Jack Hill: roi du carnage culte

Tiré du numéro de juillet 2009 de Dazed:

Comment un réalisateur peut-il inventer l’héroïne d’action féminine, changer l’attitude d’Hollywood vis-à-vis de la race, lancer la carrière d’un futur lauréat d’un Oscar tout en gardant l’anonymat? Ce sont des questions qui troublent les fans du génie de l'exploitation Jack Hill depuis des années. Procurez-vous un exemplaire du très apprécié de Halliwell Qui est qui dans les films et vous ne trouverez pas d’entrée pour le cinéaste, mais sa première offre, 1968 Bébé araignée , a récemment été transformé en comédie musicale et est également aligné pour un remake, tandis que Halle Berry continue d'exprimer son intérêt pour la mise à jour de son classique de blaxploitation Marron Foxy . Des rétrospectives récentes du travail de Hill en Belgique, en France et à Los Angeles, et une base de fans qui comprend des sommités hollywoodiennes telles que Quentin Tarantino et Joe Dante, indiqueraient qu'il est un homme qui est sur le point d'être apprécié par un public plus large. Ayant pris sa retraite de l’industrie cinématographique en 1982, le maestro à petit budget Tarantino, autrefois considéré comme l’un des plus grands réalisateurs vivants des États-Unis, a trouvé que sa reconnaissance et sa reconnaissance tardaient à venir ...

Né en 1933, Jack Hill a étudié le cinéma à l’UCLA aux côtés de son ami proche Francis Ford Coppola et les deux ont même travaillé sur les longs métrages d’étudiants de l’autre. Fait intéressant, l'effort de Hill - doublé L'hôte - finirait par être recyclé par Coppola comme troisième et dernier acte de l'emblématique Apocalypse maintenant (1979).

Un gars appelé Steve Burum était mon caméraman sur L'hôte et il a également fait la deuxième unité de travail sur Apocalypse maintenant , dit Hill. Il m'a dit que lui et Coppola étaient aux Philippines en train de plaisanter sur la façon dont ils faisaient le film étudiant de Jack Hill. En effet, Tarantino a été tellement impressionné par L'hôte qu’il a payé pour le terminer, le remasteriser et le diffuser au grand public (il a finalement été inclus sur le DVD de l’épopée des gangs de filles de Hill en 1975 Sœurs Switchblade ). Cependant, tout comme Hill inspirerait Coppola, c'était l'avenir Parrain réalisateur qui a fait sa première grande pause à son camarade de classe. Lorsque le jeune Coppola a été embauché par Roger Corman, il a emmené Hill avec lui - et les deux travailleraient ensemble sur des sorties telles que les ébats sexuels en 3D de 1962. Le groom et t il Playgirls et l'opus terroriste farfelu de 1963 Démence 13 . Cependant, quand il a finalement été libéré pour faire ses propres productions, Hill découvrirait de nouveaux talents et inciterait de nouvelles tendances au box-office. Par exemple, son film de 1967 Arrêt au stand , qui se déroule dans le monde compétitif de la course en huit, a donné Ellen Burstyn son premier rôle de première dame - lui permettant d'attirer l'attention de Peter Bogdanovich , qui la briserait dans le grand temps avec Le dernier spectacle d'images (1971).

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Jack Hill est le plus grand ... Ses scripts sont très drôles, c'est un homme vraiment talentueux et je suis un grand fan de son travail. Il était le Howard Hawks du cinéma d'exploitation - Quentin Tarantino sur Jack Hill

Peter était à la première de Arrêt au stand parce que je l'ai personnellement invité, explique Hill. C'est ainsi qu'il a découvert Ellen. J'étais content de Arrêt au stand mais je ne voulais pas vraiment faire de film sur la course automobile. Je viens de recevoir des devoirs et j'ai fait de mon mieux avec eux. Certes, en tant que réalisateur compagnon, l’intention de Hill a toujours été d’essayer de subvertir le contenu qui lui était donné.

J'avais la liberté d'improviser, dit-il. Je me sens assez chanceux d'avoir travaillé dans le secteur à petit budget parce que cela signifiait que je n'avais pas à traiter avec des comités qui voulaient imposer leurs idées et leurs préjugés sur mon matériel. J'avais les mains libres - bien plus que ce que j'aurais eu si je travaillais pour les studios. Tant que vous y mettez les éléments que des producteurs comme Corman savaient qu'ils pouvaient vendre, tels que le sexe et la violence, vous pourriez élever l'image un peu plus haut que ce à quoi ils s'attendaient et donner au public quelque chose d'intelligent à mâcher.

C’était la découverte par Hill de Pam Grier - qui a été jeté La grande maison de poupée (1971) - qui a vraiment cimenté sa place dans l'histoire. Mis à part le fait que La grande maison de poupée donnerait le coup d'envoi à l'intérêt de dix ans pour les images de femmes incarcérées sans vergogne, cela a également donné à la sculpturale Grier un rôle de soutien imposant et intense - un rôle dans lequel elle a facilement éclipsé tout le monde à l'écran. Le rôle de Pam n’a pas été écrit pour une actrice noire, dit Hill. Je voulais juste trouver un ensemble qui fonctionnait bien et je me souviens comment Pam est entrée à l'audition. Même si elle n'avait jamais rien fait auparavant, elle m'a impressionné par sa personnalité et son autorité. Bien sûr, elle était aussi une femme magnifique et avait tout cet enthousiasme. Elle a travaillé très dur - elle était très professionnelle et totalement dévouée à son métier.

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Pam Grier et Robert Doqui dansCoffy, 1973Gracieuseté deJack Hill

Je me sens assez chanceux d'avoir travaillé dans le secteur à petit budget, car cela signifiait que je n'avais pas à traiter avec des comités qui voulaient imposer leurs idées et leurs préjugés sur mon matériel - Jack Hill

Hill a commencé à écrire des parties spécifiquement pour Grier (ils ont fait quatre films ensemble au total, le plus célèbre de l'opus d'action brutal Coffy (1973)) et ce faisant, le réalisateur a lancé le premier sex-symbol noir international. Grier représentait une nouvelle race d'héroïne - dure, ingénieuse et politiquement consciente (en 1972 La grande cage à oiseaux elle joue un révolutionnaire marxiste), l’actrice a ouvert la voie à des femmes cinématographiques qui faisaient ressembler leurs homologues masculins à des chemisiers de grandes filles. Le fait qu'il s'agisse d'une femme noire agissant de cette manière a rendu les choses encore plus époustouflantes pour le public des années 70.

À l'époque, il y avait encore beaucoup de discrimination, se lamente Hill. Je me souviens quand j'ai commencé à travailler sur Coffy , J'ai fait un réel effort pour trouver des techniciens noirs. Il n'y en avait pas beaucoup parce que c'était un film syndical et qu'il n'y avait pas beaucoup de Noirs dans le syndicat. Mais nous avons trouvé un gars appelé Bob Minor - nous lui avons donné un rôle d'acteur dans le film et il a également fait le travail des cascades. Il a appris sur le tas et est finalement devenu l'un des meilleurs du secteur. Maintenant, il travaille en tant que coordinateur de cascades sur des blockbusters tels que Les anges de Charlie et Trésor national . Nous avons également embauché un assistant réalisateur noir sur Coffy . Nous avons fait un effort majeur pour intégrer les Noirs au syndicat et leur donner du travail.

Ce qui était si remarquable dans les thrillers que Grier et Hill se sont lancés ensemble, c'est qu'ils offraient au public une femme fatale à laquelle ils pouvaient s'identifier - bien avant Sigourney Weaver dans Extraterrestre ou Jodie Foster dans Le silence des agneaux . À toutes fins utiles, l'infirmière déchaînée dans laquelle joue Grier Coffy n'était rien de plus qu'une simple cols blancs conduite à la destruction après que des trafiquants de drogue locaux ont tué sa sœur (il convient également de noter que Coffy est antérieure à l'action de vigilance similaire, basée dans la ville Souhait de mort et Conducteur de taxi) . La chose remarquable à propos de Coffy était qu'il a attiré un public croisé, dit Hill. C'était très, très populaire et cela a attiré un large public blanc. Pam Grier représentait l'idée du pouvoir noir. C'était assez subversif à l'époque. Avec Coffy Je voulais créer un personnage qui utilisait son intelligence pour sortir de situations dangereuses - elle devait être quelqu'un à qui la femme moyenne du public pouvait s'identifier. Et quand vous avez vu un public noir se tenir debout sur leurs sièges et applaudir à l'écran, cela a créé une sensation formidable. Je n'aurais jamais pu prédire ce genre de réaction.

Il a peut-être changé la façon dont Hollywood percevait les femmes (généralement reléguées au rôle de symboles sexuels passifs avant Coffy ) mais Hill n’a toujours pas été autorisé à accéder à la liste A. Le sentiment général était qu'il ne s'agissait que de clichés «noirs», soupire le réalisateur. Peu importait les studios que Coffy avait atteint le numéro un au box-office. Pour eux, il a été conçu pour que les Noirs puissent en profiter et certaines des majors avaient une attitude assez raciste à l'égard de ces films. Je me souviens qu'on m'a dit: «Vous avez peut-être eu un grand succès, mais c'était avec une image noire, donc ça ne compte pas vraiment.» En conséquence, le cinéaste est passé à faire la comédie sexuelle universitaire de 1974 Les pom-pom girls qui se balancent - antérieurs aux goûts de Porky's et Tarte américaine et ouvrir le marché aux satires sur l'adolescence et sur le passage à l'âge adulte. Cependant, il faudrait des années avant que Hill soit considéré comme un pionnier avant-gardiste.

Jack Hill est le plus grand, enthousiasmé Quentin Tarantino en 1995. Pam Grier était Marlene Dietrich pour son Josef von Sternberg. Je pense que Hill est un réalisateur vraiment formidable. Ses scripts sont très drôles, c'est un homme vraiment talentueux et je suis un grand fan de son travail. Il était le Howard Hawks du cinéma d'exploitation.

L'homme lui-même est juste heureux que - près de trois décennies depuis sa dernière tenue derrière une caméra - une nouvelle génération voit enfin l'importance de son travail. J'ai toujours voulu que les gens se sentent positifs à la fin de mes films, s'enthousiasme-t-il. J'ai toujours pris soin d'essayer de juxtaposer l'humour à la violence et à la tragédie. Je pense que j'ai accompli cela, et c'est peut-être pour cette raison qu'une génération ou deux plus tard, mes films sont toujours populaires et demandés alors que de nombreux films grand public auxquels j'étais confronté à l'époque et, à vrai dire, j'étais assez envieux, sont maintenant oubliés.