L'ère d'Iris Apfel

Je veux clarifier quelque chose, dit Iris Apfel, un dimanche après-midi à Manhattan. La mode n’est pas mon métier et ce n’est pas ma vie. Je ne vis pas pour m'habiller. Je pense que s’habiller est merveilleux et j’adore ça, mais il y a tout un monde en dehors du placard. Apfel, maintenant âgée de 91 ans, nous rappelle que malgré sa récente ascension vers la célébrité pop et sa distinction omniprésente en tant qu'icône de style, les réalisations de sa vie vont bien au-delà de sa garde-robe. Néanmoins, le magnat du textile et architecte d'intérieur est devenu célèbre plus tard dans la vie en ce qui concerne - osons-nous le dire? - son apparence.

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Dans une culture qui fétichise la jeunesse, Apfel est devenue une idole improbable, inspirant les jeunes générations avec une confiance immuable et un style plus plein d'esprit. En 2005, le Metropolitan Museum of Art de New York a créé Rara Avis (Rare Bird): The Irreverent Iris Apfel, une exposition de ses vêtements qui célébrait son flair pour mélanger la haute couture, les trouvailles des marchés aux puces, les fourrures et les garnitures tribales. Le spectacle, qui était la première exposition du Met sur une femme vivante qui n’était pas une créatrice, a attiré plus de 150 000 visiteurs et s’est ensuite rendu dans de nombreuses villes du monde entier. Comme l'a dit la critique d'art du New York Times, Roberta Smith, avant que le multiculturalisme ne soit un mot, Mme Apfel le portait.

Oh oui ma chérie, mon émission du Met était un énorme succès, dit-elle d'un coup de poignet fortement cogné. Mon neveu a pris l’habitude d’amener ses amis à la série le week-end, et il a entendu des gens raconter comment ils pensaient que j'étais mort. Je lui ai dit: «La prochaine fois que tu entendras ça, tape-les simplement sur l’épaule et dis, en fait, ma tante est toujours bien vivante, elle se promène juste pour économiser les frais funéraires.

Le succès de l'exposition a propulsé Apfel au statut d'héroïne - photographiée par Bruce Weber pour Vogue Italia et présentée dans pratiquement tous les magazines de mode du monde, sa garde-robe a également été documentée dans un livre de photographie et modélisée dans une campagne publicitaire Coach. L'accueil lui a valu de nouvelles carrières - elle a maintenant sa propre collection de maquillage pour MAC, une ligne de lunettes pour Eyebobs et une ligne d'accessoires pour le Home Shopping Network. (Malgré tout cela, elle a toujours un téléphone portable préhistorique qui ne dispose même pas de capacités de messagerie texte et refuse d'utiliser le courrier électronique. Lorsque je l'ai contactée pour l'approbation du devis, elle a demandé à recevoir l'article par télécopieur. Quand j'ai dit que je n'avais pas de courrier électronique. télécopieur, répondit-elle, envoyez un messager à vélo.) Mais l'attention retrouvée n'est guère plus qu'une forme d'amusement pour elle. Je pense que c’est hystérique, dit-elle dans son calvitie new-yorkaise. Mon mari et moi en rions tout le temps, parce que je ne fais rien de différent de ce que j'avais fait il y a 70 ans, et tout à coup, j'ai tellement chaud et tellement cool, et quoi que les enfants disent que je suis. C'est amusant, mais cela ne m'est pas venu à l'esprit. Elle hausse les épaules, puis dit, désinvolte, je m'appelle une starlette gériatrique.



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La mode et l'art ont longtemps été deux conversations différentes, mais ces dernières années, la distinction est devenue de plus en plus ténue. Il est désormais courant que les musées du monde entier accueillent des expositions de mode - McQueen, Gaultier et YSL ont tous organisé des expositions muséales majeures, pour n'en nommer que quelques-unes. Et ce sont des gens comme Apfel, avec son style visionnaire, qui ont contribué à contextualiser la mode en tant que forme d'art moderne. Je pense que ces expositions sont très importantes, car elles amènent de nouvelles personnes dans les musées, dit-elle. Certaines personnes ont peur des musées parce qu’elles se sentent inadéquates, comme si elles n’en savent pas assez sur l’art. Mais les gens portent des vêtements tous les jours, donc ils trouvent la mode moins intimidante. Fait révélateur, les musées ont signalé une forte augmentation du nombre de membres à la suite de leurs expositions de mode, car les visiteurs ont le sentiment de pouvoir s'identifier au travail présenté.

Je considère absolument la mode comme une forme d'art. Bien sûr, beaucoup de gens font des efforts pour avoir l'air affreux. Mais il y a aussi des gens qui font du mauvais art. Ce n’est pas ce que vous faites, c’est la façon dont vous le faites

Je considère absolument la mode comme une forme d'art, sourit Apfel derrière ses cadres de chouette emblématiques. Bien sûr, il y a une mode qui n'est pas du tout de l'art - elle est utilitaire, faite dans le but de dissimuler. Et il y a beaucoup de gens qui font beaucoup d'efforts pour avoir l'air horrible. Mais il y a aussi des gens qui mettent la même énergie à faire du mauvais art. Ce n’est pas ce que vous faites, c’est la façon dont vous le faites.

Apfel a grandi dans le Queens, à New York. Son père possédait une entreprise de verres et de miroirs, et sa mère possédait une boutique de mode qui vendait principalement des accessoires. Les deux parents ont clairement fait une impression durable sur le jeune Apfel. Mon père était vraiment un maître, se souvient-elle. Il a fait un travail de miroir exquis, et il a travaillé pour beaucoup de grands designers d'intérieur, alors il a vraiment mis le bogue du design d'intérieur dans ma tête. Et ma mère était très chic et très consciente des accessoires. Je dis toujours que ma mère adorait à l'autel de l'accessoire. Elle m'a appris à quel point les accessoires sont transformateurs - comment ils peuvent emporter la même tenue simple et sans fioritures du bureau le matin à un cocktail le soir.

En 1948, elle épouse Carl Apfel. Soixante-quatre ans plus tard, le couple est toujours très ensemble. Dans les années 50, ils ont fondé la société textile Old World Weavers, qu'ils ont gérée ensemble jusqu'à ce qu'ils la vendent en 1992 (bien qu'ils soient restés consultants jusqu'en 2010). Nous avons fait des reproductions exactes de tissus des 17e, 18e, 19e et début du 20e siècle, explique-t-elle. J'ai accumulé de merveilleux tissus antiques du monde entier - pas vos textiles classiques et ordinaires - et nous les avons recréés dans une qualité exquise. Avec Iris en tant que directrice de la création et son mari gérant l'aspect commercial, la société est devenue un grand succès, et ensemble, le couple a parcouru le monde à la recherche de nouvelles inspirations de design. Parmi les clients dévoués figuraient Greta Garbo, Jacqueline Onassis et Estée Lauder. Ils ont également travaillé dans divers musées, y compris le Metropolitan Museum of Art, et ont été embauchés par la Maison Blanche pour effectuer des restaurations historiques pendant les administrations de neuf présidents.



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Nous avons fait un travail important à la Maison Blanche, dit-elle. Mais ce que les gens ne comprennent souvent pas, c’est que lorsque vous effectuez une restauration historique, vous ne pouvez pas faire ce que vous voulez. Vous travaillez aux côtés de la commission des beaux-arts et êtes obligé de créer une réplique du passé, au plus près humainement possible. C’est une institution historique, pas un showhouse. Les présidents n'ont rien à voir avec la façon dont les choses se présentent, et leurs femmes non plus. Si les épouses des présidents s’impliquaient dans la décoration, Dieu sait ce que nous aurions.

Aujourd'hui, dans un studio photo de Manhattan surplombant la rivière Hudson, Apfel porte des pièces de la nouvelle collection Comme des Garçons pour son shooting de couverture Dazed. Voir Apfel debout dans les designs 2D ludiques de Rei Kawakubo, ses propres montures surdimensionnées et une perruque imposante rappelle une citation d'un fan de longue date de Comme, John Waters: Le travail de Rei Kawakubo n'est jamais drôle, mais son esprit est si féroce, si élégant , si effrayante, et parfois même si ridicule, que ses clients n'ont jamais de remords de l'acheteur. Comment pourraient-ils sentir qu'ils ont trop dépensé alors qu'ils ont l'air si courageux, sectaires, supérieurs et même légèrement fous à chaque fois qu'ils s'habillent dans l'une de ses tenues?

Je pense que Rei est une grande artiste, dit Apfel, et que porter ses vêtements est une expérience artistique. C’est de l’art sous forme de vêtements! Elle sourit. J’ai acheté quelques-unes de ses affaires dans le passé, mais elles étaient toujours très étranges et je ne savais pas comment les mettre. Mais ces pièces sont extraordinaires, car elles sont si différentes. Rei est une contrariante - si tout le monde fait du noir, elle fait du blanc. J'ai lu quelque part qu'elle avait décidé de faire des vêtements en 2D parce que d'autres créateurs étaient devenus tellement préoccupés par les éléments 3D, comme l'apparence du dos d'un vêtement. Elle regarde sa minuscule silhouette, perdue dans un gigantesque pardessus rose électrique. Je veux dire, regardez-moi, j'ai l'air d'être dans le terrier du lapin! Mais ça ne me dérange pas. Je ne pense pas que la mode doive être prise au sérieux. C'est quelque chose que vous devez adapter à votre humeur et à votre esprit.

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Toujours au studio aujourd'hui se trouve le célèbre documentaire, Alfred Maysles, qu'Apfel appelle avec amour le grand-père du film documentaire. Maysles réalise actuellement un film sur Apfel, qui sortira l'année prochaine. Ce visage est quelque chose de spécial, dit-il d'Apfel. Et ornée de ces grosses lunettes - vous pouvez la regarder pendant longtemps, elle est tellement frappante. Vous savez, il y a une photo d'elle dans le magazine Observer, et c'est une page entière de son visage, et vous ne pouvez vraiment pas détacher vos yeux. C’est tout simplement agréable de voir une personne de cet âge qui est si active et si engageante.

Ce n'est pas parce que vous atteignez un certain nombre que vous devez vous rouler en boule et attendre la faucheuse, intervient Apfel. Nous avons été mis sur cette terre pour faire quelque chose! Si vous arrêtez d'utiliser votre cerveau, à tout âge, il cessera de fonctionner. C’est comme si vous arrêtez d’utiliser votre main, cela s’atrophiera. Je pense que ne rien faire est une malédiction.

Sans surprise, le vieillissement est un sujet sur lequel Apfel est souvent appelé à offrir des paroles de sagesse. C’est une chose terrible que les femmes de nos jours soient silencieusement et subliminellement bombardées par la peur du vieillissement, dit-elle solennellement. La publicité est dégoûtante. Les entreprises de cosmétiques, dans leurs publicités, utilisent des modèles de 16 ans à la peau impeccable, puis les retouchent jusqu'à ce qu'elles paraissent inhumaines. Qui peut ressembler à ça? Et si vous avez un peu de confiance et un demi-cerveau, vous ne devriez pas être dérangé par cela, mais les gens le sont. Les Américaines sont vraiment psychopathes quant à leur apparence - et cela devient la même chose en Europe, me dit-on - et c’est pitoyable et très triste. Je veux dire, détendez-vous, amusez-vous! Vous pouvez être belle à tout âge, mais vous devez être assez intelligent pour savoir que si vous avez 90 ans et que vous vous faites tailler le visage, personne ne pensera que vous avez 25 ans. Essayer de ressembler à une source le poulet quand vous n'êtes pas vous rend ridicule. Je pense que c’est Chanel qui a dit: «Rien ne fait paraître une femme aussi vieille que d’essayer désespérément de paraître jeune.»

Je n'ai jamais été blessé par ce que quelqu'un a dit à propos de mes vêtements, parce que je m'habille pour me plaire. Si quelqu'un n'aime pas ce que je porte, c'est son problème, pas le mien



Cela ne prend pas beaucoup de temps avec Apfel pour avoir le sentiment que, dès son plus jeune âge, elle était dotée d'un sens rigide de qui elle était et n'avait guère besoin de l'approbation des autres. Je n'ai jamais été blessée par ce que quelqu'un a dit à propos de mes vêtements, dit-elle clairement, car mon sentiment a toujours été de m'habiller pour me plaire. Si quelqu'un n’aime pas ce que je porte, c’est son problème, pas le mien. Même si elle a l'air adorable, il y a une ténacité en elle qui est très charmante. Elle est brutalement franche, et elle sera la première à vous dire qu’elle ne se soucie pas de se mordre la langue.

J'étais à cette occasion d'affaires il n'y a pas si longtemps, dit-elle, et une femme est venue me voir et m'a demandé à quoi je pensais qu'elle ressemblait. Et j'ai dit: «Voulez-vous vraiment savoir?» Et elle a dit «oui», et m'a demandé de bien vouloir être très honnête. Alors j'ai dit: `` Eh bien, à mon avis, tu ressembles à une pute. '' Et puis les mâchoires de tout le monde sont tombées et leurs yeux se sont exorbités, et j'ai pensé: `` Oh mon Dieu, je me suis vraiment mordu cette fois. '' Je pensais qu'elle allait le faire. Frappez-moi, mais voilà, elle a jeté ses bras autour de moi et m'a embrassé. Elle a dit que c'était la plus belle chose qu'on lui ait jamais dite.

L’honnêteté d’Apfel n’apparaît jamais comme insultante. Dans son traîneau sec, irrévérencieux et spirituel, tout ce qu'elle dit ressemble à des paroles de sagesse désinvoltes relayées par les dieux. Le pire faux-pas de la mode est de se regarder dans le miroir et de voir quelqu'un d'autre, affirme-t-elle. Ce n'est pas parce qu'Angelina Jolie a l'air divine sur la piste que vous n'allez pas finir par ressembler à un cul de cheval dans la même tenue. Vous devez savoir qui vous êtes et ce que vous pouvez emporter. Et apprendre qui vous êtes n'est pas facile, vous devez donc y travailler. Parce que vous n’allez jamais être élégant ou stylé en imitant quelqu'un d’autre. Vous êtes peut-être à la mode, mais la mode et le style sont deux choses très différentes.

Nous adorons les grands artistes parce que nous croyons fondamentalement que la magnificence d'une création reflète une magnificence chez son créateur. Apfel, dans son style transcendant, s'est faite à la fois artiste et œuvre d'art. Le peintre et la peinture. Je pense que suivre quelque chose servilement, juste parce que tout le monde le fait, c'est fou, dit-elle, les yeux écarquillés. Il est normal de prendre des risques. La police de la mode ne viendra pas vous chercher et vous mettre en prison. Tout ce que vous pouvez faire est de faire une erreur, et qu’y a-t-il de si mauvais?

Cliquez ICI pour voir le film de Jeff Bark et Robbie Spencer et ICI pour en savoir plus sur le prochain documentaire Apfel d'Albert Maysles

Tiré du numéro de novembre 2012 de Dazed & Confused