Pourquoi la taxe sur les tampons est importante pour les femmes sans-abri

Si vous ne parvenez pas à réunir suffisamment d’argent pour acheter de la nourriture ce soir-là, il est peu probable que vous puissiez vous offrir des tampons ou des produits hygiéniques. Si vous n’avez pas de toit au-dessus de votre tête, il est encore moins probable que vous soyez équipé lorsque le mois reviendra. Les règles sont un inconvénient pour les femmes. Pour les femmes sans-abri, c’est un cauchemar.

Alors que les refuges reçoivent une allocation chaque année pour acheter des articles comme des préservatifs, il n'y a en quelque sorte pas d'allocation pour les produits hygiéniques. Les femmes ne choisissent pas d’avoir leurs règles, mais le gouvernement n’a pas rattrapé cela. Plus tôt cette année, le sort des femmes sans-abri pendant leurs règles a attiré une certaine attention grâce à The Homeless Period, qui a lancé une pétition demandant au gouvernement de donner de l'argent aux refuges pour sans-abri pour acheter ces produits pour les femmes. Malheureusement, la situation ne s’est pas améliorée.



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Cette semaine, la taxe sur les tampons - qui dicte absurdement que les produits sanitaires sont taxés à 5% car ils sont considérés comme un produit de luxe - a été un sujet de débat sérieux. Il va sans dire que les produits sanitaires ne doivent pas être considérés comme un luxe alors qu’ils sont absolument indispensables à notre vie de tous les mois. Alors que la majeure partie de la couverture de cette question a montré à juste titre que la taxe était problématique, on n'a pas suffisamment insisté, le cas échéant, sur la mesure dans laquelle la taxe affecte les femmes sans-abri et leur capacité à accéder aux produits vitaux.

Une femme inquiète à ce sujet est Hayley Smith, fondatrice de Aide à l'écoulement , une campagne visant à fournir des produits sanitaires gratuits aux femmes sans-abri. Elle est en colère contre la décision de ne pas supprimer la taxe et les répercussions que cela a pour ceux qui n'ont ni argent ni logement. Nous avons parlé à Smith du problème que rencontrent les femmes dans la rue et de la façon dont la taxe sur les tampons perpétue le problème.

périodes de femmes sans-abri

via Jay Black,Wiki Commons



Dazed: Qu'est-ce que ça fait d'être sans-abri et sur vos règles?

Hayley Smith: J'ai créé Flow Aid cette année après avoir lu un article sur le sort des femmes sans-abri sur leurs règles et le manque de disponibilité de produits sanitaires pour les femmes sans-abri. C'était quelque chose que je n'avais jamais vraiment envisagé. L'une des phrases qui m'a vraiment frappé était que les femmes sans-abri étaient forcées d'aller chez McDonalds et de fourrer des mouchoirs dans leur culotte, ce qui est horrible. C’est déjà déjà assez d’être dans la rue sans avoir à faire face à cela tous les mois. Je ne peux pas m'identifier personnellement à cela, mais la pièce m'a vraiment touché; J'ai vraiment pensé que je devais faire quelque chose à ce sujet.

Je souffre d'ovaires polykystiques et d'endométriose et je sais ce que cela fait aux règles (cela peut considérablement augmenter la durée et la fréquence des règles, ainsi que les rendre irrégulières) et il y a beaucoup de femmes sans-abri qui en ont. Ces femmes sont déjà dans la rue avec une hygiène médiocre et un accès limité aux médicaments et aux produits sanitaires peut entraîner des maladies. Ils sont plus à risque de développer le syndrome de choc toxique, une infection bactérienne rare mais potentiellement mortelle, généralement provoquée en laissant les tampons trop longtemps. C’est juste un cauchemar absolu.



Où ces femmes peuvent-elles accéder aux produits sanitaires?

Hayley Smith: Il y a des endroits où les femmes peuvent y accéder dans les refuges. Mais beaucoup de refuges ne les acceptent pas et beaucoup sont occupés par des hommes bénévoles, de sorte que les femmes sans-abri ne se sentent pas à l'aise de demander aux hommes une demande aussi intime, alors ne les utiliserez pas. J'ai mis en place Flow Aid pour faire campagne pour un accès sûr aux produits sanitaires en aidant les associations caritatives et les refuges car ils ont l'infrastructure de distribution. Mais surtout, il s'agit de sensibiliser le public au fait que les femmes sans-abri ont des règles et qu'il s'agit d'un problème permanent. Ces articles de luxe ne sont pas disponibles pour tout le monde.

Les abris sont-ils la seule possibilité de s'en procurer?

Hayley Smith: Pour le moment, oui. Je ne pense pas qu’il y ait des organismes de bienfaisance plus importants qui distribuent des produits sanitaires. Il y a de plus grandes campagnes qui le font et elles encouragent les femmes à donner des produits sanitaires. Le problème avec cela est que si les gens acceptent de recevoir un paquet de serviettes hygiéniques quand ils vivent dans la rue, ils préfèrent avoir de l’argent. Et avec la menace de vivre dans la rue en tant que femme, il est très difficile de les trouver. Ils se cachent, ils se couvrent, ils collent aux ruelles. Il est très difficile de faire un don directement.

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Alors, comment la taxe sur les tampons affecte-t-elle les femmes sans-abri?

Hayley Smith: La suppression de la taxe sur les tampons signifie que le prix des produits sanitaires serait abaissé. Ils deviendraient plus accessibles. Les gens seraient plus disposés à en faire don. Lorsque vous payez un prix élevé pour un produit, vous êtes réticent à faire quoi que ce soit avec eux mais à les utiliser. Une fois la taxe supprimée, il serait également plus pratique pour les organismes de bienfaisance de les acheter en gros.

Et bien sûr, il y a le problème de la sémantique qui entoure les périodes et de ce que l’on appelle le label de luxe donné aux produits sanitaires.

Hayley Smith: Une taxe de 5% sur un produit essentiel est absolument inutile. Je crois que le gouvernement se cache derrière l'UE pour dire qu'il a les mains liées. Ce n’est pas un hasard si la majorité des hommes ont voté contre la suppression de la taxe. Je n’ignore pas les raisons pour lesquelles la taxe n’a pas été supprimée, mais je pense que ses justifications ont soulevé plus de questions qu’elles n’ont répondu. Il est clair, quand on regarde ce qui est exempt de taxe et qui sont considérés comme des articles non luxueux - la viande de crocodile et d’autruche, par exemple - quel marché cela vise à bénéficier. Je pense que c’est un horrible rappel de ce qui se passe lorsque les femmes ne sont pas au sommet de la hiérarchie et du besoin de davantage de femmes responsables des politiques. Et les produits d'incontinence sont également sans taxe, ce qui n'a aucun sens.

S'il était bien connu que la taxe sur les tampons avait été supprimée et que les produits hygiéniques n'étaient plus considérés comme un article de luxe, pensez-vous que cela aurait un effet positif sur les femmes sans-abri?

Hayley Smith: Cela changerait les idées autour des produits sanitaires. Cela changerait la perspective des règles elles-mêmes et changerait le point de vue des hommes sur elles. Nous en avons tous, tout le monde le sait et pourtant les hommes ont encore trop peur pour dire le mot. La suppression de la taxe contribuerait à éliminer la stigmatisation et le tabou entourant les tampons. Ce serait une reconnaissance instantanée que oui, les femmes ont besoin de ces produits et elles en ont besoin tous les mois.

Ma principale préoccupation est que la réticence à voter, même pour ouvrir une discussion et à impliquer les fonctionnaires de l'UE, l'empêche de se produire de si tôt. Je pense qu'il faut un changement d'attitude et plus de femmes au gouvernement pour que cela soit remis sur la table. Les réactions, articles et pétitions à ce sujet pour le moment doivent se poursuivre. Ce ne peut pas être une autre histoire. C'est un problème permanent. Les femmes n'arrêteront jamais d'avoir leurs règles. Il est triste de constater que les produits ne feront que devenir plus chers.

Envisagez-vous les mooncups comme une option pour les femmes sans-abri?

Hayley Smith: C’est certainement une option faisable et nous y réfléchissons. Nous sommes également en discussion avec une société américaine appelée Thinx qui a créé des sous-vêtements avec des coussinets lavables. Mais alors vous avez l'idée d'une femme sans-abri entrant dans les toilettes publiques et lavant des culottes et des tasses sanglantes. Nous devons travailler avec les refuges et les organismes de bienfaisance pour fournir une infrastructure qui crée un environnement où les femmes peuvent faire cela confortablement, en toute sécurité et tranquillement. Nous recherchons actuellement des centres sans rendez-vous pour fournir des produits gratuits et des choses comme ça, mais cela prend du temps.