La lumière Jack Black

Jack Black a peut-être bâti sa réputation en jouant l'affable gaffe post-grunge dans Ecole du rock et Haute fidélité et dans le cadre d'un duo rock divin Tenacious D , mais il a aussi toujours prospéré en tant que canon lâche dans un drame sombre, de la comédie noire de 1999 Fils de Jésus à la tragi-comédie sépia de 2007 de Noah Baumbach Margot au mariage . Son dernier rôle, en tant que directeur de pompes funèbres fermé dans la comédie noire de Richard Linklater Bernie , est une révélation que ses talents peuvent également résider dans le jeu droit. Ou pas si droit, comme il se trouve.

Black joue Bernie Tiede, le meurtrier le plus doux que vous ayez jamais rencontré. Une présence effervescente dans la ville agitée de Carthage, au Texas, Bernie est à la tête du comité des décorations de Noël, chante avec indulgence à la chorale et est adoré par les vieilles dames locales. Une veuve aisée (Shirley MacLaine) profite de sa générosité pour l'inciter à devenir essentiellement son serviteur vivant, jusqu'à ce qu'un jour Bernie lui tire dessus avec un fusil de chasse. Black pétille en tant que fier hôte du concours de beauté Mme Senior Carthage, et est à hanches de serpent et à plumes pour une production locale de L'homme de la musique . Le Bernie que je connaissais était en quelque sorte une poule mouillée, dit un résident incrédule. Il n'y a tout simplement pas moyen que je puisse le voir tuer quelqu'un !

Vous avez travaillé pour la dernière fois avec le réalisateur Richard Linklater sur Ecole du rock . Comment avez-vous renoué avec lui ?
Je rencontrais Rick et (l'écrivain) Mike White, essayant de trouver un École du Rocher 2. Tout le monde n'était pas satisfait du script, et Rick a dit: 'Vous savez, en attendant, j'ai ce script que j'ai écrit et que je suis prêt à faire maintenant, qu'en pensez-vous?' Je l'ai lu et j'ai dit ' oui' sur place.

Aviez-vous déjà rencontré l'histoire de Bernie Tiede ?
Non, je ne l'avais pas fait. Beaucoup de gens du Texas connaissaient le cas de Bernie en raison de ses particularités. Ce n'est pas seulement un meurtre, mais c'est le gars le plus gentil de la ville qui a assassiné cette vieille dame et l'a cachée dans un congélateur pendant neuf mois et personne ne l'a remarqué. Ensuite, cela devient une comédie presque noire.

Tyler le personnage de golf créateur
Ce n'est pas seulement un meurtre, mais c'est le gars le plus gentil de la ville qui a assassiné cette vieille dame et l'a cachée dans un congélateur pendant neuf mois et personne ne l'a remarqué

Il y a de l'obscurité dans le film, mais Bernie est aussi un personnage léger. J'ai adoré le voir dans le théâtre local - vous avez cette hanche pivotante!
(met la voix de comédien « luvvie ») Merci! (des rires) Eh bien, j'étais étudiant en théâtre à l'université, donc c'était comme une extension de ce que j'avais fait dans le passé. J'étais Pippin dans une production de Pippin, une des premières productions de Bob Fosse des années 70. Pippin portait un gilet en cotte de mailles, un pantalon bleu électrique moulant et des chaussons de danse ! Alors ouais mec, j'ai dansé !

Alors vous avez embrassé votre Pippin intérieur en tant que Bernie ?
C'est exact. (des rires) Et Shirley MacLaine a en quelque sorte découvert Bob Fosse – elle l'a demandé par son nom avant tout le monde. Sur le plateau, elle me rappelait constamment : 'Ce n'est pas Hollywood, Jack. Hollywood était en 1961 quand Frank et Jerry, moi et moi…’ Vous savez, ils parcouraient le pays comme des géants légendaires. Vous travaillez avec une légende et cela vous permet d'améliorer votre jeu. Elle a une sauce spéciale.

Shirley MacLaine est connue pour sa spiritualité, n'est-ce pas ?
Elle l'est, pour son exploration de la vie antérieure ! Elle a dit : ‘Allez, viens à ma retraite au Nouveau-Mexique. Je veux vous emmener à travers l'espace et le temps. Je ne crois pas à ce genre de ooga booga, mais je pense toujours que ce serait une expérience amusante, et finalement je vais m'en sortir. Elle ne me l'imposait pas, mais elle m'a fait une invitation claire à la danse.



A la fin du film, on vous voit rencontrer le vrai Bernie en prison. Comment était cette expérience ?
C'était une chose incroyable, et c'était une chose nécessaire. Tu vas jouer un vrai gars qui vit ? Vous devez faire le pèlerinage pour obtenir leur bénédiction. Nous avions une salle privée dans laquelle nous pouvions aller pour parler, et je me sentais très gêné, parce qu'il me regardait en train de dire : « Tu vas raconter mon histoire ? Ce sera la façon dont les gens me verront ; l'histoire de ma vie est entre vos mains.' Il est très vulnérable, alors j'ai dû lui assurer que nous n'étions pas là pour faire une sorte de campagne de dénigrement ou pour nous moquer de lui. Mais quand vous allez dans une prison à sécurité maximale – dans laquelle je n'étais jamais allé auparavant – cela rend les choses beaucoup plus dramatiques. C'est un endroit assez intimidant. Beaucoup de créatures effrayantes qui rampent.

Le Bernie que vous incarnez dans le film est expressif et démonstratif. Était-il le même après tant d'années de prison ? (Malheureusement) Oui. C'est un gars doux, chaleureux, charismatique, vraiment adorable. J'ai tout à fait compris pourquoi il était le gars le plus populaire de la ville. Il était magnétique – vous voulez passer du temps avec lui ! Mais en même temps, il a fait cette chose horrible, et il méritait de faire un peu de prison. Mais peut-être en a-t-il assez fait. Il y est depuis 13 ans. Tous les meurtriers ne sont pas créés égaux, vous savez ? Je ne pense pas qu'il soit une menace pour la société; c'est comme, la seule mauvaise chose qu'il ait jamais faite.

L'article du Texas Monthly de Skip Hollandsworth qui a inspiré le film dit qu'il y avait des vidéos trouvées chez Bernie le montrant avec des hommes locaux. Pourquoi avez-vous choisi de rendre la sexualité de Bernie ambiguë ?
Cette histoire ne concernait pas son homosexualité. Il s'agissait de cette relation avec Marjorie. Il me semble assez clair qu'il est gay, mais ce n'était pas important de le souligner plus que nous. Nous l'avons gardé assez subtil. En fait, nous avons tourné le film près d'Austin, au Texas. Bernie aurait pu s'y amuser, sans les regards indiscrets des voisins ultra-conservateurs !

Il irait bien dans les bars à ours d'Austin.
Ouais, sans aucun doute. C'est un piège !

La musique semble être la libération et l'évasion de Bernie, cependant.
Il y a un élément de cela, mais je n'ai pas pu m'empêcher de remarquer beaucoup de paroles suggestives qui ont peut-être été inconsciemment mises là par les compositeurs. Il y a une chanson (évangile classique) sur Jésus qui est comme (commence à chanter) , 'Il m'a touché... Ooooohhhh, Il m'a touché, et oh la joie qui inonde mon âme / Quelque chose s'est passé et maintenant je sais, Il m'a touché et m'a guéri.' C'est là si tu le cherches ! (des rires)

Bernie séduit la congrégation, mais pas nécessairement de manière sexuelle.
Il était un grand donateur. Je veux dire, j'ai un peu de ça en moi, je suis un plaisir. J'aime que les gens m'aiment, à une faute. Je n'aime pas avoir d'ennemis, et si quelqu'un est en colère contre moi, cela me tiendra éveillé la nuit. C'est un peu comme ta chanson 'Fuck Her Gently' de Tenacious D. Il s'agit de répondre aux besoins de la personne qui reçoit. Oui. Je pense que c'est sain ! Cela devient malsain si les gens profitent de vous et que vous êtes tellement agréable que vous ne le faites pas.
levez-vous pour vous-même. Si, comme Bernie, vous n'avez pas de soupape de décharge, alors vous risquez d'exploser un jour. Il était bloqué.

Auriez-vous fait la même chose que Bernie ?
Eh bien, c'est la question posée par le film. Si Bernie est capable de ce genre de chose, peut-être que tout le monde est capable de faire quelque chose d'horrible dans les pires circonstances. Évidemment, je n'ai jamais tué personne, mais j'ai eu des accès de colère que je regrette. J'ai attaqué mon compagnon de groupe Kyle à quelques reprises. Il me rend furieuse exprès, parce qu'il obtient une sorte de plaisir sexuel en me regardant me mettre en colère, et il joue avec moi.

Quel est le film que vous avez fait et dont vous gardez le meilleur souvenir ?
Bien, Haute fidélité était spécial. C'est toujours le premier... Et Ecole du rock était très spécial. C'est probablement mon apogée là-bas. Juste clouer ce pour quoi je suis bon, et les choses sur moi qui pourraient s'intégrer dans un personnage.

Vos critiques pourraient dire qu'il y a quelque chose de vous-même dans beaucoup de personnages que vous jouez. Pensez-vous que c'est exact?
Je veux dire, c'est vrai. Mes critiques diraient, (adopte un ton élevé) 'Ce n'est pas le caméléon que Sean Penn est.' Mais j'aime faire des trucs de personnage, et quand je le fais, j'ai l'impression que cela m'ajoute une autre dimension, et c'est pourquoi j'ai eu un tel plaisir à travailler sur Bernie. Je me suis éclaté sur Nacho Libre, et c'était aussi un type de personnage très différent pour moi.

Bernie est de sortie au Royaume-Uni le 26 avril

Photographie Alec McLeish