Que signifie être jeune et intersexe aujourd'hui?

Dans notre nouveau monde courageux de médias sociaux, d'espaces sûrs et de Caitlyn Jenner, il est facile d'oublier que des milliers de voix sont encore réduites au silence. Comment pourrait-il y en avoir? Nous sommes plus queer plus que jamais, la visibilité trans est à son plus haut niveau de l’histoire, et le mariage gay est en train de devenir une norme mondialement acceptée et légalement acceptée. Internet nous a offert des plateformes plus grandes et amplifié nos voix, ce qui signifie que de nombreux groupes minoritaires ont enfin la possibilité de partager leurs histoires.

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Bien sûr, cela n’a pas vraiment fonctionné de cette façon. Bien que les jeunes générations soient généralement plus progressistes et plus tolérantes (seulement 48% des Américains âgés de 13 à 20 ans prétendent être complètement hétérosexuels), il y a encore d'innombrables groupes exclus de nos conversations. Les personnes intersexuées sont les plus manifestes - étant donné notre obsession actuelle pour les normes binaires et la fluidité des genres -.



Le terme «intersexe» n’est pas très répandu. Plus communément (et à tort) appelé hermaphrodisme, il décrit des personnes dont l'anatomie sexuelle se situe entre les limites classiques de l'homme et de la femme. Il couvre une multitude de conditions, allant de l'externe (organes génitaux ambigus, micropénis, clitoris hypertrophiés) à l'interne (déséquilibres hormonaux et organes manquants). Dans de nombreux scénarios, les symptômes sont si variés que la science est encore trop perplexe pour leur donner un diagnostic.

Bien que ces conditions semblent singulières, elles sont en fait étonnamment courantes: une personne sur 2000 d’entre nous étant classée, d’une manière ou d’une autre, comme intersexuée. Alors pourquoi les expériences ne sont-elles pas discutées plus largement? Et pourquoi y a-t-il encore un si fort sentiment de honte et de secret entourant les symptômes? De nombreux médecins m'ont encouragé à garder le silence sur le fait d'être intersexuée, explique Amanda, qui a reçu un diagnostic de syndrome d'insensibilité partielle aux androgènes (PAIS) à l'âge de 13 ans. Ils l'ont dit pour mon propre bien-être. Dans une certaine mesure, je comprends cela. Le monde est hostile aux corps intersexes.

Parce que notre société est déterminée à considérer ces conditions comme négatives, les expériences d'Amanda ne sont pas une anomalie. Le plus souvent, tout est mis en œuvre pour «corriger» ces légères différences biologiques à la naissance - les bébés étant soumis à des chirurgies irréversibles qui peuvent, dans certains cas, faire écho à la brutalité des mutilations génitales. Par conséquent, lorsque vous parlez à des personnes intersexuées des choses à changer, l'acceptation et la visibilité sont toujours en tête de liste. Les corps intersexes sont l'épicentre de tant de violence, poursuit Amanda. Cette violence est ancrée dans nos institutions médicales; les protocoles, déterminés il y a des décennies, continuent d’avoir une influence sans précédent sur la manière dont les médecins «traitent» les corps intersexués. Le changement se produit, certes, des progrès se produisent, mais à un rythme qui n'est tout simplement pas assez rapide.



Malheureusement, grâce au conservatisme de droite croissant en Amérique du Nord et à la législation anti-LGBTQ (voir: North Carolina’s ‘ Bill de salle de bain »Et la loi sur la« liberté religieuse »du Mississippi), ce rythme semble être plus lent que jamais. Pour tenter de l'empêcher de s'arrêter complètement, nous avons rencontré trois intersexués dans la vingtaine pour entendre leur version de l'histoire.

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HANN, 24 ans, CALIFORNIE

Je suis né avec une dysgénésie gonadique, ce qui est une façon élégante de dire que certaines de mes parties reproductrices ne se sont jamais formées. Mon corps ne produit pas d’œstrogène ou de testostérone naturellement. Extérieurement, je regarde une femme, même si je n'ai pas d'ovaires et de chromosomes XY. Les gonades sont les organes qui, en fonction des influences hormonales, se transforment en ovaires ou en testicules dans l'utérus. Le mien ne s'est jamais développé de toute façon.



J'ai découvert mon état vers 15 ans, car la puberté mettait trop de temps à démarrer. Sans ovaires, cela n'a jamais été le cas. J'étais un enfant maladroit (un préadolescent gothique) et cela ne m'aidait pas du tout. J'ai commencé l'hormonothérapie parce que je voulais être féminine et parce que sans ovaires pour produire des œstrogènes, ma santé osseuse était en danger. J'ai commencé la puberté à 16 ans, en travaillant jusqu'à des doses plus élevées de patchs hormonaux normalement (réservés) aux femmes ménopausées. Je suis allé dans la direction opposée. Maintenant, je prends juste des pilules contraceptives régulières pour les hormones.

J'ai beaucoup réfléchi aux binaires de genre, que je m'identifie ou non comme queer ou non binaire. Je suis intersexuée et je n’ai pas toujours l’impression que la seule «femme» me décrit. Je suis hétéro et cisgenre, donc je ne sais pas si j’appartiens à «queer». Ma présentation et mon orientation cadrent avec ce que la plupart des gens pourraient considérer comme «féminin», même si mon corps ne l’est pas. En ce moment, je dis généralement que je suis une «femme intersexuée» ou une «femme intersexuée». L’expérience dans son ensemble fait partie de ma vie, même si elle n’est pas toujours au cœur de mes préoccupations. C’est une plus grande partie de la vie de certaines personnes que d’autres. J'adore être intersexuée. J'ai toujours pensé que c'était ma propre particularité, même lorsque je l'ai découvert pour la première fois.

La société doit apprendre à séparer le sexe, le genre et l'orientation sexuelle. Tout le monde sera beaucoup plus heureux et en meilleure santé pour cela. Nous devons comprendre chacun des trois pour permettre à chacun d'être soi-même, où qu'il se trouve sur chaque spectre. Mon conseil aux autres jeunes intersexes? Vous êtes unique et c’est incroyable. Tu n'es pas seul. Les personnes intersexes ne sont pas rares, elles sont simplement invisibles. Cela change. Trouvez d'autres personnes intersexuées. Ils vous aimeront et vous soutiendront quoi qu'il arrive.

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Le diagnostic a mis beaucoup de choses en perspective ... Pourquoi ressentais-je une attirance envers les personnes de même sexe? Pourquoi est-ce que je n’ai pas envie de devenir une femme «quand j’ai grandi»?

AMANDA, 21 ANS, WASHINGTON

Mon diagnostic a été, pendant un certain temps, un syndrome d’insensibilité partielle aux androgènes, mais depuis la lecture de mon dossier médical et en discutant davantage avec mes médecins sur le sujet, il s’avère que le diagnostic n’était pas définitif. Si quoi que ce soit, c'était plutôt un espace réservé parce que je n'ai pas les marqueurs génétiques spécifiques qui justifient un diagnostic. Ce que je sais avec certitude, c'est que je suis né avec des chromosomes XY, des testicules non développés et que je n'avais pas d'utérus et de vagin complètement formé. Les récepteurs hormonaux de mon corps ne répondent pas non plus pleinement à la testostérone, c'est pourquoi je ne me suis pas entièrement développé pour devenir un corps typiquement masculin pendant que j'étais en gestation. Je n’ai pas de règles et je ne peux pas porter d’enfant. À ce stade, ce n’est pas un gros problème, mais il y a eu un moment de ma vie où j’ai regretté de ne pas pouvoir avoir d’enfants biologiquement miens.

Quand j'ai commencé la puberté vers l'âge de 12 ans, j'ai remarqué que je ne me déroulais pas comme on m'avait appris à m'attendre. J'ai eu une poussée de croissance massive, ma voix est tombée et mon visage était couvert d'acné - et, à ma grande consternation, mes hanches et ma poitrine sont restées enfantines.

J'ai finalement reçu un diagnostic de PAIS à l'âge de 13 ans. Ma mère m'avait emmenée voir notre médecin de famille parce que je lui avais montré deux bosses qui dépassaient doucement de mon bas-ventre. Je suis entré, il m'a examiné, puis a ordonné une foule de tests sanguins et une échographie. J'étais tellement confus et n'avais aucune idée de ce qui se passait. En janvier de la même année, sous l’encouragement de nombreux professionnels de la santé, j’ai subi une intervention chirurgicale pour retirer de mon corps des gonades «potentiellement cancéreuses».

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Le diagnostic a mis beaucoup de choses en perspective et a expliqué beaucoup de questions qui claquaient dans ma jeune tête. Pourquoi ressentais-je une attirance envers les personnes du même sexe? Pourquoi est-ce que je n’ai pas envie de devenir une femme «quand j’ai grandi»? Je me souviens de l’angoisse qui me tenait éveillée la nuit chaque fois que je pensais à devenir une femme - j’avais dix ans, donc je ne pensais pas avoir d’autre choix.

J'étais, pendant très longtemps, très gêné d'avoir un corps intersexuel, donc il y avait beaucoup d'anxiété autour de l'intimité à cause de cela. Je continue à avoir des appréhensions à propos de mon corps, et être touché est quelque chose qui continue de m'effrayer, peu importe à quel point j'en ai envie. Être un sujet médical m'a laissé des cicatrices, à la fois littérales et psychologiques, et parfois je découvre que je réagis de manière inattendue au toucher - un vestige d'être un patient jeune et vulnérable.

Voir les gens au sein des communautés intersexes et queer vivre authentiquement comme eux-mêmes m'a bouleversé. Par simplement étant , ils modifient activement le paysage social; leurs existences courageuses sont à la fois radicales et source d'inspiration. Ils m'ont donné le courage d'accepter cela de moi-même; être non-binaire était, je pense, quelque chose que j'avais toujours voulu mais je n'avais aucune idée de comment s'y prendre.

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KAT, 23 ans, GÉORGIE

J'ai un syndrome d'insensibilité totale aux androgènes. Fondamentalement, j'ai des chromosomes XY avec une apparence féminine typique, mais pas d'organes sexuels internes féminins. J'avais des testicules internes, mais ils ont été enlevés à la naissance parce que mes médecins pensaient que je serais mieux sans eux. C'est stupide parce que je dois être sous THS pour la majeure partie de ma vie maintenant, mais je fais face à ce que j'ai.

J'ai découvert que j'étais physiquement différent à un très jeune âge. Quand j'avais sept ans, ma mère m'a expliqué que je ne pouvais pas avoir d'enfants, mais que mes chromosomes n'étaient jamais vraiment discutés. Quelques années plus tard, j'ai découvert que mes testicules avaient été enlevés quand j'étais bébé, mais tout le monde les appelait des ovaires et on m'a dit qu'ils avaient été enlevés parce qu'ils étaient sous-développés et probablement cancéreux. Tout cela était difficile à entendre, et dans mon préadolescence, je ne voulais rien apprendre sur le SIA car il était un déclencheur majeur de ma dépression. J'ai été dans le déni pendant très longtemps. Même si j'avais consulté des médecins pour cela pendant la majeure partie de ma vie, aucun d'entre eux n'avait jamais utilisé le mot intersexe ni ne m'avait parlé d'avoir des chromosomes XY. J'ai découvert cette partie par moi-même à 17 ans, alors que je faisais des recherches sur Wikipédia. Ce n'est pas exactement la meilleure façon d'apprendre quelque chose comme ça. Il m'a fallu encore quelques années pour vraiment accepter le fait d'être intersexuée et l'adopter comme faisant partie de qui je suis.

Vivant dans le sud profond, l'environnement est très religieux et conservateur. Une fois, dans mon cours de sociologie à l'université, nous parlions du genre à travers les cultures et, étant donné que j'étais enfin ouverte à l'idée d'être intersexuée, j'ai décidé d'exprimer mon expérience personnelle. Cela a semblé bien se passer jusqu'à ce que quelques filles viennent me voir après les cours pour me dire que les personnes intersexuées ne sont qu'un sous-produit de la chute de l'homme et que je suis contaminé par Satan et à destination de l'enfer. Ce n’est pas tant la déclaration qui m’a affecté, parce que je ne le crois pas, mais leur véhémence et leur haine étaient si palpables. J'ai eu du mal à croire que des personnes avec lesquelles je n'ai jamais interagi autrement que de partager une classe se forgeraient une opinion si forte de ma valeur en tant que personne en fonction de mes chromosomes.

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Pendant des années et des années, j'ai évité de sortir ensemble. J'étais si sûr que personne ne voudrait jamais être avec moi à cause de la façon dont je suis né que j'ai simplement écarté la plupart des relations potentielles avant qu'elles ne commencent. Les quelques relations que j'ai essayées de poursuivre ne se sont pas bien déroulées. J'étais tellement fermée et tout simplement pas prête à être là pour une autre personne jusqu'à ce que j'aie réglé ma merde. De nos jours, cela n’affecte pas autant les choses. Je trouve que lorsque je ne laisse pas que ce soit une affaire énorme, ils ne le feront généralement pas non plus.

Les jeunes intersexués doivent savoir que - même si les choses peuvent sembler accablantes et que vous pensez ne pas pouvoir gérer tout cela - vous êtes fort et vous n’êtes pas seul. Nous sommes ici et nous vous aimons. Trouvez-nous, trouvez votre tribu.

Toutes les interviews ont été éditées et condensées. Vous pouvez en savoir plus sur les conditions intersexes ou contribuer à la sensibilisation grâce à la campagne jeunesse interACT ici .