États Pop Quiz # 38: J. Cole

Dans le cadre de notre États d'indépendance prise de contrôle estivale, 50 icônes indépendantes américaines se sont portées volontaires pour participer au Dazed Pop Quiz; une question-réponse rapide sur ce qu'ils aiment et détestent dans la vie aux États-Unis. Vérifie à nouveau ici tous les jours pour en savoir plus sur la série.



J. Cole se décrit comme une «preuve vivante» que le rêve américain existe toujours. L'artiste de Caroline du Nord a commencé à rapper à 12 ans, signé à Nation Roc en 2009 et est maintenant, à 29 ans, l'une des plus grandes stars du hip hop aux États-Unis.

De plus, le MC vient de sortir ce qui pourrait être l'un des morceaux les plus importants de 2014. Appelée «Be Free», la chanson est un hommage à l'adolescent noir Michael Brown - qui a été abattu, alors qu'il n'était pas armé, par la police dans le Missouri. Il échantillonne l'audio de l'ami de Brown, Dorin Johnson, décrivant le tournage et constitue un puissant appel au changement.

Cole a répondu à notre Pop Quiz en juillet au London's Wireless Festival. Prenant une pause à la mi-temps pour aller regarder Outkast, notre conversation est passée de tomber amoureuse dans le bus scolaire à la culture des arrêts et des recherches.



Quel Américain vivant admirez-vous le plus et pourquoi?

Muhammad Ali. Il est la vraie définition de croire en vous-même assez pour dire au monde à quel point vous êtes génial. C'est quelque chose qui est difficile à accomplir dans le monde d'aujourd'hui où la peur vous envahit constamment.

Quel Américain vivant méprisez-vous le plus et pourquoi?



Je ne méprise personne.

Quelqu'un que vous trouvez sans intérêt?

Je trouve que les gens sur des émissions de télé-réalité super-négatives et trash sont vraiment sans intérêt - comme Basketball Wives. Je ne méprise aucune de ces personnes personnellement parce que je ne les connais pas mais je méprise ce que cette merde représente, le drame et la négativité qui y sont associés.

Quel visage devrait figurer sur le billet de 100 $?

Tout d'abord, nous avons besoin de quelqu'un de noir. Donc, le premier en ligne serait évidemment Martin Luther King parce qu'il a tant fait pour l'Amérique. Il a tant défendu et est mort pour ce en quoi il croyait.

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Quelle est votre citation préférée sur l'Amérique?

«L'Amérique, putain ouais! de Team America.

Quels sont les trois mots qui définissent les États aujourd'hui?

Je sais que les trois mots que les Américains pensent définissent les États. Ce sont les trois mots utilisés par DJ Khaled: «Nous les meilleurs». Je ne sais pas si c'est nécessairement vrai.

Qui vous a donné votre première pause? Parlez-vous toujours?

Nervous Wreck, c'est un rappeur et producteur d'un groupe appelé Bomb Shelter. Il est comme mon frère aîné. Il m'a laissé venir au studio dans sa crèche quand j'avais 14 ans. La dernière fois que je lui ai parlé, c'était il y a environ trois semaines. Il se marie en septembre alors on a parlé de son mariage.

Quand et où es-tu le plus heureux?

Quand j'écris une chanson incroyable, une chanson que je sais est spéciale et qui me passionne.

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Dans quelle clique du lycée étiez-vous?

La seule clique à laquelle j'ai jamais appartenu était l'équipe de basket-ball. Mais ce n'est pas avant ma 11e année. J'ai eu une poussée de croissance qui m'a aidé à faire partie de l'équipe. Avant, j'étais ce gamin de 5 pieds 8 pouces à la voix aiguë, attendant la puberté.

Quelle nourriture vous rappelle la maison?

Super macaroni au fromage. Si c'est cuit du Sud, il doit être vraiment ringard et vraiment mauvais pour vous. Ce ne peut jamais être la merde Kraft bon marché que vous pouvez mettre au micro-ondes.

Quel est le meilleur road trip que vous ayez jamais fait?

Mes potes et moi avions soif d'aller à South Beach, Miami pour le week-end du Memorial Day, mais nous n'avions pas d'argent pour un billet d'avion. Nous avons dit `` merde '' et avons roulé depuis New York, quatre personnes dans cette petite Honda Civic - tout le monde était grand au fait, nous jouons tous au basket. C'est comme 20 heures de route. Cela en valait la peine parce que nous étions tellement hype que nous ne nous soucions pas de la durée.

Et le chemin du retour?

Le chemin du retour était vraiment terrible. C'était exactement le contraire de la manière là-bas.

Où êtes-vous tombé amoureux pour la première fois?

Il y avait cette fille vietnamienne Yen Win. Elle était étudiante d'échange à l'école lorsque j'étais en 3e ou 4e année. J'étais amoureux d'elle. Je pensais qu'elle me ressentait mais je n'étais pas sûr. Elle m'a écrit cette note folle le dernier jour d'école - comme quatre ou cinq pages - qui confirmait tout ce que je pensais.

Qu'est-ce qui vous ferait quitter l'Amérique pour toujours?

Une oppression gouvernementale flagrante. Je ne pense pas que cela arriverait un jour, mais si c'était le cas, je m'en sortirais. C'est la seule chose qui me ferait penser à partir. En ce moment, nous luttons contre une oppression subtile: l’incarcération massive de jeunes hommes noirs.

astéroïde géant pour frapper la terre

Quel bruit vous rappelle les États-Unis?

Les taxis à New York. Freins et klaxons.

Quelle odeur associez-vous à la ville de votre naissance?

Je suis né à Francfort, en Allemagne et je n'ai aucune idée de ce que ça sent. Mais j'ai grandi à Fayetteville, en Caroline du Nord, et l'herbe fraîchement coupée me donne toujours un visuel distinct de la maison. Cela me rappelle avoir grandi en jouant à Little League Football.

Film américain ultime?

Forrest Gump: vous avez la guerre du Vietnam, vous avez le mouvement hippie, vous avez l'histoire ultime des outsiders.

Album américain ultime?

The Miseducation of Lauren Hill et Outkast's The Love below. Tous les grands genres américains sont représentés sur les deux albums, du jazz au blues en passant par le rock'n'roll et le hip hop.

L'attraction touristique américaine la plus surfaite?

L'Empire State Building. Juste parce que vous prenez un ascenseur jusqu'au sommet et que vous regardez en bas et c'est tout, il n'y a rien à faire. Même avec la Statue de la Liberté, vous pouvez la monter et vous devez prendre un ferry pour vous y rendre. L'Empire State est trop facile.

Phrase d'argot préférée?

«Nahmtalmbout». Comme 'tu sais de quoi je parle?' mais dit vraiment paresseusement. C'est très spécifique au Sud donc me rappelle la maison.

Quel est votre ultime plaisir coupable américain?

World Star Hip Hop. Je déteste ça, mais une fois que j'y suis, je ne peux pas m'arrêter de le regarder. Si je clique sur une vidéo, je suis là pendant trois heures.

Quelle loi changeriez-vous ou réinventeriez-vous?

Lois sur les drogues en général. Il y a un tas de politiques de drogue foutues qui enferment beaucoup de gens. Si vous légaliser les drogues et consacrer le même montant que vous avez investi dans l'application des lois sur les drogues dans le traitement de la toxicomanie, vous n'auriez pas de problème de drogue. Vous devriez le traiter comme une maladie au lieu de punir les gens.

Où aux États-Unis sortiriez-vous de l'apocalypse?

Au centre même. Tout le chemin dans le Midwest, dans les champs de maïs. J'ai l'impression que c'est le moins possible. Pas de côtes, pas de villes ... tu vas vraiment devoir venir me trouver!

Quand avez-vous eu votre dernière rencontre avec les flics? Que s'est-il passé?

Je conduisais ma voiture à Times Square. J'avais un peu baissé mon chapeau parce que je savais que les gens allaient me voir. Un flic arrive, frappe à ma fenêtre et me dit «pouvez-vous vous garer pour moi». Il dit qu'il m'a arrêté parce que mes teintes sont trop sombres sur ma vitre avant mais que mes teintes ne sont pas du tout sombres. Tout ce que j'imagine, c'est qu'il me demande de sortir de la voiture et que les gens sortent leurs téléphones avec appareil photo et se retrouvent sur World Star le lendemain. Cela a fonctionné pour le mieux avec un billet, mais c'était toujours des conneries. C'était juste 'arrêter et chercher', les teintes étaient une excuse.

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Si vous pouviez changer une chose aux États-Unis, quelle serait-elle?

Je pense que la démocratie a besoin d'une mise à jour. Sur le papier, c'est incroyable: ce que la majorité dit devrait être la loi devrait être la loi. Mais nous vivons à une époque où l'opinion publique est absolument affectée par les médias. Il y a un parti pris attaché à chaque publication et ce biais est contrôlé par l'argent de quelqu'un. L'argent affecte l'opinion publique, qui affecte alors la loi.

À quel Américain fictif vous identifiez-vous le plus?

Martin Lawrence à Martin. Dans ma vie la plus heureuse, je me vois être lui. C'est un mec qui travaille dur, il aime sa fille et il a un grand sens de l'humour.

Si vous perdiez tout demain, que feriez-vous le lendemain?

Je prenais un jour de congé pour respirer, pleurer et rire et apprécier le fait que je l'avais, puis je recommençais.

À quoi ressemblera l'Amérique en 2050?

J'espère que nous sommes plus humbles: nous cherchons activement à être meilleurs et à mieux nous traiter les uns les autres. J'espère que nous avons trouvé un système gouvernemental qui n'a pas un tel fond. J'espère que nous sommes plus conscients spirituellement et plus véritablement égaux sur le plan économique.

Le rêve américain existe-t-il encore?

Absolument, mais ce n'est plus exclusif à l'Amérique. C'est le rêve du monde maintenant.

Kate Lloyd @katelloud