Pourquoi 12 ans un esclave devrait nettoyer aux Oscars

Les petites révolutions prennent parfois les apparences les plus surprenantes. Prenez Lupita Nyong’o:

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Yeux de biche, pommettes hautes, afro minuscule, corps parfaitement formé et musclé rehaussé de robes colorées sans manches… L'actrice de 31 ans pourrait bien être une très jolie fille parmi tant d'autres à Hollywood. Mais après un seul long métrage en tant qu'actrice, elle est déjà plus. Vraiment plus. Parce que pour sa première vraie étape dans l'industrie cinématographique - elle vient tout juste de terminer ses études à la Yale School of Drama - elle a été recrutée pour l'un des rôles les plus difficiles possibles par Steve McQueen, un réalisateur qui explore l'incarnation humaine de la manière la plus brutale et la plus viscérale (comme il a prouvé avec ses deux premiers traits Faim et Honte ).



Dans 12 ans d'esclavage , Nyong’o est Patsey, un très jeune esclave qui travaille dur dans les plantations de Louisiane. Elle est également un objet de fixation pour Master Epps (Michael Fassbender), un partisan de la suprématie blanche et un fou qui ne comprend pas son attirance magnétique pour cette fille noire, et lui fait payer le désir qu'elle suscite de la manière la plus cruelle.

Patsey est une fille simple qui essaie juste de surmonter sa douleur avec dignité, malgré sa condition d'esclave '- Lupita Nyong'o

Dans un plan séquence stupéfiant de dix minutes, Patsey, qui a déjà été violée, est attachée nue à un arbre pendant que son maître jaloux la fouette, l'accusant d'avoir une liaison avec un autre propriétaire d'esclaves. Il serait tentant pour un débutant de se contenter de sentimentaliser le désespoir et la douleur d’un tel personnage, mais Nyong’o ne le fait jamais. Elle garde les choses simples car, comme elle le dit, Patsey est une fille simple qui essaie simplement de surmonter sa douleur avec dignité, malgré sa condition d'esclave.



Pas étonnant que Steve McQueen ait été immédiatement attiré par elle lorsqu'il l'a rencontrée pour la première fois, comme il l'a expliqué au magazine français. Positif : Pour retrouver notre Patsey, nous avons auditionné des milliers de candidats… Comme si nous recherchions Scarlett O’Hara! Quand j'ai découvert son visage, je ne pouvais pas y croire.

Il est intéressant et provocant que McQueen mentionne Scarlett: le Emporté par le vent l'héroïne, jouée par Vivien Leigh, a popularisé l'imagerie Southern Belle et une vision idyllique de ce qu'était la vie dans les plantations. 12 ans d'esclavage , d'autre part, fait face aux aspects véritables et vraiment monstrueux de l'esclavage en Amérique.

Paradoxalement, c’est pour son rôle dans ce même film que Hattie McDaniel (qui joue Mammy) est devenue la première personne noire, homme ou femme, à remporter un Oscar en 1939, en l’occurrence celui de la meilleure actrice dans un second rôle. Après McDaniel, seules quatre femmes noires ont remporté l'Oscar du meilleur second rôle féminin - Whoopi Goldberg en 1990 pour Fantôme , Jennifer Hudson en 2006 pour Filles de rêve , Mo’Nique en 2009 pour Précieux et Octavia Spencer en 2011 pour L'aide , Halle Berry étant la seule à avoir reçu le prix de la meilleure actrice en 2011 pour son rôle dans Monster’s Ball.



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Lupita Nyong’o pourrait bien devenir la sixième femme noire à recevoir un Oscar dans cette catégorie. Les électeurs aux Oscars adorent les visages familiers et Lupita affronte les lauréates des Oscars Julia Roberts et Jennifer Lawrence. Mais jusqu'à présent, Nyong’o a joué le jeu de la tournée de promotion à la perfection, répondant à chaque question avec des sourires éclatants et un rire contagieux.

Je suis un cinéaste noir. Je dois être. Quand je pense aux personnages, ou plutôt, quand les personnages viennent à moi ... ils sont majoritairement noirs '' - Cinéaste Barry Jenkins

le film d'horloge 24 heures

Espérons que Nyong’o aura l’occasion de partager la joie de la victoire avec tout son équipage. 12 ans d'esclavage , nommé meilleur drame aux Golden Globe Awards, a également reçu 9 nominations aux Oscars ( La gravité et Américain Hustle obtenir 10 chacun). Chiwetel Ejiofor et Michael Fassbender donnent des performances époustouflantes et méritent d'être nommés meilleur acteur et meilleur second rôle. Mais l'une des nombreuses raisons de consacrer McQueen en tant que meilleur réalisateur est qu'il a peut-être tourné le film le plus important sur l'ère des esclaves en Amérique.

Bien sûr, il y a eu des films sur ce sujet, mais suivant principalement deux tendances incarnées par deux films formidables sortis en 2011: celui de Steven Spielberg Lincoln , condamnant le racisme du Sud en prônant la démocratie américaine et celle de Quentin Tarantino Django Unchained , qui a recyclé les codes explosifs des films de blaxploitation des années 2000. Nous avons donc des hommes blancs qui se battent pour les noirs (voir Amistead ) ou les odyssées sanglantes des hommes noirs ( Buck et le prédicateur et La légende de Nigger Charley, pour n'en nommer que quelques-uns).

Mais qu'en est-il des Noirs qui se battent pour eux-mêmes? Cela s’est produit pour la première fois à la télévision dans les années 1970 avec John Korty’s Autobiographie de Mlle Jane Pittman (1974) et la mini-série télévisée devenue culte Les racines , qui a dépeint la vie quotidienne de plusieurs générations d'une famille afro-américaine asservie, commençant en Gambie, Afrique de l'Ouest, en 1750, où les Gambiens ont été capturés pour être vendus comme esclaves, et se termine pendant l'après-guerre civile aux États-Unis, plus de 100 ans plus tard.

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Steve McQueen 12 ans esclave Lupita Nyong’o

Le réalisateur Steve McQueen sur le tournage de 12 Years a Slave avecLupita Nyong’o

Steve McQueen est le premier réalisateur à porter cette affaire sur grand écran. Cela signifie-t-il que vous devez être noir pour faire un travail aussi vital? Pas nécessairement, mais les parents de McQueen sont originaires de Grenade et il fait remonter ses origines au Ghana. Et il est également intéressant de noter comment une nouvelle génération de réalisateurs élève ses racines africaines comme une source d’inspiration vitale de leur travail.

Barry Jenkins, qui a réalisé le film indépendant bien accueilli Médecine pour la mélancolie (présentant une romance au Musée de la diaspora africaine), l'a expliqué très clairement au New York Times : Je suis un cinéaste noir. Je dois être. Quand je pense aux personnages, ou plutôt quand les personnages viennent à moi - comme le font les meilleurs, en dehors de la pensée consciente - ils sont majoritairement noirs. Et quand j'introduis ces personnages et films dans le cadre de production de cette industrie, les `` restrictions '' de financement et de distribution auxquelles je suis confronté en raison de la noirceur de ces personnages me rappelleraient, si ce n'était déjà clair, que je suis vraiment noir. Jenkins développe actuellement un projet sur un groupe de radicaux noirs allant des années 60 à aujourd'hui.

Mentionnons également Andrew Dosunmu, dont Mère de George (qui a été créée à Sundance l'année dernière) est un drame familial qui se déroule dans la communauté nigériane de Brooklyn. Ou Dee Rees, une autre chérie de Sundance, encadrée par Spike Lee, dont le premier long métrage, Paria raconte l'histoire d'une jeune fille afro-américaine de 17 ans embrassant son identité de lesbienne. Demandez-lui qui a influencé son esprit créatif, elle vous parlerait d'Audre Lorde, de Toni Morrison et de l'activiste Alice Walker…

La noirceur est un sujet central dans le travail de Rees, Jenkins et Dosunmu: les personnages ont du mal à réconcilier leurs identités afro-américaines avec le monde très blanc dans lequel ils vivent; ils s'interrogent sur ce que l'amour noir peut ou devrait être… Mais la noirceur n'est aussi qu'un autre élément de leur narration: ces films racontent des histoires universellement captivantes de personnages qui se trouvent être noirs. Comme le dit Dosunmu, ce ne sont que des voix différentes dans l’histoire des immigrés sur les villes où ils se trouvent.

Bien sûr, c’est la mission d’un temple du cinéma indépendant comme Sundance de faire émerger de nouvelles voix comme Dosunmu ou Rees. Mais si nous voulons que ces voix bénéficient d'un écho approprié, la prochaine étape devrait être une reconnaissance officielle par l'établissement cinématographique. Récompense 12 ans d'esclavage lors de la 86e cérémonie des Oscars en mars pourrait être l'impulsion libératrice que l'industrie cinématographique attend.