Ce que les poèmes de Frank O'Hara révèlent sur les cerveaux post-Internet

Comme si 2016 n'avait pas déjà suffisamment rappelé que même les génies sexuellement ambigus ne sont finalement que mortels, cette année marque le 50e anniversaire de la mort de Frank O'Hara. Au cours de sa vie, le poète new-yorkais était plus célèbre pour son travail de conservateur au MoMA que pour son écriture, mais dans le demi-siècle qui s'est écoulé depuis qu'il a été renversé par une jeep sur Fire Island, son travail est devenu un raccourci pour de nombreuses préoccupations du 21e siècle. .

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Bien qu’il meure bien avant l’invention du courrier électronique, la réputation d’O’Hara en tant que «Prophète d’Internet» se développe, nourri par des pièces de réflexion qui associent son style de poésie «Je fais ceci, je fais cela» à des mises à jour banales de Facebook, ou Fil Twitter de Russell Crowe . En 2015, l'artiste de performance et critique Felix Bernstein a renforcé cette image d'O’Hara en tant que pionnier du partage excessif, prenant un coup de fouet à l'art post-internet et « Frank O'Hara-ization des médias sociaux de nous tous ».



Jusqu'ici, si familier. Mais qu'en est-il de la Frank O'Hara-isation des médias sociaux? La recherche de son nom sur Tumblr, Pinterest ou Instagram fait apparaître post après post citant son travail, souvent illustré par des dessins de tasses à café, des coeurs d'amour à l'aquarelle ou un lever de soleil générique #inspirational. Visuellement, il est évident pourquoi les poèmes d’O’Hara se prêtent si bien à ces sites: ils sont aussi pleins de références emblématiques à James Dean, Lana Turner et Coke qu’ils le sont de la scène artistique avant-gardiste.

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via pinterest.com

Il est facile de rejeter ces messages de «citations inspirantes», et il est vrai qu’une citation sélective manque souvent le ton ironique d’O’Hara. Steps, par exemple, est l’un des poèmes d’O’Hara les plus fréquemment cités sur toutes les plateformes , mais nous ne voyons jamais que le dernier verset. Sorti de son contexte urbain plus large - les strophes précédentes mentionnent Greta Garbo, une récente vague de coups de couteau et la résolution imminente de zonage à New York de 1961 - le poème est mûr pour une interprétation erronée en tant qu'expression romantique de l'esthétique du brunch:



oh mon dieu c'est merveilleux
sortir du lit
et bois trop de café
et fume trop de cigarettes
et je t'aime tellement

Nous avons donc tendance à être snob sur la popularité virtuelle d’O’Hara. Une proportion importante des articles sont des citations de re-blogging trouvées pour la première fois dans de la musique comme De Rilo Kiley Plus aventureux et First Aid Kit’s «To A Poet», ou dans des films comme celui de 2011 Bestial . Pendant que Des hommes fous, qui s'appuyait fortement sur Méditations en cas d'urgence dans sa deuxième saison, est considérée comme un moyen acceptable de découvrir O’Hara - car rien n’est plus crédible sur le plan artistique que les hommes blancs aisés qui fument à l’intérieur - une attirance pour le romantisme d’Avoir un coca avec toi ne l’est pas. Laissant de côté le fait que Bestial est étonnamment sous-estimé pour un film qui met en vedette Mary Kate Olsen en tant que sorcière du lycée , ce n’est pas un hasard si les produits culturels considérés comme une manière inauthentique de rencontrer O’Hara sont ceux exprimés par une voix féminine, ou explicitement destinés à un public adolescent.

Laissant de côté le fait que Bestial est étonnamment sous-estimé pour un film qui met en vedette Mary Kate Olsen en sorcière du lycée, ce n'est pas un hasard si les produits culturels rejetés comme une manière non authentique de rencontrer O’Hara sont ceux exprimés par une voix féminine.



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La popularité en ligne d'O’Hara va plus loin que sa capacité Instagram. Ainsi que le plus simple poèmes d'amour , les citations les plus récurrentes traitent de la sexualité, de la solitude et anxiété sociale ; thèmes qui résonner particulièrement avec les utilisateurs de Tumblr . Avec autant de points de référence plus récents disponibles - de Perdu dans la traduction à Lisa Simpson - qu'en est-il d'un poète mort depuis longtemps qui touche une corde sensible?

Au départ, cela semble être une autre confirmation de l'échec du millénaire à se connecter, soutenue par des lignes comme «Je suis seul pour moi-même» («Chez Joan). Pourtant, le traitement honnête de la solitude par O’Hara se caractérise par un sens de l’humour et de l’acceptation festifs. Même dans des circonstances misérables, le désir de connexion est finalement considéré comme une chose positive.

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allmymetaphors.com

Le soutien des communautés en ligne peut s'avérer crucial pour lutter contre les sentiments d'isolement et d'anxiété, en particulier chez les jeunes aux prises avec des préjugés. O’Hara écrivait à une époque où l’homosexualité était encore illégale en Amérique; bien que beaucoup de ses références aux relations soient codées, il était toujours dangereusement franc. Alors que les jeunes s'identifient de plus en plus comme existant quelque part sur un spectre sexuel, il n'est pas surprenant que la bizarrerie subversive d'O'Hara soit attrayante. Bien qu'il ait principalement eu des relations avec des hommes, O'Hara a refusé de se conformer à une identité sexuelle rigide. Ses poèmes sont pleins de déclarations d'amour pour les hommes, les femmes, les célébrités et les objets inanimés, graves et idiots dans une égale mesure. Comme le dit l’ami, colocataire et amant d’O’Hara Joe Lesueur dans ses mémoires Digressions sur certains poèmes de Frank O’Hara :

`` Frank avait le désir et la détermination de s'entendre avec une grande majorité des personnes auxquelles il était attiré, leur diversité étant vraiment époustouflante: grands gars, petits gars, hommes hétéros macho, hommes flagrants homosexuels, commerce brutal, gay commerce, amis, amis d'amis, progéniture de ses amis, blondes, noirs, juifs et ... femmes.

Le poème «Homosexualité», pour utiliser un exemple évident, commence par une référence au maccarthysme et à la censure - «en gardant la bouche fermée» - mais se termine par une image de drag queens marchant fièrement dans les rues, et un cri de ralliement universel: c'est un jour d'été / et je veux être voulu plus que toute autre chose au monde.

Ce désir d'être voulu prend de nombreuses formes. Les poèmes d’O’Hara sont pleins de références ludiques aux appels téléphoniques et aux lettres à ses amis et à ses amants, mais ils s’adressent également à un «vous» absent plus universel - un auditeur virtuel. Dans «Pour David Schubert», O’Hara écrit «à» un poète qu’il n’a jamais rencontré, décédé à l’âge de 33 ans:

Tu me manques

Tatoueur de 4 ans

mais je ne t'ai jamais connu de toute façon donc là

vous êtes

Cette reconnaissance de la possibilité de «rater» un inconnu semble tout à fait contemporaine, reprise par le effusion de chagrin de Tumblr quand Zayn a quitté One Direction, dans des articles sur Benedict Cumberbatch et le Milifandom. Hannah Stock, la jeune de 18 ans qui a récemment un tatouage de six pouces d'Ed Miliband a dit que c'était parce qu'il lui manquait tellement.

La popularité virtuelle de Frank O'Hara, aussi sélective soit-elle, n’est pas séparée du sujet «réel» de son travail: c’est à cause de cela. Et O’Hara, qui prenait un plaisir intense au frivole, en aurait apprécié le côté superficiel autant que le reste. Comme il l’écrit dans «Today», un poème qui commence par parler de «kangourous, paillettes, sodas au chocolat», ces choses «ont un sens. Ils sont forts comme des rochers. »