Mapplethorpe et moi

Cela fait vingt-cinq ans que le photographe Robert Mapplethorpe est décédé, mais son héritage controversé suscite toujours curiosité et admiration. A Paris, le Grand Palais et le Musée Rodin commémorent cet anniversaire avec deux grandes expositions rétrospectives.

Malgré son statut de culte, seules quelques personnes connaissaient vraiment l'artiste qui a introduit l'érotisme homosexuel graphique dans les musées. Patricia Morrisroe fait partie de ces personnes. Après près d'une vingtaine de rencontres avec Mapplethorpe, cet écrivain, à qui l'on avait initialement demandé de rédiger son profil, a fini par publier - à sa demande - la biographie intime et polémique d'un des artistes les plus influents du XXIe siècle. Ici, Morrisoe partage ses expériences de Mapplethorpe, les six années qu'il a fallu pour écrire la biographie et les fois où elle a trouvé les opinions de Mapplethorpe répugnantes.



Dazed Digital: Que vous souvenez-vous de la première fois que vous avez rencontré Mapplethorpe?

Patricia Morrisroe: C'était en 1983. J'avais été chargé de faire un profil de lui pour le London Sunday Times Magazine. Je l'ai rencontré dans son loft de Bond Street. Il était assis dans un fauteuil en cuir noir ressemblant à un vampire de star de cinéma - beau, extrêmement pâle et d'un autre monde. Une collection de poteries Arts and Crafts et diverses statues de diable ont été soigneusement alignées sur des étagères. Au milieu de la pièce se trouvait un matelas recouvert de draps noirs. Il était enfermé dans une cage en grillage.

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Lorsque Mapplethorpe rencontrait une nouvelle personne, il présentait généralement ses photos les plus graphiques pour les tester. À l'époque, je savais très peu de choses sur Mapplethorpe, et comme c'était avant Internet et que j'avais un délai serré, je n'avais pas eu le temps de faire beaucoup de recherches. Je n'étais même pas sûr de ce que je regardais. Je pense que j'ai probablement dit quelque chose de stupide comme, Oh, très intéressant.



Robert Mapplethorpe

'Embrassez', 1982New York, Musée Solomon R. Guggenheim Don de la Fondation Robert Mapplethorpe 1998 © Fondation Robert Mapplethorpe. Utilisépar permission

DD: Cela vous a-t-il aidé à voir ces images brutes de manière plus objective?

P.M: Probablement. De plus, il les a abattus d’une manière si cool et détachée qu’au début, ils ne semblaient pas obscènes ou pornographiques, mais étranges et exotiques.



DD: Pourquoi pensez-vous que Mapplethorpe vous a choisi pour écrire sa biographie?

P.M: Mapplethorpe était un artiste extrêmement talentueux ainsi qu'une personne extrêmement compliquée. Je soupçonne que j'ai été le premier écrivain légitime à l'approcher. Mapplethorpe avait tendance à juger les gens en fonction de leur apparence, et il pensait que je ressemblais à Patti Smith; il aimait mes yeux et mes chaussures, et que j'avais grandi catholique. Ensuite, nous nous comprenons, dit-il.

Mapplethorpe était attiré par la magie et le mystère de la messe catholique, ainsi que par la symétrie et l'harmonie de l'autel. Le bien et le mal, la lumière et les ténèbres, les anges et les démons - ces thèmes ont tous joué dans son travail.

'Beaucoup d'hommes homosexuels n'étaient pas trop ravis de ce qu'il essayait d'accomplir'

DD: Une fois qu'il s'est rendu compte qu'il était homosexuel, pourquoi se sentait-il si attaché à la scène gay sadomasochiste?

P.M: Cela l'excitait et il était attiré par les rituels, qui, entre autres, comprenaient de grandes quantités de drogues. Se rendant compte que les pratiques gay S&M n'avaient pas été photographiées de manière artistique auparavant, il a trouvé un sujet qui lui convenait. Il adorait le sexe. Il adorait la photographie, et maintenant il pouvait combiner les deux. En outre, cela lui a donné une certaine notoriété qui l'a élevé au-dessus du peloton.

DD: Comment a-t-il réussi à transformer cette sous-culture marginale en art?

P.M: Alors que le contenu était pornographique, les images ont transcendé ce que nous considérons comme du charbon, car il a adopté une approche formaliste même pour les images les plus scandaleuses. Il convient de mentionner que de nombreux homosexuels n’étaient pas trop enthousiasmés par ce qu’il essayait d’accomplir. À une époque antérieure au mariage homosexuel, alors que la plupart des hommes gays étaient encore dans le placard, des photos d’hommes en cuir enchaînés suspendus à l'envers ou en train d'uriner dans la bouche de quelqu'un n'étaient pas considérées comme utiles pour promouvoir les droits des homosexuels.

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Robert Mapplethorpe

'Autoportrait', 1988Collection particulière © Fondation Robert Mapplethorpe. Utilisépar permission

DD: L'obsession bien connue de Mapplethorpe pour les hommes noirs a laissé sa trace dans le célèbre Black Book. Néanmoins, votre livre rappelle des traces de comportement raciste à leur égard - dont deux de ses amants noirs. Pourquoi avait-il cette attitude ambiguë?

P.M: Pour moi, le racisme de Mapplethorpe était l'aspect le plus dur de sa personnalité. D'où vient-il? Il est certain que grandir aux États-Unis dans les années 50 lui aurait donné beaucoup de visibilité. Il trouvait le mot n sexuellement stimulant et l'utilisait généreusement en relation avec ses amants et ses modèles. C'était comme s'il ne les voyait pas comme des personnes mais comme des objets - ce qui est évident dans ses photographies. Je ne peux pas regarder les images sans réfléchir sur la trame de fond, qui n’est pas jolie. Milton Moore (Homme en costume de polyester) était peut-être le grand amour de sa vie, mais il le considérait comme un primitif. Moore a dit un jour, je pense qu'il m'a vu comme un singe dans un zoo.

DD: Comment Mapplethorpe a-t-il fait face au SIDA?

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P.M: Il était très courageux, continuant à travailler presque jusqu'à la toute fin. Il était, cependant, la chose la plus éloignée d'un activiste contre le SIDA: il n'a décidé qu'au dernier moment, et avec beaucoup d'incitation et de pression de la part d'amis, d'allouer de l'argent de sa Fondation à la recherche sur le SIDA.

DD: Comment décririez-vous son héritage?

P.M: Il a repoussé les limites dans tous les domaines de sa vie; il a transformé la pornographie en art; il a élevé la photographie au niveau de la peinture; il a ouvert le débat sur l'art et la censure. En fin de compte, il a fait tout ce qu'il avait prévu de faire, et plus encore, et il n'avait que 42 ans lorsqu'il est mort.

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«Milton Moore», 1981Photographie de Robert Mapplethorpe © Fondation Robert Mapplethorpe. Utilisépar permission

'Robert Mapplethorpe' au Grand Palais, Paris, du 26 mars au 13 juillet 2014

'Mapplethorpe - Rodin' au Musée Rodin, Paris, du 8 avril au 21 septembre 2014