Derek Ridgers sur quarante ans de mode punk

Le photographe Derek Ridgers a passé la meilleure partie de sa carrière en marge des sous-cultures britanniques, capturant des communautés de peaux, de fétichistes et de punks avec son appareil photo, alors qu'ils nous regardent droit dans les yeux. Pour son dernier livre Punk Londres 1977 , il ouvre son premier catalogue de retour, nous plongeant dans les jours grisants du punk comme il a émergé dans le club de Londres avec des hotspots comme The Roxy.

Le livre sera lancé ce soir (9 juin) lors d'un événement organisé par Paul Smith et le British Fashion Council, donnant le coup d'envoi de London Collections: Men. Nous avons rencontré Ridgers avant l'événement pour parler des styles de changement de forme dont il a été témoin et des vertus d'être à la pointe de la recherche.

Parmi toutes les scènes que vous avez photographiées, lesquelles avez-vous le plus ressenti ou voulu faire partie?

Derek Ridgers: Il devait y avoir une partie de moi qui voulait faire partie de tous. Je vois ma photographie comme une chose très indirecte. Je suppose que si je ne portais pas de lunettes et si j'avais été un peu plus macho, j'aurais été un skinhead. Je ne pense pas que je pourrais jamais être un punk ou un nouveau romantique.

Que portiez-vous vous-même à l'adolescence ou qu'aspiriez-vous à porter?

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Derek Ridgers: J'aurais aimé être un mod à 15 ans. Si ma mère et mon père en avaient eu assez pour m'acheter un scooter, j'aurais pu être un mod; J'ai aimé le look. Je comptais sur ma grand-mère pour m'acheter des vêtements, mais elle ne pouvait jamais tout m'acheter en même temps. J'aurais donc acheté différentes choses à différents moments. Je suis sorti vêtu de tout ce clobber et j'avais des hipsters à carreaux, des chaussures en daim bleu bicolore, et j'avais une chemise violette puis une veste mod à rayures. Je suis sorti avec ma grand-mère, faire du shopping. Tout le monde me regardait dans la rue et je ne savais pas qui étaient ces gens et je dois dire que je n’aimais pas ça.

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Vous souvenez-vous de la première fois que vous êtes entré dans The Roxy?

Derek Ridgers: J'étais là-bas le premier soir de son ouverture, c'était le 15 décembre 1976. Je me souviens avoir fait la queue dehors, j'avais un peu d'appréhension, probablement inconsciemment, mais quand je suis arrivé et j'ai trouvé que la majorité des gens ressemblaient beaucoup moi. Juste des fans de musique qui voulaient descendre et découvrir à quoi ressemblait le punk; ce qui m'a attiré, c'est la musique.

Derek Ridgers Punk Londres

Punk Londres 1977Photographie Derek Ridgers

En 1977, il y avait un réel sentiment que les jeunes pouvaient utiliser le style comme un outil pour exprimer visuellement la rébellion ou leur opposition à la société en général. Pensez-vous que cela soit encore possible aujourd'hui?

Derek Ridgers: De nos jours, vous avez un si grand nombre de spectateurs. Si l'un de ces punks sort avec une croix gammée en 1977, pas plus de quelques douzaines allaient le voir. Maintenant, le monde peut le voir. Je pense qu’il est toujours très possible d’exprimer ses sentiments sur les choses avec style. Par exemple, aujourd'hui, beaucoup de gens se font tatouer des visages. Chaque année en octobre, je vais à la convention de tatouage de Londres. Je ne suis pas tellement intéressé par les tatouages ​​eux-mêmes, je suis intéressé par les gens qui se font tatouer.

Pensez-vous que les tatouages ​​signifient autant qu'avant?

Derek Ridgers: Eh bien, je ne sais pas vraiment si c'est à moi de le dire. Je ne pense même pas qu’ils signifiaient grand-chose, les gens n’y pensaient pas toujours beaucoup.

La semaine dernière, j’ai été contacté par le frère de l’une des personnes que j’ai photographiées, il avait le tatouage «Nous sommes les fleurs dans votre poubelle» sur le front. Ce n’était pas un punk - pas quand je l’ai photographié - et son frère m’a dit qu’il était mort, je pense, dans les années 80, de quelque chose lié au VIH, qu’il avait été infecté par des aiguilles sales. Je m'intéresse donc à ces vies. On m'a dit que sa fille était assez fière d’avoir découvert que la photo de son père était sur la couverture d’un livre. C’est bien quand on se souvient des gens.

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Vous semblez très ouvert à renouer avec vos sujets?

Derek Ridgers: Je me laisse ouvert à la rencontre de mes anciens sujets. Je pense que c’est vraiment essentiel. Je ne me cache pas; J'ai été mis en contact avec l'un de mes anciens sujets qui figure dans le dernier livre, Beth, c'est la fille sur le dépliant de l'événement . Elle m'a dit qu'elle avait 14 ans lorsque je l'ai photographiée. Ce fut un moment d’inspiration pour moi car c’était presque comme si cette vieille photo que je regardais depuis 38 ans prenait vie.

J'ai aussi rencontré Jesse Hector pour la première fois, marchant dans Wardour Street vendredi et il se tenait devant le pub en train de manger un pâté. Il ne ressemble plus à ça mais The Hammersmith Gorillas était un super groupe.

Tuinol Barry, Derek Ridgers

«On m'a dit que sa fille était assez fière d'avoir découvert que la photo de son père figurait sur la couverture d'un livre. C'est bien quand on se souvient des gens. »Tuinol Barry, KingsRoute, 1983Photographie Derek Ridgers

Vous avez récemment pris des images pour Brutus avec Larry B , c’est un personnage assez intéressant, repoussant les limites du style masculin d’aujourd’hui ...

Derek Ridgers: Je pense qu’il a un très joli visage. J'ai une photo de lui sur mon site Web. Je n'ai pas autant de photos sur mon site Web personnel, mais il y figure.

musiciens tropicália brésiliens de la fin des années 1960

Y a-t-il d'autres personnages au fil des ans que vous avez photographiés qui ont joué avec les idées de genre à travers le style?

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Derek Ridgers: Je suis sûr qu’il y en a énormément, surtout au début des années 80. Beaucoup de gens ont joué avec leur apparence androgyne. J'ai photographié un jeune garçon dans ce club du Chaos appelé Dartley. Il est métis mais il a les cheveux blonds. C’est l’un des personnages les plus androgynes que j’aime photographier - il pouvait être stylé et joliment maquillé, vous savez, personne ne saurait jamais qu’il n’était pas une femme. Même s'il ne portait pas de robe.

Je ne suis pas quelqu'un qui est assis sur son grand cheval et qui dit: «C'est du punk» et «Ce n'est pas du punk». Le punk peut être ce que vous voulez qu'il soit - Derek Ridgers

Quelque chose de crucial pour le punk était ses racines londoniennes. Pensez-vous qu'un mouvement comparable pourrait se produire à Londres maintenant?

Derek Ridgers: Je ne vois pas pourquoi pas. Bien que tous ces petits clubs soient partis. Il ne reste plus de petits clubs de sous-sol crasseux, en sueur. Je pense que le 100 Club est toujours là, mais c’est l’un des seuls dont je me souvienne. Ouais, je pense que ça pourrait encore arriver. Mais je ne suis pas quelqu'un qui est assis sur son grand cheval et qui dit: 'C'est du punk' et 'Ce n'est pas du punk'. Le punk peut être ce que vous voulez parce que de nombreuses personnes différentes ont des idées différentes sur ce qu'est le punk. Je veux dire, il y a Lost Punks dans l'est de LA, je regardais juste des photos de bowling punk rock dans un casino de Las Vegas il y a environ dix jours, et certains de ces punks ont l'air si frais et si propres que vous pouvez presque sentir le shampooing.

Il y a eu récemment un regain d'intérêt incroyable pour votre travail documentaire. Peut-être était-ce parce que personne d'autre ne le documentait de la même manière?

Derek Ridgers: Ouais, peut-être pas de la façon dont je l'ai fait. Je veux dire, il y avait beaucoup de photographes autour. Mais j'ai en quelque sorte tenu le coup plus longtemps. Woody Allen a dit que quelque chose au sujet du succès était à 80% d'être là. C’est le truc avec moi - j’étais là. Je ne peux pas faire d’autres affirmations en dehors du fait que j’y étais. À travers tout. Sur le bord regardant dedans, pas tout à fait au cœur mais sur le bord, regardant. Avec un appareil photo, j'ai pu regarder avec une certaine légitimité.

Punk Londres 1977 publié par Carpet Bombing Culture est maintenant disponible.

Derek Ridgers Punk Londres

Punk Londres 1977Photographie Derek Ridgers