Ce film pour adolescentes est une ode aux moments difficiles en grandissant

Si son titre évoque le terrain emblématique de Vendredi 13 Jason Voorhees, le nouveau court métrage de Jennifer Reeder, Crystal Lake , dissipe rapidement les attentes du genre et clarifie explicitement son véritable objectif - la seule coupure en cours dans le travail du réalisateur basé à Chicago est celle du patriarcat.

De Fille de poubelle blanche (1995), la catastrophe toxique consanguine de sa trilogie SOV , à À un million de milles (2014), dont la chorale d'adolescents transforme un single de Judas Priest en une magnifique ballade d'autonomisation des femmes, le travail de Reeder a continué à enquêter sur les quartiers privés - à la fois physiques et psychologiques - des femmes et des filles de banlieue. Son intérêt croissant pour les adolescents a abouti à une série de courts métrages rêveurs et vaguement connectés qui utilisent des techniques formelles - double exposition, dissout croisé, son diégétique chevauché - pour suggérer un tissu subliminal reliant des filles d'âge, de classe, de race et de personnalité différents, tous unis par un besoin désespéré de trouver du libre arbitre dans un monde qui semble déterminé à ne pas accueillir leurs voix, leurs rêves et leurs désirs. Dans les paroles de Crystal Lake's Ladan (Marcela Okeke), qui pourrait être le mantra de tout protagoniste de Reeder: prendre soin de moi n'est pas un acte d'auto-indulgence, mais d'auto-préservation.



Après avoir déménagé dans une nouvelle ville avec sa deuxième cousine Samiyah (Shea Glover), Ladan a du mal à s'intégrer et à surmonter la mort de sa mère. Avec son père allongé à l'hôpital, elle raconte une triste histoire de ne pas pouvoir faire du skate avant la nuit, alors que les garçons dirigeaient le parc et le marquaient comme leur territoire. Dans une tentative de guérir sa misère, la têtue Samiyah initie une prise de contrôle du parc local afin que Ladan puisse patiner en paix. Crystal Lake est le film narratif le plus tendre de Reeder à ce jour - une magnifique ode à la jeunesse et à la solidarité féminine. Avant de jouer dans le programme Teenage Creeps du London Film Festival, je me suis entretenu avec Reeder pour discuter de la VHS, du féminisme, de la collaboration et de l’importance des courts métrages.

Commençons dans les années 90 avec Fille de poubelle blanche , votre série de super-héros féministes. Ces films sont comme si Troma avait fait la télévision du samedi matin, mais tous réalisés par Riot grrrls. Ils sont plus crus et plus effrayants que les films que vous faites maintenant, mais il y a une ligne directe - à la fois sur le thème et sur la politique - à votre nouveau travail, Crystal Lake . Pouvez-vous parler de qui vous étiez à ce stade de votre vie et comment vous avez créé le personnage?

Jennifer Reeder: Sûr. J'étais aux études supérieures à Chicago, et je sortais vraiment de la troisième vague du féminisme Riot grrrl, donc en termes de musique et de littérature, c’est là que ma tête était. Et j'étais cet étudiant diplômé décousu, tu sais? Je voulais entamer des conversations difficiles sur le féminisme, le genre, la race et la classe, et selon mes propres termes, sans utiliser un langage savant aliénant. J'obtenais une maîtrise en beaux-arts; Je n'obtenais pas de diplôme d'histoire de l'art, ni de diplôme en critique et théorie. Mais, étant ce genre de gamin décousu qui s'est retrouvé dans un très bon programme MFA, je me sentais un peu comme un inadapté. Alors j'ai pensé, au lieu d'abandonner, ou de me sentir désolé pour moi-même, comment puis-je faire quelque chose qui me donne réellement le sentiment d'être autonome en tant que personne, mais qui est aussi une sorte de boule de feu, qui a toujours toute l'énergie Riot grrrl que je veux. ? Quelque chose qui semble un peu anti-intellectuel, mais qui peut toujours engager les intellectuels dans une conversation sur la race, la classe et le féminisme?



J'ai décidé de commencer avec un super-héros, mais un super-héros dont les pouvoirs pourraient être utilisés contre elle à un moment donné. Par exemple, quelqu'un dit «tu es dégoûtant», puis c'est ton pouvoir, comme «je suis dégoûtant!». Je pense qu'il y a tellement de langage, et c'est toujours le cas, qui est utilisé pour nuire à des personnes qui semblent être désavantagées intellectuellement ou socio-économiques, et j'ai juste pensé, et si vous pouviez transformer cela en quelque chose d'assez puissant ? Donc Fille de poubelle blanche est né, et cela s'est vraiment retourné contre moi, parce que mes conseillers MFA l'ont bien aimé, et cela n'était pas censé se produire! Tout le monde était censé sortir, et ils se disaient: «C'est une façon très provocante d'entamer une conversation très sérieuse». C'est donc devenu mon film de thèse, et vous avez raison de noter qu'il y a une ligne directe. J'ai un peu l'impression de continuer à faire le même film sur une protagoniste indisciplinée qui essaie juste de trouver une agence dans son monde. J'ai juste un meilleur appareil photo maintenant.

J'adore l'esthétique de la vidéo de manière totalement non ironique, en particulier la VHS. Il a une texture spécifique bien adaptée au cinéma de genre, avec de la saleté, du denim et des fluides corporels; c'est très viscéral. Et je suis obsédé par le boom des SOV des années 80 et 90, en particulier Mort blonde , Peut-être au Michigan , et Problèmes tordus . Ces films vous ont-ils inspiré?

Jennifer Reeder: Eh bien, ce qui est drôle, c'est que j'enseigne maintenant dans une université (l'Université de l'Illinois), et tellement de mes étudiants parcourent les magasins d'occasion pour les caméras VHS ou les caméras Super-8, et ils aiment vraiment l'esthétique. Ou ils tournent des trucs avec des appareils photo numériques, mais ils recadrent l'image en 4: 3, donc cela ressemble à du ruban adhésif.



Mais j'ai été très influencé par tout ce travail, et en tant qu'étudiant, j'ai été nourri avec un régime constant des frères Kuchar et de Jack Smith. Je veux dire, Jack Smith tournait beaucoup de choses sur film, mais quand même, le grain était super attrayant. Je ne voulais pas utiliser de film. Je voulais utiliser quelque chose qui était un médium plus rapide, que je pourrais me tirer dessus sans équipage. Cela pourrait être juste moi et ma caméra, et moi devant la caméra, et je pourrais tout modifier moi-même. Mais j'ai fait un effort pour scanner à nouveau une grande partie de ces images et utiliser des images appropriées qui exploitaient le pixel, c'était exprès.

Ces pixels, et la grosseur et le grain de toutes ces premières images VHS ... il y a une urgence. Comme, j'ai cette idée, je dois la faire, je vais la faire à l'heure du déjeuner. D'une certaine manière, ça me manque. Maintenant, mes films prennent beaucoup plus de temps à écrire, beaucoup plus de temps à tourner, et je suis toujours une personne impatiente. Mais il est intéressant de noter que tout est revenu dans la culture des pépins. Mes élèves sont très intéressés par le décrochage, et les signaux analogiques, la manipulation analogique des images. C’est une chose amusante, parce qu’ils me disent: «J'ai découvert ce truc qui s’appelle VHS!» Mais j'aime toujours beaucoup cette esthétique, et ce n'est plus tant que j'exploite les pixels, car je pense que j'exploite autre chose, la viscosité de la HD. J'espère qu'il y a encore quelque chose de séduisant dans la façon dont j'utilise le signal numérique.

Alors j'ai pensé, au lieu d'abandonner, ou de me sentir désolé pour moi-même, comment puis-je faire quelque chose qui me donne réellement le sentiment d'être autonome en tant que personne, mais qui est aussi une sorte de boule de feu, qui a toujours toute l'énergie Riot grrrl que je veux. ? - Jennifer Reeder

Vous avez mentionné George Kuchar, dont je suis également un grand fan, et il a en fait une apparition dans Fille de poubelle blanche . Comment l'avez-vous connu et lui avez-vous demandé de faire partie du film?

Jennifer Reeder: Quand je suis allé à l'école supérieure, j'ai travaillé à la banque de données vidéo, qui distribue tout le travail de George Kuchar et une grande partie des premières vidéos en noir et blanc de Sony Portapak. Quoi qu'il en soit, j'étais un grand fan de son travail depuis un certain temps, alors j'ai appris à le connaître en gérant ses bandes quand elles arrivaient. Il est venu en ville pour le Chicago Underground Film Festival, et m'a demandé si je serais dans un film appelé Vermine du vortex , où je suis juste en train de parcourir quelques brochures en arrière-plan. Alors il est revenu à travers la ville quand je tournais le troisième Fille de poubelle blanche ( Loi du désir ), et je lui ai simplement demandé de rendre la pareille, et il a accepté. Il fait vraiment cette scène si vous reconnaissez qui il est. Et Sadie Benning est dans le premier Fille de poubelle blanche , et bien sûr, elle était, à ce moment-là, en train de faire toutes ces belles vidéos de vision pixel dans sa chambre en tant que lesbienne adolescente nouvellement sortie; elle fait des peintures maintenant, elle ne fait plus de vidéos.

Sauter en avant, j'aimerais parler de Sept chansons sur le tonnerre . C'est la première partie de votre trilogie éternelle, mais cela commence vraiment un cycle de films que vous faites encore maintenant, sur le plan thématique et esthétique, mais aussi littéralement - par exemple, toutes les filles de la fanfare ont la même chose. uniforme, en suggérant qu'ils aillent dans la même école, et vous refaites certaines filles, mais souvent comme des personnages différents. Aviez-vous l'intention de construire un univers partagé avec vos films à ce stade, ou est-ce arrivé plus tard?

Jennifer Reeder: En fait, j'ai toujours aimé le cinéma, la littérature ou même la musique avec cette idée. Il y a quelque chose qui est familier, et peut-être que vous ne pouvez pas mettre le doigt dessus, mais des fils de personnes, des thèmes, des images et même des noms de personnages se reproduiront à travers plusieurs chansons, histoires ou films. Sept chansons sur le tonnerre est sorti d'un scénario de long métrage plutôt terrible, mais certaines scènes étaient plutôt bonnes, donc je ne voulais pas tout détruire. J'ai pensé que je pourrais peut-être suturer ensemble certaines des scènes qui fonctionnaient et faire un court métrage. Donc Sept chansons sur le tonnerre a été le premier film à en sortir, et à partir de ces personnages, j'ai tiré plus de scènes du long métrage, et j'ai refondu certains des mêmes acteurs. C'était donc pratique d'une part, mais ça faisait aussi du bien de faire une série de courts métrages qui, tout en travaillant seuls, pourraient fonctionner comme une trilogie. Et faire trois courts métrages était beaucoup plus rapide et moins cher que de dépenser de l'argent dans un long métrage.

Sept chansons sur le tonnerre présente Sweet Child ‘O Mine comme un obstacle émotionnel que votre protagoniste doit surmonter. Il s’agit d’abord de la sonnerie du téléphone de la fille décédée, qui la rappelle à ce terrible événement, puis elle la possède comme son hymne. Il y a un événement similaire avec Judas Priest à À un million de milles . De toute évidence, vous choisissez une musique qui résonnera émotionnellement dans une scène, mais dans quelle mesure ce choix consiste-t-il à récupérer de la musique rock spécifiquement masculine et à recontextualiser ses paroles pour un récit féminin?

Jennifer Reeder: Chaque fois que j'écris un nouveau scénario, je pense à une sonnerie, ou à un personnage qui va citer une chanson, ou même une chanson qui sera réarrangée et chantée. Je vais toujours à des chansons qui ont été écrites et interprétées par des hommes, directement comme moyen de récupérer ou de reconstituer le genre. Il ne s’agit jamais d’émasculer, mais de faire en sorte que les jeunes filles se réclament que la musique est vraiment efficace. Et il a été partiellement inspiré par Steina Vaskula, qui est une musicienne, et a également été une pionnière de l'art vidéo précoce, et elle a réalisé une vidéo en 1974 où elle synchronise les lèvres avec les Beatles «Let It Be». C'est très simple, et au moment où j'ai vu que j'ai eu cette pensée, il n'y a pas de meilleur court-métrage qui sera jamais fait, mais aussi: «J'aurais aimé faire ça!

Mais ensuite j'ai réalisé que je pouvais! Je peux le citer. Donc, en 1999, j'ai fait une vidéo intitulée Ça ne fait rien , où j'ai synchronisé les lèvres avec `` Smells Like Teen Spirit '', et j'aime Fille de poubelle blanche , c'était vraiment stimulant. C'était valorisant de devenir Kurt Cobain à ce moment-là et de ne pas avoir l'impression d'être la groupie ou la petite amie, mais d'être la rock star, et d'avoir tout le pouvoir du phallus, même s'il était attaché à une sorte de mopey guy qui en 1999 était déjà mort. Mais mes chansons sont très spécifiques, et à quel genre de gars aussi. Donc, la chanson de Judas Priest [You've Got Another Thing Comin], au niveau lyrique, est une telle ballade d'estime de soi, et Rob Halford est bien sûr sorti comme gay, et réfléchissant à ce que cela signifiait pour lui d'être un interprète à ce le temps, chanter cet hymne de heavy metal massivement populaire qui était peut-être aussi son cri pour dire, tu sais, «je suis une personne aussi», semblait vraiment significatif. Mais je ne prends pas toujours les hommes, il y a une jeune fille qui chante la chanson de Madonna ['Like A Prayer'] dans À un million de milles ...

J'aime aussi la partition utilisée dans vos films et la façon dont elle est liée à tout le récit - encore plus dans la trilogie Forevering. Pouvez-vous parler de la manière dont vous développez la musique?

Jennifer Reeder: Je suis quelqu'un qui parcourt le monde, comme beaucoup de gens le font, avec mes écouteurs, créant mes propres petites séquences de montage au jour le jour, et en Sept chansons sur le tonnerre et Je vais monter, ne serait-ce que pour te retenir , ces deux scores ont été réalisés par ce type appelé Casey Cooper. On m'a accusé de trop compter sur la musique pour diriger la température émotionnelle d'une scène, mais je suppose que je m'en fiche si la relation entre la musique et l'image attire un public. Souvent, lorsque nous développons la partition, et la musique s'arrête, je dirai à Casey, `` pouvez-vous la ramener un tout petit peu en arrière-plan? '' et il se rend compte qu'il a finalement fait un morceau de musique de vingt minutes pendant vingt minutes film.

Crystal Lake marque un léger changement par rapport à vos derniers films. C'est toujours dans le même monde et le même style, mais cette fois, il n'y a pas d'école, pas d'enseignants ou de parents, et le récit met en avant l'autonomisation des femmes dans le cadre de l'intrigue, pas seulement du thème. Cela revient aussi à la musique. Cette fois, la musique rock masculine a disparu, et vos personnages ont déjà un hymne féminin comme chanson unificatrice [Girls Just Want To Have Fun].

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Jennifer Reeder: C’est juste pour ce projet. Je voulais faire un film classé G, donc il n'avait pas le même langage provocateur ou les mêmes suggestions sexuelles que les autres, et je voulais faire un film sans adultes qui soit un peu plus modeste, de sorte qu'un Une fille Hijabi de douze ans pouvait la regarder avec sa famille. Et je voulais faire quelque chose qui soit un peu plus accessible en termes d'histoire, le rendre assez simple mais pas abasourdi. Crystal Lake présenté en première mondiale dans Generation at the Berlinale, et j'adore le fait qu'il continue d'être projeté dans les sections jeunesse de nombreux festivals de films, ce qui a été très important pour moi. Parce que cela semble toujours être pris très au sérieux et que les jeunes pourront voir le film. Donc c'est fait exactement ce que je voulais qu'il fasse.

Votre film d'adolescent américain typique ... parle souvent d'une fille folle de garçon qui essaie de perdre sa virginité ou d'irriter ses parents. Leurs intrigues sont si inintéressantes pour moi - Jennifer Reeder

J'adore la direction artistique de vos films, en particulier l'utilisation d'accessoires. Ils sont toujours si spécifiques au personnage, comme lors de l'ouverture de Crystal Lake où Ladan emballe le vinyle et la VHS, les magazines et l'oreiller Pocahontas. J'ai l'impression que je ne verrais jamais cette scène dans un film pour adolescents grand public. Avez-vous un concepteur de production régulier, ou est-ce vous ou les filles elles-mêmes?

Jennifer Reeder: C'est moi! Mon sous-sol est mon placard à accessoires, et je parcourt constamment les friperies, les marchés aux puces et les vide-greniers pour trouver des tasses à café, des affiches, des livres, des VHS et des disques qui pourraient éventuellement apparaître dans un film. Ainsi, par exemple, dans À un million de milles , que E.T. la figurine à laquelle elle parle est quelque chose que j'ai depuis de nombreuses années, et je ne savais pas comment ni quand je l'utiliserais, mais je savais que E.T. serait finalement jeté! Et il y a des accessoires qui apparaissent à plusieurs reprises dans différents films, comme dans À un million de milles encore une fois, elle boit dans cette tasse avec le petit ours en langue des signes, et cela réapparaît dans Sang sous la peau , dans la scène de la réalisation des affiches punk rock. Donc, mes accessoires migrent à travers différents projets, et c'est une chose amusante à faire.

Je pense que tant de films s'appuient sur le dialogue d'une manière très maladroite pour expliquer ce qui arrive à un personnage en interne, et j'ai toujours essayé de n'utiliser le dialogue que lorsque c'est très, très nécessaire, et de colorer une partie de ce ton émotionnel avec les accessoires et la direction artistique. Ce que quelqu'un lit ou porte, ou ce qu'il écoute, les collations qu'il mange, ses ongles rongés. L'été dernier, c'était la première fois que je travaillais avec une véritable décoratrice, et elle était géniale! Elle a dû lutter contre les insectes, le sang et toutes sortes de choses, mais j'ai quand même pu tout approuver, donc je n'avais pas l'impression que c'était hors de mon contrôle.

En dehors de vos propres films, pensez-vous que les adolescentes sont bien représentées dans les films qui les parlent réellement?

Jennifer Reeder: J'aime Aquarium , Le film d'Andrea Arnold. C'est un tel chef-d'œuvre. Le personnage principal de Morvern Chut n'est pas une adolescente, on ne sait pas exactement quel âge elle a, mais en termes de représentation d'une protagoniste féminine indisciplinée, ce film est un autre chef-d'œuvre. Je suis fan de longue date de Créatures célestes . Mais les films réalisés par des cinéastes grand public aux États-Unis se trompent certainement. Je n'ai même vu aucun des crépuscule des films, mais ils me semblent insupportables. Je veux dire, j'aime regarder un film comme Méchantes filles , qui a des moments amusants, mais en même temps mes films essaient vraiment de dissiper le mythe de la `` méchante fille '', et essaient de se frotter aux stéréotypes, et il y a tellement de films pour adolescents américains qui ne s'en sortent jamais .

Je pense que les films de John Hughes des années 80 sont toujours très regardables, Belle en rose ou alors Le club du petit-déjeuner . À un million de milles , le titre de ce film vient d'un Chanson de Plimsouls qui est utilisé dans fille de vallée , un film de Martha Coolidge qui met en vedette Nicholas Cage avant qu'il ne se fasse les dents. J'adore ce film. J'ai aussi adoré Carol Morley La chute , Oh et Mustang Je pense que c'était un très bon film. Et ces films étaient bien connus, mais ils sont évidemment beaucoup plus difficiles à réaliser que votre film pour adolescents américain typique, qui parle souvent d'une fille folle de garçon qui essaie de perdre sa virginité ou d'irriter ses parents. Leurs histoires sont si inintéressantes pour moi, et si souvent sur les filles blanches, c'est donc l'une des raisons pour lesquelles je voulais faire Crystal Lake avec ces deux jeunes filles de couleur.