Retracer l’histoire du mot «queer»

«Queer». C’est un terme que j’ai rencontré occasionnellement tout au long de mon adolescence, toujours comme une insulte, une insulte. C’est un mot qui m’a été crié avec colère dans la rue, une marque de manque de respect utilisée pour me pousser à des disputes dans les boîtes de nuit et, le plus souvent, un terme craché de dégoût chaque fois que je me livrais à des démonstrations d’affection en public. Je l'ai compris comme un mot destiné à me faire honte non seulement de mon homosexualité mais de ma voix, de mon apparence et de mon comportement; J'ai grandi en pensant que «queer» était un terme utilisé uniquement pour exprimer la haine, la colère et les préjugés.

Ce n’est bien sûr pas la vérité, et j’ai appris cela plus tard dans la vie - en vieillissant, j’ai découvert le queercore, la théorie queer et des émissions comme Queer as Folk qui m'a introduit dans un contexte plus large. Les origines du mot lui-même sont douteuses, mais ce que nous savons avec certitude, c'est que «queer» est entré pour la première fois dans la langue anglaise au XVIe siècle. Sa signification originale était «étrange» ou «particulière» - d’où l’idiome qui n’est plus aussi étrange que les gens. Maintenant, cependant, il est plus couramment utilisé pour décrire des identités non normatives en ce qui concerne à la fois le genre et la sexualité; c'est un terme générique utilisé pour définir un spectre d'identités marginalisées allant des hommes gais blancs cis aux individus noirs asexués non binaires. Pourtant, beaucoup restent réticents à se classer comme queer ou à discuter des identités queer en raison de l'histoire mouvementée du mot. «Queer» a été décrié, réclamé et décrié une fois de plus au cours des derniers siècles; est-ce toujours - et devrait-il être - un gros mot?



ORIGINES DE «QUEER» COMME UN SLUR

John Douglas, le 9e marquis de Queensberry (oui, c'est sérieusement son titre) nous a donné le premier exemple écrit enregistré de queer comme insulte en 1894. Douglas avait découvert que son fils était impliqué dans une relation gay avec Oscar Wilde; il s'est inquiété du potentiel d'un scandale sexuel gay et a immédiatement entrepris de poursuivre Wilde de toutes les manières possibles. Il a accompli sa mission, lançant une longue affaire judiciaire dans laquelle le dramaturge emblématique était un vieil homme obsédé par la sodomie qui attirait les prostituées gays dans un style de vie dégénératif. C’est tout au long de cette affaire que la lettre originale a fait surface - Douglas avait utilisé «Snob Queers» comme descripteur pour les hommes gays, établissant la réputation de «queer» comme une insulte gay.

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Les journaux américains ont utilisé «queer» comme un terme péjoratif presque immédiatement, l’utilisant pour souligner le fait que l’homosexualité était étrange et anormale. Fait intéressant, il était le plus souvent utilisé pour attaquer spécifiquement les hommes homosexuels efféminés. De retour en Grande-Bretagne, cependant, l'Oxford Dictionary faisait la différence entre son utilisation comme adjectif et comme verbe - même maintenant, il semble inutile de souligner qu'appeler quelqu'un «un queer» semble plus offensant que de l'utiliser comme un adjectif. Ses définitions originales sont restées ancrées dans le langage, mais la réputation du mot a diminué et lentement mais sûrement est devenue intrinsèquement liée au discours de haine et à l’homophobie.

Oscar Wilde

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DEVENIR IMBUÉ AVEC L'ESPRIT DE L'ANARCHIE

«Queer» a ensuite été récupéré au milieu de l’épidémie de sida et est rapidement devenu un symbole de l’anarchie. Les protestations éclateraient avec peu d'avertissement, inondant les rues de punks queer déclarant que nous sommes ici, nous sommes queer, nous ne vivrons pas dans la peur - un cri de ralliement qui a fait écho de manière poignante dans tout Soho il y a quelques semaines à la suite des conséquences dévastatrices d'Orlando. Les militants ont uni leurs forces à la fin des années 80 et au début des années 90 pour former des organisations telles que Nation queer , un groupe dont les slogans provocateurs cherchaient à éradiquer les crimes de haine; à peu près à la même époque, Bruce LaBruce et G.B. Jones travaillait dur sur J.D.s, une publication culte qui abritait des expressions créatives de la queerness et inventé «queercore» pour décrire la musique punk queer. Une combinaison de ces facteurs signifie que le début des années 90 peut être identifié comme la décennie au cours de laquelle le «queer» a été radicalement reconquis. La première insulte était portée comme un insigne d'honneur; non seulement il est devenu un symbole définitif de l’anarchie et de la rébellion, mais il est également devenu l’ultime «fuck you» linguistique de l’homophobie.

Queer Nation a expliqué ses intentions derrière la réclamation dans un dépliant intitulé « QUEERS LIRE CECI », S’est évanoui à la New York Pride des années 1990. Le texte complet mettait en évidence les dénigrements homosexuels, la discrimination institutionnalisée et les innombrables vies perdues aux mains du virus du sida, arguant que le terme «gay» n’était pas assez fort. Quand beaucoup de lesbiennes et d'hommes gays se réveillent le matin, nous nous sentons en colère et dégoûtés, pas gay. Nous avons donc choisi de nous appeler queer. Utiliser «queer» est une façon de nous rappeler comment nous sommes perçus par le reste du monde. C’est une façon de se dire que nous n’avons pas à être des gens pleins d’esprit et charmants qui gardent nos vies discrètes et marginalisées; nous utilisons queer comme des hommes gais aimant les lesbiennes et les lesbiennes aimant être queer. Queer, contrairement à GAY, ne veut pas dire MALE.

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Queer culte de Bruce LaBrucepublication J.D.sBruce LaBruce



TROUVER UNE REPRÉSENTATION PRINCIPALE

Les années 1990 ont vu les créatifs queer prospérer en marge du courant dominant. Bien que le terme «queer» soit encore parfois utilisé à la fois dans le contexte de l’homophobie et dans sa définition originale, il se fait rapidement une réputation pour ses liens avec l’anarchie et la protestation. Cela a changé en 1999 avec la sortie de Queer as Folk , une émission de Channel 4 documentant la vie et l’expérience de trois homosexuels dans le village gay de Manchester. Les représentations non censurées du sexe et de la promiscuité de la série ont naturellement suscité de nombreuses plaintes - les scènes d'ouverture de l'épisode pilote montraient une branlette dans une ruelle, une photo de sperme et une série de monologues sexuels réalistes livrés directement à la caméra. Pour la première fois, «queer» trouvait une représentation dominante.

Des critiques ont été adressées à l'émission, car beaucoup affirment qu'elle n'a pas réussi à représenter pleinement les identités queer. Les stars du porno et les drag queens ont eu droit à un screentime et les questions de sexualité queer ont été explorées, mais les minorités raciales ont été largement exclues de la série et les trois principaux protagonistes étaient des hommes homosexuels cis blancs (l'écrivain a cependant soutenu qu'il s'agissait d'une décision délibérée prise pour mettre en évidence les archétypes des hommes gais). Cependant, il était incontestablement progressif que «queer» soit intégré au titre d’une émission de télévision aux heures de grande écoute - même si les résultats n’étaient pas aussi progressifs que beaucoup l’avaient espéré.

IDENTITÉS QUEER MODERNES - «SOUPE ALPHABET»

Il y a encore du travail à faire, mais la visibilité queer a monté en flèche au cours de la dernière décennie; Miley Cyrus a discuté des identités genderqueer, Amandla Stenberg a publié des vidéos concises et informatives sur la pansexualité et leur propre queerness et même le hip-hop est actuellement redéfini par le pionnier queer Mykki Blanco. Le terme générique LGBT s'est élargi en conséquence - selon à qui vous le demandez, il devrait maintenant être LGBTQ, LGBTQIA ou LGBTQIA +. Beaucoup ont été laissés confus, l'appelant « Soupe à l'alphabet », Alors que d’autres sont toujours offensés par le mot« queer »et soutiennent qu’il ne devrait jamais être utilisé. Quand le Huffington Post a renommé sa colonne «Gay Voices» en «Queer Voices», l’écrivain James Peron a écrit un éditorial décriant le changement de nom - je ne trouve pas le terme libérateur. Je trouve ça offensant.

Fondamentalement, l'auteur a réitéré une fracture générationnelle. Les jeunes modernes ont grandi dans une société plus tolérante qui célèbre l’inclusion et considère le terme «queer» comme un terme générique utile pour décrire toutes les identités non binaires, tandis qu’une génération plus âgée a atteint sa majorité dans une société qui ne voyait le terme qu’une insulte. Il semble que l'opinion sociale soit toujours divisée - certains y voient un gros mot, tandis que d'autres le voient comme progressiste. Personnellement, je suis en faveur de la réappropriation du «queer» une fois pour toutes, principalement parce que cela met en évidence que le vaste spectre de l’identité n’est pas aussi fondamental que la simple homosexualité; nous avons besoin de voix trans, de voix intersexuées et de voix asexuées. La terminologie est une question qui ne disparaîtra jamais - la clé, comme toujours, est le contexte et la discussion. Si quelqu'un est offensé par le mot, respectez-le. Il y aura toujours parmi nous ceux qui reculent d'horreur devant le mot, mais il y a aussi une nouvelle génération qui le récupère dans le même esprit que les punks rebelles des années 1980 - ceux d'entre nous qui déclarent hardiment que nous sommes ici, nous sommes bizarre et nous ne vivrons pas dans la peur.