Adesuwa est le mannequin aux dreadlocks dominant l'industrie de la mode

Ouvrez n'importe quel magazine ou examinez les photos des défilés de n'importe quel grand défilé de mode, et il est fort probable qu'il ne faudra pas trop de temps avant de tomber sur Adesuwa Aighewi, le superbe mannequin sino-nigérien à la peau éclatante et propre et aux cheveux dreadlockés. Elle a le genre de visage qui vous fait vous arrêter sur vos traces – et, il y a de fortes chances que, si vous la suivez sur les réseaux sociaux, une voix que vous aurez envie d'arrêter et d'écouter aussi.

Aighewi est née dans le Minnesota et a grandi à Benin City, la capitale de l'État d'Edo au Nigeria, mais a bénéficié d'une éducation itinérante, grâce aux emplois de sa mère chinoise et de son père nigérian en tant que scientifiques de l'environnement. Découverte sur le campus alors qu'elle entreprenait des études de chimie dans le comté de Prince George, dans le Maryland, elle a suspendu le mannequinat pour terminer ses études, avant de finalement décamper à Los Angeles pour se concentrer sur sa carrière naissante dans la mode.



J'ai beaucoup appris sur moi-même et sur le monde dans une certaine mesure ; Je suis passée de la reconnaissance (pour) mon intellect à une forte concentration sur le physique et cela m'a vraiment fait prendre conscience, dit-elle. Je ne me suis jamais soucié de mon apparence, mais être à la mode, c'est tout ce qu'il y a. J'ai dû apprendre à me porter et à me présenter visuellement au monde et à me conduire comme tel.

Adesuwa Aighewi modèle entraîneur nigeria

Tous les vêtements et accessoires Coach Signature et Coach 1941 AW18, tirés de Dazed Vol IVÉté 2018Photographie Benedict Brink, stylismeEmma Wyman

Dans une industrie fondée sur des normes de beauté inaccessibles, Aighewi porte bien ce poids. Faisant les choses à sa guise, elle refuse de se compromettre pour son travail et a décidé l'année dernière de se dreadlocker les cheveux contre l'avis de son agence. Averti que certaines marques pourraient trouver cela trop extrême et que les coiffeurs n'avaient peut-être pas l'habitude de travailler avec, le mannequin l'a quand même fait. Non seulement elle a été réservée pour ouvrir le défilé Croisière 2018 de Coach, mais elle a également défilé pour Dior, Gucci et Chanel au cours de l'année dernière et s'est assuré une place dans le Dazed 100, avec l'acceptation - et étreinte - de ses cheveux signalant un changement culturel plus large vers une plus grande diversité dans le paysage de la mode.



Dans le passé, la mode préférait que les filles noires aient des tissages très longs ou des cheveux très raides pour imiter les femmes blanches et s'intégrer, écrit-elle dans un éditorial pour Le gardien l'année dernière. C’est quelque chose qui affecte beaucoup plus les modèles féminins que les hommes. Mais plus récemment, les femmes noires ont dit : « Non, je ne vais pas lisser mes cheveux. » Il y a un sentiment croissant de fierté chez les Afro-Américains et cela a un effet d'entraînement sur la mode.

Adesuwa Aighewi modèle nigeria

Tous les vêtements et accessoires Coach Signature et Coach 1941 AW18, tirés de Dazed Vol IVÉté 2018Photographie Benedict Brink, stylismeEmma Wyman

Pour la génération actuelle de mannequins, les médias sociaux font autant partie de leur travail que les séances photo ou les défilés. Beaucoup d'entre eux ont même maintenant leurs abonnés sociaux répertoriés sur leurs cartes de mannequins. Alors que beaucoup ont parlé de la façon dont cela peut limiter leur succès, d'autres l'ont défendu comme un moyen de partager des histoires et d'appeler un comportement inapproprié. Aighewi est positif à propos des médias sociaux, soulignant qu'ils donnent aux modèles une voix et une plate-forme - et par conséquent une autonomie.



C'est vraiment une belle chose, dit-elle des médias sociaux. Cela permet au modèle de savoir qu'ils ne sont pas seulement des objets à utiliser et à jeter. Des modèles aussi des plateformes qui pourraient atteindre des millions, alors pourquoi ne pas l'utiliser pour quelque chose ?

C'est cette attitude qui a été cruciale pour son succès, qui est arrivé à un moment où la diversité et la politique identitaire occupent une place centrale sur la scène de la mode et au-delà. La présence inimitable d'Aighewi sur le podium démontre que l'industrie est peut-être enfin prête à s'éloigner des idéaux de beauté occidentaux qui dominent actuellement vers quelque chose de plus inclusif.

Je veux toutes les couvertures, tous les travaux et, toute l'exposition. Ensuite, je peux parcourir le monde et créer de l'art - pas de l'art pour l'art, mais de la propagande éducative déguisée en bel art - Adesuwa Aighewi

Quelque chose qui est extrêmement important pour Aighewi est d'utiliser son profil de plus en plus élevé pour changer les récits négatifs de mon peuple et de ceux comme moi, et de collaborer avec des personnes partageant les mêmes idées pour susciter le changement, et a récemment décrit les plans d'une série dans laquelle elle a voyagé à travers l'Afrique en une tentative de modifier les perceptions du pays. De nos jours, le moyen le plus rapide d'influencer le changement passe par les médias, ajoute-t-elle.

Malgré la nature éphémère de son travail, elle est plus ambitieuse que jamais. Je veux toutes les couvertures, tous les emplois et, toute l'exposition, dit-elle. Ensuite, je peux parcourir le monde et créer de l'art - pas de l'art pour l'art, mais de la propagande éducative déguisée en bel art. En effet, elle admire des Africains inspirants tels que Kofi Annan et Patrick Loch Otieno Lumumba (l'avocat kenyan qui a été directeur de la Commission anti-corruption du Kenya), ainsi que sa mère et ses collègues modèles. Daria Werbowy et Liya Kebede . Ils sont devenus plus que des modèles, explique-t-elle. (Ce sont) des valeurs aberrantes dans l'industrie et je pense que c'est quelque chose de spécial.

Il ne fait aucun doute qu'Aighewi aime danser au rythme de son propre tambour. Il n'y a pas d'ordre ou de chemin singulier en termes de carrière d'une fille ou de guide pour ledit modèle, réfléchit-elle. Tout peut arriver mais c'est la vie, tu sais. Je pense que je l'ai pris en main maintenant.

Adesuwa Aighewi modèle nigeria

Tous les vêtements et accessoires Coach Signature et Coach 1941 AW18, tirés de Dazed Vol IVÉté 2018Photographie Benedict Brink, stylismeEmma Wyman