Jessica Lange : la sirène surnaturelle

Extrait du numéro d'été 2015 de Dazed :

Dominatrice devenue patron de show freak. Starlette hollywoodienne bipolaire. La muse de Marc Jacobs. Aucune actrice n'embrasse la métamorphose comme Jessica Lange. Pendant quatre décennies, la séductrice née dans le Minnesota a affronté les recoins les plus sombres de l'humanité dans des rôles qui l'ont emmenée dans les coins les plus reculés et les plus obscurs de son imagination. Mais même lorsque les caméras ne tournaient pas, Lange a vécu une vie extrême. Des communes de San Francisco des années 60 aux nuits sauvages au miteux Club Sept avec Karl Lagerfeld dans les années 70, le passé de Lange fait ressembler ses personnages à des minous – elle a même posé pour Playboy en 1976.



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Maintenant dans la soixantaine, le talent de Lange pour se glisser sous la peau des personnes en marge de la société l'a définie comme l'une des actrices les plus audacieuses de sa génération. Plus récemment, elle a remporté des dizaines de nouveaux admirateurs avec non pas un mais quatre rôles – femme au foyer meurtrière, nonne sadique, chef de clan narcissique et propriétaire d'une émission de monstres – dans l'émission télévisée brillamment déjantée American Horror Story. Au cours des dernières années, la série a emmené les téléspectateurs dans un voyage tordu d'un clan de sorcières des temps modernes à la Nouvelle-Orléans à un asile du Massachusetts des années 1960 pour les criminels aliénés. À la fin de chaque saison, bien que le casting reste, le scénario se réinitialise. Ainsi, juste au moment où vous pensez avoir accepté les intrigues bizarres, les voyages constants dans le temps et les sujets parfois insensibles, vous êtes volontairement renvoyé dans l'inconnu. Pour Lange, le processus a été passionnant. Ce sont quatre des meilleurs rôles que j'ai eus depuis des décennies, dit-elle. En fait, un ou deux d'entre eux étaient aussi bons que tout ce que j'ai jamais fait. Considérant qu'elle a joué la tragique star hollywoodienne Frances Farmer (dans les années 1982 français ) et femme fatale Cora Smith dans Le facteur sonne toujours deux fois (1981), un rôle immortalisé par la bombe des années 1940 Lana Turner, c'est toute une déclaration. Mais s'abandonner au surnaturel à ce stade de sa carrière était irrésistible : filmer, c'était comme être dans une zone de guerre. J'ai toujours été attirée par les personnages avec des histoires profondes et sombres... et des secrets qui menacent de sortir. Donc avoir ce genre de folie autour de moi m'a vraiment obligé à travailler à partir de mon imagination. J'ai trouvé ça incroyablement libérateur. Cela a juste rendu le travail plus effrayant, plus courageux et plus honnête d'une certaine manière. J'ai vraiment embrassé le chaos.

Pour Spectacle de monstre – La dernière saison de Lange avec histoire d'horreur américaine – elle s'est glissée sous la peau d'Elsa Mars, l'excentrique allemande avide de gloire et échouée et l'un des personnages les plus complexes de la série à ce jour. Je l'aimais. je Tout à fait l'aimait, dit-elle dans sa voix traînante enfumée. C'était juste donc grand, allant d'un extrême à l'autre et ce genre de perversité… Tirant librement ses références du film culte de 1932 de Tod Browning Monstres , l'intrigue la place à la tête de l'un des derniers spectacles de monstres d'Amérique dans la Floride des années 1950, juste avant que l'avènement de la télévision n'efface toute la culture des cirques ambulants. Quand Elsa ne collectionne pas ses monstres (y compris une dame à trois seins, un jumeau siamois et un garçon homard dont les mains déformées envoient les femmes dans des orgasmes incontrôlables), elle chante des interprétations de David Bowie Vie sur Mars et Dieux et monstres , l'histoire d'innocence corrompue de Lana Del Rey perdue. (Oui, les anachronismes sont délibérés.) Quand ils m'ont dit pour la première fois, je me suis dit: 'Wow, OK', admet Lange, qui n'a jamais chanté à l'écran auparavant. Finalement, j'ai juste pensé, 'Fuck it'. Je vais essayer ça parce que c'est donc en dehors de ma zone de confort. Des heures à regarder les vidéos envoûtantes de Bowie des années 1970 ont abouti à sa performance surréaliste sans broncher, quelque chose d'exagéré par son look : le même costume bleu poudré et le même fard à paupières que dans la vidéo de son single de 1971 . Les performances ont accumulé quatre millions de vues entre elles en ligne, un exploit étonnant qui a incité le showrunner Ryan Murphy à les publier sur iTunes.

Jessica Lange

col roulépar BalenciagaPhotographie Michael Avedon; coiffantGro Curtis



Sa dernière saison a également résonné sur le plan personnel. J'ai été fascinée par les cirques et les carnavals itinérants pendant la majeure partie de ma vie, dit Lange, poursuivant en détail le temps qu'elle a passé dans les années 1960 à réaliser un documentaire sur une communauté gitane en Europe. Elle les a suivis pendant des mois, filant à l'arrière d'une moto avec son partenaire de l'époque, le photographe Paco Grande, et vivant avec eux dans les montagnes du sud de l'Espagne. C'est cette curiosité qui l'a incitée à commencer à documenter le monde à la caméra, ce qui lui a valu son premier livre photo, 50 photographies , qui présente une introduction par son amie Patti Smith . J'aime être l'observatrice anonyme, explique-t-elle. D'une certaine manière, cela complète le jeu d'acteur, parce que vous devez être si – donc absolument disponible et présent, mais toujours vivant dans l'imaginaire. Il y a un lien étrange entre les deux. Le pouvoir de la photographie de reconnaître les exclus de la société a façonné le travail de Lange, de Diane Arbus à Le portrait de Walker Evans de ceux qui souffrent aux mains de la Grande Dépression.

En fait, Lange a passé une grande partie de sa carrière attirée par les étrangers. Ce sont toujours ceux que je trouve les plus intéressants, surtout dans mon jeu d'acteur. Ce sont toujours les gens qui vacillent sur le bord. Et si vous regardez les rôles clés qui ont rythmé sa carrière, comme la séductrice névrosée Blanche DuBois dans Un tramway nommé désir (1995), ou la mondaine déchue excentrique Big Edie dans Jardins gris (2009), vous comprendrez le lien. Lange n'a jamais eu peur de s'abandonner aux rôles de femmes en état de bouleversement psychologique.

En personne, Lange est instantanément séduisant, commandant la pièce avec un magnétisme enivrant. C'est ce même esprit qui a retenu l'attention de Marc Jacobs, qui lui a lancé, à 64 ans, dans sa première campagne beauté : un film surréaliste réalisé par David Sims dans lequel elle récite les mots à Le magicien d'Oz sur l'arc-en-ciel. Pour Jacobs, il était temps de présenter Lange la femme, et pas seulement l'actrice. Je trouve sa voix presque narcotique, explique-t-il. Il y a ce bord de mélancolie et d'obscurité que je trouve si magnifiquement inspirant. Ce que nous voulions vraiment d'elle, c'était qu'elle soit elle-même. Pour Lange, c'était un grand compliment d'être salué par Jacobs comme une icône de la beauté – mais la meilleure chose à propos de lui ? Il fume! C'est l'une des rares personnes avec qui je peux m'asseoir et fumer. Je l'adore.



Pour moi, la partie la plus intéressante d'un personnage est sa sensualité. Je peux encore jouer un personnage très sensuel, très sexuel à ce stade de ma vie – Jessica Lange

Après avoir passé une heure avec Lange, vous commencez à avoir une idée du caractère agité qui a laissé ses racines de petite ville du Minnesota pour découvrir le monde au début de la vingtaine. C'était une époque où l'on pouvait vraiment vivre à l'arrière d'une camionnette pendant des années, se souvient-elle. (Paco et moi) avons juste fait le tour de l'Amérique, allant partout où notre imagination nous a pris à tout moment. Je me souviens que nous avons frappé San Francisco pendant la période de Haight-Ashbury au milieu des années 60 et découvert la scène musicale, la drogue, les communes – c'était excitant ! Puis nous sommes arrivés à Paris en mai 68 et toute la ville brûlait. Les rues étaient déchirées et les gardes civils étaient sortis en tenue anti-émeute. Je veux dire, c'était passionnant ! Toutes les manifestations et la révolution. C'était merveilleux d'être absolument libre et impulsif. Parfois, je m'inquiète pour les enfants d'aujourd'hui qui ont cette pression pour réussir si tôt dans la vie. Nous étions le contraire. Nous ne voulions rien. Nous n'étions pas dans le domaine de la préservation.

En 1969, Lange arrive à New York et c'est ici, lors de la naissance de SoHo, qu'elle assiste à une nouvelle vague de créatifs délimitant leur territoire. Cela a vraiment changé ma vie, mais mon Dieu, il y avait rien mais des flop-houses, des missions et des bars, se souvient-elle. Nous vivions dans l'une des premières maisons flottantes reconverties sur le Bowery et nous devions littéralement enjamber des ivrognes pour entrer dans notre immeuble. Je veux dire, il y en avait un qui vivait dans notre entrée depuis des années. Et vous suivriez certains d'entre eux - vous reconnaîtriez à quelle vitesse ils descendaient la pente, ou (voyez quelqu'un) qui est mort dans la rue. Il y avait ce couple qui m'a vraiment fasciné. Ils étaient foutus, oh mon Dieu, mais ils avaient ce genre de relation intense. C'était fascinant, mais tellement tragique de voir l'humanité au plus bas. Ensuite, bien sûr, il y avait aussi les junkies – il y avait tellement de drogues dans la rue et beaucoup de gens y ont succombé.

Au cours de cette période, elle découvre la scène théâtrale expérimentale de New York, ce qui enflamme sa passion pour le jeu d'acteur. Une rencontre avec un danseur moderne de la compagnie Merce Cunningham l'amène à rencontrer le maître du mime français, Étienne Decroux, avec qui elle étudiera plus tard pendant trois ans à Paris. Tout était sous terre, dit-elle. J'ai connu beaucoup de grands photographes – Danny Lyon , Larry Clark , Robert Frank – et nous avons fait quelques films ensemble. C'était une période passionnante, mais vous ne pouviez littéralement faire l'épicerie nulle part ! Aujourd'hui, quand je marche dans le Bowery, je ne peux m'empêcher de rire à quel point cela a changé.

Jessica Lange : la sirène surnaturelle

haut en soie parPaule KaPhotographie Michael Avedon; coiffantGro Curtis

Malgré la longévité de la carrière de Lange, la réalité des femmes au cinéma est toujours choquante. Une étude récente de films réalisés entre 2010 et 2013 a révélé que seulement 23 % mettaient en vedette une protagoniste féminine, tandis que 29 % de tous les rôles parlants étaient attribués à des femmes. Il y a toujours ce dialogue sur la façon dont les choses se sont améliorées - qu'il y a eu des progrès - mais la vérité est ne pas , elle dit. C’est toujours une industrie très dominée par les hommes et orientée vers les hommes. Même ainsi, les rôles de Lange ont sans crainte abordé les tabous sociaux, de la femme d'un mari en transition dans Normal (2003) à la mère instable d'un adolescent cliniquement dépressif dans Nation Prozac (2001). Il est d'autant plus ironique que son entrée à Hollywood ait été la bombe blonde qui a fait rugir King Kong. le remake de 1976 du classique des films de monstres. Ce n'était peut-être pas un rôle intellectuellement exigeant, mais le charisme de Lange était indéniable.

Pour moi, la partie la plus intéressante d'un personnage est sa sensualité, dit-elle. Je peux encore jouer un personnage très sensuel, très sexuel à ce stade de ma vie. Je n'ai pas été complètement radié ! Les personnages que Ryan Murphy a créés pour moi sont essentiels et ont une relation très intéressante avec le monde sexuel. Vous ne voyez pas cela très souvent pour les femmes dans la cinquantaine – certainement pas pour les femmes dans la soixantaine. Goldie Hawn a dit qu'il n'y a que trois âges pour les femmes à Hollywood - bébé, procureur de district et Conduire Miss Daisy , et Lange ne s'est jamais beaucoup intéressé au dernier d'entre eux. Être un sex-symbol selon vos propres termes n'est pas un titre que vous abandonnez facilement.

Bien qu'il ait récemment eu 66 ans, Lange n'est pas prêt à ralentir. Elle est en train de finaliser quelques grands projets de silence qui, si la forme passée est quelque chose à faire, nous choqueront et nous séduiront dans une égale mesure. Mais pour l'instant, elle a des préoccupations plus urgentes. Peut-être que je devrais enlever mes cils, puisque je vais dans le monde réel ? demande-t-elle en souriant, après avoir terminé le tournage d'aujourd'hui. Lange n'a pas besoin d'augmentation. Alors qu'elle sort dans les rues de Red Hook - l'un des rares quartiers de Brooklyn épargnés par la gentrification - elle se perd dans le paysage. Et puis elle est partie, emportant tous ses secrets avec elle.

la bonne fille a mal tourné la couverture de l'album

Jessica porte un col roulé par Balenciaga en couverture ; cheveux Domingo Quintero chez Jed Root; le maquillage Fulvia Farolfi chez Bryan Bantry ; assistant styliste Nicholas Centofanti; assistant de maquillage Robert Reyes

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