Comment les masques chirurgicaux sont devenus une déclaration de mode

Pour beaucoup en Occident, la vue d'Asiatiques portant des masques chirurgicaux ramènera des souvenirs surréalistes du (en fait assez inquiétant) SRAS épidémie à Hong Kong en 2002. En quelques semaines, le SRAS s'est propagé de Hong Kong pour infecter des personnes dans 37 pays – causant 774 décès dans le monde. L'incident a failli provoquer une pandémie.

À l'échelle des choses, cependant, le SRAS était du menu fretin. En 1918, une véritable pandémie s'est réellement produite. le grippe espagnole tué au moins 50 millions de personnes, dont 23 millions rien qu'au Japon. La neige largement acceptée que la sous-culture de masques de longue date de l'Est est un sous-produit de l'époque où les gens essayaient n'importe quoi pour empêcher le virus d'entrer dans leur corps et de transformer leurs poumons en bouillie.



Quelle que soit leur origine, les masques chirurgicaux sont une grosse affaire dans toute l'Asie. Ce n'est que récemment que Pékin a subi son tout premier smog ' alerte rouge ', fermant effectivement la capitale chinoise. Les ventes de masques faciaux auraient augmenté au point que de nombreux points de vente étaient complètement en rupture de stock. Cette année a également été intense (et hautement illégale) feux de forêt balayant l'Indonésie, entraînant plus de masques dans les rues de Malaisie, de Singapour et même de Thaïlande. (À Kuala Lumpur en septembre, le smog était si intense que vous ne pouviez pas voir le soleil.) Mais où se situe le Japon dans l'équation ? Pourquoi tant de gens portent-ils des masques dans un pays avec des niveaux de pollution relativement sûrs par rapport à ses homologues asiatiques ?

@kyarykyary0129 via Instagram masques chirurgicaux japon

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Certains peuvent se demander si les Japonais portent des masques chirurgicaux comme un réponse aux retombées de Fukushima. Peut-être y en a-t-il qui pensent comme ça. Mais la vérité est que les Japonais portent des masques depuis des décennies, bien avant les troubles radiation niveaux causés par le « séisme » de 2011. Pour la majorité, il s'agit de protéger votre propre santé et de prévenir la transmission de maladies. Grippe, pollen de cèdre, pollution : ce sont techniquement toutes des raisons « valides » de porter un masque – même si les études n'ont montré aucune preuve concluante que le port d'un masque peut réellement arrêter les virus aéroportés. (Certaines études vont même jusqu'à affirmer que l'environnement chaud et humide créé par un masque ne augmenter taux d'infection.)



Le Japon est un pays qui construit ses fondations sur Etiquette sociale . Si vous vous sentez malade, vous « faites ce qu'il faut » et portez un masque. Mais il y a aussi d'autres raisons, plus surprenantes, pour lesquelles les gens choisissent de s'attacher et d'avoir la moitié de leur visage recouvert d'un morceau de papier blanc.

De plus en plus, les gens choisissent de porter des masques pour des raisons esthétiques : ils ne se maquillent pas et veulent cacher leur visage. Pensez-y comme si vous portiez un chapeau lorsque vous ne pouvez pas vous donner la peine de vous coiffer. D'autres vont encore plus loin, voulant cacher leurs émotions. le honne-tatemae la division est considérée par certains comme d'une importance primordiale dans la culture japonaise - le contraste entre les vrais sentiments et désirs d'une personne ( honnte ) et le comportement et les opinions que l'on affiche en public ( tatemae ). En portant un masque, ces émotions peuvent rester cachées.

Les enfants des spectacles punk hardcore japonais portent des masques, pas une minute en pensant que cela affectera leur crédibilité dans la rue



Avec autant de masques sur le marché, ce n'était donc qu'une question de temps avant que les entreprises derrière eux ne commencent à essayer de les commercialiser comme à la mode. En 2011, le site d'information japonais News Post Seven a interrogé 100 personnes à Shibuya, Tokyo, et a découvert que 30% d'entre elles portaient des masques pour des raisons sans rapport avec la maladie. De nombreuses filles ont affirmé que le port d'un masque leur donnait une apparence «mystérieuse» puisque seuls leurs yeux étaient visibles. D'autres étaient convaincus que cela rendait leurs visages plus petits.

Bien que les masques blancs unis soient toujours la norme, il n'est pas rare de voir différentes couleurs et formes dans les rues de toutes les grandes villes japonaises. Les filles Lolita portent souvent des masques roses, tandis que les fans de métal noir peuvent porter des masques en cuir noir avec des clous dessus. (Oui, ils existent.) Un de ces fournisseurs de masques chirurgicaux « à la mode » grand public est Picomask – proposant des styles tels que l'imprimé zébré et le camouflage militaire. Ceux-ci sont assez dociles, mais dans les boutiques de Harajuku, vous pouvez acheter des motifs imprimés et animés. Au eBay il existe également toutes sortes de masques inspirés de la K-pop. Ce qui est intéressant, c'est qu'il ne semble pas y avoir de stigmatisation liée à leur port : par exemple, les enfants des spectacles punk hardcore japonais portent des masques, sans penser une minute que cela affectera leur crédibilité dans la rue.

Vivez assez longtemps en Asie et les masques font partie de la vie quotidienne. Ils sont aussi banals que quelqu'un qui tient un parapluie. Quelle que soit la raison pour laquelle ils les portent – ​​que ce soit la santé, la mode ou les deux – ils sont maintenant incarnés dans la culture japonaise et asiatique et ne montrent aucun signe d'aller bientôt quelque part.