Niki de Saint Phalle: lock 'n' load

Tiré du numéro de mars 2008 de Dazed:

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Vous les avez déjà vus. Ces dames stylisées colorées avec des têtes minuscules et beaucoup de fesses, mais beaucoup ne sauraient pas que ces personnages pop brillants que l'on trouve dans les boutiques de cadeaux du monde entier ont été créés par l'une des artistes féminines les plus inventives du XXe siècle.



Niki de Saint Phalle était un outsider autodidacte qui a conquis le monde de l'art avec un travail grand, bruyant et sans compromis. Comme le rappelle le conservateur Aaron Rose de Alleged Gallery, Beautiful Losers et ANP Quarterly Fame, la première pièce qui a vraiment attiré mon intérêt était une sculpture géante d'une femme, un aigle étalé, avec une entrée par le vagin. La photo que j'ai vue montrait des gens qui en sortaient! Inutile de dire que j'étais accro. Saint Phalle a toujours créé un art qui était une gifle face à l'éthique moderniste.

Saint Phalle est née en 1930 en France, fille d'un banquier aristocratique français qui avait perdu la fortune familiale dans le krach boursier de 1929. Elle a grandi à New York et dans le Connecticut, souvent dans des écoles conventuelles, où elle a acquis une réputation de rebelle. À 14 ans, elle est expulsée pour avoir peint en rouge les feuilles de figuier sur les statues d'école. Après avoir obtenu son diplôme (d'une autre école), elle a travaillé comme mannequin, apparaissant sur les couvertures de Vie et Vogue , et dans les pages de Bazar de Harper . À l'âge de 18 ans, elle s'était enfuie avec une jeunesse aisée et s'était installée à Paris. Après une dépression nerveuse en 1953, elle décide de concentrer toute son énergie sur l'art. Elle est devenue fascinée par l'art étranger et naïf. Pour Saint Phalle, il a fourni un moyen de faire quelque chose en dehors des limites étroites de l'abstraction moderniste qui dominait l'avant-garde. Au lieu de cela, elle a regardé des gens comme Joseph Ferdinand Cheval, un facteur qui a créé un fantastique palais d'art extérieur dans le village de Drôme, et le champion de l'Art Brut, Jean Dubuffet.

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Niki de Saint Phalle et son assistanteRicardo MenonPhoto de Niki deSaint Phalle

Après s'être séparée de son premier mari, Saint Phalle a rencontré et a commencé à collaborer avec l'artiste suisse Jean Tinguely . Il s'était fait un nom en créant des sculptures cinétiques folles à partir de détritus métalliques - et l'avait inspirée à se lancer dans la sculpture. Dans l'année, il s'était séparé de sa femme et vivait avec Saint Phalle. Il devint plus tard son deuxième mari et c'est au cours de cette première période qu'elle commença à créer des assemblages violents et texturés. Elle a incorporé des haches, des rasoirs et d'autres objets trouvés dans des toiles enduites de blanc, incorporant plus tard des jouets, des fusils et des éphémères religieux.



Les reliefs étaient épais d'objets et dégoulinaient de peinture. À cette époque, elle fait également partie du groupe d'artistes du Nouveau Réaliste qui résistaient délibérément au modernisme lourd et sérieux qui dominait le monde de l'art. Au lieu de cela, comme leurs homologues américains Robert Rauschenberg et Jasper Johns, ils se sont tournés vers Dada et Duchamp. En fait, Johns et Rauschenberg ont aidé à installer la toute première exposition personnelle de Saint Phalle.

Saint Phalle s'est vraiment fait un nom en 1961 avec ses peintures de tir. Elle attachait des contenants de peinture liquide colorée dans ses peintures sculpturales qui éclateraient lorsqu'elles étaient touchées par des balles. Les gens faisaient la queue pour photographier l'art aux ouvertures, regardant des éclats de couleur éclabousser comme du sang sur l'œuvre. C'était une chose extrêmement courageuse et innovante à faire. D'autres personnes ont utilisé des armes à feu dans l'art dans son sillage - mais elle a été la première. Depuis que le parrain surréaliste André Breton a déclaré que l'acte surréaliste le plus simple consiste à se précipiter dans la rue, pistolet à la main, à tirer à l'aveuglette, l'art visuel a forgé un engagement immanent avec le coup de feu comme un moment de créativité spontané, violent et choquant, s'enthousiasme la galerie Seventeen. commissaire Paul Pieroni. Saint Phalle est antérieure à toute une lignée de créateurs heureux de la gâchette, de l'artiste américain ultra-extrême Chris Burden qui s'est fait tirer dans le bras au nom de la performance expérimentale en 1971, aux sculptures de chevrotines et de fusils de chasse de Burroughs de la fin des années 80 .

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Je me tirais dessus - je tirais ma propre violence et la violence du temps - Niki de Saint Phalle



Saint Phalle a organisé pas moins de 12 tournages entre 1961 et 1963, souvent vêtus d'un body blanc tout-en-un et de bottes noires et brillantes. Je tirais sur moi-même, sur la société avec ses injustices, a-t-elle écrit. Je tournais ma propre violence et la violence du temps.

La création est née de la destruction. Elle a tiré un plâtre de la Vénus de Milo alors qu'elle était habillée en officier de l'armée napoléonienne - tuant métaphoriquement la culture et le mythe de la beauté féminine. Certaines fusillades étaient ouvertement politiques. King Kong de 1963 était un assemblage géant de chefs d'hommes politiques - y compris Kennedy, Castro et De Gaulle - avec le Père Noël et Donald Duck. Cette œuvre humoristique était également un brillant commentaire sur les créateurs de la guerre froide et la tension de l'armée (masculine) agression. En 1964, elle s'installe à New York, prenant une chambre à l'hôtel Chelsea. Son travail a commencé à se concentrer de plus en plus sur les femmes et l'identité féminine. Inspirée par la grossesse de son amie Clarice Rivers, elle a fait une figure en papier mâché d'une femme ouvertement fertile avec des hanches surdimensionnées et une petite tête. Ces femmes rondes et stylisées ont dominé le reste de sa carrière. Elle les a appelés Nana - après la tristement célèbre prostituée inventée par l'écrivain Emile Zola, argot français pour un large. Ces déesses de la pop aux courbes bombées étaient en partie une métaphore du cliché des femmes en tant que machines pour bébés stupides, mais il y avait plus à elles - ces créatures courbes sont devenues emblématiques, puissantes. Ils représentaient un nouvel avenir matriarcal puissant. J'adore le rond, les courbes, l'ondulation, le monde est rond, le monde est un sein, écrivait Saint Phalle. Elle a commencé à recouvrir les sculptures en plâtre de résine de polyester et à les décorer avec des rayures et des couleurs vibrantes. Les vapeurs qu'elle a inhalées étaient exceptionnellement toxiques mais Saint Phalle a refusé de cesser d'utiliser les matériaux - même si elles finiraient par la tuer. Sa plus tristement célèbre Nana était une pièce architecturale géante pour le Moderna Museet de Stockholm en 1966. L'œuvre était une sculpture de cathédrale composée d'une femme énorme, les jambes écartées avec un vagin géant béant. Il mesurait 90 pieds de long et s'intitulait Hon (elle en suédois). Les gens entraient dans ses organes génitaux et à l'intérieur de la figure, où ils trouvaient une salle de cinéma, un aquarium et une galerie remplie de fausses œuvres d'art célèbres. Plus de 10 000 personnes ont afflué pour voir l'œuvre.

J'adore le rond, les courbes, l'ondulation, le monde est rond, le monde est un sein - Niki de Saint Phalle

Au cours des années à venir, elle créa prolifi quement des sculptures, des dessins et des pièces architecturales remplies de dames bondissantes, d'animaux, de démons, de créatures totémiques et d'une touche de mystique. Les années 1970 ont néanmoins été une décennie difficile pour l'artiste. Les vapeurs de polyester ont commencé à avoir un effet sérieux sur Saint Phalle, la rendant si malade qu'elle a dû quitter Paris pour la campagne. Elle a épousé Jean Tinguely en 1971, mais il l'a quittée deux ans plus tard. En 1974, elle a eu un abcès au poumon et c'est pendant cette période qu'elle a conçu son plus grand projet artistique - Le Jardin du Tarot. Des amis lui ont donné un terrain en Toscane où elle a pu créer un parc de sculptures géant rempli de sculptures architecturales. Sainte Phalle a été profondément influencée par le Parc Güell de Gaudi à Barcelone, qu’elle avait vu en 1955. J’ai rencontré à la fois mon maître et mon destin, se souvient-elle. J'ai tremblé de partout. Je savais que je devais un jour construire mon propre jardin de joie. Un petit coin de paradis. Une rencontre entre l'homme et la nature.

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Le jardin du tarot se composait de 22 maisons, chacune basée sur des cartes des arcanes majeurs du jeu de tarot. À l'intérieur des différentes sculptures se trouvaient une cuisine, un espace de vie et un lieu de méditation. Au centre se trouvait un arbre griffonné avec les mots, La vie est un jeu de cartes dont nous ne connaissons pas les règles. Elle a réalisé la majeure partie du projet elle-même, malgré une arthrite invalidante et des poumons torturés. Ce n'est que lorsqu'elle a été hospitalisée qu'elle a délégué le travail à d'autres. Le Jardin du Tarot a finalement ouvert ses portes au grand public en 1998.

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Tournage de Niki de Saint Phalle dans les collines de Malibu, fin mars début avril 1962: pique-nique avant le tournage organisé par Jane Fonda pourJohn HousemanPhoto de Niki deSaint Phalle

Le projet était entièrement autofinancé - ce qui était, par inadvertance, la raison pour laquelle sa réputation artistique s'est ternie. Vers la fin de sa vie, elle a lancé un parfum, créé des meubles, une ligne de bijoux et une gamme de produits ornés de Nanas sautantes et colorées. Son travail a commencé à paraître kitsch et presque trop sucré. Il y avait trop de couleur. Cela a commencé à dater. Mais depuis sa mort en 2002, Niki de Saint Phalle est devenue une influence intéressante sur une jeune génération d'artistes de gauche. Les corps graphiques de l’artiste néerlandais Parra font écho aux Nanas aux courbes colorées. Elle est présente dans la palette vibrante de Chris Johanson peintures, ou l’animation psychédélique de Paper Rad et elle est dans l’attitude d’artistes étrangers comme Miss Van et Fafi.

L'artiste britannique Ben Sansbury, issue de la scène skate britannique, a été fortement influencée par son primitivisme intemporel. Il y a quelque chose de vraiment courageux, immédiat et intuitif dans son travail. C'est esthétiquement stimulant et inévitable, comme la Vénus de Willendorf croisée avec Toys R Us, observe-t-il. Il jette constamment sur le bord d'une esthétique bonne-mauvaise, mauvaise-bonne. Il y avait aussi quelque chose dans son approche inhabituelle de la création de pièces qui l'attiraient. J'ai découvert ses dessins et j'ai particulièrement aimé la relation entre eux et le travail de la sculpture. Pour moi, c'est la même chose. C’est comme si elle avait un énorme agrandisseur de copie couleur tridimensionnel qui fait exploser ses dessins fantastiques et les rend in situ. Et vice versa.

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Le conservateur Aaron Rose est le plus grand fan de Saint Phalle. Elle a fait un travail incroyable en produisant un travail à la fois fort et féminin d'une manière très pertinente aujourd'hui, se réjouit Rose. C'était une combattante! J'adore qu'elle ait été si libérée avant qu'il ne soit à la mode de l'être. Il a toujours semblé que sa motivation était de créer un art incroyable et puissant, quel que soit son sexe, ce qui par défaut a fini par être super pro-femme.