James Franco: utilisez vos illusions

James Franco veut vraiment du café. Il vient juste d’arriver d’un tournage au Canada pour devenir mannequin pour la couverture de Dazed, et ce soir, il est à nouveau en train de filmer. Le matin, il donne un cours à l’UCLA, puis prend un avion pour le Mississippi pour tourner son adaptation cinématographique du classique de William Faulkner de 1929 Le son et la fureur . Après des rôles principaux acclamés dans Spring Breakers , Oz le Grand et puissant et C'est la fin, ce mois-ci, il termine l'une de ses années les plus folles à ce jour en devenant le premier conservateur de Visionaries, la série d'art en mouvement emblématique de Dazed Digital. Parallèlement à deux courts métrages originaux, il présentera de nouvelles œuvres des artistes émergents Ryan McNamara, Isaac Julien et Bruce Thierry Cheung. Phew. Être James Franco, acteur / réalisateur / écrivain / artiste / enseignant / étudiant / doctorant / objet de désir, nécessite une excellente gestion du temps. Il nécessite également un excellent café. Mais ici, sur la promenade de Venice Beach un dimanche après-midi, il n'y a pas une tasse de café en vue.

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La musique reggae Woozy et les sons d'un cercle de batterie dérivent alors que le monde passe en revue les rollers et les planches à roulettes. Nous marchons vers la plage de sable et installons le camp. Aujourd'hui, il porte un t-shirt noir portant le nom de Fassbinder en lettres Spinal Tap - un hommage au grand cinéaste allemand qui fusionne l'expérimental avec l'ironique, l'intelligent avec le ludique. C'est vraiment la chemise parfaite que James Franco porte en ce moment. Pour citer Nigel Tufnel de Spinal Tap, Voici ma structure intérieure exacte, réalisée dans un t-shirt.



Nous commençons à discuter de la façon dont les doubles rôles de James Franco, acteur grand public et auteur d'art et essai, se nourrissent et se brouillent mutuellement. Il répond aux questions allongé sur le côté, d'une main faisant des formes dans le sable. Il établit rarement un contact visuel direct, ses Ray-Bans pointant vers les vagues déferlantes du Pacifique. Regard lointain de côté, il est chaleureux et facile de parler. Il remarque une copie de mon livre, Pimp: L'histoire de ma vie par Iceberg Slim, le premier proxénète d'Amérique à écrire un mémoire littéraire. Il prend une photo de la couverture avec son smartphone. Peut-être ressent-il une pointe de nostalgie pour le style de vie de gangsta qu'il dépeint comme Alien dans Harmony Korine Spring Breakers . Les livres sont son truc et les adaptations cinématographiques d'œuvres littéraires sont sa passion actuelle, sa façon préférée de transformer une forme d'art en une autre. C’est peut-être ce qui lui est le plus cher, sur le plan créatif, en ce moment. Si j'ai dit ça Fils de Dieu , mon adaptation de Cormac McCarthy, est la chose qui me tient le plus à cœur, alors ça peut paraître un peu bizarre, car il s'agit d'un gars qui est nécrophile, dit-il. Donc, ce n’est pas comme, «Ceci est le vrai moi.» Mais en ce qui concerne la façon dont nous avons réussi et à quel point nous avons approfondi ce projet, j’ai le sentiment que oui, que est moi, faire quelque chose exactement de la façon dont je veux le faire. En ce sens, c'est très personnel, c'est très je .

Fils de deux artistes qui se sont rencontrés dans un cours de peinture à l'Université de Stanford, il s'est fait connaître pour son rôle d'évasion dans une émission de télévision culte. Freaks and Geeks , a ensuite joué le rôle-titre dans James Dean (l'une de ses idoles) en 2001. Cela a conduit à des rôles majeurs à Hollywood dans le Homme araignée trilogie, Pineapple Express , le lauréat d'un Oscar Lait , 127 heures et beaucoup plus. D'une manière ou d'une autre, en cours de route, il a fait évoluer sa méta persona éclectique en tant que über-acteur dans un état constant de flux artistique, d'expérimentation et de collaboration. Parce que James Franco, l'acteur n'a jamais été pleinement satisfait d'être juste l'acteur James Franco.

C'était ma voix, c'était ce qui m'a donné de l'énergie et c'était un domaine dans lequel je pouvais travailler où je disais tout ce que je voulais dire



Sa liste de collaborateurs est longue. Il adore le mélanger avec d'autres artistes. Plus récemment, il a invité la photographe Gia Coppola - la petite-fille de Francis Ford - à réaliser une adaptation cinématographique de son livre de nouvelles, Palo Alto , bien que Coppola n'ait jamais réalisé de film de sa vie. Mais Franco a vu que sa sensibilité était en phase avec la sienne et l'a quand même embauchée. J'y suis allé d'instinct, dit-il. Je pensais probablement au fond de moi: «Elle fait partie de la famille Coppola - elle a probablement envie de faire un film.» Et Franco n’a pas peur de se salir les mains. Pour collecter des fonds pour le projet Gia Coppola, Franco a joué le rôle de méchant dans Homefront en face de Jason Statham. Qui a dit que le crime ne payait pas? J'ai donné à Gia l'argent que j'ai gagné Homefront , et elle a fait le film. Palo Alto met en vedette Emma Roberts et le fils de Val Kilmer, Jack, et est, dit-il, très, très bon.

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Photo d'animaux

Photo d'animauxGracieuseté deJames Franco

Au cours de l’année écoulée, il a fusionné ses grands amours de la littérature et du cinéma américains avec une adaptation de William Faulkner Alors que je mourais qu'il a réalisé, co-écrit et joué dans, Fils de Dieu et maintenant Le son et la fureur . À 35 ans, il a enfin compris que mon truc était de rapprocher le cinéma et la littérature. C'était ma voix, c'était ce qui me donnait de l'énergie et c'était un domaine dans lequel je pouvais travailler où je disais tout ce que je voulais dire. Intéressant que c'est en réinterprétant le travail d'un autre artiste que Franco, collaborateur accompli, devrait se sentir le plus comme lui-même.



Il avait déjà réalisé de bons et farfelus films basés sur ses propres scénarios, tels que Le singe (2005) et Bon temps max (2007) , mais a estimé que pour une raison quelconque, il y avait un peu moins de passion quand il écrivait ses propres scénarios originaux. Je me sens plus excité quand je suis lié à quelque chose qui a un poids littéraire, explique-t-il. Je me sens responsable. Comme s'il y avait plus d'obligation de faire le meilleur possible. Quand il est juste généré entièrement de moi-même, je ne sais pas ... je me sens juste devenir un peu paresseux. Je suis gêné à ce sujet. C’est tellement différent lorsque vous avez les droits sur un livre de Cormac McCarthy - vous sentez certainement que vous devez vous élever à un certain niveau et cela vous oblige à travailler plus dur.

Bien sûr, il y a des critiques. Au festival du film de Venise, un journaliste voulait savoir pourquoi il voudrait adapter un livre au lieu de simplement inventer quelque chose par lui-même, comme si c'était en quelque sorte supérieur. Mais je ne suis pas du tout d'accord avec cela. L’artiste Richard Prince, l’un de ses artistes préférés, parle de l’addition, de l’art de l’appropriation, et c’est quelque chose que Franco souhaite également explorer à ce stade de sa carrière. Vous prenez quelque chose qui est là, puis vous y ajoutez. Alors, se voit-il comme un papillon créatif saupoudrant de la poussière magique de Franco sur ce livre, ce film d'art, ce blockbuster? Je suis un papillon dans le sens où j’ai beaucoup d’intérêts », dit-il. Mais pas un papillon dans le sens où je suis facétieux. Il soupire. Il souhaite vraiment avoir ce café maintenant. Écoute, j'étais toujours faire tout ça. J'ai été toujours l'écriture et l'expérimentation. J'ai réalisé des films avant l'école de cinéma. Mais je l'ai caché un peu plus. J'étais un peu gêné à ce sujet. Maintenant, je ne fais que les choses que je veux faire et je ne m'en soucie pas. Vous connaissez?

Il y a cette chose étrange qui a été créée autour de moi. C’est moi et ce n’est pas moi, c’est ma création et non ma création. Alors je m'en sers juste. Dans le monde de l'art, je peux jouer et être libre

Le milieu universitaire est extrêmement responsable de façonner Franco en aidant à supprimer tout sentiment de frontière en lui en tant qu'artiste. Une compréhension approfondie du contexte fera cela à n'importe qui. En fait, il est peut-être l’acteur le plus éduqué d’Hollywood et enseigne désormais le cinéma dans trois écoles différentes: UCLA, son alma mater (il a étudié la littérature anglaise), NYU (où il a obtenu sa maîtrise en cinéma) et USC. Il est également candidat au doctorat à Yale. Ce que l'éducation lui a donné, dit-il, c'est la confiance et les outils nécessaires pour continuer à explorer l'art pour le reste de sa vie. C’est peut-être pour cela qu’il s’est aventuré sur un territoire aussi non traditionnel, jouant un rôle dans le feuilleton Hôpital général par exemple, et la création des films d'art du champ de gauche apparaissant sur notre volet Visionaries. Animaux , la pièce maîtresse de sa prise de contrôle de Dazed Digital, est un exercice d'art vidéo plutôt qu'un récit. Il met en scène deux personnes masquées quasi-nues se faisant passer pour des animaux. Les seins de la femelle sont enregistrés et le pénis de l’animal mâle est replié en arrière. Ils se roulent dans la peinture et l'étalent les uns sur les autres et sur d'autres œuvres d'art. Quand je demande à Franco si c'était lui, jouant le rôle du mâle, il est étonnamment timide. Oh, je ne sais pas qui c'était. Cela fait partie d'un projet en cours en sept ou huit parties (il n'est pas sûr) avec des animaux jouant au ballon chasseur, faisant du Pilates, vous l'appelez. C’est des trucs dadaïstes et absurdes. De quoi s'agit-il, Franco? Pour pousser les médiums les uns à travers les autres et les superposer les uns sur les autres, dit-il.

Il y a des centaines de toiles sur le tournage de Animaux , qui a été filmé à la galerie Pace à Londres. Les toiles sont constituées de collages jet d'encre réalisés à partir de photographies d'autres performances, vidéos et livres. Ainsi, les performances ont été transformées en photographies et collages et mises sur des toiles, puis les peintures au-dessus de celles (réalisées par les personnes masquées) se transforment en une performance qui se transforme en une vidéo qui se transforme en photographies qui ont maintenant été mises sur d'autres toiles et collages. C’est cette superposition continue. Construction couche après couche. Un support s'écoulant dans un autre et un support capturant un autre et le mettant dans un autre. La tête tourne encore? (Si vous souhaitez vraiment voir les calques de près, certaines des peintures de collage seront exposées chez Colette à Paris.)

Bien sûr, il y a une raison très spécifique pour laquelle Franco fait un film expérimental. C’est son idée de jouer sans avoir à se soucier d’être James Franco. Lorsque nous étions enfants, nous n’avions pas les structures quotidiennes normales et la compréhension implicite de qui nous sommes - tout ce que la civilisation fait pour nous permettre de nous comporter de certaines manières, explique-t-il. Si tout cela est enlevé et que nous avons cet espace où vous pouvez simplement jouer, c'est cool de simplement l'explorer et de laisser cette énergie être le moteur de votre travail. Il y a une énergie similaire à celle derrière sa collaboration avec Douglas Gordon, l'exposition Psycho Nacirema , qui présente, entre autres, Franco dans une perruque et un maquillage comme Janet Leigh de l'original Psycho .

Et comme ces films ne sont pas destinés à sortir en salles et n'ont pas à vendre de billets, cela supprime toute la pression. Cela permet beaucoup plus de liberté, car je n’ai pas besoin de me divertir ou de récupérer l’investissement. Tous ces films d'art visent pour moi à trouver un espace libre. Tout cela, bien sûr, retourne dans l'énorme fleuve bouillonnant qu'est le personnage de James Franco, ce que même Franco lui-même ne peut pas prétendre comprendre pleinement. C'est pourquoi il joue parfois avec, comme dans celui de Seth Rogen et Evan Goldberg C'est la fin , dans lequel son caractère est basé sur la perception que le public a de lui. Il y a cette chose étrange qui a été créée autour de moi, se dit-il. C’est moi et ce n’est pas moi, et c’est en partie ma création, et non ma création. Alors je m'en sers juste. Et je peux jouer Marion Crane dans Psycho simplement parce que c'est dans le monde de l'art. Là, je peux jouer et être libre.

Ce qui est exactement le contraire de ce qu'est le système hollywoodien, avec sa démographie et sa réalisation cinématographique axée sur les études de marché. Mais Hollywood en tant qu'institution est aussi chère à Franco que toute la création artistique subversive. Hollywood est quelque chose que James Franco défend - c'est la bête qu'il est, dit-il, et il est myope de le juger trop sévèrement. Ça s'appelle le film affaires pour une raison. Si vous voulez faire un film d'un certain type et d'une certaine taille, cela coûte beaucoup d'argent, bien plus qu'il n'en faut pour produire un tableau ou pour écrire un livre. Et donc il y a un excellent investissement et ils doivent récupérer cet argent. Et c’est pourquoi, dans un certain sens, il y a moins de liberté. Mais ça va.

Psycho

Toujours de PsychoGracieuseté deJames Franco

Est-ce déprimant pour lui? Se soucie-t-il de l'avenir d'Hollywood, s'il existera même dans 50 ans? Il ne peut rien prévoir, dit-il. C'est drôle de comparer ce qui est dominant dans la sphère commerciale et ce qui est jugé digne d'être salué par la critique. Je ne sais pas ce qui est meilleur ou pire. Comme comment la poésie, où il n'y a pas d'argent, est pleine de luttes intestines entre les poètes. Les poètes peuvent être les plus vicieux les uns envers les autres parce que la seule chose sur laquelle se battre est le capital culturel, plutôt que le capital financier. Peut-être qu'un jour, les films ressembleront davantage à de la poésie dans ce sens. Ils ne gagneront plus d’argent par rapport aux jeux vidéo. Donc, tout reviendra à l'art de celui-ci. Peut-être. Il s'étire. Sa voiture est arrivée, une berline noire scintillant au soleil, attendant de l'emmener vers sa prochaine destination, où, si Dieu le veut, un peu de caféine l'attend.

Hair Jamal Hammadi chez Jed Root sur Hamadiorganic.com; maquillage Karan Franjola chez Marek and Associates; scénographie Kadu Lennox chez Frank Reps; les assistants photographiques Lorenz Schmidl, Alexandre Jaras, Gray Hamner; stylistes assistants Coline Bach, Leah Henken, Jenna Wyman

Tiré du numéro de décembre 2013 de Dazed & Confused