L'héritage de Venus Xtravaganza

Je suis faim , rit Venus Xtravaganza. Appuyée contre une boombox, elle fume une cigarette alors que ses cheveux soufflent dans le vent de Harlem. C’est la dernière fois que nous entendons l’escorte et l’artiste s’exprimer dans le documentaire de Jennie Livingston en 1990 Paris brûle et c'est un rappel retentissant de l'ambition brûlante que les drag-queens et les transgenres ressentaient - et ressentaient - pour quelque chose de différent de la main que la vie leur a infligée.

Née Thomas Pellagatti, Vénus a adopté son nom à l'adolescence après avoir quitté la maison à la recherche d'une vie différente. Elle a pris le nom de famille Xtravaganza en 1983 après avoir été acceptée dans la Maison de Xtravaganza, l’une des nombreuses «maisons» composées de jeunes à prédominance transgenre et gay associés à la scène de la culture du bal des années 1980. Paris brûle révèle les boules de Harlem - des événements centrés sur la traînée où les participants se déguisaient et marchaient pour des trophées. C’est un portrait intime d’une culture qui a offert aux jeunes privés de leurs droits (souvent noirs, latinos, transsexuels et gays) l’opportunité d’être ce qu’ils voulaient pendant une nuit. L'ambition était le mot à la mode. Ici, l'attrait du costume, de la haute couture, du statut et de la richesse se sont combinés pour former un monde enveloppant d'amour et d'acceptation.



Vénus Xtravaganza

Vénus Xtravaganza

«Vous pouvez devenir n'importe quoi et faire n'importe quoi, ici, maintenant. Cela ne sera pas remis en question. Je suis venu. J'ai vu. J'ai conquis. C'est un bal », dit Pepper LaBeija dans le film, soulignant la fierté personnelle qui a enflammé une communauté où la sexualité, la couleur et la classe ont été effacées. Les balles ont également permis d'échapper à la terreur de la crise du sida: Willi Ninja et Octavia St Laurent, deux des Paris brûle Les sujets, ont lutté contre le sida pendant plusieurs années et sont décédés au début de la quarantaine. Leur héritage se perpétue sous la forme d'une sensibilisation continue au VIH au sein de la communauté gay et transsexuelle aujourd'hui.

Vénus Xtravaganza

Venus Xtravaganza avec David IanXtravaganza, 1986



Vénus a rencontré un grizzly mort à 23 ans, retrouvée étranglée et fourrée sous un lit dans une chambre d'hôtel à New York. Elle a été victime de la haine et de la peur de ceux qui n'attribuent pas aux notions traditionnelles de genre, une phobie qui a coûté la vie à trop de gens comme Vénus. Aujourd'hui, c'est la Journée du souvenir des transgenres, en souvenir de ces personnes, nous racontons son histoire.