un message d'autodétermination pour le peuple indigène du Mexique. Mais cela recoupe également son handicap. Les jupes longues lui permettaient de cacher ses jambes flétries, le chemisier carré géométrique et les châles couvraient la construction rigide de ses corsets médicaux et de son corset en dessous, et les tresses (très imitées) ornées de fleurs et de coiffes personnalisées - avec ce célèbre unibrow – détournait le regard de ses anomalies corporelles. Cette robe distinctive, qui allait à l'encontre des vêtements d'influence européenne de ses contemporaines, exprimait son esprit révolutionnaire au nom du peuple mexicain, mais reflète également sa réalité corporelle de la manière la plus spécifique. (Son chef-d'œuvre de 1939, Les deux Fridas , est un bon exemple du contraste entre une façon de s'habiller plus eurocentrique et la robe tehuanan aérée et confortable.)

Frida Kahlo: se reconstruire

Corset en plâtreMusée Frida Kahlo

Mais les corsets médicaux et les prothèses qui apparaissent dans Se faire soi-même racontez encore une autre histoire - celle où, en ornant ce qui était réellement caché aux yeux, Kahlo a créé son propre symbolisme personnel qui est resté un secret entre elle et son corps. Quand j'ai vu de près le corset chirurgical en plâtre qui serait exposé au salon ce mois-ci, les détails étaient troublants, mais extrêmement émouvants: la surface crayeuse est peinte d'un rouge faucille et le marteau (Kahlo et Rivera étaient notés communistes) et l'image tendre d'un fœtus là où se trouverait son ventre. La relation de Frida avec le corset est une relation de soutien et de besoin - son corps (était) dépendant de soins médicaux - mais aussi une relation de rébellion, dit Henestrosa, qui souligne qu'elle aurait dû les peindre pendant qu'elle les portait, ce qui semble difficile. En les décorant, elle les fait apparaître comme un choix explicite.

Ailleurs dans la série, il y a une attelle dorsale délicate en gaze de coton - mais elle est en acier en dessous. La douleur et l'inconfort de cette attelle, que Kahlo a toujours dû attacher à ses os, sont quelque chose de plus frappant dans la peinture. La colonne cassée (1944), un autoportrait dans un paysage verdoyant et solitaire où la vision aux rayons X révèle la colonne vertébrale en ruine au centre de son corps comme s'il s'agissait d'un temple antique. (Dans le tableau, Kahlo pleure.)

L'objet le plus brillant de Kahlo dans l'exposition est celui qui, apparaissant très près de sa mort à l'été 1954, était l'une de ses dernières déclarations de détermination à se parer même lorsqu'elle était au plus bas. La jambe droite de Kahlo est devenue gangrenée en 1953 et a dû être amputée sous le genou. En une vie de plus de 30 chirurgies aux États-Unis et à Mexico, et une lutte quasi constante contre la douleur, devoir porter une prothèse semble avoir été un dernier coup dévastateur. Mais même alors, Kahlo a fait de sa jambe prothétique une déclaration d'identité. Avec (la jambe prothétique), Frida prend possession de quelque chose de fonctionnel et de laid et fait quelque chose de beau et d'émouvant, dit Wilcox. La jambe a une botte rouge vif avec une broderie de soie chinoise vert bouteille en rose et blanc; la botte est à lacets et s'adapte parfaitement, et les talons compensés sont de la même hauteur, comme un correctif pour sa longueur de jambe normalement dépareillée. Le fait que les jupes longues portées par Kahlo couvrent les bottes de toute façon est la raison pour laquelle leur parure délibérée est si essentielle.

Frida Kahlo: se reconstruire

Jambe prothétique avec botte en cuir. Soie appliquée avec broderieMotifs chinoisPhotographie Javier Hinojosa, © Diego Riviera et Archives Frida Kahlo, Bancodu Mexique

photos de film sans titre de cindy sherman

Comme Wilcox, qui a également organisé l'exposition Alexander McQueen du V&A en 2015, le sait, cette jambe prothétique férocement tendre rappelle un autre moment puissant de représentation handicapée dans la mode – un moment qui recoupe également la propre histoire de Dazed. Cela fait 20 ans que Nick Knight, Alexander McQueen et Katy England ont mis l'amputé bilatéral Aimee Mullins, présenté dans une séance photo aux côtés d'autres personnes handicapées physiques, sur la couverture de Dazed pour le À la mode publier. Pour le tournage, McQueen a demandé à des contemporains, dont Hussein Chalayan, Rei Kawakubo et Philip Treacy, de créer des pièces personnalisées pour chaque personne. Comme Katy England l'a rappelé pour Dazed en 2015, l'expérience était humiliante. Nous avions réalisé ce que nous voulions accomplir, (prouver) que la beauté peut être trouvée dans la différence.

Mullins a défilé dans le défilé SS99 de McQueen en portant deux jambes prothétiques sculptées , une déclaration visuelle audacieuse qui célébrait la beauté de l'extrême différence sans que cela se sente comme une nouveauté. L’intérêt de McQueen pour la représentation des personnes handicapées n’était pas un jeu de sensationnalisme; dans le spectacle, ce qui était le plus puissant était la façon dont son apparence dans les jambes est passée inaperçue, car le vrai «spectacle» était lorsque Shalom Harlow a été aspergé par des bras robotiques à la fin. À l'époque, a déclaré Mullins, ses vêtements ont toujours été très sensuels, et je veux dire toute la gamme de cela. Tellement dur, strict et implacable, comme la vie peut parfois l’être, une déclaration qui semble se rapporter à la situation de Kahlo et à son approche sans faille de l’habillage.

Mais, comme le décrit Henestrosa, la mode n’est pas allée assez loin depuis l’époque de McQueen en termes de représentation - et de reconnaissance - des personnes handicapées. La façon dont nous voyons les corps handicapés doit changer, affirme-t-elle. Après le numéro Fashion-able, en 1998, il n'y avait rien d'autre écrit sur le thème de la mode et du handicap jusqu'en 2012 ! (McQueen) voulait faire une déclaration et remettre en question non seulement la façon dont nous concevons pour différents corps, mais aussi la façon dont nous regardons les corps.

Aimee Mullins Dazed Fashion Capable

L'athlète paralympique Aimee Mullins dans la mode Dazed en septembre 1998Problème de capacitéPhotographie Nick Knight, stylismeKaty Angleterre

Pour Henestrosa, la mode a le pouvoir de générer de nouveaux langages visuels capables de briser les barrières de visibilité traditionnellement associées aux corps handicapés. Mais comment y arriver et qui est responsable? En 2018, les voix des personnes handicapées placent le capacitisme au centre de la conversation sur la diversité dans la mode. Le mois dernier, Sinéad Burke couvert Entreprise de mode du magazine imprimé dans une couverture aux côtés de Kim Kardashian West. Ayant pris de l'importance l'année dernière grâce à son discours puissant et incontournable de Ted, Pourquoi le design devrait inclure tout le monde , elle est devenue une militante ouverte pour les petites gens. Dans une interview avec Tim Blanks, elle a plaidé pour que les marques de mode soient plus inclusives, en disant: Cela n'a plus de sens financier simplement de s'adapter à la courbe en cloche de la société, car les gens investissent dans les gens. Ce qui signifie qu’ils sont de plus en plus disposés à investir dans une marque à l’histoire humaine. Aaron Philippe , une adolescente trans du Bronx atteinte de paralysie cérébrale et utilisant un fauteuil roulant, a rassemblé près de 20 000 adeptes avec ses autoportraits et son fier message sur le besoin d'inclusivité dans la mode. La prochaine étape importante est de donner aux personnes handicapées et aux personnes marginalisées un espace de consommation, d'appréciation et de productivité dans le monde de la mode, m'a-t-elle dit par e-mail. Des mannequins en fauteuil roulant et des aides à la mobilité lors de grands défilés de haute couture. Rendre les lignes de vente au détail plus accessibles aux personnes handicapées. Faites connaître notre présence!

En fin de compte, ce qui rend l'approche audacieuse de Frida Kahlo pour s'habiller si inspirante n'est pas seulement qu'elle a fait de l'art de sa différence fondamentale par rapport aux autres, mais qu'elle en a également formé une sorte de force et d'autonomie. . Elle a pris la responsabilité absolue de sa propre image et s'est représentée, plutôt que d'être simplement un sujet d'un regard non handicapé; en fait, vous ne pouvez pas vous empêcher de voir sa masse de photographies, qui sera exposée au salon V&A, comme un précurseur de la manière actuelle dont les médias sociaux autonomisent les personnes handicapées physiques. Mais au-delà de la représentation sur les réseaux sociaux, le stylisme peut désormais - et devrait - aider les personnes handicapées de manière très réelle, une opinion partagée par Aaron Philip. J'ai toujours su qu'être handicapée n'est pas quelque chose de négatif et n'a jamais vraiment été une faute ou ma faute au départ, explique-t-elle. Le monde de la mode est obligé d'être plus inclusif – et de prendre des risques.

Frida Kahlo: se reconstruire

Frida sur lebanc, 1939Photographie Nickolas Muray, © Nickolas MurayArchives de photos

Écrivant dans un livre des archives personnelles de photos de Frida Kahlo, l'écrivain Maurizio Ortiz appelle le miroir la référence la plus immédiate du corps, et le désir la plus complexe : il y a entre eux d'innombrables façons pour le corps de prendre conscience de lui-même et de trouver sa propre raison. être. Après des mois à se regarder dans le miroir à la suite de son accident, Kahlo a utilisé des vêtements pour trouver un moyen pour son corps d'être et pour qu'elle devienne son vrai moi. C'est un exemple important de la façon dont la tenue vestimentaire peut offrir l'autodétermination et la force à ceux qui ne sont pas valides. Trouver de la joie dans la différence est quelque chose sur lequel une jeune génération de jeunes handicapés en ligne montre l'exemple. Selon les exemples d'Aaron Philip et Sinéad Burke, c'est la prochaine frontière de la diversité à franchir - et la première étape doit être la visibilité.

Lorsque la jambe de Kahlo a dû être amputée en 1953, elle a écrit dans son journal, Feet? Pourquoi est-ce que je les veux, quand j'ai des ailes pour voler. La technique de l’icône de la mode comme survie est une leçon sur la façon dont les formes adaptées de vêtements peuvent non seulement répondre aux besoins spécifiques des personnes handicapées physiques, mais aussi les autonomiser. De plus, les personnes handicapées peuvent vouloir se parer, prendre en charge ce choix. En fin de compte, ce sont les gens qui fabriquent nos vêtements qui devraient s'inspirer du corps magnifique, peint, étincelant et brisé de Frida Kahlo.

Frida Kahlo : se faire une idée , parrainé par Grosvenor Britain & Ireland, est au V&A du 16 juin au 4 novembre