Leonard Koren: toujours fait sensation

Tiré du numéro de juillet 2012 de Dazed:

Si vous deviez le faire expliquer, dit Leonard Koren , alors ce n’était pas le magazine pour vous. Beaucoup de gens, lors de leur première rencontre MOUILLER magazine à Venise, en Californie, en 1976 - ou, plus tard, dans les librairies et boutiques de vêtements les plus branchées du monde - nous ne savions pas trop à quel point prendre au sérieux son désormais célèbre slogan: The magazine of gourmet bathing. C'était l'idée.

Koren, cependant, était tout à fait sérieux - jusqu'à un certain point. Il voyait son magazine comme une œuvre d'art, cherchant à définir une sensibilité particulière qui bourdonnait dans l'air californien mais que personne n'avait encore tenté de cerner. Le fait que je ne puisse pas exprimer ce qu’était cette sensibilité, précisément avec des mots, est la même difficulté que vous auriez à articuler précisément en quoi consiste une peinture, dit-il, s’exprimant depuis son domicile à Point Reyes, au nord de San Francisco. Comme tous les meilleurs magazines, MOUILLER Il s'agissait de favoriser une communauté, de permettre à des personnes partageant les mêmes idées de se retrouver. Pendant les cinq courtes années de sa vie, MOUILLER inclus des contributions régulières de personnes comme le caricaturiste alors peu connu Matt Groening , artiste punk Gary Panter et photographe Ritts aux herbes . Pour quelques-uns, Koren et MOUILLER créé un centre pour une ville sans centre. Puis cela s'est terminé, et avec lui, Koren a disparu.



Il avait suivi une formation d'architecte, mais s'est retrouvé au début des années 70 à faire des choses qui ressemblaient davantage à de l'art: des estampes, des photographies et des livres avec des titres comme 17 beaux hommes prenant une douche et 23 belles femmes prenant un bain . Larry Gagosian , dans sa modeste première galerie à l'ouest de Los Angeles, en a même vendu quelques-uns.

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Baignade - undéclaration culturelle12 Numéro de février / mars de WET Une image originale de WET Une double page originale de WET Une double page originale de WET Couverture d'avril / mai de WET WET va à la plage Marketing pour un événement WET Leonard Koren, créateur de WET Albert Einstein fumant, texte de Sharon Hennessey Annonce en vedette pour un concours de poésie Loft Une double page originale de WET Une double page originale de WET

La fascination de Koren pour le bain ne se limitait pas aux salles de bain; il a également photographié des bains de boue, des hammams, des piscines et l'océan. L'environnement de baignade occupe une place très particulière dans nos vies, une place pour une certaine forme d'intimité, certains effets environnementaux et la nudité de toutes les manières, à la fois physiques et métaphoriques, dit-il. Je m'intéressais à la dimension plus existentielle des choses. En Californie, les philosophies terrestres des hippies des années 60 se sont maintenues bien au-delà de la décennie qui leur était allouée. Beaucoup prospèrent encore aujourd'hui.

Pour remercier les mannequins de ses photographies (tous les amis posant gratuitement), il a organisé une fête dans un bain juif russe. La réponse était électrique. Le Los Angeles Times a couru un article sur l'événement exclusif, louche, avec une photo montrant Koren serrant la main d'un créateur de mode Rudi Gernreich, créateur du monokini. Comme le raconte Koren, l'idée de capitaliser sur le buzz avec un magazine lui est venue en s'imprégnant dans l'un de ses bains d'après-midi habituels.

Même si je n'avais aucune compétence en rédaction, en édition, en conception, en direction artistique, en publicité, en vente, en édition ou en affaires en général, je ne considérais pas cela comme un obstacle - Leonard Koren



Dans un nouveau livre de Koren, intitulé Making WET: Le magazine des bains gourmands, il admet: Bien que je n’aie aucune compétence en rédaction, en édition, en conception, en direction artistique, en publicité, en vente, en édition ou en affaires en général, je n’ai pas considéré cela comme un obstacle. MOUILLER (toujours en majuscules) doit beaucoup à la philosophie du bricolage de son temps. La nouvelle vague, le mouvement culturel qui est sorti du punk et qui s'est ensuite transformé en postmodernisme des années 80, a combiné l'économie ingénieuse du premier avec la couleur, l'humour et la prétention extravagantes du second. MOUILLER était la nouvelle vague comme ils sont venus. Les influences de Koren incluaient celles d’Andy Warhol Entrevue magazine (drôle, mais magnifiquement encadré), la luxuriante publication food-porn Gourmet et des morceaux étranges de la culture pop japonaise qui ont atteint Los Angeles à travers le Pacifique.

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La fascination de Koren pour le bain ne se limitait pas aux salles de bain; il a également photographié des bains de boue, des hammams, des piscines et l'océan. L'environnement de baignade occupe une place très particulière dans nos vies, une place pour une certaine forme d'intimité, certains effets environnementaux et la nudité de toutes les manières, à la fois physiques et métaphoriques, dit-il. Je m'intéressais à la dimension plus existentielle des choses. En Californie, les philosophies terrestres des hippies des années 60 se sont maintenues bien au-delà de la décennie qui leur était allouée. Beaucoup prospèrent encore aujourd'hui.

Leonard Koren, créateur de WET

Leonard Koren, créateurde WETPortrait parKen Nagahawa



Le premier numéro ressemblait énormément à un bulletin d'information, mais au troisième (c'était bimensuel), il était sur papier couché et comptait 36 ​​pages. Ses contributeurs donnaient leur travail gratuitement ou étaient rémunérés en nature. Charlie Haas , auteur du roman récent L'enthousiaste , dit que je serais payé, voire pas du tout, en crédit de 100 USD dans un magasin de vêtements faisant de la publicité dans MOUILLER . D'autres écrivains ont été payés en poterie par l'artiste Peter Shire , qui a acheté un espace publicitaire avec des bols et des théières. Mais pour Haas, écrire pour le magazine concernait l'auto-identification au sein de la communauté de son choix. Vous venez des provinces vers la grande ville et vous recherchez votre tribu. Vous le voyez et vous vous y connectez très rapidement. Ce magazine fait partie du pays de mon peuple.

Matt Groening se souvient de sa première rencontre avec l'opération de tirage au sort: je me suis présenté au bureau, Leonard a dit qu'il voulait que je dessine des dessins animés pour MOUILLER , J’ai accepté, puis il a dit: «Je vais vous emmener déjeuner.» Nous sommes descendus sur la promenade de Venise, il a marché jusqu’à un stand de hot-dogs et a dit: «Tout ce que vous voulez!»

Le commentateur culturel Kristine McKenna , puis jeune écrivain pour le LA Times , cherchait un endroit où vous pourriez faire des choses plus dingues. En 1976, personne ne couvrait beaucoup le punk rock, alors elle a commencé à revoir des albums et des concerts. Au fil du temps, le bain gastronomique est devenu moins un thème constant qu'une philosophie directrice, et Koren a admis un sujet plus éclectique dans le magazine. McKenna a marqué des entretiens avec des musiciens tels que James Brown , Iggy Pop et David Byrne , ainsi que Helmut Newton et David Lynch.

Mais MOUILLER était avant tout une expérience esthétique. Le look du magazine a amélioré le contenu, dit McKenna. Ce que Koren a reconnu, c'est qu'il n'y a rien d'indulgent dans la décoration, rien de superflu dans le graphisme. C'est ainsi qu'une génération arrivait à se définir.

Lorsqu'on lui a demandé si MOUILLER galvanisé ou galvanisé par les courants culturels qui se déplaçaient non seulement à Los Angeles et aux États-Unis, mais dans tout le monde développé à cette époque, Koren répond avec prudence: il est difficile de séparer vos propres idées des idées du lieu et de la culture que vous mais il admet que sur un point important, MOUILLER était un produit de son époque. Lorsque vous créez un magazine, vous avez tout le temps affaire à des machines. L'une des choses que j'ai apprises de l'école d'architecture, dans ce zeitgeist postmoderne naissant, a été d'essayer de subvertir la machine d'une manière ou d'une autre. C’est d’où une grande partie de l’impulsion pour ce qui est devenu plus tard le postmodernisme ou la nouvelle vague.

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Annonce mise en avant pour un LOFTconcours de poésieDe Making WET: The Magazine ofBaignade gourmande

Koren n'était pas un graphiste, mais il a appris au fur et à mesure. Par le quatrième numéro de MOUILLER cependant, il s'est rendu compte qu'il avait besoin d'aide. Il a rencontré le designer établi T homas Ingalls lors d'une fête, et l'a convaincu de monter à bord (ses pouvoirs de persuasion étaient, de toute évidence, formidables.) Ingalls a présenté Koren à sa future petite amie, Avril Greiman , également designer. La contribution de Greiman au look du magazine a été énorme; ses expériences typographiques radicales ont non seulement donné MOUILLER son aspect distinctif, mais a également contribué à formuler l'esthétique de la nouvelle vague de la côte ouest.

Malgré l’énergie du magazine, rien ne serait fait simplement pour une valeur sensationnaliste, dit Koren. Nous avons estimé qu'un argument intelligent et raisonné combiné à des images absurdes était la meilleure façon de faire valoir certains points. Ou photographie très substantielle et texte très absurde.

C’est pourquoi les photographies de Steven Laub de bassins d’eau de forme anatomique (plans rapprochés de trous d’oreille ou d’aisselles remplis d’eau) accompagnaient une interview d’Henry Miller à 80 ans. Ou pourquoi une photographie stylisée du moine bouddhiste Thich Quang Duc auto-immolant en signe de protestation contre la guerre du Vietnam a fait la couverture d'un numéro qui comprenait des profils de David Hockney et le Dr Funkenstein lui-même, George Clinton.

C'était controversé, mais pas aussi controversé que le numéro du rédacteur en chef de l'époque. Lewis MacAdams article Sex With the Dead: Art or Atrocity? »MacAdams a rapporté le cas récent d'un artiste de performance John Duncan , qui s'était enregistré en train de s'accoupler avec un cadavre de femme avant de subir une vasectomie irréversible. Il a intitulé le travail Blind Date. La communauté artistique de LA, en particulier son contingent féministe, était scandalisée et dégoûtée; l'artiste a été ostracisé et a rapidement quitté les États-Unis pour le Japon. L’article de MacAdams demandait si l’avant-garde était coupable d’hypocrisie dans sa proclamation d’acceptation - mais une réelle dégoût à l’égard de - la destruction des tabous du monde réel. De nombreux magasins ont refusé de stocker ce numéro - dont la couverture était également une photo de deux cochons en train de baiser. MacAdams se souvient que nous avons perdu tout le Midwest. Ce que je trouvais assez ironique.

Mais, comme le note Kristine McKenna, le monde de l'art dans les années 70 était tellement plus radical qu'autre chose aujourd'hui. Vous iriez à des performances avec des personnes nues qui couraient partout ... Vous venez de vous habituer à ce genre de choses. Parallèlement à son commentaire culturel et à son design zippy, MOUILLER contenait plus que sa juste part de chair nue. Tous mes amis voyaient les photos de personnes nues et supposaient que je gambadais dans des spas avec toutes ces mignonnes nubiles, dit Groening. Tout ce que je peux dire, c’est que les baignoires n’étaient pas si chaudes. Peter Shire, qui a été invité à rejoindre le collectif de design Memphis Group après que Ettore Sottsass du Groupe ait vu ses théières farfelues en MOUILLER , plaisante en disant que le magazine était finalement une excuse pour se déshabiller avec des filles. Koren dit: Étant donné qu’il s’agit d’un magazine sur la baignade gastronomique, ce serait un peu étrange si nous n’avions pas d’images de nudité. Cependant, ce n’était pas de la pornographie ... La sexualité était utilisée pour l’humour et comme une réalité de la vie.

Ce n'était pas de la pornographie - la sexualité était utilisée pour l'humour et comme une réalité de la vie - Leonard Koren

MOUILLER a pris fin, comme le font de nombreux magazines, en grande partie à cause de l'argent. Mais en WET's cas, c'était dû à trop d'argent - en particulier, une injection de trésorerie extravagante (bien que vraiment nécessaire) d'un investisseur extérieur. Koren admet que nous sommes devenus un peu paresseux. En essayant d'augmenter la mise, en augmentant les revenus via un format plus petit et un papier de qualité inférieure et en doublant la fréquence du magazine, la qualité s'est dégradée. La fois vibrante MOUILLER projet s'était métamorphosé en exercice de marketing, écrit Koren dans son livre. Le personnel désabusé a commencé à quitter le navire, y compris WET's l Elizabeth Freeman, rédactrice en chef de longue date (et patiente).

En novembre 1981, Koren a lancé WET's 34e et dernier numéro. Groening se souvient: j'ai appelé le bureau un jour et j'ai dit que je ne pouvais plus être payé en poterie. Ils ont dit: «OK, descends au bureau lundi et nous allons te couper un chèque.» Je suis donc descendu au bureau lundi, et j'ai frappé à la porte et il n’y a pas eu de réponse. J'ai jeté un coup d'œil à travers la fente aux lettres et le bureau était vide, vidé. Je ne l'ai pas pris personnellement. La rédaction avait quitté les bureaux du magazine à 1 h 30 du matin pour échapper à l’avis des créanciers qui avaient eu vent de la disparition de l’entreprise.

Une image originale de WET

Une image originalede WETDe Making WET: The Magazine ofBaignade gourmande

Après quelques mois passés à se cacher dans un garage de Venise avec des boîtes de MOUILLER backissues, Koren, dont le magazine avait été le noyau d'une sorte de tribu étrange, comme il le dit, a déménagé à San Francisco. Il essaie d'expliquer: Cela peut être difficile à comprendre, mais un certain pourcentage de personnes qui ont grandi à Los Angeles ne s'y sentent jamais à l'aise.

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Il a commencé à passer de plus en plus de temps au Japon, et après quelques années, il a déménagé à Tokyo, ce qu'il a trouvé très agréable. Il a étudié la cérémonie du thé japonaise et a publié des livres d'esthétique d'inspiration japonaise tels que Jardins de gravier et de sable, À organiser les choses: une rhétorique du placement d'objets et Wabi-Sabi: pour les artistes, designers, poètes et philosophes.

Alors, à quoi ressemble vraiment Koren? La plupart des gens ont du mal à le dire. Leonard est une personne mystérieuse pour moi. Je ne pense pas que nous ayons jamais eu une conversation personnelle intime depuis tout le temps que je l'ai connu, dit McKenna. Je n'ai jamais su exactement ce qui le motivait. Je ne pense pas que c’était de l’argent. Je ne sais pas si c’était une soif de gloire ou d’attention. Je pense qu'il a juste un caractère très expérimental. MacAdams: Quand je l’ai rencontré pour la première fois, il s’appelait Leonard X, comme un étrange personnage culte et anti-secte. Il y a une froideur chez Leonard - ce qui n’est pas vraiment toute la vérité, mais c’est là qu’il se cache. Je le considère comme l’un des seuls génies que j’ai jamais rencontré. Quelqu'un qui a vraiment créé quelque chose de sa vision.

Pourquoi a-t-il attendu si longtemps pour publier ce livre? C'est en partie parce que, tard dans la vie, j'ai eu mon premier enfant, un garçon, dit Koren. Il a maintenant quatre ans. Parce que MOUILLER a été un moment charnière de ma vie, et parce que ces expériences ont été, j'ai pensé, utiles à un jeune créateur qui se lance dans un voyage d'entrepreneuriat artistique (faute d'un meilleur terme), j'ai pensé que si je pouvais les mettre dans un livre ce n'était pas de la prédication, c'était quelque peu intéressant à lire, puis peut-être qu'un jour mon fils le regarderait et cela pourrait lui être utile. C’est un Koren typique: insensible à la nostalgie, toujours tourné vers l’avenir.